ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- Я ведь вам рассказывала, что провела
достаточно времени с вольмаками. Поверьте мне, я буду в полной
безопасности, поскольку я никогда не скрывала, как сильно мне не нравятся
обычаи колонистов. Вольмаки прослышали об этом и начали пытаться
сблизиться со мной - о, не приставая ко мне или чего-нибудь в этом духе,
не беспокойтесь об этом, - у них есть собственные идеалы красоты, и я не
дотягиваю до их стандартов.
Род прикусил язык.
- Но они обхаживали меня как возможного союзника в лагере Шаклара.
Правда я б солдат никогда не предала... - на лицо Шорнуа набежала тень, -
...надеюсь. И еще больше надеюсь, что мне никогда не придется выяснять
тяжелым способом... В любом случае! - она выпрямилась, сверкая глазами. -
Это достаточно гарантирует, что я буду в безопасности, пока не увижусь с
вами вновь в городе.
- Странная это какая-то дипломатия, - нахмурился Род. - Я имею в
виду, с их стороны. Такая хитроумная политическая прозорливость как-то не
совсем вяжется с обычным представлением о неискушенном аборигене.
- Не волнуйтесь, Шаклар и Чолли очень упорно старались сделать их
искушенными, - фыркнула Шорнуа. - Торговцы Чолли на самом-то деле
переодетые учителя.
- О! - Род поднял голову. Некоторые факты вдруг столкнулись между
собой, выдавая решения. - Так вот почему он не наживает много денег на
торговле фармацевтическими товарами.
- Что-то вроде того, - кивнула Шорнуа. - Его торговцы поддерживают
низкие цены и высокие выплаты так, чтоб вольмаки продолжали возвращаться
поболтать с ними. Они действовали очень хорошо, давая вольмакам
современное образование, включая политологию. И начали они с Макиавелли.
Род увидел, как Йорик открыл рот и быстро сказал:
- Значит они знакомы с реалиями технологической культуры, включая
удары ножом в спину.
Шорнуа кивнула.
- И с многими другими вещами, знания которых от них никак не ждешь,
но в этом есть преимущества. Это позволяет им проявлять дальновидность.
- Включая и заботу о защите потенциального союзника.
- Да, покуда держится перемирие, а оно продержится по крайней мере до
окончания суда над вами.
- А вы вернетесь до сей поры?
Шорнуа снова кивнула.
- Я проверю этот район, как только станет светло. Вскоре после
рассвета я должна вернуться на цивилизованную сторону. Если прибуду
слишком поздно, чтоб перехватить вас до суда, то заскочу туда, - улыбка ее
посуровела. - Не беспокойтесь, я вернусь. А теперь идите, ребята... Чего
вы ждете? Давайте же! Шагайте!
Они медленно повернулись и начали спускаться по склону холма.
- Ты истинно веришь, что она в безопасности? - спросила Гвен.
- Не знаю, - пожал плечами Йорик. - Эти парни дикари, хоть и
синтетические. А вы как думаете, майор?
- Я думаю, что они мужчины, - ответил Род, - и думаю, что Шорнуа
точно знает, до какой степени она женщина, невзирая на все, что она
сказала об их стандартах красоты.
- В сем есть доля истины, - согласилась Гвен. - И я не сомневаюсь,
что она способна свалить любого воина, попытавшегося одолеть ее.
- Ну, бой этот будет, по меньшей мере, бой неравных.
- Нет, на самом деле не на равных, - не согласился Йорик, - в конце
концов, она ведь все таки профессионалка.
Гвен обернулась бросить последний взгляд, озабочено морща лоб, и,
ахнув, застыла.
Йорик и Род обернулись посмотреть.
Шорнуа стояла на вершине возвышенности, раздевшись донага и пылая в
лунном свете. На глазах у них она обмакнула два пальца в плоский кружок и
провела ими себе по руке. Кожа потемнела.
- Раскраска, - пробормотал себе под нос Йорик. - Держу пари, майор,
она пурпурная.
- А я держу пари, что завтра мы выясним, - Род отвернулся, качая
головой. - Вперед, воинство. У меня почему-то возникла уверенность, что
она будет в полной безопасности.

- Как сказал холм пику: "Извиняюсь за тупость", - взгляд Йорика
переместился с Рода на Гвен и обратно. - Но если мы можем сделать это
таким способом, то зачем понадобилось та шарада с часовым при вылазке по
выходе за стену?
- Как зачем? Дабы Шорнуа не узнала, что мы из ведовского племени, -
Гвен еще крепче взяла Йорика под руку.
- Да, ты то знаешь, кто мы такие, - напомнил ему Род. - Но Шорнуа,
вероятно даже не верит в ЭСП, не говоря уж о знании, что мы обладаем ею.
- Понимаю, - кивнул Йорик. - Не надо шокировать бедняжку, не так ли?
В конце концов она ведь может решить, что должна сражаться на другой
стороне.
- Ну, ее добровольная подмога была-таки огромной удачей...
- Разумеется, теперь я уловил. О, я быстро схватываю.
- Воистину, быстро, в большинстве случаев, - заверила его Гвен.
- Да, у всех у нас есть свои слепые пятна, - согласился Род. - А
теперь, скажи мне, как агент агенту, ты и в самом деле думаешь, что Шорнуа
узнает еще что-то помимо уже выясненного нами?
- Трудно сказать, - пожал плечами Йорик. - Я на самом деле не думаю,
что на месте убийства есть еще какие-то улики, но ведь никогда нельзя
знать наверняка, не правда ли?
- Правда, правда, - Род не сводил остекленевшего взгляда с верха
стены. - С другой стороны, она весьма явно собиралась допросить
каких-нибудь вольмаков.
- Ну, по крайней мере Хвана, - уточнил Йорик. - Я имею в виду, он же
должен явиться завтра утром, встречать солнце, не так ли?
- Этот малый вызывает у меня мурашки по всему телу, - Род
содрогнулся.
- Воистину, он хладен, - согласилась Гвен.
- Такого как-то не ожидаешь встретить в Гестальткультуре, -
согласился Йорик. - Не совсем человека, понимаете?
- Чья б корова мычала, - хмыкнул Род.
- Нельзя ли попридержать расовые намеки, а? - с Йориком случилась
редкость, он правильно употребил термин. - Кроме того, даже будь он самим
мистером Бесчувственным, голову даю на отсечение, Шорнуа извлечет из него
все имеющиеся у него сведения, до последней унции. Я хочу сказать,
мужчина-самец есть мужчина-самец.
- Я понимаю, что ты хочешь сказать, - согласился Род, - и ни секунды
не сомневаюсь в этом, просто я не ожидаю, что там будет чертовски много
сведений, какие ей стоит извлекать.
- Верно, верно, - Йорик посмотрел в сторону стены. - Действительно,
важные сведения по всей вероятности находятся там, если мы только сможем
вычислить, где же их искать. Так вот, давайте-ка подумаем, майор, миледи:
у кого, кроме вас двоих, могут быть причины желать смерти какому-то
вольмаку.
- Ну, у нас-то никаких причин нет, - фыркнул Род. - Но очевидным
ответом будет: ВЕТО... или БИТА.
- Или и те и другие, - хмыкнул Йорик.
- Какие-то агенты из будущего пытались убить нас с Гвен и, когда мы
оказались немножко чересчур смертельными, умыкнули нас, в порядке
альтернативного выбора, в далекое прошлое.
- Что тоже, не слишком плохо. Я имею ввиду, без постоянной помощи
ваши шансы вернуться в будущее очень невелики.
- Нет! Скорее, мы наверняка вернулись бы раньше или позже в год, из
коего отбыли, - возразила Гвен. - Просто дело в том, что, вернувшись мы
были бы уже пятьсот лет как умершими...
- Думаю, вы согласитесь, что тут возникает затруднение. Позабавиться
в таком состоянии можно лишь в определенных пределах. Но это подымает
вопрос о том, почему они отправили нас в данное конкретное место и время.
- На Вольмар, - нахмурился Род. - Сразу после государственного
переворота ПЕСТ, - его глаза потеряли фокус, когда он уставился в
пространство. - Хороший вопрос...
- И посему ты задал его, и я не сомневаюсь, что у тебя есть ответ.
Йорик искоса глянул на Гвен.
- И где вы только сыскали ее, майор?
- Полагаю, мне просто повезло... Каков же твой ответ?
- Чтобы облегчить новую попытку убийства, - усмехнулся Йорик, -
начальные годы ПЕСТ идеально подходят для этой цели. Межзвездное
тоталитарное правительство, с иголочки новенькое, в зените своей силы, со
множеством агентов, оставшихся со времени переворота, но еще не
привязанных к центральным планетам в качестве тайной полиции.
Род кивнул, чувствуя онемение.
- Да... это в некотором роде складывает отношение сил в их пользу...
Но почему на одну из пограничных планет, почему не на Землю?
- Слишком трудно замалчивать покушение на убийство, - покачал головой
Йорик. - Слишком много народу.
- Да, не стало б их это по-настоящему волновать?
- Не без того, - рассудительно заметил Йорик. - Но куда более
практичен довод в том, что со всеми этими людьми, среди которых можно
спрятаться, вам будет слишком легко улизнуть. А они достаточно хорошо
знают вас, чтобы понимать, что удержать вас может оказаться очень трудным
делом.
- Довод, - признал Род, - а здесь в степи нам трудно просто
исчезнуть, не так ли?
- Или даже в городе, - согласился Йорик. - Том, какой тут есть.
- Однако они уже попытались убить нас, - указала Гвен. - И потерпели
неудачу. Разве они не предпримут что-нибудь похитрее?
- Такое как попытка пришить нам убийство? - кивнул Род. - Да, я
думаю, ты неплохо все обобщила, милая.
- Небольшой смертный приговорчик их вполне бы устроил, - задумчиво
произнес Йорик. - Особенно, не подлежащий замене чем-нибудь гуманным,
таким, как пожизненное заключение.
Род фыркнул.
- Как скажете, - вежливо согласился Йорик, - но это самая лучшая
теория, какую я способен выдать. У вас есть на уме какие-то иные
кандидаты, майор? Кто еще мог хотеть создать удобный маленький инцидент с
убийством?
Род уставился сердитым взглядом на верх стены, обдумывая этот вопрос.
И наконец сказал:
- Шаклар.
Часовой мерил шагами стену - темный силуэт на фоне звезд.
Они умолкли, впившись в него взглядами, пока он не прошел и изгиб
стены не скрыл его от их взоров.
Род прошипел: "Давай!" и закрыл глаза, сосредотачиваясь на ощущении
легкости. И начал медленно подыматься из тени вверх. Гвен не отставала от
него, возносясь верхом на помеле. Они набрали скорость, двигаясь все
быстрей и быстрей. Йорик с трудом сглотнул и крепко стиснул челюсти.
Вверх, через стену и спланировали к земле по другую сторону, с
висящим между ними Йориком. Его ноги ударились оземь, и он отпустил Рода с
Гвен так, словно их руки были раскаленным металлом. Он встряхнулся, сделал
глубокий вдох и повернулся с яркой улыбкой к Роду.
- Итак! Почему вы собственно заподозрили генерала Шаклара?
- Давай поговорим об этом, когда будем чуть подальше от стены. - Род
метнул обеспокоенный взгляд на верх стены. - Давай, пошли!
Они стремглав пересекли пятьдесят ярдов открытого пространства,
скрывшись в тени уборной, и затормозили, прислонившись к этому строению и
тяжело дыша.
- В конце концов, - пропыхтел Йорик, - это маленькое убийство вполне
может привести к краху все труды Шаклара за последние десять лет. Он сумел
довести обе стороны до грани объединения в общем правительстве. Зачем ему
идти на риск взорвать все это?
- Чтобы закончить работу, - усмехнулся Род.
Йорик и Гвен уставились на него во все глаза.
- Подумайте, - Род был очень доволен собой. - Мы с Гвен предоставили
ему идеальную возможность осуществить вынашиваемый им план объединенного
правительства.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

загрузка...