ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- Милые ребята.
- Да, - Шорнуа посмотрела на окружающий ее красный камень и
содрогнулась. - Солдат тогда, должно быть, думал, что он здесь пребывает в
аду. Этот кусок скалы был для него всей вселенной, а офицеры были его
хозяевами.
- Узаконенное рабство, - хмуро определил Йорик.
Они снова вышли на солнце и оказались в широком крепостном дворе с
двумя десятками высеченных в его стенах помещений. В центре его стояли два
огромных цилиндра.
Шорнуа кивнул на них:
- Цистерны. Здесь были готовы к осаде.
- Осада, пушки... - нахмурилась Гвен. - Зачем столько мощи?
- Затем, что Пуэрто-Рико служил воротами к Карибскому морю, миз
Гэллоуглас, и ко всем богатствам стран на его берегах. Вон там
Атлантический океан с Европой на противоположной стороне, но всего лишь за
изгибом этой береговой черты плещет Карибское море. Другие страны пытались
отнять у испанцев этот остров, а с ним и все те богатства. Сперва это
попробовали сделать голландцы, потом англичане, и потому испанцы построили
эту крепость для обороны от врагов.
Гвен мрачно кивнула:
- Обороняла она, должно быть, хорошо.
- Да, - согласилась Шорнуа. - Ее построили для отражения каравелл
семнадцатого века, но она будет очень эффективна и против любой группы
повстанцев, которая попытается сегодня захватить трансатлантическую трубу.
Род медленно поднял голову.
- Так вот почему путешествие заканчивается здесь!
Шорнуа кивнула:
- Будет столь же легко запереться от всякого, кто попытается
вторгнуться через трубу из Европы. Для этого понадобится запереть вон там
те большие ворота и стрелять из-за зубцов стен вон там, - она показала на
крыши. Они еле-еле сумели различить на фоне неба очертания бойниц. Однако
было совсем нетрудно разглядеть прогуливающихся там дозорных охранников в
мундирах.
Род содрогнулся и отвел взгляд.
- Не очень-то ободряющая мысль, при наших-то обстоятельствах.
- Не беспокойтесь об этом, - с намеренной небрежностью Шорнуа
продефилировала через главные ворота. Другие со вздохами облегчения
последовали за ней.
- Куда мы идем? - спросил Род.
- Туда, - показала на небосклон Шорнуа.
На холме перед ними высилась еще одна крепость.
Гвен задрожала, а затем расправила плечи.
- Мы деем то, что должны, - и шагнула на движущуюся дорожку.
- Это была единственная труба из Европы? - спросил Род.
Они прошли через еще одни ворота в стене из красноватого камня и
оказались в еще одном крепостном дворе. Гвен ошеломленно оглядывалась
кругом.
- Да он совсем как тот, другой, только поменьше.
Шорнуа кивнула.
- Неплохой способ описать это. Я имею в виду, ведь это же имеет
смысл, не так ли? Если такая штука сработала с "Эль Моро", то почему бы не
проделать ее вновь? Это крепость "Сан-Кристобаль", миз Гэллоуглас, и да,
майор, та труба в "Эль Моро" единственная из Европы.
- На все Западное Полушарие?
Шорнуа снова кивнула.
- О, из-за этого возникают пробки, спору нет, но это безусловно
позволяет ПЕСТу контролировать, кто куда перемещается.
- Так почему же они не остановили нас? - пробормотал Йорик.
Шорнуа нахмурилась.
- Я и сама об этом гадала. Они ведь должны были вычислить, что на
Канарских Островах нас нет.
- Но они не знают, что мы носим серое, - напомнил ей Род.
Шорнуа покачала головой.
- К этому времени они уже должны раздать охранникам наши фотографии.
Мы же всего лишь переоделись, а не сделали себе пластические операции.
Они медленно проехали по дорожке через двор "Сан-Кристобаля", дружно
обдумывая эту мысль. Наконец Йорик сказал:
- Вы ведь не предполагаете, что местные охранники могут быть не
слишком рады тому, что ПЕСТ указывает им, как надо действовать, не так ли?
Дорожка увлекла их в еще один темный туннель.
Этот был с низким потолком и не очень широкий. Умеренное отраженное
освещение показало им, когда дорожка свернула на эскалатор.
- Здесь, бывало, обходились без света, - пробормотал себе под нос
Йорик.
Шорнуа метнула на него острый взгляд, сузив глаза.
- Здесь закладывали с регулярными интервалами пороховые заряды.
Именно к ним и ведут вот эти линии, - Йорик показал на прямые трещины
шириной в дюйм, тянувшиеся вверх по стенам и по потолку. - Если б взорвали
противоположный конец туннеля, ближний конец остался бы цел. Поэтому, если
какому-нибудь бедолаге-солдату приходилось спускаться сюда ночью, ему не
разрешалось брать с собой факел.
Род окинул взглядом тесные темные стены, посмотрел взад-вперед, и
увидел, что весь дневной свет загорожен изгибом туннеля. И содрогнулся.
Дорожка остановилась, и они прошли через дверной проем в небольшой
туннель, соединявшийся под прямым углом с главным. Род заметил, что они
миновали еще одну решетку из железных прутьев, разблокированную.
Он оказался в очень длинном помещении, похожем на замурованный с
обоих концов участок туннеля. Далеко на противоположном конце через
небольшой прямоугольник просачивался дневной свет.
- Мы подождем здесь, - объяснила Шорнуа. - Когда подъедет следующий
вагон, мы спустимся по эскалатору прямо на борт, - она показала на
торчащий в стене туннеля пластобетонный портал, ужасающий своей гладкой
бесцветностью.
Род оглядывался кругом. Он заметил прозрачную панель и подошел к ней.
За ней шел участок стены туннеля с пятью грубо нарисованными кораблями
землистого цвета и накарябанными над ними словами.
Йорик заметил его взгляд.
- Это сделал один молодой офицер. Он поднял мятеж, и его посадили
сюда на шестьдесят дней, прежде чем вывели на верх и убили.
Род окинул быстрым взглядом камеру. На какой-то миг он представил
себе, на что, должно быть, походило быть посаженным на такой долгий срок
на таком небольшом пространстве: день за днем, все время не зная, когда
его выведут на убой, когда нечего делать кроме как клясть судьбу и
обзывать себя дураком. Он мотнул головой, отворачиваясь от этой мысли.
- А что означает это слово?
- А вы бы что написали, если б вас посадили сюда на шестьдесят дней?
Шорнуа, нахмурясь, посмотрела на Йорика:
- Откуда вы столько знаете об этом месте?
Но Йорик лишь покачал головой, настолько сведя брови, что они скрыли
его глаза, и пробормотал что-то себе под нос.
Зеленая панель у лестницы засветилась, оживая.
- Пора грузиться, - тихо молвила Шорнуа.

Когда они прибыли на посадочную станцию в Атланте, 3МТ ящик полыхнул
цветным изображением группы.
- Эти лица - преступники, - уведомил их звучный голос. - Они
подвергают опасности государство и, следовательно, каждого гражданина.
Род в шоке уставился на экран:
- Ух ты! Никогда я не выглядел хуже!
- Все дело в замотанном, затравленном виде, - заверила его Гвен, -
они и меня застигли ненакрашенной.
Йорик кивнул.
- Я похож на какого-то громилу.
Шорнуа ничего не сказала, но выражение ее лица говорило целые тома
слов.
- Если вы увидите кого-либо или всех из них, - продолжал голос, - то
немедленно сообщите ближайшему сотруднику Службы Безопасности.
- Видите на заднем плане разведкорабль? - указал Йорик. - Должно
быть, это тот самый снимок, который тот гаденыш с луженой глоткой велел
сделать своему прихвостню.
Род кивнул:
- Интересно, почему им потребовался такой долгий срок для его запуска
в сеть?
- А кто сказал что он был долгим? - возразил Йорик. - Возможно, мы
смотрим уже сотый повтор.
- Да, возможно, - нахмурился Род. - Так или иначе, нам лучше
убраться. Пошли, Гвен. Шорнуа... Шорнуа?
Но Шорнуа перебралась к стене и говорила с пустующим видеоэкраном:
- Да, я их только что видела, - утверждала она более высоким и
гундосым, чем обычно голосом, так и приплясывая от волнения. - Я хочу
сказать, я, мил человек, прямо здесь в Атланте и я... а?.. Нет, не знаю,
почему не получают моего изображения. Я вашего тоже не получаю, понимаете?
Эй, ну что я вам могу сказать? В таком уж состоянии вы, ребята, содержите
эти уличные видеотелефонные будки... Ах, их? Да! Я только что прибыла по
трубе из Флориды! А там, в Джексонвиле, когда я садилась в вагон, они
выходили!.. Нет, конечно нет! Да как я могла позвонить раньше? В той
капсуле не было никаких видеотелефонных будок! Кроме того, я увидела вашу
"молнию" про них только, когда сошла здесь, в Атланте... Что? О,
разумеется, разумеется! Рада помочь! Всегда хотела быть примерной
гражданкой... Да, покедова теперь.
- Это, - навел указательный палец Йорик, - чертовски хорошая идея, -
и прыгнув в другой видеотелефонной будке, закрыл ладонью видеомонитор и
произнес: - Службу Безопасности. Сообщение.
Но Род уже очутился в собственной будке.
- А?.. Ну, да, я сейчас в Атланте, но, я хочу сказать, вашу "молнию"
о них я увидел только, когда ждал свой вагон в Пуэрто-Рико, а сразу после
этого прибыла моя капсула, и, ну, черт возьми, не можете же вы ожидать от
меня чтоб... Ну, да! Да, я видел их! На Сицилии, как раз перед тем как сел
там в капсулу! Нет, ну, послушайте, знаю что это было восемь часов назад,
но, да, я уверен!.. Да, я хочу сказать, такую одежду везде заметишь! Что
случилось с пиджаком того парня, уронил на него яичницу?
Гвен накрыла ладонью еще один видеомонитор и пристально глядела на
мозаику микрофона. Внезапно она улыбнулась, бросила:
- Срочное сообщение, - и бойко затараторила гнусавым голосом: -
Алло?.. Да, их!.. Нет, нет, четверых в ящике! Этих ребят в таких чудных...
Да, разумеется я уверена... О! Да, прямо здесь, там, откуда я говорю...
Где? О, не знаю. Где-то в Мексике... Ой! Вот подъезжает моя капсула!
Она оборвала связь и повернулась отойти, обнаружив стоящего перед ней
Рода.
- Что ты сделала?
Она просияла ему:
- Я мысленно проследила пути "электронов" и заставила каждый
подождать секунду в приборе за тысячу миль отсюда, а потом начинать свой
путь заново.
Род уставился на нее во все глаза.
- Ты хочешь сказать, что тебе удалось всего за несколько секунд
вычислить, как направить тот звонок через терминал в такой дали?
- Нет, я вызнавала о тех штуках, кои ты именуешь электронами с тех
самых пор, как нас умыкнули.
- Я заметил, - Род сглотнул внезапно пересохшим горлом. - Э... а
откуда, по мнению Безопасности, сделали тот звонок?
- По моему то место называет "Акапулько".
Род повернулся уйти, еле-еле сумев удержаться от бессвязного
бормотания:
- Ты, э... похоже, неплохо освоила местный диалект.
Гвен нетерпеливо пожала плечами:
- Сие пустяки, для умеющей читать мысли.
К счастью, как раз в этот момент. Род врезался в Йорика, который
пытался снова сбить их в тесную кучку.
- Ладно, ладно! Телефонных звонков уже достаточно! Давайте-ка
скроемся, пока кто-нибудь не проследил происхождение этих наших маленьких
бюллетеней и не сообразил, что к чему и почем! Нам нужно укромное
местечко, не так ли?
- Верно! - Род огляделся кругом, быстро соображая, и показал пальцем.
- Там!
Йорик повернулся, посмотрел и усмехнулся.
- То самое местечко. Ладно, ребята, пошли, - и погнал их всех к
витрине магазина в комплекте со вспыхивающими буквами, крикливыми
голограммами и одушевленными зазывалами.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

загрузка...