ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


VadikV


47
Кэтрин Полански: «Крест
и полумесяц»



Кэтрин Полански
Крест и полумесяц



OCR Roland; SpellCheck Angelli
«Крест и полумесяц»: Амадеус; Москва; 2007
ISBN 978-5-9777-0023-8

Аннотация

Злата Ц семнадцатилетняя доч
ь русского дворянина-промышленника Ц отправляется с отцом в Сирию, где
после нападения неизвестных бесследно исчезает. Безутешный отец, увере
нный, что дочь погибла, возвращается на родину. Злата приходит в себя в гар
еме и узнает, что ее похитили приближенные главаря мрачной секты, которы
й, согласно пророчеству, хочет зачать с девушкой демона Ц Темного Власт
елина. Ритуал назначен на день солнечного затмения. Но Злату решает спас
ти влюбленный в нее мусульманин Амир…

Кэтрин Полански
Крест и полумесяц

Услышь пророчество о том, Вос
ставшем.
Родится вновь он волею судьбы.
Но жернова судьбы должны вращаться.
И людям суждено их двигать.
За полную луну до смерти солнца найдется дева, ее к вам
случай приведет, искать ее нельзя.
Запомните же семь ее примет.
Зеленые глаза, и волосы светлей песка, чужая речь,
речь Севера; отмечена крестом девица, в прозвании ее Ц
Мудрец, а Золото Ц ей имя; смерть матери ей жизнь дала.
Ждите. Время Ц лишь песок.
Древний манускрипт «Восстав
ший»

Глава 1

Середина июня 1887 года
Шесть недель до полного солнечного затмения
Злата отложила вышивку и печально посмотрела в окно: третий день по-осен
нему моросил мерзкий дождик, ничего не поделаешь Ц приходилось сидеть д
ома… Девушка вздохнула и оглядела незаконченную работу: пастушок с паст
ушкой, милые овечки… Какая тоска!..
А вот Анне, ее сводной сестре, хорошенькой, но недалекой, подобное времяпр
епровождение явно по вкусу. В детстве Злата пыталась вовлечь Аннушку в с
вои игры, придумывала отчаянные приключения, встречи с разбойниками и пи
ратами, дуэли и интриги. Но, к сожалению, воображение у младшей сестры абсо
лютно отсутствовало, и в конце концов Злата смирилась. Аня же по-прежнему
оставалась тихой и безучастной.
«Что-то папенька последнее время слишком много над бумагами сидит… Надо
бы его проведать», Ц подумала Злата, отложила вышивку и отправилась в ка
бинет отца.
Дом Алимовых славился роскошью: хозяин утверждал, что при разумном распр
еделении финансов можно не скупиться на комфорт. Известной семье многие
завидовали, Злата слышала однажды, как перешептывались недоброжелател
и, что, мол, Петр Алимов нажил состояние нечестным путем. Но она-то знала, чт
о это не так, Ц ведь отец довольно часто беседовал со старшей дочерью о д
елах, о торговле, которую вел. «Достойно ли дворянина торговать?» Ц не смо
лкали пересуды. От подобных разговоров Петр Евгеньевич только добродуш
но отмахивался. Возможно, общественное мнение и предало бы его анафеме, н
о в свете Алимова многие искренне любили, несмотря на едкий юмор.
Злата прошла по длинному коридору, увешанному портретами предков в масс
ивных золоченых рамах, и потянула на себя тяжелую дверь отцовского кабин
ета.

…Папенька, в элегантном бархатном шлафроке с кистями, сидел за большим д
убовым письменным столом на «львиных лапах» и разбирал деловые бумаги. П
етру Евгеньевичу недавно исполнилось пятьдесят, он уже начал лысеть, но
это его вовсе не портило, он был даже красив: в свете дамы по-прежнему загл
ядывались на Алимова, а о его былых холостяцких подвигах ходили легенды,
хоть и минуло с той поры более двадцати лет. Злата папеньку нежно любила, и
он в ней души не чаял.
Оторвав взгляд от бумаг, Петр Евгеньевич тепло улыбнулся дочери:
Ц Заскучала, птичка?
Ц Заскучала, Ц призналась она, устраиваясь в кресле.
Злата была как две капли воды похожа на свою мать, которую Алимов очень лю
бил и часто вспоминал, вызывая тем самым плохо скрытое недовольство ныне
шней госпожи Алимовой. Мать Златы умерла родами, и Петр Евгеньевич, погор
евав год, вновь женился Ц на княжне Воропановой. Выросшая дочь никогда е
го не осуждала, хотя мачеха ее и недолюбливала.
В доме Злату любили гораздо больше, чем безответную Анечку, считали за мо
лодую хозяйку, и это очень злило госпожу Алимову.
Отец потер подбородок и положил перо:
Ц Ко мне с визитом вчера заезжал Юрий Новаков-ский, помнишь ег
о?
Злата наморщила лоб. Новаковский… Ах да! На последнем балу у Мавриных это
т молодой человек приятной наружности оказывал ей всяческие знаки вним
ания. У него чудесные волосы… цвета осеннего поля! Но, к сожалению, он Злат
е совсем не нравился.
Ц Да, припоминаю, Ц ответила она после раздумий.
Ц … Он просил твоей руки.
Ц Надеюсь, ты ему отказал? Ц заволновалась Злата.
Ц Дочь, можно подумать, что тебя в жены просил старый уродливый отставно
й генерал! Ц покачал головой Петр Евгеньевич.
До Новаковского руки Златы просили дважды. Первого кандидата папенька с
ам завернул и лишь потом рассказал дочери, что некий купец из середнячко
в хотел на ней жениться. Во второй раз жениха отвергла Злата, хотя отец и х
мурил брови. Конечно, младший сын дворян Лупандиных слыл эрудитом, но оче
нь уж Злате неприятной казалась его прыщеватая физиономия.
Ц Это не Лупандин, Ц будто услышав мысли дочери, улыбаясь, сказал Петр Е
вгеньевич, Ц и уж тем более не какой-нибудь купчина. Новаковские Ц род х
ороший, да и парень Ц загляденье.
Ц Папенька, но ведь вы обещали, что я пойду замуж по любви, Ц вздохнула Зл
ата. Было дело, выбила она из отца такое обещание, и он теперь ничего не мог
поделать: слово свое Алимов держал крепко, за что его и уважали.
Ц Так чем тебе Юрий не нравится? Ц поинтересовался отец.
Ц Не нравится, Ц печально улыбнулась Злата. Ц Папа, он как вареный кара
сь, честное слово! Смотрит рыбьими глазами, не моргнет, ни слова не скажет…
Не могу я так!
Ц Доченька, но ты же его совсем не знаешь! Ц попенял Петр Евгеньевич.
Ц Ну и что? Ц фыркнула Злата.
Действительно, ну и что? По всем правилам, писаным и неписаным, Злате следо
вало соглашаться без промедления. Папенька дает за ней богатое приданое
, и Новаковский не так чтоб уж очень плох, а некоторые даже скажут, что искл
ючительно хорош. Вот пусть эти самые «некоторые» за него замуж и выходят!
Злата полагала, что торопиться некуда: семнадцать лет всего, еще успеетс
я!
Ц Может, приглядишься все-таки, а?
Ц Пригляжусь, Ц кивнула Злата, чтобы завершить неприятный разговор.
Отец снова взялся за перо, а дочь притихла в кресле, открыв книжку со стиха
ми Давыдова. Они с папенькой часто так сидели: он работал, а она читала или
мечтала потихоньку. Мечты были сумбурные: Злата и сама не знала, чего ей хо
чется от жизни. Ну встретить самого прекрасного мужчину на свете и выйти
за него замуж Ц это само собой разумеется. Но потом? Все сказки заканчива
ются на том, что принцесса выходит замуж. А дальше?.. Дети, пеленки и скучная
жизнь? Злате и думать об этом не хотелось, она жаждала романтики… Но единс
твенной доступной романтикой были разбойники с большой дороги, которых
в последнее время осталось не так уж и много. Тем более не факт, что повезе
т, и разбойник окажется благороден и смел, как Дубровский, и возжаждет на З
лате жениться. Девушка обожала чтение и часами просиживала в отцовской б
иблиотеке, она вполне ясно представляла себе, что с молодой особой в разб
ойничьем стане может случиться много нехорошего. Дубровских на всех не х
ватит.
Ц Дочь, я вот что хотел тебе сказать… Ц неожиданно пробасил Петр Алимов
, отрывая Злату от чтения, Ц скоро я уезжаю.
Ц Куда, папенька? Ц Злата не удивилась.
Отец иногда уезжал по делам в Петербург, а бывало, что и в Европу. Может быт
ь, удастся уговорить его взять ее с собой в столицу? Перспектива остаться
с мачехой и сестрицей Злату не радовала. Нет, Аннушку она любила, но Любовь
Андреевна обязательно приложит все усилия, чтобы падчерица чувствовал
а себя лишней.
Ц Далеко, Ц вздохнул Алимов. Ц В Сирию.
Ц В Сирию?! Ц ошеломленно воскликнула Злата. Ц Но… но зачем?
Ц Мне посоветовали одну сирийскую компанию, торгующую великолепными т
канями, специями и благовониями. Если мы сможем наладить торговлю с Дама
ском, это пойдет нам на пользу. Ц Отец явно был увлечен этой идеей. Ц Отпр
авлюсь на следующей неделе, сейчас же мне надо завершить дела Ц путешес
твие будет долгим.
Ц Но, папа! Там же можно погибнуть! Пустыня, змеи, дикие животные и бедуины
всякие, я читала Ц грубый и опасный народ!
Ц Полагаю, что с этими угрозами я не столкнусь, доченька. Дамаск Ц столи
ца Сирии Ц не бивуак в пустыне. А опасностей и в России хватает, а чему быт
ь, того не миновать, Ц вспомнил Петр Евгеньевич одну из своих любимых пог
оворок.
«А как же я?» Ц хотела спросить Злата, но промолчала. Отцу и так забот хват
ает… Но, если папенька уедет на несколько месяцев, Любовь Андреевна падч
ерицу со свету сживет, и некому будет заступиться.
Ц А… а вы берете с собой кого-нибудь из слуг? Ц начала издалека Злата, хо
тя отцу и так было понятно, что она не в восторге от его скорого отъезда.
Ц Да, камердинера возьму, Тимофея… Ц Петр Евгеньевич задумался, Ц …и е
ще кого-нибудь, вдруг разбойники со скорпионами нападут, отбиваться при
дется, Ц отец пытался свести разговор к шутке. Ц Ну не хмурься, Злата. Все
будет хорошо.
Девушка и радовалась за отца Ц все-таки такая перспектива для развития
дела открывается, и вместе с тем печалилась.
Ц Ну что ты, Златочка? Я пошутил, нет там никаких разбойников, Ц старался
утешить дочь Алимов.
Ц Папенька, я разбойников не боюсь! Ц засмеялась Злата.
Ц Да, ты у меня образованная девица, Пушкина читала, Ц улыбну
лся отец. Ц Вот увидишь, все будет хорошо.
Ц Только грустно, Ц подвела итог Злата. Ц Вы поедете в дальние страны, а
я тут останусь, вышивать… Папенька, возьмите меня с собой! Ц вдруг горяч
о взмолилась Злата.
Петр Евгеньевич помолчал, глядя на дочь.
Ц Путешествие может оказаться тяжелым для молодой девушки, Ц вымолви
л наконец он.
Ц Я не боюсь трудностей! Ц Злата уловила в голосе отца надежду для себя
и с еще большим рвением произнесла: Ц Я буду беспрекословно слушаться в
ас, папенька! Ни на шаг не отойду, слова поперек не скажу! Пожалуйста, возьм
ите меня! В Москве сейчас скучно, а без вас и вовсе невыносимо станет. И пот
ом, Ц лукаво улыбнулась она, Ц вы рано или поздно выдадите меня замуж, и м
не уже некогда будет путешествовать.
Ц Все, что ты говоришь, разумеется, верно… Ц Петр Евгеньевич задумался.
Ц …Но, надеюсь, ты понимаешь, на что идешь, прося меня об этом? Ведь придетс
я быть очень, очень послушной!
Ц Конечно! Ц Злата уже сияла, как новенькая монетка. Главное Ц поехать
с отцом, а уж насчет послушания… Там видно будет!
Ц Ну хорошо, Ц на удивление быстро сдался Алимов. Ц Признаться, я и сам
об этом подумывал. Едем мы к респектабельным деловым людям… да и сил моих
нет с тобой расстаться надолго, голубка моя.

…Следующая перед отъездом неделя стала поистине сумасшедшей. В особняк
Алимовых валом повалил народ с просьбами, бумагами, нерешенными вопроса
ми. Петру Евгеньевичу нужно было передать управляющему дела по руководс
тву торговой компанией на время своего отсутствия. Об отъезде Алимова пр
ослышали друзья Ц и тоже наносили визиты, дабы выпить пару бокалов вина
в обществе близкого человека, неизвестно зачем отбывающего в дальние да
ли.
Ц Вот отчего тебе, Петр, на месте не сидится?
1 2 3 4 5

загрузка...