ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Бартон Маклауд, этакий богатырь, стал ближайшим другом Пола. Такого
друга у него еще никогда в жизни не было. И это произошло в последние
несколько недель.
Маклауду было сорок с небольшим. Иногда он выглядел непомерно старше.
Иногда напоминал мальчишку. Но в нем всегда присутствовала глубокая
печаль, сожаление о ранее содеянном.
Он не раскаивался в совершенном убийстве. А почему животное не может
умереть? Но в глубине души таилось чувство, что убийство это было
ханжеским.
Он бы никогда и не подумал просить пощады. Его возмущало, когда мир,
в котором он жил, настаивал на установлении презумпции невиновности для
каждого, даже для тех, кого, по его мнению, следовало убить. Это был
добрый, мягкий человек, немного застенчивый с теми, кого считал выше -
Блант, Джейс, Кантеле и Пол. Прирожденный буквоед и светлая голова. Его
нравы были настолько чисты, что, казалось, между ним и бесчестьем стоит
стена.
Как и у Пола, его жизнь была уединенной. Это, возможно, их и
сблизило. Но взаимная честность и отсутствие обычного чувства страха тоже
сыграли немалую роль. Дружба началась тогда, когда Пола послали обучаться
основам защиты при отсутствии руки. Это входило в курс занятий Союза.
Оказалось, что сверхразвитая рука Пола не нуждается в обычных тренировках.
Занятия вел Маклауд.
- Вот это скорость! - воскликнул он однажды вечером во время схватки
после нескольких неудачных попыток со своей стороны схватить и удержать
руку Пола. - Такая скорость и сила! Тебе и мускулы не нужны! Но они у тебя
тоже хороши, - он осмотрел руку с интересом. - Я не понимаю. Такие мускулы
обычно замедляют движение. Но твои движения так же стремительны, как мои,
а может, и быстрее.
- Каприз! - сказал Пол, сжимая и разжимая кулак, чтобы показать
мускулы предплечья.
- Вот это да! - еще раз удивился Маклауд. - Это не сверхразвитая
рука. Это само совершенство. Такая подойдет кому-нибудь даже на шесть
дюймов выше тебя. Твоя другая рука была такой же длины?
Пол опустил руку. Совсем неожиданно для себя он увидел, что концы
пальцев достают почти до колен.
- Нет, не была.
- Да-а, - сказал Маклауд, поежившись. Он начал натягивать рубашку,
которую снял перед занятием с Полом. - Даже не вспотел. Приму душ дома.
Выпьем?
- Если потом угощаю я, - ответил Пол. Так началась их дружба.
В конце июля позвонил Джейс, оставил список культов и обществ для
Пола и передал, что Маклауд ждет его звонка после работы вечером.
Пол позвонил, и они договорились встретиться в баре того же
ресторана, где Пол обедал с Джейсом.
Все оставшееся время после полудня он провел в самом центре
Супер-Комплекса, составляя таблицы. Это было громадное, двухсотэтажное
здание. Составлять таблицы должны были все, не исключая Тайна, один раз в
месяц. Оснащение Супер-Комплекса наполовину самостоятельно
переоборудовалось Изменения производились постоянно, чтобы оборудование
соответствовало последнему слову техники. В определенной степени оснащение
было способно (и оно упражнялось в этой способности) меняться
самостоятельно. Соответственно, каждый из коллег Тайна обязан был
дежурить, чтобы иметь информацию о всех технических изменениях.
Инженер начинал работу, имея ворох замечаний об изменениях, проходил
по этажам и смотрел, все ли зафиксировано. Кроме того, могли появиться
изменения во взаимоотношениях записывающего, считающего или
контролирующего элементов.
Почти всеми эта работа воспринималась с легкостью.
Пробираясь по случайным коридорам, составленным подвижными блоками
самого Супер-Комплекса, Пол обнаружил, что это не просто рутинная
обязанность.
Пол теперь мог понять, почему слабый, напичканный наркотиками Мэлорн
мог оказаться в душевном расстройстве. Такое дежурство может свести с ума.
Здесь была жизнь. Но она отличалась от человеческой, была скрыта от глаз.
Движение происходило постоянно. Блоки, как живые, скользили по
коридорам, соединялись в звенья, натыкались на открытые секунду назад
двери.
Результаты заносились дома. Первые два раза Пол не смог занести все
изменения. Он не смог не заметить так много бесцельности в механической
жизни. И тут он подумал, что становится чувствительным, возможно, как
Мэлорн. Мысль была нелепая. Минуту он представлял себе личность Мэлорна,
сравнивая его с собой. И тут понял: Мэлорн боялся.
Пол остановился на шестьдесят седьмом этаже, оглянулся. По коридору,
где он стоял, скользил высокий блок, пересекая открытое пространство,
перекрывая его и делая новый коридор, ведущий направо. Впечатление такое,
что ты находишься внутри работающего двигателя. Все его детали плотно
притерты и способны уничтожить любое маленькое существо, ползающее внутри.
Пол удивленно взглянул на свои бумаги. Раньше ему не приходило в
голову учитывать пространство внутри уровней оборудования. Как и другие
инженеры, он просто подходил к месту, где надо было проверить изменение,
делал это, а затем направлялся к другому ближайшему блоку. И, естественно,
все таблицы являли собой историю всех изменений. Пол просмотрел их.
На сорок девятом уровне, как он увидел, не было никаких изменений с
начала года. В этом месте таблица отмечала пункт мгновенной связи Земли со
Станцией Спрингборд на Меркурии и оборудование, имеющее дело с отношением
этого проекта к Земной экономике, социальным факторам, науке.
Пол нахмурился. Казалось невероятным, что пространство, занимающееся
исследованиями и открытиями, в течение семи месяцев не показало ни одного
изменения.
Полу пришло в голову, что информация об изменениях в этой зоне
ограничивалась сознательно. Возможно, даже самим Тайном. Всемирный Инженер
уже несколько раз за последние недели предлагал Полу спрашивать обо всем,
что вызовет недоумение.
Пол снял трубку наручного телефона и вызвал дежурного на двухсотом
этаже.
- Нэнси, - сказал он, - это Пол. Ты знаешь все районы, куда заходить
мне нельзя? Что не входит в мои обязанности?
- Нет, - ответила девушка. На небольшом экране наручного телефона Пол
увидел худое приятное, но несколько смущенное лицо. - Все служащие из
этого офиса, наверное, ушли на Суп.
- Понимаю. Могу я переговорить с мистером Тайном?
- О, он только что сам спустился в Суп, около пяти минут назад.
- Дела?
- Да, дела.
- У него есть с собой телефон?
- Минутку, - она взглянула на табло. - Боюсь, что он оставил его на
столе. Ты знаешь, он не любит его носить, - она улыбнулась. - Только мы
обязаны соблюдать правила.
- Ну, ладно. Я увижу его позже, когда вернется.
- Я передам, что ты звонил. Пол. Пока.
- Пока, Нэнси. - Пол выключил телефон, секунду подумал, а затем
направился в эту зону между сорок девятым и пятьдесят вторым уровнями.
Зона ничем не отличалась от других, пока Пол не наткнулся неожиданно
на длинный, с неясными круглыми очертаниями трехступенчатый ускоритель. Он
обошел его и, пересекая небольшое свободное пространство, обнаружил, что
это копия ускорителя на Спрингборд. Это была отправная точка в ноу-тайм.
Ускоритель упразднял расстояние между конечными точками.
Когда первая ступень опустилась на отлично отполированную поверхность
зоны, внутри у Пола прозвучал тревожный звонок. Он, было, остановился, но
в этот момент что-то привлекло его внимание.
Это были голоса. Оба разговаривали на пониженных тонах. Один из них
принадлежал Кирк Тайну. Другой был неестественным.
Пол ускорил шаги и не задумываясь тихо направился наверх по коридору,
к ним.
Он завернул за угол коридора и остановился, спрятавшись за угол
оборудования высотой восемнадцать - двадцать футов. Он увидел довольно
широкое пространство, почти площадь, окруженную высоченными блоками на два
уровня. Снизу блоки освещались для удобства людей, кому понадобилось бы
здесь работать. Но их верхняя часть тонула в темноте. Стоящие вокруг
площади, они напоминали идолов в храме, прекрасно оборудованных технически
и отполированных. Около них, рассматривая стенку одного из блоков, стоял
Тайн.
- В этом нет сомнения, - говорил он. - Погода... все ее бунты и
взрывы. Ситуация ненормальная.
- Это зафиксировано, - голос доносился откуда-то из стенки блока. -
Это было замечено и составлена общая картина. Необходимости в срочных
мерах пока нет.
- АТМОСФЕРА. Атмосфера волнения. Я чувствую это сам.
- Никаких конкретных показаний не зафиксировано.
- Я не знаю, - сказал Тайн больше себе. - Думаю, что могу не
принимать тебя во внимание.
- Не принимать - значит вызвать непредсказуемый фактор, поднимающий
до максимума влияние двенадцати процентов и продленный на восемнадцать
месяцев.
- Я могу просто проигнорировать ситуацию.
- Нельзя. Обычные меры коррекции отклонений от нормы.
- И ты думаешь, они докажут научно?
- Они исправят.
- Ты думаешь, что они исправят, - резко сказал Тайн. - Скоро я
собираюсь взять отпуск и создать стоящий элемент против неуверенности в
себе.
Голос не ответил.
- Что мне следует делать? - спросил, наконец, Тайн.
- Продолжать нормальный установившийся режим.
- Ясно, - Тайн неожиданно повернулся и направился к противоположной
стороне площадки. Перед ним открылся проход. Тайн вошел и проход следом
закрылся.
Пол стоял в тишине.
Он тихо вышел на площадку и огляделся. Блоки, на которые он смотрел,
были внешне схожи с вычислительными устройствами на других уровнях. Прошел
туда, где раньше стоял Тайн, но ничего особенного не заметил, никакого
говорящего устройства.
Легкий звук сзади заставил его оглянуться. Коридор, через который он
сюда попал, закрылся. Блоки стояли, как призраки, плотной стеной.
- Пол Форман, - произнес голос, говоривший с Тайном. Пол взглянул на
блоки еще раз. - Ваше присутствие в этот момент в пространстве и времени
осуждается в символической структуре человеческого общества. Согласно
этому. Ваше устранение может быть оправдано.


ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ. МОДЕЛЬ

1
- Сет! - воскликнул Пол.
Слово выскочило и тут же растаяло в призрачной тишине среди
металлических образов гигантских блоков, окружавших Пола. Сзади послышался
легкий шум. Он посмотрел в ту сторону и увидел главный коридор, снова
открывающийся, тот, по которому он сюда попал. В противоположной стороне
сдвинулся один из блоков, заполнив почти всю площадку, и направился в его
сторону. Он медленно приближался. Пол понял, что его хотят загнать в этот
коридор.
- Да, ты можешь совершать насилие над людьми, - сказал Пол.
- Нет, - ответил голос. Теперь казалось, что он исходил из блока,
который оттеснял Пола.
- Сейчас ты надо мной совершаешь насилие.
- Я корректирую местоположение, - ответил голос. - Твоя ценность
внешняя и фальшивая. Она развращает основную массу общества в настоящий
момент.
- Ты несешь ответственность передо мной так же, как и перед всем
обществом.
- Большой свободой, - сказал блок, продолжая оттеснять Пола по
коридору, - обладают те сумасшедшие, кто не несет ответственности.
- Я сумасшедший?
- Нет.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

загрузка...