ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— Как трудимся?
Джоди Дэвис оторвал взгляд от чертежей. Его крупные, узловатые руки лежали на столе, удерживая скручивающиеся края бумажного листа, покрытого голубоватыми линиями. При виде Билли лицо седого мужчины преобразилось. Он выпрямился, и бумаги, шурша, свернулись в трубку. Серые глаза Джоди пробежались по ладной фигурке Билли, и его сурово поджатые губы растянулись в улыбке. Он погасил сигарету.
— Ну и ну, кого же ты нам привел?
— Не раскатывай губы, — ответил Ник. — Это моя младшая сестренка, Билли Гюнтер. Билли, это Джоди Дэвис, мой помощник и правая рука.
Джоди с интересом посмотрел на Билли.
— Вот черт! Так ты и есть Билли Кид?
— Она больше не отзывается на это прозвище, — заметил Ник.
На этот раз Билли не стала обижаться, и Джоди продолжил:
— Ник и его папаша только и говорили, что о тебе и твоей семье. Признаться, я по-другому тебя представлял.
Билли с улыбкой пожала его жесткую руку.
— И кого ты ожидал увидеть? Парня?
— Не-а. Ребенка, судя по рассказам Лэтэма. — Он присвистнул, поедая глазами ее женственную фигуру. — А ты не ребенок.
— Рада, что ты заметил. Кстати, мы с Ником не родственники. Так что не давай ему морочить себе голову этой болтовней о старшем братце. — Она рассмеялась и посмотрела на Ника. — По-моему, мне здесь нравится.
Джоди сдвинул каску на затылок.
— Можешь приходить, когда угодно… — Он схватил стул, смахнул ладонью пыль с сиденья и пододвинул к Билли. — Хочешь кофе? А газировки? — Он склонился к ней, понизив голос. — Пиво в рабочее время запрещено. Но если только пожелаешь…
— Заткнись, Дэвис, — рявкнул Ник, вставая между ними. — Ты разговариваешь с чужой невестой.
— Что? А разве невестам нельзя пить? — Джоди почесал подбородок, покрытый жесткой, как наждак, серебряной щетиной. — Так ты выходишь замуж? Поэтому Лэтэм в пятницу умчался отсюда, словно удирая от фараонов?
— Понятия не имею, — откликнулась Билли со смехом, — но, впрочем, да, я выхожу замуж.
Ник почувствовал на себе ее пристальный взгляд. Он отвернулся к окну.
— Какого черта этот новый парнишка торчит на лесах? У него еще мало опыта.
Что-то пробурчав себе под нос. Ник взял чертежи, которые рассматривал Джоди, и склонился над столом. Притворяясь, что не замечает их оживленного разговора, он расправил свернутый лист и погрузился в его изучение.
Это было ошибкой, подумал он, притащить Билли на стройплощадку… Следовало оставить ее дома, вручить план галереи и забыть про ее интерес к его работе. Но, черт возьми, этот интерес польстил его самолюбию, тяжело раненному бывшей женой.
Диана проявляла полное безразличие к его работе, за исключением денег, которые Ник приносил в конце каждого месяца. Когда-то он хотел, чтобы жена имела свою долю в его компании, участвовала в заключении сделок. Но теперь ему казалось, что привести женщину на стройку — идея не из лучших.
— А где счастливый жених? — спросил Джоди.
— Дома остался.
— И он тебя отпустил? — Прораб покачал головой. — Напрасно.
— Почему? — удивилась Билли. Джоди скрестил руки на груди.
— Что ж, ты слишком привлекательна для мужчин, дорогуша, независимо от того, замужем ли ты, помолвлена или просто родственница этого зверя-начальника. — Он хлопнул Ника по плечу. — Значит, ты ее телохранитель, братец?
— Можно и так сказать, — буркнул Ник, не отрывая взгляда от «синьки».
— Ник намерен сорвать мою свадьбу, — пояснила Билли.
— Конечно. — Джоди фыркнул. — Этот крутой мужик Лэтэм хочет заполучить тебя.
Ник почувствовал, что горький ком подступил к горлу.
— Тебе нечем заняться, Дэвис? За что я тебе плачу?
— Вообще-то, — сказала Билли, не обращая на Ника внимания, — Ник просто не любит моего жениха. Он считает, что я заслуживаю лучшего.
— Ясно. — Джоди вынул из пачки сигарету и щелкнул красной зажигалкой. Глубоко затянувшись, он выпустил к потолку струю дыма. — Твой жених… он симпатичный?
— Да. — Она взглянула на Ника, улыбнулась и добавила:
— Даже очень.
— Хорошо зарабатывает?
— Он очень богат. — Неужели в голосе Билли прозвучала гордость? Или жадность? — У него собственная компания.
— Отцовская компания, — проворчал Ник.
— Ага. — Джоди, пропустив мимо ушей его замечание, стряхнул пепел прямо на пол. — Ведет себя порядочно? — Его глаза прищурились. — Не бегает по бабам? Не обижает тебя?
— Конечно, нет! Он уважаемый человек в городе. Член городского совета.
— В том все и дело. Политик, — буркнул Ник.
Джоди хлопнул Ника по спине.
— Это все ревность. Не позволяй Лэтэму дурачить тебя. Он не такой праведник, каким хочет казаться.
Ник заметил, что Билли его рассматривает. Она с победоносным видом, знакомым ему еще с детства, подняла бровь. Не в силах отвернуться, Ник посмотрел ей прямо в глаза, опровергая глупые слова Джоди твердым, как сталь, взглядом.
Глаза Билли были голубыми, теплыми и манящими, словно Тихий океан. Желание, сильное, как никогда в жизни, сдавило его грудь.
Боже, это правда. Он хочет, чтобы Билли принадлежала ему.
Воздух сгустился, затрудняя дыхание. Стены вагончика начали сдвигаться вокруг Ника. Его бросило в жар, от которого не мог спасти жалкий вентилятор в форточке. Ник схватил каску, которая предназначалась для Билли, вытер с нее пыль рукавом и нахлобучил девушке на голову.
— Идем. Я покажу тебе стройку. Она и с места не сдвинулась.
— Возможно, — ответила она Джоди. — Он считает, что я должна ходить на свидания даже после помолвки. Даже пообещал пригласить меня. Но пока еще не пригласил.
— Еще нет? — Джоди нахмурился. — Что ж, я был о нем лучшего мнения. Видишь ли, я всегда относился к Лэтэму как к сыну. Учил его всему, что знаю.
— Много времени это не заняло, — вмешался Ник.
— На что мне нужно обратить внимание? — спросила Билли. — Чтобы понять, увлекся ли он?
— Слушай, Билли… — Джоди загасил окурок каблуком. — Это может быть все, что угодно. Он может нагрубить. Стать раздражительным.
— А разве он не всегда такой? — спросила Билли со смехом.
— Не знаю. Обычно он довольно тихий. Может, это из-за тебя. — Джоди взглянул на Ника, его седые брови озабоченно сдвинулись. — Что-то он сегодня не в духе.
— Может быть, — предположила Билли, — съел что-нибудь не то.
— Во даешь! — Джоди прямо-таки затрясся от смеха.
Ник нахмурился еще сильнее.
— Вы закончили?
— Нет! — расхохотавшись, воскликнули они в один голос.
— С меня хватит. — Ник направился к двери. — Мне надо работать. Я еще вернусь, Билли. Ты можешь остаться с Джоди, если хочешь.
— Ник купил мне ночную рубашку, — вновь обратилась к прорабу Билли, доводя Ника до белого каления.
Джоди удивленно раскрыл глаза.
— Ну и ну. Как интересно.
Ник в бессильной ярости стукнул себя по лбу.
— Когда вам надоест перемывать мне косточки, найдете меня…
— Постой, парень. По-моему, я уже узнал больше, чем следовало. — Джоди кивнул Билли и сдвинул каску набекрень, словно ковбойскую шляпу. — Я не хотел встревать между тобой и твоей… э… подругой. Так что можешь идти с ней гулять. — Он похлопал Ника по плечу. — Я позабочусь о…
— Убедись, что тот новичок знает, что делает. Мне тут только несчастных случаев не хватало.
Джоди кивнул, заговорщицки подмигнул Билли и вышел.
Билли пыталась сдержать улыбку, на щеках появились ямочки, слишком привлекательные. Она уселась на расшатанный трехногий табурет.
— Ты когда-нибудь приводил сюда Диану? Этот вопрос застал Ника врасплох.
— А почему ты спрашиваешь? Она пожала плечами и положила ногу на ногу.
— Не знаю. Просто мне показалось, что ты как будто защищаешь свою территорию. Я даже не ожидала. Ты вел себя так, словно не хотел, чтобы я сюда приходила.
— Наверное, я не привык к таким нападкам.
— Ах, Ник, мы просто шутили. Чего обижаться? — Она встала и подошла к столу. — Итак, объясни мне, что означают все эти светокопии.
Облегченно вздохнув, Ник встал рядом с ней, стараясь не замечать новый запах, исходящий от ее загорелой кожи. Она пахла пляжем — теплый, приятный, свежий аромат. Переключившись на работу, он показал ей расположение строящейся дороги, ее соответствие планам, очертания рельефа, рассказал об используемой строительной технике.
Когда он снова взглянул на Билли, она улыбалась, ее глаза блестели, словно солнечные искры на поверхности воды.
— Кажется, ты любишь свою работу? Ник кивнул, чувствуя, как сжалось у него сердце.
— Эту ее часть.
— Что ты имеешь в виду?
Ник плюхнулся на табурет, который только что освободила Билли, и чуть было с него не свалился. Восстанавливая равновесие, он уперся локтями в колени. Что-то он разоткровенничался. Но насколько он знал Билли, она сможет понять его лучше, чем кто бы то ни было.
— Точно не знаю. Просто мне столько всего пришлось преодолеть.
Билли облокотилась о край стола, ожидая продолжения. Ник собирался с мыслями, пытаясь выразить то, что его мучило.
— Если бы я мог заниматься именно этим — работать на стройке, возиться с техникой, видеть собственными глазами, как движется дело, тогда да, я любил бы свою работу.
— А разве ты не этим занимаешься?
— Уже нет. В основном я трачу свое время на заключение сделок, встречи с потенциальными клиентами. Черт, я становлюсь все больше похожим на Шеффера.
Билли рассмеялась.
— Не думаю, что это повод для беспокойства. Ник посмотрел ей в глаза, желая найти в них правду. Он хотел убедиться, что она больше думает о нем, чем о Шеффере. Совсем запутавшись, он взглянул на часы и встал.
— У меня назначена встреча. Идем со мной.
— Боишься оставить меня с Джоди и парнями?
— Вот именно. Они весь день проторчат в вагончике, развлекая тебя.
— Наверное, это было бы забавно. — Билли направилась к двери. — Мне это понадобится? — Она указала на каску.
— Уже нет. — Ник снял галстук с крючка у двери и повязал его. — Мы идем в офис. Билли окинула взглядом свой наряд.
— В этом?
— Ты прекрасно выглядишь. Будешь моим смертельным оружием.
— Как это?
— Станешь отвлекать клиентов. Пока я буду заключать сделку.
— Не думаю, что это очень ценный план.
— Зато я думаю, — сказал Ник, не сомневаясь в ее возможностях.
За окном раздалась громкая ругань. Джоди, с побагровевшим от гнева лицом, орал на кого-то из рабочих.
— Он великолепен, — заметила Билли.
— Да уж. Уволить его, что ли?
— Ай, Ник. Мы просто шутили. — Она притронулась к его руке. Теплый, дружеский жест наполнился новым, сексуальным смыслом. — Не бойся. Я знаю, что не нравлюсь тебе. Всегда это знала. Ты просто за мной присматриваешь. Как Джейк.
Ник схватил ее за руку. Он хотел поцеловать ее, доказать, что она ошибается. В том-то вся и беда.
— Билли…
Ее глаза широко распахнулись. Рот приоткрылся. Казалось, она ждет его поцелуя. У Ника пересохло во рту. Его душили незнакомые, неведомые доселе чувства.
— Что, Ник?
Он вздрогнул, пытаясь избавиться от сдавливающего сердце желания. Ему не нужна Билли. Судя по словам его бывшей жены, он вообще не умеет обращаться с женщинами. Он — неподходящий мужчина для Билли. Но теперь он знал наверняка, что очень хотел бы стать для нее необходимым. Хотел бы этого больше всего на свете.
Покачав головой, Ник хрипло сказал:
— Ты права, Билли. — Он медленно разжал пальцы. — Я пытаюсь защитить тебя от Шеффера.
И от себя.
Глава 7
Вечером, как только они вернулись в дом Ника, зазвонил телефон.
— Там включен автоответчик, — сказал Ник. — Если это что-то важное, Джоди скинет мне на пейджер. — Он присел на корточки, приветствуя Бадди. Ретривер возбужденно вилял длинным шелковистым хвостом и прыгал вокруг Ника, стуча лапами по деревянному полу.
Билли взяла стакан с полки шкафа. Ей трудно было выносить молчание, установившееся между ними после отъезда из офиса. На встрече она чувствовала себя деревенщиной. Не в силах удержать язык за зубами, она выдвинула пару предложений, оказавшихся для клиента полной неожиданностью. После заключения сделки Ник обнял Билли.
— Ты была бы замечательным партнером, — сказал он.
Хоть Билли и попыталась ответить на его восторженную улыбку, на душе у нее скребли кошки.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

загрузка...