ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 





Кейт Доули: «Свобода любить»

Кейт Доули
Свобода любить




«Свобода любить»: Панорама; Москва; 2006

ISBN 5-7024-1997-9 Аннотация Это предложение руки и сердца больше походило на ультиматум: или ты выходишь за меня замуж, или я пущу тебя по миру. А человек, который его сделал, шутить не любит — всем известно, что у него слово не расходится с делом, а его возможности и влияние безграничны. Что же делать женщине, оказавшейся перед нелегким выбором: свобода или потеря любимого детища, бизнеса, в который она вложила всю душу? Поддаться на шантаж и угрозы? Или все же существует какой-то иной выход? Кейт Доули
Свобода любить Глава 1
— Вот эта высокая брюнетка, что прошла мимо нас две минуты назад, нос задирает, и ты на нее пялился еще! Я о ней тебе рассказывала! — услышала Беатрис напряженный шепот за своей спиной.Она безразлично пожала плечами. Сначала ее просто бесили эти разговоры и перешептывания за спиной, а теперь, через много лет, она стала совершенно равнодушна к любым сплетням в свой адрес.— Беатрис! Как я рада, что вы ко мне заглянули! — Навстречу ей, широко раскинув руки для объятий, поспешила хозяйка дома Анабелла Стейтон — пышнотелая крашеная блондинка.— Анни! Просто замечательный вечер!Беатрис поспешила надеть на лицо улыбку, предназначенную для подобных мероприятий.Она честно себе признавалась, что терпеть не может не только Анабеллу, но и почти всех гостей, присутствующих на данном торжестве.Однако ради дела приходилось терпеть, ведь Анни может рекомендовать ее своим друзьям.Миссис Стейтон — ее пропуск к кошелькам собравшихся. Да и кто еще может пригласить мисс Беатрис Керуин на такой прием? А ей уже давно пора выходить в свет. Пора расширять клиентуру. Тем более что эти люди за свою жизнь не раз и не два сочетаются браком. А значит, многие могли бы стать постоянными клиентами «Счастливого дня» — салона оформления свадебных торжеств.— Вам правда нравится, Беатрис?! — восхищенно закатив глаза, с придыханием спросила Анабелла.Беатрис поняла, что от нее ждут витиеватых комплиментов приему и его хозяйке.— Потрясающе! — заверила она, старательно изображая восторг. — Я еще никогда не бывала на приемах, хотя бы отдаленно напоминающих ваш!— О, Беатрис! Как мило с вашей стороны!А что вы скажете об оформлении?Беатрис сразу же разгадала за этим вопросом мягкий намек ей: не стоит забывать, что она совсем не ровня Стейтонам. Еще бы! С их-то миллионами. Да Беатрис в жизни столько не заработать! Хотя ни сам Стейтон, ни уж тем более его жена не проработали и дня.— Я должна признать, Анни, кое-что мне хочется позаимствовать у вашего дизайнера!Беатрис вновь пришлось покривить душой.Ей совершенно не нравилось оформление холла дома Стейтонов. Что за идиотские бумажные гирлянды! А сочетание малинового и зеленого?Да Беатрис повесилась бы, если бы в «Счастливом дне» кто-то предложил что-то подобное. Или повесила бы своего подчиненного.— Ой, честно вам признаюсь как профессионалу, я сама все здесь сделала! Только молчок, никому не слова! — показательно смущаясь, открыла «страшную» тайну Анабелла.Беатрис за сегодняшний вечер уже несколько раз успела услышать о дизайнерских талантах миссис Стейтон. Зато она теперь понимала, почему Анабелла при ее возможностях так ужасно одевается. Видно, она и свой стиль продумывает самостоятельно;— Вы просто молодец, Анабелла! — похвалила Беатрис, хотя ей ужасно хотелось сказать, что для начала миссис Стейтон стоило бы отказаться от соломенной пакли на голове.Но Беатрис старательно сдерживала себя.Нельзя ни в коем случае проявлять характер.Надо думать о деле.— Анабелла, познакомьте меня с этой очаровательной леди, — раздался над ухом Беатрис глубокий мужской голос.Она медленно оглянулась, и вдох застрял в ее груди. Беатрис видела красивых мужчин, знала, каковы они в постели. Ей казалось, что ее удивить уже невозможно. О, как она ошибалась!..Мужчина был таким высоким, что отнюдь не маленькая Беатрис могла смотреть на него, только задрав голову. От его мощного тела веяло силой, а на лице лежала печать уверенности человека, привыкшего все решать самостоятельно. Упрямый прямой подбородок и широкие скулы вовсе не портили его, а только добавляли удивительной притягательности.Рядом с ним любая женщина будет чувствовать себя маленькой и глупой, подумала Беатрис, с восхищением рассматривая незнакомца.Тем не менее она нашла силы напомнить себе, что вовсе не для того пришла на этот прием, чтобы заводить новую интрижку: но я ведь не любая, а значит, надо взять себя в руки и для начала выдохнуть.— Беатрис, познакомьтесь с мистером Шейном Пирсоном. — По голосу Анабеллы Беатрис догадалась, что и хозяйка приема находится под воздействием действительно животного магнетизма своего гостя. — Шейн, перед вами мисс Беатрис Керуин.— Очень рад нашему знакомству, — сообщил Шейн Пирсон, целуя руку Беатрис.— Взаимно. — Беатрис холодно и недоступно улыбнулась ему в ответ., Она и сама удивилась тому, как смогла сохранить хладнокровие после его поцелуя. Да у нее в крови сейчас творился настоящий пожар!— Как вам прием? — поинтересовался он, в его глазах искрился смех.Беатрис почему-то подумала, что он относится к мероприятию Анабеллы так же, как и она. Но разве можно об этом прямо заявить, да еще и при самой Анабелле?— Замечательно! — преувеличенно воодушевленно воскликнула Беатрис. — Я только что обсуждала эту тему с нашей очаровательной хозяйкой.— Да, Беатрис как дизайнер высоко оценила мою работу! — не преминула похвалиться Анабелла, а заодно очень тонко поставила Беатрис на место: помни, дескать, что ты просто владелица небольшого салончика.— Очень интересно! — воскликнул Шейн. — Значит, вы дизайнер?— Сейчас уже нет.Беатрис через силу выдавила из себя улыбку. Ей бы очень не хотелось рассказывать Шейну Пирсону о своей работе. Как бы она ни любила «Счастливый день», на этом приеме неуместно рассказывать о том, как девочка с самого дна смогла довольно высоко подняться по общественной лестнице. Беатрис подумала, что Анабелла сейчас конечно же расскажет все о ней и о ее салоне.— Беатрис организовала салон оформления свадеб «Счастливый день»!Опасения Беатрис подтвердились. Ей вновь указывали на ее место. Но Анабелле этого показалось мало.— Между прочим, Беатрис, вы с Шейном в некотором роде коллеги. Его еще называют цветочным королем Лондона.— Так вы и есть тот самый Пирсон? — удивилась Беатрис. Она представляла цветочного короля совсем другим.— Удивлены? — Шейн усмехнулся. — Но я действительно, как вы выразились, тот самый Пирсон. Я вот только недоумеваю, почему мы с вами до сих пор не встречались?— Только потому, что я — птица не вашего полета. Ваши объемы мне еще долго не потянуть.Вы же занимаетесь только крупным оптом.— Почему же, у меня есть несколько мелкооптовых торговцев, есть и сеть розничной торговли. — Я предпочитаю поддерживать малый бизнес.Беатрис все же не удержалась от выпада в адрес Шейна. Она отлично знала, что мелкие предприниматели жалуются на то, что Пирсон почти задушил их.— А вам палец в рот не клади, мисс Керуин! — Шейн рассмеялся. — Но, быть может, вы удивитесь, узнав, сколь многие из представителей мелкого бизнеса, который вы стремитесь поддерживать, работают на меня.— Меня сложно удивить, мистер Пирсон! — Беатрис повела плечом, и почти черные, удивительно густые волосы мягким покрывалом окутали ее.— Я могу постараться, мисс Керуин.Беатрис с ужасом поняла, что она заигрывает с ним. И, что еще ужаснее, великий Шейн Пирсон отвечает на ее заигрывания! И как она с ним будет работать — ведь когда-нибудь она все же придет к Пирсону, иначе ее бизнес просто не сможет развиваться?!— Простите меня, Беатрис, но миссис Лоунби зовет нас, — встряла Анабелла. — Она давно просила меня представить ей мистера Пирсона. Позвольте и ей пообщаться с самым красивым миллионером Лондона! — Анабелла натянуто рассмеялась и, схватив Пирсона за рукав, потащила прочь от Беатрис.Отойдя на безопасное, на ее взгляд, расстояние, Анабелла обернулась и сказала:— Надеюсь, Беатрис, вы еще подойдете ко мне, когда соберетесь прощаться?— Конечно же, Анабелла! Я же должна выразить вам свою благодарность за такой замечательный вечер!Беатрис отлично поняла намек Анабеллы: ей предлагалось держаться в тени и не приближаться к хозяйке до самого отбытия. И чем скорее владелица «Счастливого дня» покинет прием, тем лучше для всех. Беатрис Керуин совсем не тот человек, знакомством с которым можно гордиться перед светом.Кажется, слухи о моей репутации уже успели просочиться и сюда! Беатрис усмехнулась, беря бокал шампанского с подноса. Как старательно дамы прячут от меня своих мужей! Неужели им еще никто не сообщил, что при всей моей распущенности я не интересуюсь чужими мужьями?!Ироническую ухмылку на чувственных губах Беатрис попыталась спрятать за бокалом с шампанским.— Привет, Бетти, солнышко! — услышала она за спиной знакомый голос.— Питер! — радостно воскликнула Беатрис, оборачиваясь. — Неужели хоть одно приятное лицо! — уже тише добавила она.— Я тоже очень рад тебя видеть, — Питер широко улыбнулся и, тоже понизив голос, сказал:— Кажется, тебе уже наскучил высший свет?— А что делать? — Беатрис пожала точеными плечами, игриво прикрытыми газовым шарфом кораллового цвета. Он был точь-в-точь подобран к платью из шелка. — Моему детищу нужна поддержка в лице этих богатых дам и господ. Мне надо развиваться, мой милый!— Ты все так же до самозабвения влюблена в свой салон?— Что значит «до самозабвения», Питер? — улыбнувшись, поинтересовалась Беатрис.Он пожал плечами.— Только то, из-за чего мы с тобой расстались пять лет назад.— Если ты о том, что я все свои силы отдаю «Счастливому дню», то мы уже не раз и не два обсуждали этот вопрос. И когда были вместе, и когда расстались. Мне жаль, Питер, — тихо добавила она.— Мне тоже иногда очень жаль, — ответил Питер.Беатрис увидела, в его глазах боль и сочувственно спросила:— Ты все еще вспоминаешь… о нас?— Иногда. Знаешь, я ведь сильно к тебе привязался. Мне до сих пор бывает очень плохо без тебя, Бетти.— Ты тоже мне очень дорог. До сих пор дорог, Пит. Мне кажется, что ты мой единственный друг. И уж точно единственный мужчина, с которым я нормально простилась.Питер весело рассмеялся.— Знаешь, что, я больше всего в тебе ценил? — спросил он.— Интересно было бы узнать, через пять-то лет! — иронично ответила она.— Твой потрясающий юмор, моя милая Бетти. Ты всегда умудрялась в самый ответственный момент сказать что-нибудь такое, за что тебя сначала хочется убить, а в следующую секунду — расцеловать!— Только не на глазах у почтенной публики!— Я вообще к тебе даже прикасаться боюсь!Особенно сейчас, Бетти.— А что сейчас случилось особенное? — Беатрис приподняла бровь, ожидая ответа.— Как только увидел тебя в этой толпе, я подумал: что же мне делать? Сказать тебе правду, скрыть все или даже не подходить? Потом я подумал, что нельзя терять такого друга, как ты, только из-за трусости. Я всегда говорил тебе, что ты — лучшее, что было в моей жизни, и что я готов тебя ждать до конца своих дней. Но, как оказалось, человек, особенно мужчина, слаб. Я женюсь, Бетти.— О! — Беатрис растерялась, но буквально через секунду пришла в себя и бросилась Питеру на шею. — Как же я за тебя рада! Если бы ты только знал! У меня даже иногда просыпалась совесть при мысли, что я сломала твою жизнь.— Приятно слышать через столько-то лет! — прокомментировал Питер, высвобождаясь из ее объятий.— Но-но! — Беатрис погрозила ему пальчиком.— Я просто волнуюсь, как бы ты не умерла от укоров совести, — попробовал оправдаться он.— Не волнуйся, — Беатрис успокаивающе похлопала его по плечу, — моя совесть засыпала при мысли, что хоть где-то есть «мужчина на крайний случай». Так что это мне стоило бы оправдываться перед тобой.— Интересно, это ты сама придумала, про «мужчину на крайний случай»? — чуть обиженно спросил Питер. — — Нет, Лиз.— Я до сих пор не могу понять, кто из вас на кого плохо влияет, — признался Питер.— Мы друг к другу потянулись с первого взгляда. — Беатрис улыбнулась. — Может быть, ты все же познакомишь меня с твоей избранницей?
1 2 3 4

загрузка...