ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— Жаль, что ты ночью не притормозил у моей двери и не позвал меня. Я жутко интересуюсь такими вещами.
— Позвать тебя? — воззрился на Элмквиста Юп. — А как я мог тебя позвать? Ты же был на работе, верно?
— У меня нынче выходной, — сказал Элмквист. — Я тоже имею право на отдых. Как и все.
— Откуда ты знаешь, что Юп видел призрак священника? — поинтересовался Пит.
Очень просто. Миссис О'Рейли рассказала миссис Бортц, миссис Бортц — Хасселу, а Хассел — мне.
Мальчики спустились на улицу, но Элмквист не отставал от них.
— Нет, кроме шуток, — спросил Элмквист. — вправду видел?
— Кого-то видел, — ответил Юп. Элмквист остался перед домом, а Три Сыщика пошли по улице к Вилширу.
— Какой-то чудной этот Элмквист, — сказал Пит, когда они ехали в автобусе по направлению к Роки Бич.
— Если человек интересуется призраками, мандалами и восточной философией, то уж и чудной? — возразил Юп. — Не так уж это редко в наши дни. — Он откинулся на сиденье. — А с кое-какими его идеями и вправду трудно спорить. Все великие религии учат, что богатство и обладание имуществом — это плохо.
— Любовь к деньгам — корень всех зол, — процитировал Боб.
— Именно. Но я понимаю, что ты имеешь в виду, Пит. Есть в Элмквисте что-то странное. А его способность проходить сквозь стены — настоящая загадка!
Три Сыщика прибыли в Роки Бич к половине десятого.
— По-моему, самое время подытожить все, что мы узнали, — сказал Юп, когда ребята отошли от автобусной остановки. — Пошли в штаб-квартиру!
Спустя десять минут Сыщики сидели в автоприцепе вокруг старого письменного стола.
— Перед нами — три тайны, которые требуют разрешения, — с довольным видом начал Юп. — Во-первых, тень, преследующая мистера Прентайса. Кто это или что это и как оно проникает в квартиру? Во-вторых, похищение «Карпатского пса». Кто его украл? И почему он воспользовался церковью? Наконец, в-третьих, священник-призрак. Кто это, чего у него общего с другими загадками и есть ли различия? Давайте разбираться по порядку.
— Я думал, насчет тени уже ясно, — сказал Пит — и ты, и мистер Прентайс опознали в ней Сонни Элмквиста.
— Верно, — согласился Юпитер. — Но мы видели ее мельком. Надеюсь, вы, ребята, как-нибудь и сами увидите эту тень.
— По крайней мере, мы знаем, что тень не миссис Бортц, — вставил Боб. — Она входила через дверь, пользуясь ключом!
Юп кивнул.
— И она не того роста и объема. Она слишком толста, чтобы ее можно было спутать с этим заморышем. Элмквист — подходящего телосложения. Но как может быть человек одновременно в двух местах? В обоих случаях, когда я видел тень, Элмквист спал у себя в комнате.
Пит пожал плечами.
— Значит, тень — это кто-то другой.
— Но Элмквист знает о мандале, — напомнил Боб. — Он описал ее с такой точностью, что ясно: он должен был ее каким-то образом видеть. А мистер Прентайс — это тоже факт — никогда приглашал его к себе.
— Итак, Элмквист — главный претендент на роль тени, — заключил Юп. — Но ни доказательств, ни объяснения у нас нет… Теперь переходим к грабителю. Есть подозрения, что это кто-нибудь из соседей мистера Прентайса, возможно, из того же дома — поскольку он знает, где взять ключ от церкви. Кто по соседству мог знать 0 «Карпатском псе» и его большой ценности?
— Тень? — предположил Пит. — Может, человек-тень нашел какие-то бумаги в столе мистера Прентайса? Или подслушал телефонный разговор?
— Как насчет миссис Бортц? — прикинул Боб. — Она могла видеть бумаги, относящиеся к «Псу», когда рыскала в квартире мистера Прентайса.
— Если она знала о «Псе», то о нем знали все окрестности! — воскликнул Пит.
— Как ты думаешь, Юп: вор залез в дом мистера Ниланда именно из-за «Карпатского пса»? — спросил Боб.
— Трудно сказать. Откуда ему было знать, что «Пес» как раз там? Может, он просто рассчитывал найти в доме что-нибудь ценное. Если он живет по соседству, то видит, что дом пустой. Он забирается в него, находит скульптуру, и тут его спугивает полиция. Он убегает в церковь и маскируется под Святого Патрика. Но какая выдержка! Стоять в облачении и митре, пока вокруг кишмя кишит полиция!..
— Потом полиция ушла, но вернулся смотритель, — продолжил Боб. — Вор оглушил его, а сам ускользнул!
— Думаю, то, что произошло со смотрителем, вполне можно отнести на счет вора, — согласился Юп. — Он знал, что рано или поздно смотритель обнаружит новую статую. Мне кажется, дело было так: вор стукнул Эрла, спрятал скульптуру где-нибудь в церкви, а нынешней ночью за ней вернулся.
— Но зачем? — спросил Пит. — Разве вор не мог спрятать ее в карман или под куртку в первый же вечер? Зачем было оставлять ее в церкви?
— Он не хотел рисковать, — ответил Юпитер. — Патрульные машины могли быть все еще где-то рядом. Мало ли: остановят, допросят, а то и обыщут. Вот он и подумал, что спокойней оставить «Пса» в церкви и на следующий день забрать. — И этой ночью он явился как призрак? — сказал Пит.
— По-моему, нет, — ответил ему Юп. — Когда я увидел священника, он просто стоял неподалеку от алтаря. Вор направился бы прямо к тайнику, где был спрятан хрустальный пес, а затем немедленно смылся. По-моему, он как раз убегал, когда я вошел. Он оттолкнул меня, чтобы освободить себе путь, и, выскочив наружу, запер за собой дверь.
— Тогда кто же — призрак священника? — спросил Боб.
— Сонни Элмквист? — предположил Пит. — Он ведь интересуется привидениями, и этой ночью он был дома. Может, он сообщник вора?
— Слабо верится, — сказал Юп. — Человек, чье самое большое желание — отрешиться от земных страстей, вступает в сговор с преступником?..
— Но он же сказал, что ему нужны деньги, Юп! — возбужденно напомнил Боб. — Он хочет накопить денег для поездки в Индию, помнишь?
— Э, а может, Элмквист и есть грабитель? — добавил Пит.
— Ты забываешь, что Элмквист дремал у себя в комнате, когда полиция во дворе преследовала грабителя, — сказал Юп. — И что он стоял перед Церковью, пока там шел обыск, — а преступник, видимо, находился внутри, изображая статую святого.
Но Элмквист, кажется, способен быть в Двух местах разом, — возразил Боб. — Если он мог бродить по квартире мистера Прентайса, находясь в то же время дома, то почему бы ему не быть одновременно и снаружи, и внутри церкви! Юп упрямо качал головой:
— Это попросту невозможно. Но в одном я с вами согласен: во всем, что касается Сонни Элмквиста, очень много непонятного. По-моему, за ним нужен глаз да глаз, и у меня есть план, как это сделать. Я тут работал над…
Зазвонил телефон. Юп схватил трубку.
— Да? — сказал он. — О, мистер Прентайс, секундочку.
Юп поднес трубку к микрофону с усилителем, который он соорудил из деталей старого радиоприемника. Теперь всем троим было слышно, что говорит коллекционер.
— Пожалуйста, говорите, мистер Прентайс, — сказал Юп.
— Мне только что позвонили. — Голос дрожал от возбуждения. — Звонил человек, у которого сейчас находится «Карпатский пес». Вы говорили, что эту вещичку трудненько будет пристроить. Так вот: он нашел идеального покупателя. Он предложил ее мне — за десять тысяч долларов!
Глава 10. ОТРАВЛЕНИЕ
Три Сыщика молчали, ошеломленные.
— Алло, Юпитер? Ты слушаешь? — спросил Фентон Прентайс.
— М-м-м, да… Да, сэр. — Нечасто Юпитера Джонса можно было видеть таким удивленным.
Сообщение старого джентльмена просто подкосило его.
— Я… Мне не хочется вести переговоры с преступником, — продолжал Прентайс, — но я должен получить своего «Пса». Он мой, и он может пропасть навсегда, если я его не верну. Так что я уплачу выкуп. У меня есть два дня, чтобы собрать деньги.
— Вы известили полицию?
— Нет, и не собираюсь. Полиция может спугнуть вора, и тогда мне «Пса» не видать как своих ушей.
— По-моему, вам все же не следует торопиться, — сказал Юп. — Вы имеете дело с жестоким преступником. Не забывайте, что стало с Эрлом.
— Именно. Вор перепугался и ударил его. Я не хочу давать ему повод бояться меня. Так когда вы вернетесь, мальчики? Признаюсь, мне не по душе ждать в одиночестве.
— Тень появлялась?
— Нет. Но даже мысль о том, что она… это выводит меня из равновесия.
— Мы можем поехать трехчасовым автобусом, — сказал Юп, взглядом спрашивая согласия у Боба и Пита. Те кивнули. — Мы будем у вас еще до темноты.
Юп попрощался и повесил трубку.
Н-да… Теперь нам придется еще спасать его от грабителя!.. На сей раз не мешает прихватить с собой что-нибудь из одежды, — сказал он. — Приготовьтесь к тому, что мы останемся У Прентайса на несколько дней. Встречаемся без пяти три на автобусной остановке.
— А что у тебя за идея насчет того, как следить за Элмквистом? — спросил Пит.
— Позже объясню. Я еще не все обдумал.
С тем Боб и Пит ушли. Боб решил пойти на несколько часов в библиотеку, где он подрабатывал, помогая описывать и расставлять по полкам книги. Пит провел это время дома, помогая матери. А Юп счищал ржавчину со старых садовых инструментов, которые тетя Матильда хотела привести в порядок для продажи. После ленча он сидел в своей мастерской, ремонтируя кое-какие электронные устройства. Потом он упаковал их в картонную коробку, которую и принес на автобусную остановку вместе с чистым бельем в рюкзаке.
— Эй, что это у тебя в коробке? — спросил Боб. — Какое-нибудь новое изобретение?
— Телекамера ближнего радиуса действия и монитор, — ответил Юп. — Они стояли в супермаркете.
— А-а! — сказал Пит. — Такие теперь везде ставят. Охрана супермаркета выслеживает с их помощью магазинных воришек.
— Где достал? — спросил Боб.
— В супермаркете, где они стояли, случился пожар, — объяснил Юп. — Камеры и мониторы были повреждены, и дядя Титус купил их чуть ли не даром. А я их починил, это было совсем нетрудно.
— Вот, значит, как мы будем наблюдать за Сонни Элмквистом! — догадался Боб.
— Верно. У Прентайса нет окон, выходящих во двор, и мы не можем незаметно наблюдать за двором без чего-нибудь в этом роде. Конечно, можно было бы просто сидеть на балконе или возле бассейна, но я бы не хотел, чтобы Элмквист — или кто-то другой — знал, что мы за ним наблюдаем. Перед дверью мистера Прентайса стоит дерево в кадке, в нем можно спрятать камеру. А мы будем сидеть в комнате и следить за экраном.
— Отлично! — засмеялся Пит. — У нас будет своя телепрограмма!
Часом позже мальчики входили в калитку знакомого дома. Надо ли говорить, что первая, кого они встретили, была недремлющая миссис Бортц.
— Опять пожаловали? — Она оглядела коробку, которую нес теперь Пит. — Что это? — заинтересовалась она.
— Телевизор, — ответил Юп. — Новогодний подарок мистеру Прентайсу.
Юп огляделся. Мёрфи, биржевой брокер, сидел возле бассейна, куря сигарету и наслаждаясь лучами заходящего солнца. Каждые несколько секунд он стряхивал пепел в свою пепельницу. Увидев ребят, он улыбнулся.
— Опять сегодня ночуете у мистера Прентайса? — спросил он.
— Да, пожалуй, — ответил Юп.
— Ну и славно. — Мёрфи погасил сигарету. — Старику наверняка надоело одиночество. Хорошо, когда у тебя есть компания. Мой племянник сегодня отправился навестить друзей, и я уже скучаю по нему. — Мёрфи встал и ушел в свою квартиру.
Мистер Прентайс ожидал мальчиков в дверях. Узнав про телекамеру, он обрадовался.
— Мы установим ее с наступлением сумерек, сказал Юп, — перед тем, как включат фонари во дворе. Это ведь делают где-то в половине шестого?
Мистер Прентайс кивнул:
— Освещение включается автоматически, вскоре после захода солнца.
В 5.20 Юп выглянул в балконную дверь.
— Быстро, ребята, пока во дворе никого нет.
Он велел Бобу и Питу встать у перил балкона, так, чтобы загородить собой со двора каучуковое дерево в кадке, и быстро установил маленькую телекамеру, воткнув штыри металлической треноги в землю. Объектив камеры был направлен во двор.
— Камера на транзисторах, — пояснил Юп, когда ребята вернулись в квартиру. — Работает от батареек. Угол охвата у нее всего несколько футов, но нам больше и не нужно.
Он закрыл дверь и, поставив монитор на книжную полку, включил его в сеть и покрутил настройку. Через секунду экран начал слабо мерцать.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16