ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 



«Рожденные в любви»: АСТ; Москва; 1999
ISBN 5-237-04153-1
Аннотация
Красавица Марсия Вуд, дочь графа Грейтвуда, не имела ни малейшего желания вступать в брак с французским герцогом Армоном де Руксом - ибо еще в детстве поклялась, что станет женой лишь того мужчины, которого полюбит всем сердцем. В свою очередь, и герцог, однажды уже переживший трагическую женитьбу, решительно отказался вновь связать себя семейными узами. Марсия и Армон заключили своеобразный «союз сопротивления», однако совместная борьба с настаивающими на свадьбе родственниками постепенно сближала их все сильнее - и однажды превратилась в страстную, нежную любовь…
Барбара Картленд
Рожденные в любви
От автора
Дордонские пещеры на протяжении тысячелетий оставались совершенно неисследованными.
Одна из наиболее значительных пещер была обнаружена в 1868 году. В ней сохранились орудия труда и фигурки из кости, относящиеся к ориньяку , а также три человеческих скелета того времени.
Они были изучены Полем Брока, анатомом и антропологом, организовавшим Антропологическое общество в Париже.
Скелеты людей, найденных в этой пещере и позже названных кроманьонцами, сыграли важную роль в изучении древнейшей истории.
Некоторые пещеры, изобилующие сталактитами и сталагмитами, были необычайно красивы.
Испещренные рисунками стены свидетельствовали о том, что здесь влачил свое существование первобытный человек.
Здесь же были найдены пищевые отбросы и инструменты людей той эпохи.
Обнаруженная в 1940 году, пещера Лаксаус все еще считается одной из ценнейших исторических находок благодаря огромному количеству рисунков, украшающих ее своды.
Эта пещера была обнаружена четырьмя детьми, отправившимися на поиски собаки, исчезнувшей в расщелине.
Большинство существ, изображенных на стенах, были женского рода, беременные, что должно было означать плодородие, а некоторых пронзали стрелы.
Пещеры, которыми так знаменита Дордонь, столь велики, что большая их часть не исследована по сей день.
Глава 1
1876 год
Леди Марсия Вуд вошла в бальный зал, и дамы, уютно разместившиеся в углу на пышных диванах, тотчас замерли, прервав светскую беседу.
Выйдя наконец из оцепенения, они зашевелились.
- Вы слышали последнюю новость? - шепотом произнесла одна дама. - Она лично участвовала в скачках в Регент-парке. Это вызов лучшему скакуну лорда Илчестера.
- И выиграла! - воскликнула другая дама. - Да, она нанесла Илчестеру чувствительный удар, ведь у него мания величия!
- И вовсе не в этом дело, - возразила первая. - Просто не к лицу юной леди подобные выходки. Думаю, мне все-таки придется поговорить с ее отцом.
- Вряд ли граф будет вас слушать, - заверила ее третья дама. - Он обожает Марсию, как-никак единственная дочь! Да и можно ли винить его в этом? Она так прекрасна!
Некоторые дамы недовольно заворчали.
Но и они вынуждены были признать, что леди Марсия чрезвычайно привлекательна.
Она стояла в дверях, словно высматривая кого-то среди гостей. Ее волосы, озаренные пламенем свечей, покоящихся в огромных канделябрах, отливали золотом, а глаза сверкали будто звезды.
Она поражала необычной красотой, отличавшейся от красоты debutantes , появившихся в зале до нее.
Эти дебютантки казались gauche и от застенчивости зачастую не находили нужных слов.
Леди Марсию воспитывал отец, граф Грейтcвудский, он-то и научил ее не стесняться высказывать свое мнение практически по любому вопросу.
Она заменяла ему сына, которого у него никогда не было, ибо после первых родов графиня больше не могла иметь детей.
Граф тем не менее пытался извлечь из этой, как ему казалось, неудачи рациональное зерно.
Как только Марсия начала ходить, он приступил к ее воспитанию, скорее отвечающему природе мальчика, Она ездила на самых непокорных лошадях, охотилась с отцом в его обширном поместье, разделяла его увлечения.
Прежде всего это, конечно же, относилось к его восхитительным скакунам.
Достижения леди Марсии в конном спорте стали широко известны в Лондоне, как только она была представлена в Букингемском дворце.
Каждое утро она совершала конную прогулку по Гайд-парку, и кавалеры ездили за ней толпами.
Чтобы отвязаться от них, она весело пришпоривала коня и вырывалась вперед, что многим воздыхателям казалось оскорблением.
Она направлялась к северной стороне парка, которая была не столь многолюдной.
Хорошо воспитанные молодые леди ездили подчеркнуто медленно и никогда, как того требовал этикет, не пускали коня в галоп.
А леди Марсия во время своего второго сезона в Лондоне не отказывала себе в удовольствии мчаться, обгоняя ветер.
Она как будто давала понять всем и каждому, что никто не сможет повлиять на нее.
В дверях бального зала она задержалась ненадолго.
Завидев ее, полдюжины мужчин тотчас изъявили желание пригласить ее на танец.
Она легко уклонялась, иронизируя и подпуская шпильки, и в конце концов выбрала герцога Бакстедского.
Дамы, разумеется, не оставили сей факт без комментариев.
- Я полагаю, она примет предложение Бакстеда, - вздохнула одна из них. - Ей вряд ли представится лучшая возможность.
- Говорят, он без ума от нее, - заметила другая, - как, впрочем, и многие иные. Но она всех отвергает!
- Если она будет продолжать в том же духе, то останется старой девой, - с явной неприязнью высказалась третья.
Никто ей не возразил.
Однако по тому, как прекрасно выглядела леди Марсия сегодня вечером, было очевидно, что ей недолго еще оставаться незамужней.
С момента появления в Лондоне она стала постоянным объектом для сплетен и пересудов.
Причина заключалась не только в ее красоте, но и в манере поведения.
Уж она-то умела наслаждаться жизнью!
Даже отвергая без каких бы то ни было оснований одного поклонника за другим, она находила в этом милое развлечение.
Кое-кто высказывал предположение, будто она ждет более выгодного претендента, который предложит ей руку и сердце, а также, разумеется, титул!
Родственники Марсии уже давно оставили всякую надежду повлиять на нее или графа, поскольку большинство из них полностью зависели от него как от главы семьи и чрезвычайно богатого человека.
Марсия танцевала с герцогом, пока не кончилась музыка.
Затем эта парочка подобно другим отправилась в сад.
Сад в Девонширском дворце считался местом для влюбленных, как бы располагавшим к принятию серьезных предложений и, конечно же, affaire de coeur .
Без сомнения, этим вечером воздух был просто напоен любовью.
На деревьях висели китайские фонарики, они освещали дорожки, словно маленькие порхающие мотыльки.
Только там, где парк спускался к площади Беркли, темень прорезывалась лунным светом.
Марсия шла по мягкой зеленой траве к фонтану.
О, фонтаны всегда приводили ее в восхищение!
Ей казалось, что водяные струи, устремленные вверх, подобны молитвам, возносящимся к небесам.
Она убедила отца построить фонтаны в их поместье.
Они будут прекрасно смотреться в окружении изящно подстриженной живой изгороди.
Эта изгородь была достопримечательностью сада, основанного еще первым графом Грейтсвудским во времена правления Карла II.
- Вы так и не ответили мне, Марсия, - с досадой промолвил герцог.
Она совершенно забыла о нем, и его голос ошеломил ее.
- Извините, Джордж, я не расслышала. О чем вы меня спрашивали?
- Я задавал вам этот вопрос много раз, но вы никогда не давали на него прямой ответ. Я хочу, чтобы вы вышли за меня замуж. Я знаю, что смогу сделать вас счастливой.
Марсия отвернулась к фонтану.
Купидон держал в руках curnicopia , из которого текла вода.
Из бального зала доносились звуки вальса.
Она подумала, до чего подходящее место выбрал герцог для своего предложения, но вслух сказала:
- Это бесполезно, Джордж. Вам хорошо известно, что я никогда не выйду замуж без любви, а я не люблю вас.
- Почему вы меня не любите? - Он не скрывал раздражения.
Ему было двадцать восемь лет, и он всегда находился под прицелом амбициозных матерей светских красавиц.
Ему казался совершенно нереальным тот факт, что, наконец решив жениться, он получил отказ.
Почему именно его избранница оказалась единственной в Лондоне девушкой, не любящей его?
- Все дело в том, - с горечью заявил он, - что вы, Марсия, ничего не знаете о любви и судите о ней по нескольким вздорным романам и собственным мечтам еще в том возрасте, когда обычно любят сказки.
- И что же в этом плохого? - удивилась Марсия.
- Это не более чем фантазии. Вам, Марсия, так же как и мне, прекрасно известно, что из вас выйдет замечательная герцогиня.
Девушка посмотрела на него.
- Я ничего не имею против мужа-герцога, - тихо произнесла она.
- В чем же тогда дело?
Действительно, как тут было не удивиться, если его считали не только самой выгодной партией, но и самым красивым женихом.
С него писали портреты по крайней мере три знаменитейших художника.
Эти портреты были выставлены на обозрение в Бакстедском дворце, дабы каждый визитер мог полюбоваться на них.
- Поговорим о чем-нибудь другом, - внезапно предложила Марсия. - Мне кажется, ваша лошадь сегодня совсем неплохо выступила на скачках в Эскоте. Жаль, что она не победила.
- Исключительно по вине жокея. - Герцог состроил недовольную мину. - Я уволил его, и в следующий раз Чемпион придет первым.
Марсия чуть заметно ухмыльнулась, и он поспешно добавил:
- Что бы вы ни думали, именно так я и поступлю. Но хватит болтать попусту! Вы выйдете за меня замуж, о нашей помолвке будет объявлено на следующей неделе.
- Ничего подобного, - возразила Марсия. - Я же говорила вам, Джордж, что вы мне нравитесь как друг, но о браке не может быть и речи.
- Проклятие! - воскликнул герцог. - Вы можете вывести из себя даже святого! Я просто отказываюсь принимать такой ответ.
Он обнял Марсию, собираясь запечатлеть на ее губах требовательный поцелуй на правах полновластного жениха.
Марсия не сопротивлялась, она лишь немного подалась в сторону, и герцог, потеряв равновесие, неожиданно поскользнулся. При падении он перевалился через ограждение фонтана и рухнул в воду.
Марсия не стала выслушивать его ругательств. Она просто повернулась и пошла прочь. Вскоре она исчезла среди деревьев и направилась к дому иным путем - не тем, которым они шли с герцогом.
А потом Марсия вместе с отцом покинула бал, и они отправились в свой дом на площади Гросвенор.
- Что у вас произошло с Бакстедом? - поинтересовался граф. - Я видел, ты танцевала с ним, как только мы приехали, после чего он куда-то исчез.
Не дождавшись ответа дочери, граф произнес:
- Только не говори мне, что он просил твоей руки и ты отказала ему.
- Он просил меня об этом по крайней мере шесть раз, и, правда, папа, я вновь отказала ему. Граф недовольно вздохнул.
- Ты отказала Бакстеду! Но почему? Боже мой, девочка, ты ведь не найдешь лучшего кандидата! Он самый богатый герцог в Англии.
- Но ты же знаешь, папа, - тихо произнесла Марсия.
Граф все еще пытался осмыслить сказанное дочерью, когда экипаж остановился у лестницы, ведущей к парадной двери дома.
Это было впечатляющее строение.
Граф потратил значительную сумму на его отделку в прошлом году, перед тем как Марсия впервые вышла в свет.
Тогда он думал, что ему вряд ли придется провести еще один сезон в Лондоне.
Было совершенно очевидно, что красота и приданое Марсии обеспечат ей всеобщее признание и любовь.
Каждый холостяк с положением и средствами, решивший обзавестись семьей, считал своим долгом сделать ей предложение.
Но ее родственники и светские дамы с изумлением наблюдали, как она отказывает всем претендентам.
Когда же Марсией заинтересовался Бакстед, граф решил, что дочь была права, не торопясь с выбором мужа.
Ведь герцог, обладая сказочным богатством, принадлежал к одному из самых знатных родов Англии.
Его жена по традиции становилась фрейлиной королевы Виктории.
Бакстеда почитали в окружении премьер-министра, он был влиятелен и среди других серьезных политиков.
Помимо этого Бакстед владел превосходными беговыми скакунами, что являлось для графа немаловажным аргументом в пользу герцога.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17