ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Наведаемся теперича к Шаклару, хм?

Лейтенант проводил их в кабинет размерами тридцать на тридцать и с
большими окнами (снаружи Род заметил стальные ставки), в одном конце его
стоял письменный стол, а в другом несколько мягких кресел. Вся мебель
выглядела сделанной кое-как, словно ее изготовил из местных материалов
плотник-любитель. Но сделана она была из настоящего дерева. Род считал что
это подразумевало высокий статус хозяина кабинета, пока не вспомнил, что
на планете первопроходцев дерево обходилось дешевле пластика. Пол тоже был
из лакированного дерева, хотя его по большей части скрывал ковер из
шотландки, сотканный из оранжевых, пурпурных, шартрезных и красных
волокон. Рода так и перекосило.
Сидевший за столом человек казался здесь совершенно неуместным. Он
был в полном обмундировании и трудился над документами, но выглядел
удивительно молодым для главного начальника, ему никак не могло быть
больше сорока. Долговязый, худой шатен, когда он поднял голову, на его
спокойном лукавом лице обнаружилась мягкая улыбка. Однако в нем ощущалась
некая неясная утонченность, из-за которой он казался несочетающимся с этой
грубой обстановкой.
"Он - лорд", - подумала Гвен.
Вполне возможно, что она права, сообразил Род. Может быть младший сын
младшего сына?
- Губернатор-генерал Шаклар, - уведомил их лейтенант.
Ну. Это объясняло вывернутый наизнанку титул.
Генерал улыбнувшись поднялся с приветливой улыбкой и, выйдя из-за
стола направился к ним. Лейтенант вытянулся по стойке смирно и отдал
честь. Генерал отдал честь в ответ и остановился перед туземцем, скрестив
руки и кланяясь:
- Да будет ваш день солнечным, вожатый.
- И ваш, - ухмыльнулся туземец. - Кофе?
- Конечно! Лейтенант, не окажите ли вы любезность подать нам кофе? -
Но когда молодой офицер повернулся выполнять указание, генерал остановил
его, подняв кверху ладонь. - Минутку - а представить нас?
- Разумеется, сэр. - Лейтенант снова повернулся к ним. - Мастер Род
Гэллоуглас и его супруга, Гвендайлон.
- Очарован, - генерал пожал Гвен руку и поклонился. Та улыбнулась,
довольная обхождением.
Лейтенант отошел к кофейнику.
- Что-то не припоминаю вашего прибытия. - Генерал остро посмотрел на
Рода.
Роду представлялось, что этот человек знал всех до одного прибывших
на планету - особенно раз он был, ну по существу, в основном, начальником
тюрьмы. Тюрьмы величиной с планету. А Род и Гвен были не совсем чтобы
неприметными.
- Мы, э, очутились на мели, генерал. Приземлились посреди прерий. Без
всяких средств вернуться домой.
- Я что-то не помню никаких сообщений о сигналах бедствия, -
нахмурился Шаклар.
- Мы не могли передать его, покамест Род по-настоящему ничего не
соврал. Он надеялся, что так будет и впредь.
Так и оказалось. Шаклар снова остро поглядел на него, он определенно
сознавал прорехи в таком объяснении, но не собирался давить на них.
- Сочувствую вам. И как раз сегодня утром, не так ли?
- Вскоре после рассвета, - объяснила Гвен. - Мы едва пришли в себя
как те...
Она заколебалась, и Шаклар подсказал, - вольмаки. Именно так они и
называют себя сами. Их предки были романтиками контркультуры, бежавшими с
Земли пожить жизнью Благородного Дикаря. И изобрели собственную версию
аборигенной культуры, основанную по большей части на романах и сценариях.
Ну. Это объясняло некоторые из более экстравагантных аспектов.
- Как я понимаю, они обнаружили вас почти сразу же и начали
преследовать?
- Да. Мы полетели от них стрелой.
Род напрягся. Нужно ли ей выражаться так буквально? Да, нужно, понял
он поразмыслив над этим. Теперь, когда вольмаки заговорят о том, что они
летели, Шаклар сочтет, что они выражаются метафорически. Супруга у него
большая умница. Он так и засветился от гордости.
К счастью, генерал не заметил. Он печально покачал головой.
- Крайне неудачно получилось! Выражаю свои глубочайшие сожаления. Но
видите ли, действительно, по условиям нашего соглашения с вольмаками,
никакому колонисту не полагается находиться за пределами стены, если он не
выехал по официальному или торговому делу, так что вы можете понять,
почему они прореагировали так круто. И они и правда не причинили никакого
вреда - всего лишь настояли на своих правах по нашему договору.
- Да, сие нетрудно понять, - Гвен пожала плечами. - Я не истинно
винить их.
- Превосходно, - просиял Шаклар. - А теперь, с вашего позволения, я
должен выслушать, что желает сказать вожатый.
Он отвернулся от них. Гвен повернулась к Роду и тихо спросила:
- Он говорит что сии люди лишь играют в дикарей, милорд?
- Нет, но их предки играли, и потому им теперь с этим не завязать. Но
у меня такое ощущение, что когда земное правительство решило использовать
эту планету в качестве тюрьмы, разразилась настоящая война. Оно явно не
проконсультировалось сперва с вольмаками - и те возмутились. Сильно. - Он
пожал плечами. - Можно ли их винить?
Генерал теперь снова повернулся лицом к ним.
- Вожатый понимает ваше затруднительное положение, но тем не менее
обвиняет вас в нарушении границы. - Он вздохнул. - Действительно, он
проявил в этом деле немалую снисходительность. Он мог бы принять против
вас немалое число смертельных мер, а не просто гнать вас к стене, как
поступил он.
- Гнать?
- Гвен, ты знала, что нас гнали?
- Нет, однако теперь, я вижу сие достаточно ясно.
- В чем дело, старина? - Генерал озабочено нахмурился. - Разве вы не
догадались, что вас гонят?
- Фактически нет, - Род обнаружил, что невольно улыбается в ответ. -
Генерал, передайте, пожалуйста, вожатому мои извинения и огромную
благодарность.
- О, вы можете передать их сами - сию же минуту! Но, э... - Шаклар
опустил взгляд на ковер, потирая кончик носа указательным пальцем. - По
правде говоря, я бы этого не рекомендовал. Простое извинение и выражение
благодарности - нет, вожатый это воспримет как признак слабости.
- О, - поджал губы Род. - Понимаю. Какую же именно форму должно
принять извинение?
- Точно, мастер Гэллоуглас, - тепло улыбнулся генерал. - Всегда
приятно иметь дело с человеком, понимающим истинную природу дипломатии!
- Он предпочитает дипломатию в виде золота или земных банкнот?
- Золото было б неплохо, но уверен, хватит и квачей МСЭ - генерал
печально улыбнулся. - Однако, боюсь, что банкноты ПЕСТ будут неприемлемы,
вольмаки не очень-то доверяют им.
- Понимаю, - улыбнулся Род. - Первобытные культуры склонны к
консерватизму.
- В самом деле, - снова острый взгляд. - Ну! В таком случае извинение
должно состоять из э-э... - Он выудил из кармана блокнотик в кожаном
переплете и раскрыл его. - Пятьсот квачей.
- Пяти... сот... - уставился на него Род.
- Сия сумма столь велика, милорд?
- Если она у тебя есть, то нет. Как у тебя по части превращения
свинца в золото, дорогая?
Внезапно в глазах у Гвен появилось отрешенное выражение.
Генерал внимательно наблюдал за ними, но с той же своей мягкой
улыбкой:
- Как я понимаю, вы временно в замешательстве? - Генерал улыбнулся. -
Мы, конечно, сможем организовать временный беспроцентный заем, мастер
Гэллоуглас. На Вольмаре есть банк, и он в данный момент платежеспособен.
- О, нет! Деньги для нас никогда не проблема. Не так ли, Гвен? - Род
сунул руку в висевший у него на поясе кошель. Содержащееся в них серебро
вполне подошло бы для уплаты, но возможно будет немного трудно объяснить
портреты Туана и Катарины.
- Да, деньги нас никогда не волновали, - согласилась Гвен, искоса
взглянув на него. - На самом-то деле, я их столь давно не видела, что
совершенно забыла как они выглядят.
Род замер.
И с трудом сглотнул. Конечно, Гвен не могла знать, как выглядели
банкноты МСЭ, она никогда не видела никаких денег, кроме грамарийских.
И если поразмыслить. Род тоже не знал, как они выглядели.
Правительство МСЭ пало за пятьсот лет до его рождения.
- При зрелом размышлении, генерал, мне думается, я поймаю вас на этом
предложении. Вы не могли бы мне одолжить, скажем, двадцатиквачовую
банкноту минуты так на две?
Генерал нахмурился, но полез за бумажником и передал Роду купюру.
- Большое спасибо, - Род вручил его Гвен. - Да, деньги. Это деньги,
милая.
Гвен уставилась на них, словно громом пораженная.
- Бумага, милорд? Она деньги?
- Э, да, дорогая. - Гвен конечно же никогда не видела ничего кроме
монет, так как у средневековых культур взгляд на экономику довольно
элементарный. - Это деньги. Во всяком случае здесь. - Род заставил себя
усмехнуться. - Э, простите, генерал. Мы не привыкли, э, пользоваться
наличными, сами знаете, как это бывает.
- Кредитные карточки, - понимающе кивнул генерал. Роду очень не
хотелось разбивать его иллюзии.
- Так вот, у меня как раз есть немного, и при себе. - Род снова
пошарил в кошеле, тот по-прежнему был в основном пуст.
- Милорд, - прошептала Гвен, - я не могу...
- Все в порядке, милая, просто попытайся, - потрепал ее по руке Род.
- Не попробуешь, не узнаешь сколько ты способна сделать... уж я-то знаю...
сам... - Род рылся в кошеле так, словно тот был шахтой десятимильной
глубины, по лбу у него заструились капли холодного пота.
Что-то зашуршало.
Его пальцы коснулись бумаги. Множества бумажек.
- А вот и мы, генерал, двадцать пять банкнот по двадцать квачей, - он
выдернул оригинал из онемевших пальцев Гвен. - О, и конечно же одна,
одолженная нам вами.
Глаза у генерал слегка расширились, но он принял наличные без
комментариев.
- Не люблю носить банкноты большого достоинства, - объяснил Род.
- Но я думал вы сказали... - Шаклар захлопнул рот. - На самом деле
нет. Совершенно не мое дело... - Он снова остро поглядел на Рода. - Разве
вам не хлопотно носить при себе столько банкнот?
- Ну, да, - признался Род, - но не было времени обменять их.
Генерал сбил банкноты в аккуратную пачку.
- Как я понимаю, вы покинули дом в некоторой спешке.
- Да, можно сказать и так.
Генерал повернулся подойти к лейтенанту и вожатому, который
ухмыльнулся во весь рот и поспешил к Роду, схватив его за руку и крепко
пожав ее.
- Рад что ты один из славных парней!
- О, пустяки, - поскромничал Род. - Спасибо за понимание.
- Разумеется, разумеется! Выходите за стену опять, в любое время! -
Вожатый скрестил руки и поклонился, а затем повернулся к двери, которую
лейтенант все еще держал открытой, послюнив большой палец и пересчитав
банкноты. - За вами и гнаться приятно!
- Пожалуйста, пожалуйста, - махнул рукой Род, чувствуя легкое
онемение.
Лейтенант с облегчением закрыл за ним дверь.
Род качая головой снова повернулся к генералу.
- Странно, что недоразвитые общества всегда усваивают в первую
очередь один и тот же аспект нашей культуры, не так ли?
- Весьма, - генерал повернулся и возвратился к столу. - Ну! По
крайней мере с этим покончено!
- Да. Приятно оставить это позади, не правда ли? - Род схватил Гвен
за руку и направился к двери. - Спасибо, что урегулировали для нас все
осложнения, генерал.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

загрузка...