ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Пойдемте посидим немного вместе, пока мне не пора будет идти на Совет. Многие аристократы, включая и вашего мужа, собрались во дворце и желают со мной поговорить.
— И с королем тоже? — тихо спросила Маркла. Она постаралась невозмутимо встретить пристальный взгляд Исы.
— Позже. Сначала они хотят посоветоваться со мной. Они не сказали мне, о чем именно.
— Они знают, насколько вы мудры и опытны, — отозвалась Маркла. — А пока позвольте мне передать вам подарок, который я для вас приготовила. Это — мелочь, пустячок, но вы когда-то выразили желание его иметь.
Иса выгнула красиво очерченную бровь.
— Тогда я уверена в том, что ваш подарок мне понравится, каким бы он ни был.
Повинуясь ее знаку, фрейлины удалились, закрыв за собой дверь. Все уже привыкли к тому, что вдовствующая королева и графиня любят разговаривать наедине.
— Что ты принесла? — спросила Иса, убедившись, что они остались вдвоем.
— Только это.
Маркла открыла бархатный ридикюль, сшитый специально для этого платья, и извлекла из него мешочек из серого бархата, перетянутый серебряным шнурком. Вдовствующая королева сразу же его развязала.
— А! — выдохнула Иса, глядя на маленький талисман. — Ты наконец его нашла!
— Да. Но боюсь, что рано или поздно милорд Харуз обнаружит пропажу.
— Ты не знаешь, он им пользовался?
— Не пользовался — насколько я знаю.
— Где он его прятал?
— В Крагдене есть потайная комната, в которую можно попасть из наших с ним покоев. Харуз считал, что мне о ней не известно. Однако в моей… гм… прошлой жизни я научилась обнаруживать такие вещи.
Иса кивнула. Прежнее занятие Марклы принесло ей титул королевы шпионов, и именно этим она привлекла к себе внимание королевы.
— Рада слышать, что ты не растеряла своих прежних умений, — заметила Иса.
— Мне пришлось дождаться такого момента, когда меня не смогли бы ни в чем заподозрить. Потайная комната очень маленькая, и там находятся только шкатулка и большая книга, на которой эта шкатулка стоит. В шкатулке я нашла металлический обруч, похожий на диадему, в центре которого закреплен овальный медальон. А еще там было несколько мелочей, в том числе и талисман, который вы сейчас держите в руках. Шкатулка была на замке, так что я снова ее заперла. Книгу я не трогала.
Иса рассмеялась, и ее смех напомнил кудахтанье кустарниковой курочки.
— Может, он решит, что этот маленький талисман сам от него ушел! — проговорила она с хитрой улыбкой.
— Может быть. Я на это надеюсь. — Маркла закрыла бархатный ридикюль. — Я бы предпочла, чтобы его исчезновение вообще осталось незамеченным.
— А что ты можешь мне рассказать о диадеме?
— Я ее узнала, хотя овальный медальон мне незнаком. Это — Диадема сокрытия. Она окружает туманом фигуру того, кто ее наденет, так что он может при желании оставаться неузнанным.
В дверь осторожно постучали. Иса вернула талисман в серый мешочек и спрятала его себе за корсаж.
— Это, должно быть, леди Гризелла пришла сообщить, что аристократы уже собрались. Спасибо тебе, Маркла. Я спрячу твой подарок в надежное место.
Иса встала. Маркла тоже поднялась с места и, низко присев, смотрела, как вдовствующая королева выплывает из зала в облаке пряных духов. Оставшись одна, Маркла решила побродить по коридорам в надежде узнать, что заставило всех аристократов Рендела встретиться со своей бывшей королевой, а не просить аудиенции у короля Переса, внука Исы.
Вдовствующая королева Иса прекрасно знала, что будет происходить на встрече с ее знатными подданными. Те люди, которым удалось выжить во время злосчастной вылазки в Трясину, принесли ей известия о своей неудаче, так что вопросы со стороны знати можно было предвидеть — это было исключительно дело времени. Единственным сюрпризом для нее стало количество людей, собравшихся перед ней. В последний раз столько аристократов собиралось только для Большого Турнира, где молодые и старые встречались в дружеских (а в иных случаях, о которых Иса предпочитала забыть, недружеских) поединках.
Обводя взглядом собравшихся на Совет аристократов, Иса заметила на их лицах ту же враждебность, какая читалась на них в прошлый раз. Только на сей раз враждебность была направлена на нее саму. Ну что ж, она сможет переадресовать ее в другую сторону. В прошлом она не раз делала подобное — и даже больше.
— Что происходит, господа? — проговорила она, усаживаясь во главе стола. — Что привело вас сюда и почему такие мрачные лица? Ну же, прошу вас — говорите откровенно.
Первым заговорил Рохан, Морской Бродяга:
— Люди, действовавшие по вашему приказу, пытались сжечь Трясину. — Он поднял руку и завернул рукав, продемонстрировав только что зажившие ожоги. — Мне самому удалось остаться в живых по чистой случайности.
«Опять этот Рохан!» — с отвращением подумала Иса.
На турнире именно благодаря Рохану тот мужчина, Флавиан, был разоблачен как Флавьель, колдунья. Всем было известно, что Флавиан служил королеве, и ей удалось избежать обвинений, только заявив о своем полном незнании того, что делала Флавьель. Ну что ж, на этот раз она поступит так же.
— Уверяю вас: я ничего не знаю о подобном приказе! И потом — какой смысл поджигать Трясину? Насколько мне известно, там есть только вода, которая сейчас замерзла. А что не вода, то совершенно бесполезно.
— У них был порошок, который горел, когда его рассыпали по воде и по любой другой поверхности, — настаивал Рохан. — А что до того, какой смысл поджигать Трясину, то это знает только тот, кто отдавал такой приказ.
Иса подумала, что избавлять дом от крыс с помощью огня тоже полезно, хотя крысы могут с этим не согласиться.
— Повторяю: я не знаю о таком приказе, — сказала она. — Насколько я понимаю, в этом странном месте не все благополучно?
Ройанс, глава Совета, сидевший напротив нее на дальнем конце стола, кивнул.
— Огонь удалось погасить, — сказал он, — С тех пор оттуда не было известий. Я могу только надеяться, что это не повлечет за собой дурных последствий.
Харуз, сидевший по правую руку от Исы, заговорил:
— Тогда не столь важно, кто именно, прикрываясь именем нашей милостивой дамы, воспользовался огнем. Серьезного ущерба не было, если не считать ожога, полученного нашим молодым другом. — Он кивнул Рохану, и тот ответил кивком. — И, насколько я вижу, этот ожог тоже не был особенно серьезным, раз так быстро зажил.
Тут подал голос Горин:
— Позвольте мне представить вам моего двоюродного брата, который прежде был принцем Гиннелом. Он сын Сйорно Нордорн-Короля и теперь сам — король в изгнании. Он привез нам вести с севера.
Гиннел встал и обвел взглядом собравшихся. Здесь присутствовали почти все члены Совета и многие представители знати. Иса также оглядела сидящих за столом. Гаттор из Билфа рассматривал свои ногти с привычно скучающим и сонным видом. Виттерн из Дома Рябины в сопровождении своего представителя Эдгарда сидел рядом со своим старым другом Ройансом. Здесь присутствовали и Фалк из Мимона, и Джакар из Вакастера. Кто отсутствовал? Лиффен из Лерканда! Но зато присутствовал еще один человек. Бывший сержант, замешанный в той истории с похищением Ясенки принцем Флорианом… Иса предпочитала не думать о том, зачем принц это сделал. Как звали этого сержанта? О да — Латром! Но почему он здесь? Его никак нельзя считать лордом. Однако она слышала, что Горин сделал его своим заместителем. Возможно, он присутствует здесь в той же роли, что и сопровождающий Виттерна Эдгард. Но Горину ведь представитель не нужен. Ису это беспокоило.
— Госпожа, — сказал Гиннел, — позвольте мне говорить прямо, как монарху, трона которого больше не существует, с другой монаршей особой, чье место занимает ее последователь. Так вот, я заявляю, что вне зависимости от того, кто какой приказ отдавал и каким был результат, мы все должны прекратить придворные забавы по стравливанию одной партии с другой.
Иса собралась было заговорить, но Гиннел жестом заставил ее замолчать.
— Я не выдвигаю никаких обвинений, — сказал он. — Это просто часть той жизни, которую вы ведете и которую когда-то вел я. Мне хорошо известны эти игры. К счастью, как столь проницательно заметил лорд Харуз, серьезного ущерба нанесено не было и погибли немногие. Огонь погашен, и все осталось в прошлом. Давайте теперь поговорим о гораздо более серьезных вопросах.
— Думаю, вы говорите о безопасности Рендела, король Гиннел, — сказала Иса. Она подняла руки так, чтобы всем были видны Кольца, украшающие ее большие и указательные пальцы. Она произнесла формулу четырех Великих Колец: — Дуб, Тис, Ясень и Рябина. Они символизируют четыре Великие Семьи нашей страны. Именно эти кольца дали мне силы сделать то, что необходимо, — защитить Рендел. Я действовала без устали, и все присутствующие здесь могут это засвидетельствовать.
— В этом нет необходимости, — ответил Гиннел. — Всем известно, как велики были ваши усилия. Однако я умоляю вас не называть меня королем. Я просто нордорнец — возможно, более знатный, чем прочие. Но я не могу считаться королем, пока моя страна не будет освобождена от того, что ее погубило, и что теперь наступает, намереваясь сделать то же самое с Ренделом.
— Ледяные драконы и их всадники, — проговорила она и с удовлетворением увидела изумление на многих лицах.
Она решила, что такая демонстрация осведомленности заставит всех забыть о повисших в воздухе вопросах по поводу того неудачного инцидента в Трясине.
— Что, ваше величество?
Один из присутствующих — лорд Ройанс — смотрел на нее не с удивлением, а с подозрением, и Иса внезапно поняла, что сделала ошибку. Только теперь она вспомнила, что никому не рассказывала о том, что смогла увидеть ледяных драконов глазами своего летающего слуги, Туманчика. Она забыла и о том, что уже довольно давно хранила эту тайну.
Гиннел снова сел и теперь переводил взгляд с нее на Ройанса. Нордорнец тоже был озадачен и встревожен.
— Я не думал, что вы обладаете такой силой, — заметил лорд Ройанс, хмуря седые брови. — Как вы узнали об этих тварях? Мне самому о них сообщили совсем недавно!
— Я видела их во сне этой ночью, — поспешно ответила Иса. — Их и армии, которые следуют за ними. Я испугалась — и проснулась. Однако я решила, что это была просто мрачная фантазия, вызванная переутомлением. Но появление короля… я хотела сказать — лорда Гиннела… показало, что он явно вынужден был отступать именно от тех сил, которые я видела, когда мое сознание свободно путешествовало, высвобожденное сном. Теперь я думаю, что видение соответствовало действительности.
— Вот как, — только и сказал Ройанс.
Иса едва заметно вздохнула, успокаиваясь. Похоже, он принял ее объяснение и не склонен продолжать расспросы. Она снова напомнила себе, что нельзя недооценивать Ройанса. Как, впрочем, любого из членов Совета. Самодовольство — ее самый опасный враг, особенно в теперешние неспокойные времена.
— И как вы все это оцениваете? — спросила она у Ройанса, — Как глава Совета вы, конечно, уже приготовили свои рекомендации!
— Приготовил. Момент, которого я так боялся, наступил. Теперь нам нужно создать собственные армии, повести их в бой и сразиться с этими ледяными драконами и их всадниками и другими их сообщниками. Иначе они сотворят здесь то же, что творили в других странах.
Иса уже давно пришла к такому же выводу: еще тогда, когда видела, как дворец Нордорн-Короля разрушают огромные бледные твари, выдыхающие кристаллы льда. Закрывая глаза, она и сейчас слишком ясно видела Нордорн-Короля, погибшего вместе со своими советниками: его замерзшее тело было распростерто на земле. Она потерла Кольца, украшавшие ее пальцы, но это не принесло ей утешения.
Неужели ее высшие лорды не понимают: она приказала уничтожить Трясину именно затем, чтобы не было никаких помех для боевых действий! Кто может угадать, что предпримут эти закопавшиеся в ил недочеловеки, когда армия уйдет на север и они смогут без помех передвигаться по всей стране? Ведь граница по реке больше не будет их сдерживать!
Но, как сказал Гиннел, эти вопросы уже остались в прошлом.
— Да будет так, как рекомендуют мои высшие лорды, — спокойно проговорила она.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...