ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Думаю, большего я бы не выдержал, - бессильно прислонился к
фонарному столбу Род.
- А у нас и денег-то нету, - Йорик наконец вытащил руку из кармана и
разжал судорожно сжатые пальцы. - По-моему, у меня спазмы.
- Спазмы в душе, друг? Этот смертный мир причиняет тебе боль своим
обилием филистеров?
Пораженные сотоварищи подняли голову в сторону голоса. Перед ними
стоял монах - настоящий, натуральный монах в коричневой рясе и с веревкой
вместо пояса. Хотя и без тонзуры.
- Да он же совсем как у нас дома, - воскликнула Гвен.
- Э, ну, да вообще-то нет, дорогая, - почесал кончик носа Род. -
Просто выглядит схоже.
- Нет! Он же носит знак! Ужель ты не зришь?
Гвен показала, и Род посмотрел. У рясы имелся нагрудный карман, а из
него торчала желтая рукоять маленькой отвертки.
- Вы катодианец.
Монах склонил голову в приветствии:
- Брат Джозеф Маззил, хотя знакомые обычно зовут меня брат Джой. А
вас?
- Гвен и Род Гэллоуглас, - Род показал на жену. - Это Гвен, - он
сделал жест в сторону двоих других. - Это Йорик, а это Шорнуа.
- Очень приятно, - отвесил легкий поклон брат Джой. - Полагаю, никто
из вас не заинтересуется обращением к религии?
- Ээээ... - почувствовавший себя неуютно Род взглянул на Гвен. - У
нас, э, по этой линии все и так устроено, спасибо. Как я понимаю, вы
священник?
- Нет, но работаю над этим.
Род поглядел на собеседника, тот был совсем не настолько молод.
- Но вы дьякон.
- О, да, все улажено, кроме окончательных обетов, - брат Джой
вздохнул и покачал головой. - Просто дело в том, что я по-настоящему не
уверен, что создан для подобной деятельности.
- Для чего? Для работы священнослужителя?
Брат Джой кивнул.
- Уверяю вас, стремление у меня-то есть. Я посетил на данное число
девять планет, но добился крайне низких успехов как миссионер. Обратил
пока только двоих, и оба были отступниками, вернувшимися к религии, - лицо
у него посветлело. - Но я превосходный механик.
- Проблема мне ясна, - согласился Род. - Разве Отранто не кажется
немного странным местом для проповедничества?
- Явно так оно и есть, но я думал что из нее выйдет отличное, э...
"охотничье угодье", если вы улавливаете мою мысль. Своего рода духовная
целина. Я хочу сказать, если есть такая планета, где люди нуждаются в
религии, так это Отранто!
- Да, но, учитывая, сколько денег потратило большинство из них, чтобы
прибыть сюда и окунуться в удовольствие, и сколько еще наживают остальные,
предоставляя им их, то это последнее место, где я ожидал бы найти кающихся
грешников.
- И, очевидно, ваши ожидания проницательнее моих, - вздохнул монах. -
Но идея казалась такой блестящей!
- Однако, необязательно всем служителям церкви быть миссионерами, -
мягко утешила монаха Гвен. - Возможно, вам более подходит служить в
деревенской церкви.
- Э, если вы намерены поговорить на эту тему, - Род нервно оглянулся
на пройденный им путь, - вы не против продолжать беседу на ходу? Признаю,
чтобы пройти по нашему следу сквозь тот ароматный рай потребуется
гениальная ищейка, но мы в некотором роде выделялись, будучи живыми
людьми, в этом округе подсвеченных испарений в такой час утра. Мне нужно
место.
- Но, заверяю вас, в этом районе места хватит, - брат Джой зашагал в
ногу рядом с ним и повел рукой вокруг.
Роду пришлось согласиться с ним. Дома, если их можно так назвать,
стояли далеко друг от друга и далеко от дороги, каждый, в центре участка
площадью в несколько акров, с расстилающимися у дорожек безупречно
подстриженными лужайками. Ближайший смахивал на мрачную усадьбу эпохи
Тюдоров, но прямо рядом с ним стоял готический замок. С противоположной
стороны дороги на них хмуро взирал хаотично построенный особняк эпохи
одного из Георгов, а на участке за ним виднелись средневековые руины.
- Странное у них здесь представление о развитии жилищного
строительства, - Род нахмурился, оглядываясь кругом и нюхая воздух. -
Пахнет так словно вот-вот пойдет дождь.
- Здесь всегда так, - заверил его брат Джой. - И небо всегда затянуто
тучами, за исключением первого получаса после ежедневного рассвета. Как
раз хватает, чтобы те, кому нравятся восходы, могли полюбоваться ими.
- До каких только чудес не дошло нынче управление погодой, - дивясь,
покачал головой Род. - Но зачем?
- Чтобы сделать Отранто ни на что не похожей, - объяснил брат Джой. -
Пока существует всего полдюжины таких планет наслаждений, но этого уже
достаточно для возникновения сильной конкуренции. В конце концов число
действительно богатых граждан в Земной Сфере не так уж велико.
Шорнуа кивнула.
- И большинство из них хотят лететь на Отранто.
- Отранто похоже прочно захватила основной поток туристов - "что
нибудь для каждого" и все такое. Как я понимаю, у них для каждой темы
развлечений отведен отдельный континент.
- Скорее очень большой остров, - поправила Шорнуа. - Но их там много,
да?
Брат Джой кивнул.
- Поэтому другие планеты наслаждений вынуждены специализироваться.
Они привлекают лишь небольшой процент клиентов, но этот небольшой процент
доходит до миллиарда в год. А заманивают они этих клиентов, разрабатывая
только одну тему, но разрабатывают ее во всех вариациях, для каких только
есть место на целой планете.
- О, - Род оглянулся на разрушенный замок и мрачные особняки под
нависшим над всем этим тяжелым, серым небом. - Как я понимаю, Отранто
специализируется на готических романах.
Брат Джой кивнул.
- Для этой цели они даже переименовали планету. Раньше она была
Звезда Зейна IV.
- Ее заполнили домами с привидениями, мрачными вересковыми пустошами
и самыми тщательно спроектированными кладбищами, на каких когда-либо
покоились тела, - сказала Шорнуа. - Туристы воплощают свои фантазии,
переодеваются с головы до пят в маскарадные костюмы и бродят по своим,
взятым напрокат фамильным особнякам, прислушиваются к лязгу цепей или
стенаниям призраков.
- Так, - молвил Род. - Значит, я могу ожидать, что увижу целую стаю
упадочных аристократов, преследуемых фамильными духами?
Шорнуа кивнул.
- И кучу бедных гувернанток, и уйму шикарных сельских помещиков, так
и излучающих Weltschmerz [Вельтшмерц (нем.) - мировая скорбь], и настоящий
зоопарк разных чудовищ.
- Но самая большая приманка, - дополнил брат Джой, - это конечно же
дома снов.
- Да, - Шорнуа с мечтательной улыбкой уставилась в пространство. -
Ложишься, принимаешь наркотик, вводящий тебя в транс...
Род резко остановился, в ужасе уставившись на нее:
- Наркотик-зомби?!!
- Нет, нет! Он просто глушит телесные ощущения и повышает
внушаемость. Наркотик зомби совершенно отключает лобные доли мозга, лишая
клиента всякой свободы выбора, а выбор играет важную роль. Клиент
действительно должен реагировать! Конечно, реагирует он в общем-то вполне
в рамках сюжетной линии, если он не настоящий оригинал...
- Сюжет? - нахмурился Род. - Я думал, он просто видит сон!
- Ну, так оно и есть, но сон этот идет из компьютера прямо в мозг
клиента. Конечно же, заранее расписанный во всех деталях, и клиент играет
героя или героиню. Как я слыша, это высшее достижение в области
развлечений - волнующее, воздействующее на эмоции, со всеми цветами, в
полном звуковом окружении, с полным диапазоном запахов и привкусов и
полным ощущением осязания.
Он задрожал:
- Рвущиеся корсеты [так называются псевдоисторические романы типа
"Анжелики", "Марианны" и т.п.] стоят дороже.
Гвен недоверчиво уставилась на нее.
- Как я понимаю, - сказал брат Джой, - все это выглядит куда ярче,
чем действительность.
- О, нет! - плотно зажмурил глаза Род. - Почему это мне вдруг стало
жаль всякого, кто прошел через один из таких снов?
- Возможно потому, что после того, как клиенты пройдут через один
такой сон, они по большей части уже никогда не могут удовлетворяться
реальной жизнью. В результате они постоянно жаждут увидеть еще один сон, и
еще, и еще, - брат Джой содрогнулся. - При таких обстоятельствах
утверждать, что они не создают привыкания всего лишь потому, что не
вызывают физической потребности организма, значит просто манипулировать
значением этого термина.
- Никогда, - заявила с полнейшей решимостью Гвен, - ни под каким
видом я не подвергну себя такому.
- О, но они не опасны! - воскликнула Шорнуа. - Да и не могут быть
опасными, иначе дома снов потеряют клиентов.
Род покачал головой.
- Забудем про сам сон. Ты ведь лежишь там в отключке несколько часов,
верно?
- Всего лишь несколько минут реального времени. Самое большее, час, -
ответила Шорнуа.
- Час? - нахмурясь повернулся к ней Йорик. - Да сколько же,
собственно, стоит эта эмоциональная конфетка?
- Все пару сотен квачей...
- Пару сотен? За менее чем час?
- Это реального времени, - вздрогнула Шорнуа. - Но пока ты видишь
сон, тебе кажется, что он длится недели, а может даже месяцы.
- Поэтому на самом деле ты платишь за целые недели развлечений, -
кивнул Род, кривя ртом. - Но заведению это обходиться всего в несколько
минут эксплуатации своего оборудования. Вот и говори тут о высокой
оборачиваемости...
- Целый отпуск за одну ночь, - задумчиво произнес, глядя в
пространство, Йорик. - Развлечение, волнение, романтика, и все за один
вечерний сон.
Род встряхнулся.
- Мы что, рекламное бюро домов снов? Факт остается фактом, что, пока
твой разум наслаждается этой полнейшей иллюзией, твое тело лежит там,
полностью уязвимое!
Шорнуа кивнула.
- Вот потому-то дома снов и гарантируют вашу безопасность.
- Как они могут это устроить? Я имею в виду, что пока ты спишь, они
могут... - Род в ужасе уставился на спутников. - Боже мой! Они же могут
попросту накачать тебе в мозг заодно с развлечением и индоктринацию.
- Нет, не могут, - быстро возразила Шорнуа. - Я имею в виду, мочь-то
могут, но это совершенно противозаконно. Законы, оберегающие завсегдатаев
домов снов очень жестокие.
- И к тому же довольно скрупулезные, - согласился брат Джой.
- Вот как? - пожал плечами Род. - Как я, по-моему, недавно указывал,
убийства тоже противозаконны, но людей все равно убивают.
- Но эти законы вынуждают соблюдать! Очень строго!
- Также, как и законы, запрещающие убийства. Трупу это мало чем
помогает.
Челюсти у Шорнуа прямо сжались.
- Говорите все, что угодно, а сны безопасны. Даже полиции не
дозволяется беспокоить грезящего.
- О! - весело улыбнулся Род. - Значит, дом снов - идеальное укрытие
для беглого преступника!
- Пока у него не иссякнут деньги, - уточнил Йорик.
- Церковь, бывало, могла предложить кое-что получше, - вздохнул брат
Джой.
- Вы не можете отрицать, что нам не помешает хорошее место отдыха, -
ткнула пальцем в Рода Шорнуа.
- А вы не можете отрицать, что у нас маловато наличных, - поправил
Род. - Фактически, нам будет тяжеловато раздобыть сумму на рейс к Земле.
- Конечно... - поджал губы Йорик. - Возможно мы сумеем убедить
местное правительство действительно сильно пожелать избавится от нас.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

загрузка...