ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Само собой. Но теперь позвольте и мне сказать несколько слов, мистер Смит. – Кейт подалась вперед, и взгляд ее впился в зрачки Стива. – Я с готовностью признаю, что пыталась – и буду пытаться – отобрать у вас внимание потребителей. На то мы и конкуренты, а я достаточно амбициозна, чтобы стремиться к ведущему положению на косметическом рынке. Но я никогда – ни разу в жизни – не делала и не сделаю ничего противозаконного и противоречащего нормам морали для того, чтобы добиться своих целей. Я уверена, что смогу обойти вашу компанию в честной борьбе, ибо качество моей продукции ни в чем не уступает вашим раскрученным маркам. А свое самомнение можете засунуть себе... сами знаете куда.Ли сидела, вцепившись руками в подлокотники кресла и сжав зубы. Расхохотаться хотелось ужасно. Еще она с удовольствием наградила бы речь мисс Блум аплодисментами. Марк, сидевший сбоку, издал какой-то странный придушенный звук и затих. Стив сидел абсолютно молча, таращился на Кейт и, судя по тому, как наливалось краской его лицо, даже не дышал. На несколько секунд в кабинете повисла полная тишина.Наконец Стив отмер, втянул в себя воздух, прокашлялся и хрипловато сказал:– Хорошо. Давайте сделаем то, что решили, и покончим с этой проблемой.Кейт кивнула, улыбка ее стала вполне благосклонной, и Ли физически ощущала искры, которые буквально проскакивали между мисс Блум и Стивом. Что-то новое появлялось в их отношениях. И дело тут не в резких словах и нелицеприятных высказываниях. Они наконец рискнули объединиться, и решимость достичь цели и найти истину, обнаруженная друг в друге, вызвала взаимопонимание и уважение. Теперь они были словно союзники, идущие на битву и готовые доверять друг другу. Ли потихоньку вздохнула. Слава Богу – хоть что-то настоящее начало объединять этих двоих.Она предалась размышлениям и даже слегка расчувствовалась. А потому чуть не завопила, когда Колсон, сидевший несколько позади, провел пальцем вдоль ее позвоночника. Жаль, что нельзя обнять его прямо сейчас, подумала Ли, но тут же усомнилась, что жест был дружелюбным. Может, это его способ сделать гадость?Тут девушка заметила, что разговор уже возобновился, и прислушалась, не желая упустить ничего важного.– Стив, я прошу вас позволить Марку работать и на меня тоже. Я оплачу часть расходов... – говорила Кейт.– Почему это я должен соглашаться на такой ход?– Как почему? – Кейт всплеснула руками. – Мы стремимся к общей цели, а Марк уже давно работает с этим делом, и толку от него будет больше, чем от любой фирмы, которую я найму.– Мне кажется, Кейт права, – заметила Ли.– А где гарантии, что вы не переманите его на темную сторону?– Совсем с ума сошел? – подскочила Ли. – Он что тебе, Дарт Вейдер?– Спокойно, Ли. – Марк взял ее за руку. – Это вполне правомерный вопрос.Но Ли с негодованием стряхнула его руку и, перегнувшись через стол, уставилась на брата:– Этот человек работает на тебя, как раб на плантатора! Он бывший агент ФБР! Неужели ты думаешь, что он сдаст нас за какие-нибудь тридцать сребреников?– Да, в общем, нет. – Стив ухмыльнулся. – Я решил немного его подколоть. Правда, я ожидал, что возмущаться будет он сам.– О! – Ли плюхнулась обратно в кресло.– Не волнуйся, Ли. – Кейт тонко улыбнулась. – Я знаю, кому именно Марк сохранит верность в любом случае, и не претендую на столь серьезные обязательства. Я всего лишь хочу, чтобы он помог мне поймать вора. И тогда я смогу доказать, что непричастна к махинациям.– Я веду себя как дура, – огорченно пробормотала Ли, щеки которой раскраснелись от смущения.– Ничего подобного, – быстро ответил Марк.Стив взглянул на Кейт, потом на Марка и торжественно произнес:– «Спелый персик» не возражает, чтобы фирма мисс Блум наняла мистера Колсона для расследования дела о промышленном шпионаже.– А что на это скажет Стефани? – быстро спросила Кейт.– Оставьте это мне, – махнул рукой Стив.– Когда мы сможем обсудить стратегию? – Марк вопросительно смотрел на Кейт.– В четыре часа сегодня у меня в кабинете, если вам удобно.– Прекрасно.Ли вдруг ощутила укол ревности. Может, зря она поспособствовала такому тесному сотрудничеству? В конце концов, Кейт такая шикарная и красивая. Она постаралась отогнать прочь неприятные мысли.– А знаешь ли ты, сестрица, – сказал вдруг Стив, – что один из наших подозреваемых – Джимми – весьма неравнодушен к тебе?Ли фыркнула:– Он неравнодушен к выдающимся прелестям Кэнди.– Так почему бы не попробовать разговорить его с помощью твоего оружия массового поражения?– Ты рехнулся? Или ты полагаешь, что он вот так возьмет и расскажет все моему накладному бюсту?– Мне это не нравится, – подал голос Марк.– Ладно-ладно, – пошел на попятную Стив. – Мы можем поймать его и по-другому. Наблюдение и все такое.– Мысль неплоха, – протянула Кейт. – Но если приложить ее к конкретной ситуации... нет, не стоит.– При использовании мощных современных технологий: «жучки», видеонаблюдение – мы непременно схватим его... я надеюсь, – сказал Марк.На этом собрание закончилось. Когда все встали, Кейт вдруг сказала:– Кстати, я хотела бы обсудить еще один момент. Ничего важного, но все же...Ли и Марк поняли намек и покинули кабинет.– Кажется, все прошло неплохо, – бодро заявила Ли, делая вид, что она уже позабыла свою глупую вспышку.Надо было сообразить, что Стив дразнится.– Все прошло чудесно, тигренок, – отозвался Марк.Похоже, он не собирался забывать, как отважно она бросилась на его защиту. Глава 15 Молодые люди покинули офис Стива и шли к лифту. Вопрос Марка застал девушку врасплох.– Наша договоренность о свидании в пятницу остался в силе? – спросил он.– Я не думала, что ты захочешь со мной встретиться после того, что только что узнал, – пробормотала Ли.– Ты ошиблась, я очень хочу с тобой встретиться.– Значит, ты не сердишься? – с надеждой спросила она.– Еще как сержусь!– Но зачем же тогда свидание?– Все, что мы обсуждали в кабинете, – это деловые отношения. Бизнес. – Он остановился у лифта и нажал кнопку. – А в пятницу я хочу встретиться с другой Ли – и это будет личное. Если только... – Взгляд его сделался пронзительным. – Если только и та, другая, Ли не имеет от меня важных тайн. И опасных секретов.Ли таращилась на него самыми честными глазами, но в горле вдруг пересохло, а на душе усиленно принялись скрести кошки. Тайна Стефани – это, безусловно, важно. Но вот насколько Марк сочтет ее личной и значимой для них двоих? «Нет-нет, – сказал внутренний голос со всей возможной уверенностью, – ты тут совершенно ни при чем». Тайна Стефани касается в первую очередь «Спелого персика» как компании, а, значит, это тоже бизнес. И вообще это секрет Стива, а не ее собственный. Сглотнув комок в горле, девушка покачала головой:– Та, другая, Ли чиста.– Ну и хорошо. – Он пропустил ее в лифт. – Знаешь, я чертовски хочу, чтобы эта неделя закончилась побыстрее.«Я тоже! Я так жду этого свидания!» Это был голос сердца, но разве можно позволить себе произнести – вернее, простонать – подобное вслух? И она улыбнулась сдержанно и кокетливо:– До пятницы.После того как Марк и Ли покинули кабинет, Стив понял: ему понадобятся все силы, чтобы сохранить трезвую голову и способность рассуждать логически. Женщина, с которой он остался наедине, чертовски красива и привлекательна, и он никак не мог сосредоточиться на деле.«Если выяснится, что она участвует в махинациях, я окажусь полным идиотом, – подумал он. – все поймут, что мисс Блум обвела меня вокруг пальца. Кстати, почему вокруг пальца? Дурацкое выражение. Я бы еще понял, если бы речь шла о ногах... Любой мужик мечтает свернуться калачиком у таких ног. А потом развернуться и раздвинуть их... Так, сосредоточимся на бизнесе и будем молиться, чтобы сердце меня не обмануло и Кейт оказалась честным партнером».– Так что именно ты собиралась обсудить? – небрежно спросил он, радуясь, что может побыть с ней еще немного.– Я предлагаю полностью раскрыться.– В смысле?– Если Марку придется все время помнить о лояльности и необходимости сохранять в секрете конфиденциальную информацию о наших компаниях, он либо свихнется, либо его деятельность будет малоэффективна. Я обещаю предоставить ему все необходимые сведения о происходящем в «Яблоневом цвете», невзирая на их важность и секретность, и не буду возражать против обсуждения этих тем на совместных совещаниях. Если вы сделаете то же самое.– Не знаю, Кейт. – Застигнутый врасплох, Стив покачал головой. – В конце концов, мы все же конкуренты, и так нельзя...Кейт вздохнула и устало спросила:– Вы болельщик?– Да, а что?– Вы знаете, как «Ковбои» и «Редскинс» ненавидят друг друга во время матчей и регулярных встреч?– Само собой. Однако какое отношение их разборки имеют к нашим кремам и духам?– А вы в курсе, что когда они играют за сборную, то оказываются в одной команде и вместе сражаются за победу?– Я уловил вашу мысль. – Какая женщина, с восхищением вздохнул Стив.Красивая и умная – ужас какое взрывоопасное и привлекательное сочетание.– Ну так представьте, что мы с вами играем за сборную. Объединим наши усилия и не станем жадничать, скрывая мелкие детали собственного бизнеса. А как только мы надерем задницу общему противнику, сможем вернуться на исходные позиции и грызться друг с другом сколько угодно.«Я должен следить за собой и не позволять ситуации выйти из-под контроля, – думал Стив. – Мое восхищение мисс Блум зашло слишком далеко. Но не признать ее правоту невозможно».– Ладно, тренер, как скажете. С этого момента – никаких секретов.Кейт улыбнулась, и его пульс участился.– Позвольте мне еще одно наблюдение, – сказала она.– Думаю, я могу угадать. Вы хотите сделать комплимент и похвалить мою проницательность, готовность к сотрудничеству и другие замечательные качества?– Точно. – Кейт рассмеялась.Низкие бархатные звуки накрыли Стива, и теперь он чувствовал биение пульса во всех уголках своего тела.– Но я не забуду, что вы все-таки «Ковбой».– А вот и ошибаетесь: я – «Редскинс».– Хитрый и злопамятный? Я запомню. Стив усмехнулся и спросил:– Так каково же было настоящее наблюдение? Что именно вы хотели сказать?– Мне кажется, что Ли воспринимает все происходящее очень серьезно. И не в последнюю очередь причиной тому мистер Колсон.– Мне кажется, что мистер Колсон также воспринимает все очень серьезно и причиной тому – девушка по имени Ли.– Думаю, вы опять правы.Они улыбнулись друг другу, и Стив вдруг испугался, что его улыбка скажет ей слишком многое. Он спрятал ее за маской занятого бизнесмена и быстро спросил:– Мы должны обсудить что-нибудь еще?– Да нет, это все.Кейт встала, и он вскочил следом. Они пожали друг другу руки, и Стив вынужден был контролировать каждое свое движение, ибо иначе он не скоро отпустил бы ее теплую ладонь.– Спасибо за понимание и согласие сотрудничать, Стив. – И она пошла к двери.– Кейт?Она обернулась:– Да?– Хочу сказать, что это чертовски приятно – работать с вами, а не против вас.– Не будьте так уверены. Я по-прежнему собираюсь занять лидирующее положение на рынке и постараюсь надрать вам задницу.– Не боитесь сглазить?Но она лишь усмехнулась и вновь собралась уходить. Ладонь легла на ручку двери.– Кейт! Я хочу сказать, что верю вам. Действительно верю.Она повернулась и взглянула ему в глаза.– То, что вы это сказали, значит для меня очень много. Я постараюсь делом доказать свою искренность и готовность к сотрудничеству.Она ушла, а Стив долго смотрел на дверь, ощущая тупую боль в паху. Искренность – это прекрасно. И что же скажет искренняя и честная Кейт, когда узнает, что он столько лет лгал всем – и ей в том числе? А ведь она наверняка все узнает, и очень скоро. Глава 16 Утром в пятницу Стив устроил сестренке очередной допрос. Ли мирно пила сок, когда брат поинтересовался:– А куда именно вы с Марком собираетесь сегодня?– Понятия не имею.– Ну так узнай.– С чего это? Он готовит сюрприз. Я обожаю сюрпризы.– А я терпеть не могу неожиданности всякого рода. И я хочу знать, где именно будет моя сестра.Ли мило улыбнулась, потрепала брата по щеке и сунула ему в руку стакан с апельсиновым соком.– Полагаю, большой брат, что сюрприз задуман именно для того, чтобы ты не узнал, куда мы отправляемся, и не смог в очередной раз выпрыгнуть из-за угла с целью присмотреть за своей любимой младшей сестрой.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...