ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Последняя фраза прозвучала как признание в том, что Джейсон Мурленд имел секреты от своей жены, и отнюдь не только в бизнесе. Это объясняло, почему Трейси ничего не знала о Слейде Доусоне.
Он пристально рассматривал желтое платье и то, что оно скрывало. Но Трейси не замечала, занятая разговором, иначе уловила бы огонек, разгоравшийся в глазах Слейда, и, возможно, догадалась бы, о чем он думает.
Однако выражение лица Слейда ничем не выдавало этих мыслей, не изменилось оно и тогда, когда его взгляд задержался на ее груди.
- Как видите, - продолжала Трейси, - у меня возникли естественные вопросы. Например, как вообще вы с Джейсом стали партнерами и как часто он бывал на ранчо?..
Внезапно изменив свою обманчиво небрежную позу, Слейд прервал ее:
- Он никогда не приезжал на ранчо.
- Никогда? - нахмурилась Трейси.
- Никогда.
- Я не понимаю. Слейд пожал плечами.
- Ничем не могу вам помочь. Вы задали вопрос - я ответил.
- А как же партнерство? Теперь ему придется солгать.
- Я не знаю, почему ваш муж купил Дабл-Джей. Это произошло до того, как я стал совладельцем. Я с ним никогда не встречался. - Неполная правда еще не ложь, подумал он, мысленно иронизируя над самим собой.
Трейси попыталась свести концы с концами. В слишком простом ответе Слейда было слишком много шероховатостей. Хоть Рейчел и не призналась в этом, ясно, что они с Джейсом встречались. Значит, это было до рождения Слейда? Действительно, ранчо было куплено очень давно... И все же эта новая информация никак не объясняла нежелания Бена и Рейчел говорить о прошлом.
Испытывая неловкость и будучи не уверена в том, что ей удалось узнать нечто важное, Трейси отвернулась от Слейда, охватив себя руками за плечи, и подошла к окну.
- Пошел дождь, - пробормотала она. Слейд ожил. Резко вздохнув, он вытащил из сумки с одеждой хлопчатобумажную куртку.
- Вот, накиньте ее на голову и бегите в дом, - скомандовал он.
- Ладно, мы сможем вернуться к этому разговору позже, - произнесла Трейси и почувствовала в своем голосе дрожь неуверенности.
- Больше не о чем говорить! - выпалил Слейд.
Трейси застыла.
- Наверное, вы хотите сказать, что не намерены продолжать со мной этот разговор. Если вы сказали все, то почему же Рейчел посоветовала мне спросить вас о подробностях? Ведь она сама могла сказать мне то немногое, что сказали сейчас вы.
Слейд отвел глаза, сердце его сильно билось. Он мог отгородиться от нее только гневом.
- Не лезьте не в свое дело! - прорычал он. Потрясенная, Трейси поняла, что выбила его из колеи, он был слишком расстроен, и это вызвало еще большие подозрения. Как и Рейчел, он, казалось, делал из мухи слона. Трейси с любопытством вглядывалась в него. Щеки, заросшие щетиной, свидетельствовали о том, что он мало заботился о своей внешности, пока прятался в горах. Но он по-прежнему излучал тот магнетизм, которого она старалась не замечать. Что же в этом человеке так трогало ее, почему он вошел в ее плоть и кровь?
И она подумала: несмотря на щетину на щеках и все его поведение, она не оттолкнула бы его, если бы он попытался обнять ее... Трудно было поверить в это. Неужели она утратила всякое представление о здравом смысле? Грубость всегда претила ей. Тем не менее чем грубее вел себя Слейд Доусон, тем сильнее ее влекло к нему. Что же это за странные чувства, которые он так легко вызывает в ней?
Она ощущала растерянность, не зная, что делать с этими чувствами и со Слейдом. Она могла бы оказать на него финансовое давление и создать ему трудности, но она всегда старалась сглаживать конфликты, где это только возможно. Насколько лучше было бы, если бы их отношения приобрели более доверительный характер. В любом случае она должна попытаться сделать это.
И тут она заметила задумчивость, промелькнувшую на его лице.
- Слейд, мы плохо начали. Уж не знаю почему, но так получилось. Давайте пожмем друг другу руки и начнем все сначала. Мы ведь здесь партнеры, и мне хотелось бы иметь возможность вести с вами разумный и деловой разговор. Например, о ваших замыслах, я уверена, что у вас есть планы в отношении будущего Дабл-Джей.
Зрачки Слейда сузились. Куда она клонит теперь?
- У меня есть планы, - враждебно выдавил он.
- Они касаются ваших чистокровных лошадей?
Из всего, что она видела, она выбрала то, что было всего ближе его сердцу! Слейд был потрясен ее проницательностью. Единственной причиной того, что он до сих пор не был счастливым обладателем трека и специальной площадки для выездки лошадей, являлось отсутствие денег. Дабл-Джей приносило доход, но не такой, чтобы позволить серьезные траты. А Слейд никогда не пошел бы на то, чтобы заложить землю ради чего бы то ни было. Земля была слишком дорогим, бесценным сокровищем, чтобы рисковать ею, даже ради его давнишней мечты о конном заводе.
Но он не был готов распространяться о своих мечтах, тем более перед женщиной, которой не доверял. И которая носила имя Мурленд.
- У меня есть кой-какие мысли, - только и сказал он.
Трейси облегченно вздохнула.
- Я была уверена в этом. Все вокруг говорит о том, что вы уделяете ранчо много времени, и я не сомневаюсь, что у вас много замыслов. Ваши чистокровные...
- Вас это не касается, - резко оборвал ее Слейд. - Послушайте, вы недовольны тем, как я управляю ранчо? Тогда скажите об этом прямо.
Эта вспышка причинила ей боль: она предложила дружбу, а он ее отверг. Трейси сердито вздернула подбородок.
- Почему вы все время защищаетесь? Что вы так рьяно стараетесь скрыть, Слейд?
- Разговор окончен, - холодно заявил Слейд. - Град перестал. Возвращайтесь в дом.
- Я уйду, но этот разговор не окончен, он не может быть окончен до того, как вы перестанете говорить со мной свысока и презирать меня. - Она отвернулась и направилась к двери, полная обиды и гнева.
Однако Слейд опередил ее.
- Передайте Рейчел, что я приду через несколько минут, - сказал он, широко распахнув дверь.
Бросив на него потемневший от обиды взгляд, Трейси накинула на голову куртку и хотела было уйти. Почему он так напряжен, так упорствует? Ей так хотелось помириться со Слейдом Доусоном или хотя бы заключить перемирие... На секунду Трейси расслабилась. Она застыла на пороге и взглянула на него из-под куртки.
- Слейд! - выдохнула она.
Ее аромат завораживал, ее близость дарила предвкушение пьянящих соблазнов. Проклятье, она вся так прекрасна, так неповторима! И сознание того, что она в его власти, причиняло ему боль. Но этого нельзя допустить.
- Не надо, - пробормотал он, стараясь не замечать блеска ее глаз.
Трейси вся сжалась и выбежала под дождь. Ей показалось, что в его голосе прозвучало отвращение. Она была даже уверена, что расслышала то, что никогда не хотела бы услышать. Почему он презирает ее? И если это так, почему она продолжает ощущать его притяжение?
Трейси стремглав полетела к дому, перепрыгивая лужи, которые были уже достаточно глубоки, чтобы погубить ее туфли. Пока добежала до черного хода, она успела вымокнуть до нитки.
Рейчел ждала ее.
- Храни вас Бог, девочка, вы что же, не знаете, как уберечься от дождя? Давайте мне это... - Стаскивая куртку с Трейси, Рейчел узнала ее. - Это что, Слейда?
Трейси кивнула, вся дрожа.
- Он в конюшне. Просил передать вам, что придет через несколько минут.
- Хорошо, что он вернулся. А теперь, юная леди, отправляйтесь наверх и переоденьтесь во что-нибудь сухое. - Трейси с радостью подчинилась и уже на середине лестницы услышала:
- Обед будет на столе через полчаса.
- Спасибо! - прокричала Трейси в ответ. Оказавшись в своей комнате, она сняла мокрую одежду и вытащила из чемодана теплый халат. За тридцать минут температура упала, наверное, на столько же градусов, и она с наслаждением затянула пояс бледно-голубого бархатного халата. Из того же чемодана она достала белый хлопчатобумажный свитер и брюки в мелкую черно-белую клеточку. Она разложила их на кровати и, прежде чем одеться, занялась макияжем.
Пока она красилась и причесывала волосы, мысли ее были заняты тем, что произошло между ними в конюшне. Она дождалась Слейда, и этот факт радовал ее. Но чего она этим достигла?
Она узнала еще несколько странных фактов. Джейс никогда не посещал ранчо. Почему же он оставил за собой пятьдесят процентов в деле, к которому был настолько безразличен?
Здесь гораздо больше неясного, заключила Трейси, гораздо больше. Слейд скрывает что-то, как, впрочем, и Рейчел, и Бен.
Может, это связано с управлением ранчо? Слейд бросился защищаться, когда вынудил ее усомниться в его способности вести дела на ранчо. И, конечно же, этот "секрет" никак не связан с сокрытием доходов. Или связан?
Нахмурясь, Трейси глядела на свое отражение в зеркале. У нее не было никаких сомнений в честности этих людей. То, что они охраняли с таким упорством, никак не могло быть связано с нарушением закона.
Она зря потратила почти неделю, поэтому еще несколько дней ничего не меняют. Она поступит именно так, как пообещала Слейду: останется здесь до тех пор, пока он не поговорит с ней нормально и откровенно. А если такая перспектива его не устраивает, это его проблема.
Что же до его таинственного воздействия на нее, то это уже ее проблема. Им обоим есть что преодолевать.
Войдя в дом с черного хода, Слейд увидел, что Рейчел ждет его. Она была чем-то взволнована и сказала, понизив голос:
- Хорошо, что ты вернулся. Что ты собираешься делать с Трейси, Слейд?
Он повесил мокрую шляпу на крючок за дверью и тряхнул головой.
- Ничего. Она очень скоро уедет.
- Не думаю, что ты можешь на это рассчитывать, Слейд. Я считаю, ты должен сказать ей правду.
- Нет, - произнес он, давая понять, что разговор окончен.
- Мы недооцениваем ее, - мягко возразила Рейчел. - Она поймет.
- Ничего подобного.
- Но почему же? Подумай. Она проявляет любопытство, и у нее есть для этого основания.
Слейд даже застонал, когда она с подозрением посмотрела на него. Он вправе защищать свое прошлое, а если Трейси узнает всю его историю, она станет презирать его. В глубине души Слейд боялся, что Трейси возненавидит его.
Рейчел нежно погладила его по щеке.
- Слейд.., ты должен прояснить эту ситуацию.
- Я этим занимаюсь. Не волнуйся. - Бросив на нее мрачный взгляд, Слейд направился к двери. Что-то происходило между ним и Трейси. Возможно, такое, в чем ни один из них не хотел себе признаться, но это упорство ничего не меняло.
Глава 5
Трейси обомлела, когда, спустившись к обеду, узнала, что Слейд опять "уехал в город". Рейчел выглядела очень смущенной. Она поспешно извинилась за невоспитанность Слейда и добавила:
- Бен тоже уехал. В субботу вечером он всегда обедает со своей знакомой. Я сказала Слейду, что он должен остаться и поговорить с вами, но он даже не захотел выслушать меня.
- Ничего, Рейчел, я понимаю. - Она поняла, что он опять сбежал, но причина так и осталась для нее тайной. Слейд намеренно избегает ее, и, если бы они сидели вместе за обедом, она могла воспринять это как уступку с его стороны. Его холодное безразличие очень обижало Трейси, и она едва притронулась к прекрасному обеду, приготовленному Рейчел.
Вероятно, Трейси выглядит смешной, болтаясь здесь и пытаясь поговорить с человеком, который недвусмысленно дает понять, что он этого не хочет. Но как он смеет так обращаться с ней? Трейси не могла припомнить, чтобы кто-либо так глубоко и больно обидел ее. Мысль о том, что она предложила ему дружбу, забыв о его презрении, заставила ее горько усмехнуться.
- Может быть, мне лучше всего просто уехать домой, - произнесла она задумчиво.
Рейчел насторожилась, потом глаза ее едва заметно блеснули, и она сказала:
- Насколько я понимаю, вы уже видели то, что хотели.
В голосе экономки послышалось сочувствие, и Трейси бросила на нее испытующий взгляд.
- Вы имеете в виду ранчо? Да, конечно. Рейчел, мне совершенно ясно, почему сегодня Слейда опять нет. Он делает все возможное, чтобы избежать встречи со мной. Вы знаете почему?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

загрузка...