ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Я так и подумал, но ведь тот эрзац-статист целился в
Шорнуа, а не в нас.
Глаза у Гвен расширились:
- Ее былые хозяева?
- Тайная полиция ПЕСТа, - кивнул Род. - Вероятно, я был прав, когда
сказал, что если мы возьмем ее с собой, то будем меченой группой.
Рука Гвен сжала ему предплечье.
- Мы не можем ее покинуть.
- Да, - согласился Род, - не можем. Кроме того, нам по-прежнему нужен
в качестве гида уроженец этой эры. Ладно, допустим, мы сможем найти
такого, кто не будет такой большой потенциальной помехой, как Шорнуа, но
за нами все равно будет охотиться БИТА или ВЕТО.
- Ты лишь подыскиваешь предлоги, - обвинила его Гвен. - А если
отбросить всю шелуху, ты просто не привык бросать товарища.
- Вероятно, - признал Род. - Иногда я желал бы придерживаться о себе
такого высокого мнения, как ты.
Гвен улыбнулась и взяла его за руку.
- Сие уж моя задача, милорд. Можешь смело доверить ее мне.
- Тогда я так и сделаю, - улыбнулся ей Род. - И постараюсь выполнять
ту же функцию по отношению к тебе.
- Но не слишком хорошо, - прошептала она, когда его лицо придвинулось
поближе. - Больно уж продувает, когда возносят на такую высоту.
- О, сойди на миг со своего пьедестала, - пробормотал он. А затем его
губы задели, коснулись и прижались к ее губам.
Минуту другую спустя она прошептала:
- Мы должны уберечь сей бедный люд от Йорика.
- Да, - вздохнул Род, стискивая ее руку у себя на предплечье, когда
повернулся назад, - мы должны спасти этих бедных невинных горожан от
нашего сельского пройдохи каменного века.
Когда они вернулись к съемочной площадке, то услышали голос
возражений:
- Но мы же на самом-то деле не замышляли, чтобы получилось так...
- Чертовски верно, не замышляли, - мрачно отозвался Бел. - Фактически
все это сложное объяснение определенно отдает импровизацией. Итак, что
если мы попробуем объяснить снова и правдиво?
- Как скажете, - вздохнул Йорик, - но вы этому не поверите.
- Ну, что ж тут нового?
- Мы... или, по крайней мере, двое моих друзей - из будущего. Они
родились через пятьсот лет от нынешнего дня, и одна межзвездная
организация стремится добраться до них. Она похитила их из родной эпохи и
выкинула сюда.
В какой-то миг Бел лишь глядел на него во все глаза, а потом сказал:
- Вы правы. Я вам не верю.
- Тогда попробуйте вот это, - отрезала Шорнуа. - Я одно время
шпионила в пользу ВЛАСТИ. Совершенно верно, я одна из тех кто втравил нас
всех в это безобразие! Но после переворота, я поняла, какие это
аморальные, бессердечные кадры, и попыталась порвать с ними, и потому меня
отправили на Вольмар. Гвен Гэллоуглас и ее муж вытащили меня оттуда, и я
пытаюсь проводить их на Землю.
Бел уставился на нее, в то время как остающаяся малость света
отхлынула с его лица альбиноса. А затем он произнес:
- Вот этому я верю, - и повернулся к Строганоффу. - Бери руководство
на себя, Дэйв. Мною внезапно овладело неудержимое желание прогуляться.
- Мне это тоже кажется удачной идеей, - Строганофф был бледен как
завсегдатай злачного района, которому довелось попасть в бар с
кондиционерным воздухом. Он повернулся к Мирейни. - Скажи им, пусть
расходятся по домам.
- По домам! - вскрикнула Мирейни. - Вы спятили? Ведь каждому из них
придется заплатить за полный рабочий день, так записано у них в
контрактах!
- Отпусти их, - мрачно велел Бел. - Это дешевле, чем гроб.
На мгновение Мирейни уставилась на него, а затем в отчаянии вскинула
к верху компьютерный блокнот. Повернувшись к актерам и съемочной группе,
она вытянула руки поймать блокнот.
- Ладно, на сегодня все! Убирайте оборудование и расходитесь по
домам!
Один-два статиста обрадованно завопили, но главные актеры и техники
вытаращились на нее, а затем нахмурились и принялись укладываться.
Мирейни с миг наблюдала за ними, а затем повернулась к Белу.
- У вас хорошая команда. В первый раз вижу съемочную группу, которая
предпочитает скорей закончить съемку, чем получить выходной.
- Это хорошие ребята, - согласился Бел. - Но я предпочел бы скорее
снимать с ними завтра, чем видеть их на своих похоронах, - он повернулся к
Роду, Гвен, Йорику, Шорнуа и брату Джою. - Думаю, вам лучше пойти со мной.
- Я не уверен, где безопаснее, с нами или подальше от нас, - объяснил
Строганофф Мирейни.
- Я тоже, но одна я не чувствую себя в безопасности.
Дэйв кивнул.
- Тогда пошли.
Они поспешили догнать остальной кортеж.
Когда они подошли к ним. Род спрашивал:
- Почему в казино?
- Самое безопасное место, - объяснил Бел. - За исключением дома снов.
Я имею в виду, там вы будете на людях, где на вас будет посматривать
множество народу, а служащие не желают никаких неприятных сцен для
посетителей.
- Идея с домом снов мне нравится больше, - в глазах у Шорнуа
появилось счастливо-отрешенное выражение.
- Также как и мне, - хмыкнул Бел.
- Кто б там вас не преследовал, агент ПЕСТ или нет, он сейчас на
свободной планете, и вынужден придерживаться местных законов. А дома снов
очень хорошо умеют и на порог не пускать нежелательных клиентов, - он
повернулся к Роду. - Мы со Строганофф тоже не пользуемся большой любовью у
ПЕСТ.
Дэйв кивнул.
- Они знают о наших боевиках. И знают, что образование - враг
диктатора.
- А самый легкий способ остановить производство ваших боевиков, это
остановить вас?
- Как уроненные часы, - кивнул Бел. - Если какой-то агент охотится за
вашей подругой Шорнуа, он вполне может решить убрать заодно и нас.
Шорнуа резко затормозила.
- Всего хорошего, - и повернулась уйти.
- Да вернитесь же сюда, - Йорик протянул руку схватить ее, а затем
отдернул, когда она круто повернулась, нанося рубящий удар ребром ладони.
- Вот видите? Я знал, что смогу остановить вас.
- Вам нет большого смысла уходить и скрываться в одиночку, миз, -
заверил ее Бел. - Если на планете бродит убийца, то мы в опасности.
Единственная разница вашего пребывания с нами в том, что у нас будет
некоторое представление о том, где находится этот ублюдок.
Шорнуа заколебалась.
Строганофф кивнул.
- Когда знаешь откуда летят ножи, уворачиваться легче.
- Вот слова истинного администратора, - пробормотал себе под нос
Йорик.
- Но дом снов отпадает, - снова зашагал Бел. - Существует небольшой
вопрос с наличием наличности. А у меня ее недостаточно.
- Все до последнего гроша вложено в этот боевик, - кивнул Строганофф.
- У нас у самих тоже немного маловато, - сказал Род.
- Когда ПЕСТ захватил в свои лапы Землю, - продолжал Бел, - он также
захватил в свои лапы и мои гонорары. Само собой, они не стали накладывать
арест на мои заработки, или что-нибудь в этом духе, но почту -
перлюстрируют и не позволяют моему агенту отправить мне чек. Поэтому
гонорары лежат себе там, потихоньку накапливаясь в целевом фонде на Земле.
И несомненно принесут моим наследникам всевозможные блага, лет через
пятьсот, но в данный момент от них мало толку.
В глазах у Рода появилось отрешенное выражение.
- Так говорите, идем в казино?
- Выбирайте какое угодно, - повернулся к нему с сухой улыбкой Бел. -
Планета так и кишит ими. Как и все прочие планеты наслаждений, - но он
нахмурился, видя выражение в глазах у Рода, а затем вдруг ухмыльнулся и
хлопнул себя по бедру. - Ну, конечно, если ваш друг-церковник способен
починить статический генератор, то перехитрить колесо рулетки ему также
легко, как два пальца ...!
Брат Джой побледнел.
- Смошенничать с колесом рулетки? Боже мой, это же будет кражей!
- А чем, по-вашему, занимается это заведение? - огрызнулся Бел. -
Бросьте, брат, мы всего лишь просим, чтобы вы заставили машины отстегнуть
несколько долей процентов в нашу пользу.
- Нет, - твердо сжал челюсти брат Джой. - Я никак не могу сделать
что-либо столь аморальное.
- Совершенно верно, сохраняйте свою честность, - вздохнул Бел. - И да
пошлет вам господь больше сил, брат, чтобы твердо придерживаться своих
принципов. Но из-за этого мы по-прежнему остаемся без допуска в дом снов.
- О, не обязательно, - Род глядел на жену. - В любом случае, я думал
не об этом.
Взгляд у Гвен сделался отвлеченным, мечтательным, завороженным.
- Надо будет всего лишь останавливать какое-то вертящееся колесо там,
где мы желаем, не так ли? Или заставлять пару костей выпадать так, как нам
хочется?
- Совершенно верно, ничего сверхмощного. Как по-твоему, дорогая, ты
справишься с этим?
- С удовольствие попытаюсь, - ответила Гвен с улыбкой, заставившей
Рода затрепетать. В конце концов, он знал, на что она способна, когда
возьмется за дело, засучив рукава.
Бел нахмурился.
- Она что, владеет телекинезом?
- Наряду с прочим, - пробормотал Йорик.
- Ну и ну! - Бел предложил Гвен руку. - Разрешите мне препроводить
вас, миз Гэллоуглас!
- Леда, - поправила она.
- Да разве меня можно увидеть в каком-либо ином обществе? Во всяком
случае там, где меня могут увидеть репортеры. Мы идем?
Они не спеша прогулялись до ближайшего казино, с Родом, Шорнуа,
Йориком и братом Джоем на буксире. Дэйв с Мирейни переглянулись и
последовали за ними.

- Les'jeux sont faits, - объявил крупье, облаченный в атласный халат,
с чучелом ворона на плече. По крайней мере. Род счел его чучелом, но тот
постоянно поворачивал голову, глядя на него бусинками рубиновых глаз. В
действительности несомненно робот, но не был ли его глаз в
действительности линзой следящих камер.
- Les'jeux sont faits, - повторил крупье с бачками на щеках, - ставки
сделаны.
- Жребии брошены? - предположил Род.
- Non, monsinieur, - чопорно ответил крупье. - За этим столом играют
в рулетку, а не в кости.
- О! Прощу прощения, - Род с досадой закусил губу. Последнее, чего
ему надо, так это достаточно выделиться для того, чтобы крупье опознал
его.
Колесо вращалось, и Род завороженно глядел на него. Он проиграл почти
всю данную ему Йориком сумму в десять термов, прежде чем навострился,
насколько сильно нужно подталкивать мыслью подпрыгивающий шарик. Но
мало-помалу, он приобрел навык и теперь выиграл семь игр из тринадцати.
Этого хватило, чтобы он вернул свою начальную ставку. И прибыли его росли
медленно, но постоянно. С другой стороны, выигрывал он не такие
возмутительно крупные суммы, чтобы привлечь внимание.
Поскольку сейчас пришла его очередь проигрывать, он оглядел
помещение, отыскивая своих спутников. Их было нетрудно найти среди всех
этих псевдоверфольфов, вампиров, духов предков и упадочных аристократов.
Особенно упадочных аристократов, в этом году, они, кажется, были в моде.
Род никак не мог решить, что именно делало эти личины столь
привлекательными для туристов, "аристократичность" или же "упадочность".
Но товарищи Рода были одеты в обыкновенные комбинезоны или, в случае
Гвен, в наряд крестьянки эпохи Возрождения. Они определенно бросались в
глаза, и это тревожило Рода, но он ничего не мог с этим поделать.
Однако в других отношениях, они, похоже, неплохо справлялись с
задачей не высовываться.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

загрузка...