ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Правда? – удивилась Мадлен, подняв голову и глядя на него затуманенными глазами. Она совершенно растерялась, ее одолевало желание рассмеяться без причины. – Вот уж не думала!– Если бы вы знали, куда смотреть, мадам, все доказательства были бы налицо.Выпрямившись, Мадлен с улыбкой взглянула на него.– В таком случае я запрещаю вам нанимать женщин-секретарей.– Ты единственная женщина, к которой меня влечет, – печально признался Логан, борясь с желанием приласкать ее, как котенка, и назвать множеством ласковых прозвищ, которые готовы были сорваться с его губ. Внезапно его лицо посерьезнело, и он добавил:– По крайней мере пока.С безучастным лицом Логан наблюдал, как глаза Мадлен погасли. Она осторожно встала и начала приводить в порядок одежду. Несмотря на то что Логан пожалел о жестоких словах, они были необходимы. Лучше пожертвовать минутой близости, чем позволить Мадлен думать, будто он дорожит ею. Однажды он уже сделал ошибку, доверившись ей. Больше такого не повторится. Глава 13 Вечером незадолго до начала бала Мадлен стояла перед зеркалом в своей гардеробной, ожидая, когда горничная застегнет ей платье на спине.Миссис Бичем, облаченная в элегантный черный наряд с белоснежным передником, поднялась наверх, чтобы помочь в последних приготовлениях.– Бесподобно! – заявила домоправительница, оглядывая хозяйку. – Сегодня вы будете королевой бала, миссис Скотт. Хозяин не сможет оторвать от вас взгляд.Мадлен улыбнулась, сердце тревожно стучало в груди.– Цветы уже принесли? Кто-нибудь знает, как там дела на кухне?– Все в полном порядке, – заверила ее миссис Бичем. – Повар, похоже, намерен превзойти самого себя, а дом переполнен чудесными цветами. Гости сочтут, что очутились в раю, а когда вы выйдете навстречу им, мистеру Скотту будет завидовать весь Лондон!Мадлен нервным движением провела ладонью по животу. Прежде плоский, он слегка округлился, но покрой алого бархатного платья скрывал полноту. Тесный лиф облегал изящные изгибы груди, ниже переходя в шуршащие складки юбки. Платье выглядело просто и элегантно, его единственным украшением были три рубиновые застежки спереди на лифе, над которыми в вырезе виднелась сливочно-белая грудь.Цвет бального платья выгодно оттенял белизну ее кожи, высвечивая янтарный цвет глаз Мадлен. Ее золотисто-каштановые волосы были уложены на макушке короной, а тяжелые жгуты локонов подчеркивали стройность нежной шеи.Логан стремительной походкой вошел в комнату и застыл, словно пораженный молнией. В его ярко-синих глазах мелькнуло отражение глубоко затаенных чувств. Когда он заговорил, его голос прозвучал чуть ниже, чем обычно.– Надеюсь, это тебе понравится. – Он протянул Мадлен черную шкатулку. Обрадованная и удивленная неожиданным подарком, Мадлен шагнула навстречу, чтобы принять его.Улыбаясь, миссис Бичем подозвала горничную и вышла вместе с ней из комнаты, деликатно оставив супругов наедине.Мадлен изумленно ахнула. Открыв шкатулку, она обнаружила там золотое колье с великолепными рубинами и такие же серьги.– Какая красота! Я не ожидала… – Она подняла голову. – Ты очень шедр, Логан, спасибо.На высоких скулах Логана проступил слабый румянец. Вынув из шкатулки колье, он надел его на шею Мадлен и тут же принялся застегивать его. Неотрывно глядя на собственное отражение в зеркале, Мадлен стояла неподвижно, чувствуя ласкающие прикосновения пальцев Логана. Ему понадобилось немало времени, чтобы справиться с застежкой; он возился с замысловатым замочком, а тонкие волоски на шее Мадлен приподнимались от его дыхания.Мадлен продела в уши рубиновые серьги, любуясь их задорным танцем при поворотах головы.– Как тебе нравится мое платье? – спросила она, повернувшись лицом к Логану.К ее разочарованию, Логан не выказал ни восхищения, ни одобрения.– Вырез слишком низкий. Мадлен слегка нахмурилась.– Джулия видела меня в этом платье и сказала, что оно бесподобно.– Согласен, если ты намерена стать причиной дуэли, – пробормотал сквозь зубы Логан, не сводя глаз с полуоткрытой груди Мадлен.– Если тебе не нравится, я надену что-нибудь другое…– – Нет, пусть все останется, как было, – притворно-равнодушным тоном заявил Логан.Мадлен прикусила губу, чтобы сдержать улыбку. Она терпеливо ждала, а Логан по-прежнему смотрел на нее во все глаза.– В таком виде ты непременно простудишься, – сухо заметил он.– В доме тепло, – возразила Мадлен, – а я в полном порядке. – Она заметила, как подергиваются пальцы Логана – он будто сдерживал желание прикоснуться к ней. – Пойдем вниз?Логан отозвался хмурым ворчанием и подал жене руку с таким видом, словно считал бал скучной и утомительной обязанностью, а не развлечением. Он был очень хорош в черном фраке и серо-голубом жилете, что сразу же отметила про себя Мадлен.Гостям же ничто не мешало веселиться. Сотни приглашенных там и сям рассыпались по дому, восторженно обсуждая коллекцию Логана, столы, ломящиеся от изысканных яств, мелодичную музыку, доносящуюся из бального зала. Роскошные букеты орхидей и тигровых лилий в восточных лакированных вазах наполняли дом экзотическим благоуханием.Вдохновленные романтической атмосферой особняка, парочки уединялись в многочисленных укромных нишах, а сплетницы сбивались в кучки, подобно взволнованным наседкам, чтобы обсудить новости. Джулии удалось собрать представителей разных кругов, в которых вращался Логан:Знать, богатых простолюдинов, художников, писателей и даже нескольких политиков. КомпанияПолучилась веселой и жизнерадостной; одного вечера было достаточно, чтобы неделю заполнять газетные столбцы новостей, развлекая публику. Джентльмены отдавали должное неиссякаемым запасам вин и сигар, время от времени обсуждая красоту женщин и вступая в краткие, но яростные споры. Но ни одна из дам на балу не привлекала больше внимания, чем Мадлен.Мадлен блистала, кланяясь и улыбаясь, с легкостью поддерживая любую беседу. Она держалась с поразительной непринужденностью. Но ведь именно к этому, не без иронии размышлял Логан, ее готовили всю жизнь – играть роль хозяйки дома в светском обществе. Правда, родные не собирались выдавать ее за такого человека, как Логан, но Мадлен, похоже, не стесняло положение жены актера.Наблюдая за ней, Логан ощутил прилив гордости, смешанной с горечью оттого, что он не в состоянии предложить Мадлен более достойную участь. Какой бы умелой хозяйкой она ни была, ей никогда не достичь тех высот, на которые она бы с легкостью взошла, будучи женой лорда Клифтона. Логан не винил родителей Мадлен в том, что они мечтали о блестящей партии для дочери. В сущности, он испытывал нелепое сочувствие к супругам Мэтьюз, в особенности когда наблюдал за ними в этот вечер.Родители Мадлен явились на бал с благожелательными вежливыми улыбками на лицах, но под внешними масками проступала смесь гордости и горечи. Для них было очевидно, что Мадлен слишком утонченна, чтобы стать женой человека с таким порочным прошлым. Она принадлежала к сливкам общества, а вышла замуж за простолюдина. Разумеется, Логан был богат, но его происхождение оставляло желать лучшего.Пришло время открыть бал, и Логан за руку вывел Мадлен в центр залы. Еще никогда он не видел ее столь оживленной: ее янтарные глаза искрились от возбуждения, щеки раскраснелись. Это ее первый бал, понял Логан с изумлением. Мадлен никогда не бывала на светских приемах, где могла бы познакомиться с достойными ее джентльменами.– Мне еще ни разу не доводилось танцевать с мужчиной, – пробормотала она, становясь в позу для начала танца. Логан обнял ее за талию. – Правда, я брала уроки в пансионе. Учитель приходил к нам раз в неделю. Мы с моей партнершей менялись ролями: то она танцевала за кавалера, то я…Услышав это, Логан улыбнулся.– Теперь моя очередь вести, – заявил он и кивнул музыкантам. Они заиграли прелестный вальс, и Логан закружил Мадлен по залу прежде, чем она поняла, что произошло. Логан танцевал превосходно, зная, как наивыгоднейшим образом продемонстрировать достоинства своей партнерши, умело направляя ее и оберегая от малейшей причины смутиться или сбиться с такта.Мадлен понимала, что танцует слишком скованно. Она сосредоточилась на мелодии, чтобы не сбиться, пока Логан вдруг не рассмеялся, глядя на ее серьезное лицо.– Смелее, – посоветовал он.– Не могу! Я слишком поглощена танцем.– Смотри на меня.Подчинившись, Мадлен обнаружила, что танцевать стало гораздо легче. Уже не замечая, что Логан продолжает вести ее, она видела только его синие глаза и ощущала прикосновение сильных рук. Он казался всесильным. Их бедра соприкасались, мышцы плеча Логана напряглись под пальцами Мадлен. Все вокруг слилось в пестрый хоровод, Мадлен судорожно сжала пальцы. Задыхаясь от восторга, она всем существом желала, чтобы сегодняшний вечер длился вечно.К ним присоединялись другие пары, желающие продемонстрировать свое искусство. В зале становилось все теснее. Когда вальс закончился и началась кадриль, Логан отвел Мадлен в сторону и с легкой улыбкой поклонился ей.– Ваш учитель танцев достоин похвалы, мадам.– Это было чудесно! – воскликнула Мадлен, нехотя отпуская руку Логана. – Мы не могли бы…– Как вам будет угодно, – не дожидаясь конца фразы, ответил Логан, но ему помешала целаяТолпа мужчин разных возрастов, наперебой спешащих пригласить Мадлен на танец. Мадлен бросила в сторону мужа растерянный взгляд.– С моей стороны было бы эгоистично злоупотреблять вашим вниманием, миссис Скотт, – заявил Логан с принужденной улыбкой. Он долго смотрел вслед Мадлен, ушедшей танцевать кадриль. Мужу не подобало уделять слишком много внимания своей жене. Более того, долг хозяина дома требовал, чтобы Логан пригласил на следующий танец какую-нибудь гостью.Логану всегда нравилось общество женщин, интригующее разнообразие их фигур, запахов, движений, но теперь для него все остальные женщины перестали существовать. Ему хотелось быть рядом только с Мадлен. Чувственная прелесть жены, очаровательной в ее ярком платье с глубоким декольте, волновала Логана. Никогда прежде он не испытывал ревности, а теперь она вдруг охватила его. Если бы кто-нибудь из друзей многозначительно поздравил его в эту минуту, Логан был бы способен совершить убийство. Все мужчины в этом доме добивались расположения Мадлен. Они жадно разглядывали ее лицо, фигуру и едва прикрытую грудь.Логан вспомнил, почему прежде не любил устраивать приемы у себя в доме. У хозяина не было достойного способа заставить гостей разойтись, когда он пожелает, а тем более спрятаться от них. Будь Логан на балу в чужом доме, он уехал бы немедленно. Ему хотелось поскорее остаться где-нибудь наедине с Мадлен. В нем кипел вихрь желаний. Он мечтал поднять ее бархатные юбки и овладеть ею прямо на столе или же раздеть Мадлен посреди бального зала и полюбоваться ее отражением в многочисленных зеркалах между колоннами.Его мрачные, переполненные вожделением мысли перебило появление второй владелицы «Столичного театра»: На миг покинув мужа, Джулия подошла к Логану и похлопала его по плечу. Всем видом Джулия напоминала заботливую мамашу, довольную успехом своего чада.Поздравляю! – воскликнула она. – Ты сделал удачный выбор, Логан.– Это я уже слышал, – буркнул он. – По меньшей мере сотню раз.Джулия улыбнулась и перевела взгляд на Мадлен, стоящую на расстоянии нескольких ярдов от них в кругу поклонников.– У нее есть свойство, которого недостает и тебе, и мне. Она питает искреннюю любовь к людям, проявляет к ним неподдельный интерес, и они в ответ тянутся к ней.– Человеколюбие не чуждо и мне, – с вызовом возразил Логан, а Джулия рассмеялась.– Только с теми людьми, которых ты считаешь полезными.Логан криво усмехнулся.– Джулия, как тебе удается видеть меня таким, каков я есть на самом деле?– На такую проницательность я не претендую, – сияя насмешливой улыбкой, отозвалась Джулия. – Даже после долгих лет совместной работы ты иной раз продолжаешь удивлять меня, Пример тому – твое поведение в тех случаях, когда дело касается Мадлен. Похоже, она задела погребенную в глубине твоей души романтическую струнку.– Романтическую струнку? – хмыкнул Логан, который всегда гордился своим цинизмом.– Можешь отрицать это сколько угодно, – заявила Джулия. – Рано или поздно тебе все равно придется признать, что Мадлен сумела обвести тебя вокруг пальца.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Загрузка...

загрузка...