ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 



Аннотация
После смерти мужа Элисон Роудс обнаружила в шкафу любовные письма. Дейв изменял ей…
Чтобы забыть о предательстве когда-то любимого человека, она решила уехать погостить к другу мужа, Джейсу Макгроу.
Карен Роуз Смит
Амулет любви
Глава 1
Элисон Роудс остановила машину на стоянке перед офисом шерифа города Ред-Блафф и дважды глубоко вдохнула и выдохнула. Она не предупредила Джейса Макгроу о своем приезде.
Письма, которые она обнаружила в шкафу после смерти мужа, мучили ее весь год. А два дня назад ей попалось еще одно.
Решение лететь в Нью-Мексико она приняла не задумываясь, и тогда это показалось разумным: ей необходимо было сбежать от всего, что напоминало о предательстве мужа.
К несчастью, письма прочно засели в голове. Это были любовные послания от Тани Джекобс, напарницы Дейва в Ричмонде. Он хранил их в коробке под старой парой походных ботинок. Из писем Элисон поняла, что их отношения длились год, а она ничего не замечала. Была полной идиоткой. Гнев, обида, самобичевание довели ее до того, что она потеряла сон и сильно похудела. А потом она нашла последнее письмо…
Июньское солнце палило нещадно. Элисон вылезла из машины, вытерла вспотевшие ладони о белые джинсы и обошла вокруг здания.
Поднявшись по двум деревянным ступеням, она отворила стеклянную дверь с черной звездой на ней. Внутри жужжал вентилятор и разгонял по комнате горячий воздух.
Женщина с шокирующими рыжими кудрями сидела за огромным, видавшим виды деревянным столом. Сзади находился пульт. Немного подальше, за большим металлическим столом, в вертящемся деревянном кресле, восседал атлетически сложенный полицейский.
Служащая подняла глаза на Элисон.
— Чем могу помочь? — спросила рыжеголовая девушка.
— Я ищу Джейса Макгроу.
Полицейский поднял голову и откровенно усмехнулся.
— Как и вся женская половина графства.
— Вирджил, закрой рот, — огрызнулась женщина. — Ты просто завидуешь, потому что «Альбукерке страж» не назвал тебя лучшим полицейским прошлого года.
Вирджил покраснел.
— Ты становишься слишком болтливой для диспетчера, — пробормотал он.
Диспетчер оглядела Элисон с ног до головы.
— И по какой причине вы хотели бы встретиться с шерифом?
Элисон распрямила плечи и еще раз глубоко вдохнула, прежде чем ответить:
— Мы старые друзья.
— То есть вы родом из тех же мест, что и он?
Из Ричмонда?
— Совершенно верно. — Элисон не собиралась говорить женщине больше, чем следует.
— Сейчас шериф на вызове.
— На вызове… — Вирджил замолчал. — Он проверяет освещение на улице Рио.
— Как я уже сказала, — повторила женщина, он на вызове. Посмотрим, смогу ли я с ним связаться.
Элисон потопталась, не зная, оставаться ли ей на месте или сесть на жесткую деревянную скамью возле двери. Она подошла к автомату с питьевой водой, взяла бумажный стаканчик и наполнила его. Не успев сделать глоток, она услышала глубокий и сильный голос Джейса из динамика:
— Клара, что ты хотела?
— Здесь женщина, которая хочет встретиться с тобой. Говорит, что ее зовут…
— Элисон Роудс, — подсказала Элисон.
— Элисон Роудс, — повторила Клара в микрофон.
Последовало долгое молчание, наконец снова щелкнул динамик.
— Буду через пять минут.
Элисон подошла к скамье и села, ноги у нее слегка дрожали. Прошло три недели с тех пор, как она видела Джейса на крестинах его племянницы. Что он подумает о ее внезапном появлении у него в офисе?
Джейс был лучшим другом мужа, и Элисон всегда смущалась в его присутствии. С его сестрой Пэтти они работали в одной больнице.
На крестинах она услышала, как Джейс говорил сестре, что небо в Ред-Блаффе больше чем синее, а рыжие утесы почти врезаются в облака. Картина представилась восхитительной, и Элисон сказала, что как-нибудь посетила бы Юго-Запад страны. Пэтти тут же предложила;
— Ты можешь остановиться у Джейса. У него есть свободная комната.
Брат сначала смутился, но быстро овладел собой и пригласил Элисон, как только она соберется. Их взгляды встретились, и Элисон вдруг подумала, что знает его очень давно.
Сейчас, рядом с Джейсом Макгроу, она почувствовала себя независимой, решительной и живой. Уже многие месяцы она не испытывала такого. Ей захотелось забыть свою жизнь в Ричмонде, и поездка в Ред-Блафф к Джейсу казалась самым подходящим для этого вариантом.
Если же его приглашение было простой отговоркой, она легко устроится в мотеле.
Черные круглые часы на стене отсчитали пять минут, которые показались вечностью.
Наконец послышался шум машины на улице, и, взглянув в окно, Элисон увидела черный джип с надписью «шериф» на белых дверцах.
Она допила остатки воды, смяла стаканчик и бросила его в мусорную корзину.
Дверь распахнулась, и вошел Джейс. Его рука сама поднялась к черной форменной шляпе, он медленно снял ее и, прижав к бедру, пристально посмотрел на гостью.
Элисон видела Джейса в форме и раньше, но в синей, полицейской. Теперь на нем была одежда шерифа: серая блестящая рубашка с серебряной звездой и такого же цвета брюки с черными лампасами, благодаря которым он казался выше своих шести футов и двух дюймов.
Черные ботинки и узенький черный галстук с гербом Нью-Мексико на узле. Сильный, мужественный, сексапильный незнакомец.
— Привет, — сказала Элисон, предпринимая слабую попытку улыбнуться. — Решила воспользоваться твоим приглашением.
Его глаза коньячного цвета откровенно оценивали ее, скользя по светлым волосам до плеч, трикотажному топу в бело-розовую полоску, по белым джинсам и босоножкам.
— Вижу.
Она задрожала от звука его голоса. Это, наверно, от усталости и неуверенности, успокаивала себя Элисон.
— Я воспользовалась твоим приглашением, но, если из-за этого возникнут проблемы, я смогу поселиться в мотеле. Собственно, я могу вернуться в Альбукерке и…
— Ты не поедешь в Альбукерке. Когда я приглашаю, я не отказываюсь от своих слов. Просто я слегка удивлен…
— Мне следовало бы позвонить и предупредить тебя, но я как-то все решила в одно мгновение.
— Иначе ты могла бы передумать. Верно? произнес он, вопросительно подняв бровь, такую же темную, как и волосы. Джейс всегда был излишне проницательным.
— Верно.
Он подошел немного ближе.
— Ты надолго?
— Еще не решила. Я взяла административный отпуск. Но я не буду злоупотреблять гостеприимством. Мне всегда хотелось побывать в Санта-Фе и других местах Юго-Запада.
— Как ты добралась сюда? Я имею в виду из аэропорта.
— Взяла напрокат машину. Мне всегда хотелось иметь возможность поехать куда угодно и в любое время.
Слабая улыбка тронула губы Джейса… его чувственные губы.
— Другими словами, ты не хотела, чтобы я планировал для тебя программу.
— Нет, я вовсе не это имела в виду…
Шериф рассмеялся.
— Все нормально, Элисон. И приятно снова видеть румянец на твоих щеках.
Казалось, она вспыхивала, только когда был рядом Джейс, и он всегда замечал это. Собственно, то, как он смотрел на нее сейчас…
— Разве ты не собираешься нас представить, Джейс? — Вирджил с шумом поднялся из-за своего стола.
Джейс слегка покраснел и представил Элисон Кларе Буш и Вирджилу Харрихану. Она пожала им руки.
— Подожди, я посмотрю, нет ли важных сообщений, а потом поедем ко мне, — проговорил Джейс.
Он удалился в соседний кабинет, и Элисон сразу почувствовала на себе взгляды Клары и Вирджила. Одарив обоих, как она надеялась, дружелюбной улыбкой, молодая женщина снова подошла к скамье. Не успела она сесть, как вернулся Джейс.
Он открыл дверь и показал ей жестом идти вперед.
— Я поеду со стоянки первым, а ты следуй за мной, ладно?
Она кивнула.
Даже проехав почти милю, Джейс не мог успокоиться. Он все не верил, что она в самом деле здесь.
Джейс покинул Ричмонд пять лет назад, потому что не мог видеть Элисон женой своего лучшего друга. Она была для него мелодией сердца с тех пор, как они познакомились в старших классах школы. Но его трейлерный городок и ее район, где жили люди среднего класса, разделяло больше, чем железнодорожное полотно. Ее мир был чистым и спокойным.
Его — пустым и примитивным. Он сделал три поворота и остановился возле небольшого сельского дома, показав Элисон жестом остановиться рядом.
Быстро выбравшись из своего автомобиля, Джейс перешел дорогу и подождал, пока она откроет дверцу.
— Твои вещи в багажнике?
Девушка кивнула.
Он обошел машину и вытащил ее чемодан и сумку с одеждой. Еще одну походную сумку он видел на переднем сиденье. Джейс постарался взглянуть на свой дом ее глазами. Оштукатуренный дом шоколадно-коричневого цвета, с плоской крышей. На каменистом дворе росли два можжевельника и колючие грушевидные кактусы.
Они прошли по дорожке к бетонному крыльцу. Шериф поставил чемодан, чтобы вы тащить из кармана ключи. Элисон остановилась сзади.
— Ты прав — небо здесь синее.
На мгновение Джейс замер и посмотрел на нее. Он уже забыл свои слова. Здесь все действительно сильно отличалось от пейзажей Виргинии — все более красное, более коричневое, и оттенков зеленого куда больше, — но он забыл о красках пейзажа, когда его взгляд снова упал на Элисон. Он всегда замирал от ее красоты.
Одернув себя, он жестом пригласил ее в дом.
Прежде чем ступить через порог, женщина неуверенно ему улыбнулась, и Джейс мысленно выругал себя за то, что предложил ей остаться. Он не знал, как она воспримет его жилище. Сосновая мебель для небольшого дома была сделана местным столяром. Голубые с бронзовым отливом диванные подушки на западный манер были не особенно мягкими. В доме никогда не было штор, только жалюзи. В кухне они едва уместятся вдвоем.
Она же привыкла к красному дереву и роскошным коврам.
— Люблю деревянные полы. Они прекрасны.
Дубовый пол и послужил причиной покупки этого дома.
— Думаю, мне следует постелить здесь ковер и приобрести шторы. Но я не часто бываю дома. Пойдем, я покажу тебе твою спальню.
В доме было две спальни. Джейс опустил чемодан на кровать, повесил сумку в шкаф и снова взглянул на Элисон. Она гладила рукой сосновый туалетный столик, пальцы словно ласкали дерево.
Желание сжигало Джейса. Он с трудом отвел глаза.
— Я особо не готовлю, — резко сказал он, так что нам лучше сходить куда-нибудь поужинать.
— Если хочешь, я могу приготовить, — тихо ответила Элисон. Ее огромные зеленые глаза смотрели ясно и невинно.
— Ни в коем случае, ты мой гость.
— Я не хочу быть гостем, Джейс. Я не хочу, чтобы ты думал, что должен ухаживать за мной и вообще ублажать меня. Я и сама могу позаботиться о себе. С удовольствием приготовила бы для тебя что-нибудь. Это единственное, чем я могу тебя отблагодарить за гостеприимство.
В доме было так жарко, что у него пот струился по лбу.
— Надеюсь, тебе будет удобно здесь. Правда, окна выходят на солнечную сторону, поэтому в комнате душно. Я включу увлажнитель и посмотрю, что из этого выйдет.
Увлажнитель — это совсем не кондиционер, к которому она привыкла, он просто добавит влаги в горячий сухой воздух. Да и установлен он не там, где нужно. Самой прохладной комнатой в доме была гостиная, но и в ней не намного лучше, когда стоит сорокаградусная жара.
— Мне бы хотелось принять душ и переодеться, — попросила Элисон, глядя на него.
Он представил ее под душем, и в доме стало еще жарче.
— Да, конечно. Пойду проверю вентилятор, он что-то громыхал вчера ночью. Когда будешь готова, съездим на ужин. Сама приготовишь в другой раз.
И прежде чем она снова посмотрела на него огромными зелеными глазами, он вышел из спальни, ругаясь на чем свет стоит за то, что дал втравить себя в эту ситуацию.
Через десять минут Джейс убрал отвертку в ящик с инструментами и услышал, как открылось окошко в ванной.
— Джейс, — тихо позвала Элисон. — Ты здесь?
— Здесь. Что случилось?
— Я так торопилась… Не заметила, что в душе нет полотенца.
Он чертыхнулся про себя. Утром после душа он собрал все полотенца и засунул в стиральную машину. Хоть бы в шкафу осталось одно!
Проходя мимо окошка, Джейс даже не попытался заглянуть в него, за что дал высокую оценку своему благородству.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14

загрузка...