ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— Кроме этой ведьмы, умудрившейся проникнуть сюда, никто из нашего дома здесь не бывал. А молодого Элмквиста я впустил бы сюда в последнюю очередь. Он нахватался всяких вздорных идей, да и выглядит он не чистюлей.
— Это точно, — согласился Юпитер, — А не было случая, что вы отсылали мандалу, скажем, в мастерскую? Например, чтобы изготовить для нее раму?
Прентайс покачал головой:
— Она висит на этом месте более десяти лет, Лишь однажды ее сняли, когда красили стены. А что?
— Откуда Сонни Элмквист знает, что у вас есть мандала?
— Он это знает?
Да. Он даже знает, что это тибетская мандала. У него есть книга с рисунком, подобным этому, но намного проще.
Прентайс пожал плечами:
Могу только предположить, что какая-нибудь досужая газетка упомянула, что в моей коллекции есть мандала. Мои друзья в мире искусства знают об этом.
Юпитер кивнул и направился к двери.
— Ну-ну, Юпитер, — дружелюбно окликнул его мистер Прентайс. — Уж не ищешь ли ты здесь еще загадку? Одной мне вполне достаточно.
— Вы правы, мистер Прентайс, — согласился Юпитер. — И я рад, что мы сумели решить ее. Не стесняйтесь, звоните нам, если возникнут какие-нибудь проблемы.
— Конечно, мальчики, конечно. — Мистер Прентайс пожал всем руки и проводил их до двери.
Ребята спустились по лестнице и вышли на улицу.
— Ну и ну! — воскликнул Пит, когда они шагали к автобусной остановке. — Это самое короткое расследование из всех, какие у нас были! Что же мы будем делать в остаток рождественских каникул?
— Например, держаться подальше от склада утильсырья, — сказал Боб. — Тетя Матильда только и мечтает дать нам какую-нибудь работенку. Так что теперь держись, Юп!
— Ммм-пфф, — отозвался Юп. Мысли его были явно заняты чем-то, и он едва произнес пару слов, пока они добирались домой, в Роки Бич.
Когда они расставались перед складом утильсырья, Юпитер внезапно сказал:
— Пожалуйста, не уходите надолго от телефонов, парни. Возможно, скоро Трем Сыщикам придется еще поработать. Думаю, мы не в последний раз слышим о Фентоне Прентайсе!
Он загадочно улыбнулся им и помахал на прощание рукой.
Глава 7. СВЕТ В ЦЕРКВИ
Тетя Матильда начала ворчать, едва завидев входящего на склад Юпитера:
— Исчез с самого утра и даже словечка не сказал! Хотя бы написал записку да приколол к подушке… Я уж не говорю, чтобы сообщить, где ты будешь! Юпитер, у меня были на тебя планы…
— После Рождества на складе всегда затишье, — прервал ее Юп. — А теперь я свободен. Остаток дня могу поработать.
— Вижу, что можешь, — смягчилась тетя Матильда. — Твой дядя как раз привез целый грузовик каких-то приборчиков. Разбери их, погляди, что работает и что можно починить. Наверное, кончится тем, что ты половину утащишь к себе. Юпитер ухмыльнулся. Он действительно всегда просматривал старую рухлядь, отыскивая что-нибудь, что может пригодиться в работе сыщика. Их штаб-квартира была набита приспособлениями, отремонтированными или собранными из отдельных деталей; здесь можно было увидеть и «воки-токи», и усилитель звука для телефона, и магнитофон, и перископ. Большая часть денег, которые Юпитер получал за работу на складе, уходила на эти и подобные вещи.
Остаток дня Юп с удовольствием копался в последних приобретениях своего дядя, откладывая кое-что в сторону. В шесть он пошел обедать в дом Джонсов. А час спустя зазвонил телефон.
Тетя Матильда подняла трубку и крикнула:
— Это тебя.
Глаза мальчика блестели, когда он брал трубку.
— Юпитер? Это ты? — сказал дрожащий голос. — Говорит Фентон Прентайс. Ты не поверишь, но… но в моей квартире опять кто-то есть.
— Да, — хладнокровно ответил Юпитер.
— Я был уверен, что у меня разыгралось воображение… особенно после того, как вы изобличили миссис Бортц, — продолжал Прентайс. — Но увы! Я только что опять видел чью-то тень в моем кабинете! Или я схожу с ума, или меня опять кто-то преследует!
— Вы хотите, чтобы мы прибыли к вам сегодня вечером?
— Пожалуйста. И я был бы вам очень обязан, если бы вы с друзьями провели у меня эту ночь. Я не очень люблю общество, но… словом, я не смогу вынести одиночества. Я только и думаю, когда она… оно появится снова. Это так ужасно!..
— Мы будем спешить изо всех сил, — пообещал Юпитер.
— Юпитер, ты опять убегаешь? — недовольно сказала тетя Матильда, едва он повесил трубку. Но когда Юп кратко рассказал ей про старого, испуганного коллекционера, миссис Джонс расчувствовалась. — Бедняга! — сказала она. — Старость сама по себе тяжела, а тут еще одиночество. Отправляйтесь, конечно, и будьте с ним столько, сколько потребуется. Твой дядя отвезет вас в город.
Юп позвонил Питу и Бобу, и вскоре ребята забрались в кузов небольшого пикапа дяди Титуса.
— Юп, ты опять оказался прав, — сказал Пит, устраиваясь поудобней. — Как ты догадался, что мы еще услышим о мистере Прентайсе?
— Я был уверен, что чужое присутствие ему вовсе не чудится. Да я сам видел эту тень.
— Что? Ты видел? — воскликнул Боб.
— Когда?
— Вчера, в кабинете мистера Прентайса. Там кто-то был. Я подумал было, что это Пит, но Пит был в гостиной.
— Да, помню, — сказал Пит. — Но почему ты решил, что это тень?
— В тот момент это казалось единственным логическим выводом. Потом я засомневался. Как только я увидел Сонни Элмквиста…
— Ты прямо подпрыгнул, — вспомнил Боб. — Элмквист вышел из своей квартиры после прибытия полиции, и ты так удивился, что подпрыгнул.
— Да. Ты заметил, что он похож на Пита?
— Эй, полегче! — запротестовал Пит. — Я совсем не похож на этого парня. Ему по меньшей мере двадцать, и он тощий, костлявый, и…
— Он примерно твоего роста, — перебил его Юп. — У него темные волосы, у тебя тоже, вчера вечером на нем был черный свитер, а на тебе — темная куртка. Свет в кабинете мистера Прентайса был тусклым. Я и подумал, что вижу тебя. А на самом деле я видел, выходит, Сонни Элмквиста?
Боб и Пит помолчали, размышляя над этим. Затем Боб сказал:
Но как он попал туда? Дверь ведь была заперта.
Не знаю, — сознался Юп. — Я даже не уверен, что видел именно Элмкваста. Но, видимо, не одна миссис Бортц узнала дорогу в квартиру Теперь нам нужно найти всему этому объяснение.
Меньше чем через час после звонка мистера Прентайса мальчики подошли к знакомой двери.
— Слава Богу, вы здесь, — сказал Прентайс. — Я совершенно выбит из колеи!
— Еще бы, — ответил Юпитер. — Можно нам осмотреть квартиру?
Прентайс кивнул, и Юп направился прямо в кабинет. Мягкий свет настольной лампы в углу падал на позолоченные переплеты старинных книг, на китайский фарфор и на мандалу, висящую над столом. Юпитер пристально посмотрел на причудливое переплетение фигур, нахмурился и закусил губу.
Опять, как и в предыдущий вечер, у него возникло ощущение, будто кто-то молча стоит за спиной, наблюдая за ним.
Юп резко повернулся.
В дальнем углу темнота стала гуще, зашевелилась, пульсируя, затем сгусток распался.
Юпитер прыгнул в тот угол. Его руки шарили, не находя ничего, по ровной, оштукатуренной стене. Он включил верхний свет и быстро осмотрелся вокруг. В комнате никого не было.
Он кинулся к входной двери, переполошив остальных, и выскочил на балкон.
Внизу, во дворе, в лучах прожекторов сверкал золотом и лазурью бассейн, янтарные лучи падали на стены дома. Юпу отсюда были видны окна квартиры Сонни Элмквиста. Шторы остались незадернутыми, зыбкое мерцающее помаргивание указывало, что в гостиной работает телевизор. Виден был Юпитеру и сам Элмквист, неподвижно стоящий на полу. Голова его чуть поникла, словно он задремал.
— Что с тобой? — спросил, подойдя к нему, Боб.
— Я опять видел… это, — пробормотал Юп. Он поймал себя на том, что дрожит, но сказал себе, что это, должно быть, от холода. — И опять в кабинете. Я смотрел на мандалу и вдруг почувствовал, что кто-то стоит в углу. Я мог бы поклясться, что там был Сонни Элмквист… Но это исключено. Смотри — вон он, у себя дома. Даже если существует какой-то потайной ход в квартиру мистера Прентайса, Сонни не смог бы вернуться так быстро. Это невозможно.
Юпитер оглянулся на дверь. В ней стоял Фентон Прентайс, бледный, как призрак.
— Вы тоже видели, да? — сказал Прентайс. — Вы видели его, так что я не сошел с ума.
— Нет, мистер Прентайс, вы не сошли с ума, — ответил Юпитер. — Я и вчера его видел, но не поверил своим глазам. Вы ведь тоже узнали в нем Сонни Элмквиста?
— Я не был уверен. Он… оно исчезло так быстро. Разве можно строить какие-то обвинения? Но мне показалось, что это был Элмквист.
— И все же: как все это понять? — недоумевал Юп. — Оба раза, когда я видел тень, Элмквист находился в своей квартире и вроде бы спал. Не мог же он оказаться в двух местах разом. — Он озадаченно покрутил головой. — Мистер Прентайс, а что вам известно об Элмквисте?
— Очень мало, — сказал Прентайс. — Он живет здесь всего лишь месяцев шесть.
— А до того, как Элмквист здесь поселился, вы замечали когда-нибудь эту тень или что там еще? — спросил Юпитер.
Прентайс подумал секунду, затем покачал головой:
— Нет. Ничего такого не было.
— Он интересовался вашей мандалой. Вы уверены, что никогда ему о ней не говорили?
— Абсолютно уверен. Этот молодой человек — не из тех, кто сразу располагает к себе, и я стараюсь пореже с ним встречаться. Мисс Чалмерс мне что-то о нем говорила. Она — очень общительная молодая женщина, но Элмквист и ей не внушает симпатии. Она каждый вечер плавает в бассейне, чтобы согнать вес, и он частенько выходит, садится на край бассейна и пытается завязать разговор. Она называет его слизняком…
— Я знаю, это слишком невероятно, но… нет ли здесь потайного хода? — задумчиво сказал Боб.
— Да, это слишком невероятно, — сказал Юп. — Но для порядка, чтобы исключить такую возможность, давайте проверим.
Мальчики, начав с кабинета, облазили всю квартиру. Потайного хода они не нашли. Дом, хотя был и не новым, строился на совесть, стены и полы выглядели нетронутыми. Попасть в квартиру явно можно было лишь через дверь.
— Чертовщина какая-то, — подвел итог Боб. Прентайс кивнул:
— Я живу здесь давно, и мне нравится эта квартира, но боюсь, придется искать другое жилье. Я не могу вынести чувства, будто за мной наблюдают.
Остаток вечера загадочная тень не появлялась. Прентайс устал и ушел в спальню. Мальчики решили дежурить посменно всю ночь. Боб устроился на диване в гостиной, а Пит растянулся на кушетке в кабинете.
Юп, которому выпало дежурить первым, сидел спиной к входной двери и прислушивался.
Впрочем, после одиннадцати часов прислушиваться было особенно не к чему. Шум уличного движения давно смолк: Пасео Плейс не относился к числу главных транспортных артерий. Из-за двери донесся слабый плеск; Юпитер решил, что это мисс Чалмерс совершает свое ночное купание.
— Юп! — Из кабинета вышел Пит. — Иди-ка сюда. Хочу тебе кое-что показать.
Юп подошел с ним к окну кабинета. Пит указал на улицу.
— В церкви горит свет, — сказал он.
И действительно, цветные стекла в ближайшем к квартире Прентайса окне церкви ненадолго осветились, затем вновь стали темными.
— Может, это пастор проверяет, все ли заперто, — сказал Юп. — А потом…
— Что «потом»? — подождав, спросил Пит.
— Может, это не пастор. Пойду проверю.
— Я с тобой, — сказал Пит.
— Нет, ты останешься здесь и будешь сторожить дверь, — приказал ему Юпитер. — Я скоро вернусь.
Юпитер нашел свою куртку в стенном шкафу возле входа, отпер дверь и вышел на балкон. Освещение во дворе уже погасло, бассейн был пуст. Юпитер поежился и заторопился вниз.
Выйдя на улицу, он увидел, как в окне церкви вновь мелькнул таинственный свет. Юпитер поднялся по ступенькам, тронул одну из створок. Она не была закрыта даже на защелку. Он толкнул ее, и она широко распахнулась перед ним.
Он шагнул почти в полную темноту. Лишь одна свеча горела близ входа в церковь — свеча, которую держал кто-то, одетый в черное. Огонек свечи затрепетал на сквозняке.
Человек, державший свечу, обернулся. Юпу бросились в глаза очень бледное лицо и копна белоснежных волос. Глаз мужчины он видеть не мог: они тонули в темных глазницах.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16