ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

меньше эротики, больше хищного голода. И все же сердце мое зачастило, в коленях возникла восхитительная слабость - и то же странное тепло по всему телу.
Двери лифта открылись, когда Кости поднял голову. Послышался звук взведенного курка, и в тот же миг я выхватила свой пистолет:
- Назад, Тэйт! Выстрелишь - я тоже буду стрелять.
Ну и зрелище мы должно быть представляли: Кости слизывает с клыков последние капли моей крови, а я целюсь из пистолета в кого угодно, только не в вампира. Черт возьми, я понимала Тэйта, но это не значит, что я позволила бы ему стрелять в Кости. Хуан тоже держал в руке пистолет, но не поднял его. Толковый парень.
Кости разглядывал Тэйта, даже не потрудившись втянуть клыки.
- Не дергайся за нее, приятель. Я никогда не причиню ей вреда. Но я видел, как ты на нее смотрел, так что к тебе это не относится.
- Тэйт, - предостерегающе посоветовала я, - брось оружие.
Он уставился на меня:
- Проклятие, Кошка! Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
- Все в порядке, Котенок, - успокоил меня Кости. - Он не выстрелит.
Тэйт опустил пистолет. И тут я пошатнулась от внезапно подступившей слабости. Потеря крови... Кости взял у меня пистолет и спокойно вручил его Хуану, в изумлении разинувшему рот.
- Ты зовешь ее Котенком? И она тебе позволяет? Меня она на три дня отправила в кому, когда я ее так назвал! Мои яйца уже никогда не будут прежними после того, как она вколотила их в позвоночник!
- Правильно сделала, - одобрил Кости. - Она - мой Котенок. И больше ничей.
Я ткнула его пальцем в грудь:
- Ты не мог бы? У меня что-то голова кружится.
Он оторвал меня от пола и, резко щелкнув клыками, прокусил себе язык.
Существовало много других способов получить у него кровь, однако он выбрал именно этот из-за того, что недавно сказал Тэйту. Я поцеловала его, глотая так необходимые мне капли. Как это похоже на Кости: убить двух птиц одним камнем - доказать свою правдивость и одновременно вернуть мне силы.
Дон выбрал именно этот момент, чтобы прошагать к нам, раздвигая пораженных зрителей; вовремя, чтобы увидеть меня, свернувшейся на руках вампира и болтающей ногами в воздухе.
- Что за черт!
Кости поставил меня на ноги и в мгновение ока оказался перед боссом. К чести Дона, тот не попытался сбежать.
- Ты, верно, очень хочешь меня убить, если пошел на такое, - твердо произнес он, расправив плечи.
- Я здесь не ради тебя, старина, - возразил Кости, проницательно глядя на него. - Я пришел выяснить, что за крыса завелась в вашем садике. Но сперва нам надо потолковать втроем. Ты достаточно долго морочил ей голову.
- Тэйт, Хуан, позаботьтесь, чтобы никто не вошел в эту дверь и не делал резких движений. Здание закрыто, но кто-нибудь может достать оружие. Будьте начеку.
Я наклонила голову в сторону кабинета Дона:
- После вас, босс.
Дон занял свое место, словно принимал обычных посетителей, а не был заложником. Мы сели напротив.
- Дон, я хочу представить вам Кости, настоящего, а не самозванца из холодильника. Вы должны помнить его по Огайо, где он сильно изменил дизайн шоссе.
- Все эти годы, Кэт, - грустно проговорил Дон, - все это время ты работала на другую сторону. Браво, ты меня одурачила.
Я открыла рот для негодующего ответа, но Кости меня опередил:
- Ты, пидор неблагодарный! Если я еще не выковыриваю тебя из зубов, то лишь из-за нее. Она вообразила, что ты - порядочный человек, с чем я не могу согласиться, и ни за что не желает обманывать твое доверие. Ты не можешь сказать того же о себе.
Я закатила глаза. Угрожать смертью - странный способ для начала разговора.
- Я вовсе не играла с вами, Дон, - сказала я. - Уезжая из Огайо, я верила, что оставила Кости навсегда. Он выследил меня и нашел две недели назад, но я никогда ничем себя не выдавала.
Дон покачал головой, коря себя:
- Я должен был почувствовать ловушку. Как ты добилась, чтобы твоя мать вам подыграла?
- Она не подыгрывала, - мрачно возразила я. - Кости предупредил, что хочет встретиться с ней по секрету от меня. Мы знали, как она поступит.
Кости фыркнул:
- Пока я добирался до ее дома, она успела вычернить себе оба глаза и перевернуть всю мебель. Но вернемся к вам, Дон. Большую часть жизни я занимаюсь одним ремеслом. Разыскиваю людей, и делаю это хорошо. Вообразите мое изумление, когда потребовалась уйма времени, чтобы ее выследить, и совершенно ничего не удалось узнать о ее отце. Я еще мог себе представить одну неудачу, но две? Оба скрыты так умело, словно их прячет одно лицо.
Недоброе предчувствие ознобом прошлось по хребту. Кости сжал мне руку:
- Когда она скрылась за дымовой завесой, мне показались странными две вещи. Во-первых, как вы сумели так быстро ее найти. Ко дню ареста вы знали о ней все. Слишком ловко. Такие исследования требуют времени. Вам пришлось потратить некоторое время на сбор данных, но как вы догадались это делать? Ответ один - вы уже знали, что она такое.
- Что? - Я с криком вскочила с места. - Дон, что вы скрываете?
- Сядь, милая. - Кости перехватил меня, когда я рванулась к столу, чтобы придушить Дона.
Тот мгновенно стал одного цвета с пергаментом.
- Во-вторых, - продолжал Кости, - меня поставил в тупик факт, что на то время, когда была изнасилована ее мать, не сохранилось сведений о недавно умерших, соответствовавших описанию ее отца. Ни одного покойника, даже самого неприметного. Эту загадку разрешил Джэн. Ты его знаешь как Лайама Фланнери, Дон. И ты посылал ее за ним, но ведь он был не обычной целью?
- Так, - ответила я за Дона, чей рот превратился в едва заметную щель. - Переходи к главному, Кости.
- Я отчасти надеялся, что здесь вступит Дон и закончит рассказ за меня, но он молчит. Возможно, всей душой надеется, что я говорю наугад. А?
Дон не ответил. Кости с сожалением хмыкнул:
- Вскрой конверт, который я тебе дал, Котенок.
Дрожащими пальцами я вытащила конверт, оторвала заклейку и развернула единственный вложенный листок. Это была газетная статья с фотографией. Но крупная подпись к ней расплылась у меня перед глазами, стоило мне взглянуть на лицо.
Улыбавшийся на снимке мужчина был рыжеволосым, с высокими скулами, прямым носом и мужественным подбородком. Я, хоть и не видела, могла побиться об заклад, что глаза у него серые. Даже на поблекшем снимке сходство было невероятным. Наконец я узнала в лицо того, кого ненавидела. И оно оказалось отражением моего лица. Неудивительно, что матери было так трудно со мной.
Я так увлеклась, пожирая глазами лицо своего отца, что лишь через минуту перевела взгляд на того, кто обнимал отца за плечи. «Семья отмечает награждение офицеров ФБР», - гласил заголовок.
Годы не пощадили его, но я узнала сразу. У меня вырвался яростный смешок, и я швырнула лист в Дона.
- Не правда ли, жизнь - одна большая шутка? Теперь я знаю, что чувствовал Скайуокер, когда Дарт Вейдер сказал ему, кто он такой. Только вы не мой отец. Вы его брат!
Я гневно взглянула на босса:
- Мне теперь называть вас дядя Дон? Сукин сын! Сколько раз вы посылали меня на самоубийственные миссии, зная, что я ваша племянница? У вас много общего с моей матерью - можно подумать, вы с ней в родстве!
Наконец Дон нарушил молчание:
- Почему я должен был думать, что ты окажешься другой? Тридцать пять лет назад мой старший брат начинал следить за Лайамом Фланнери, а несколько лет спустя вдруг исчез. Прошли годы. Мы считали его умершим, и никто не хотел рассказать нам о последнем деле, которым он занимался. Я сам вступил в ФБР, желая узнать, что с ним случилось. Со временем я выяснил, за кем в действительности охотился мой брат, и поклялся продолжить его дело, отомстить за него. А он однажды возник неизвестно откуда, сказал мне забыть о Лайаме и тайном мире, который я выслеживал, не то он меня убьет. Мой родной брат - я не мог поверить!
Через шесть месяцев произошло нападение на твою мать, в том самом городке в Огайо, до которого я его проследил. Прочитав описание насильника, я понял, что это он и что он перешел границу. Через пять месяцев она родила ребенка с генетической аномалией, отмеченной при родах. Да, я подозревал с самого начала и взял за правило время от времени осведомляться о тебе. А сам устроился на работу в этот департамент. Годы проходили спокойно, и я стал забывать о тебе. Потом твое имя всплыло в связи с серией странных убийств и крупных ограблений. Я уже был на пути к Огайо, когда убили родителей твоей матери.
Дон улыбнулся, но в его улыбке не было радости.
- Я тоже считаю, что жизнь - цепь комичных совпадений. Бог послал мне орудие достаточно мощное, чтобы остановить брата и его сородичей, например дочь. Да, я использовал тебя в ожидании дня, как ты превратишься в чудовище, подобное ему, но этого не случилось. Поверив, наконец, что ты другая, я послал тебя захватить Фланнери, чтобы использовать его как приманку для Макса. Наверняка это он подослал к тебе стрелка прошлым вечером.
У меня мысли помутились от последнего удара. Джэн превратил моего отца? Тот самый Джэн, который сделал вампиром Кости, приходился старшим и Максу? Стало быть, он отчасти в ответе за мою полумертвую жизнь? Невероятно!
- Фланнери не нанимал убийцу, - уверенно заявил Кости. - Ему она интересна живая. Ее хочет убить кто-то другой, прижившийся здесь.
Дон иронически хмыкнул:
- И как вы собираетесь искать этого мифического предателя? Пытать весь личный состав?
Кости обрушился на него:
- Для человека, много лет изучавшего вампиров, ты мало о них знаешь. Забыл об этом?
Он сверкнул зеленым взглядом. Свет ударил в лицо Дону, и он отвернулся.
- Завораживающий взгляд носферату. Как я мечтал научиться одним лишь взглядом выуживать из людей правду, не уподобляясь вампирам в остальном.
- Да... Такова расплата за силу, а платить приходится всегда. Тебя отпустить, Котенок? Хочешь оторвать ему голову?
Кости предложил это самым непринужденным тоном. Я неотрывно смотрела на Дона. Лишь теперь я увидела, что у нас одинаковые глаза. Как же я раньше не замечала?
- Мне следовало бы убить вас за то, что вы со мной сделали, но я не стану. Я понимаю желание отомстить лучше большинства людей. Иногда оно толкает на жестокие поступки. Например, можно послать на смерть племянницу ради того, чтобы однажды поймать в ловушку брата. К тому же, - я дернула плечом, - кроме матери, вы единственный мой родственник. Идите с нами или оставайтесь, но если пойдете - не вмешивайтесь. Удержитесь?
Дон встал:
- Удержусь.
Тэйт с Хуаном ждали за дверью.
- Мы вне подозрений, Кошка? - поинтересовался Тэйт, поглядывая на Кости, который опытным взглядом оценивал толпу пялящих глаза сотрудников.
- Пока да. Тэйт, Дон, нужна ваша помощь. Начнем с очевидного. Где команда? Они знают и кто я, и где живу. После этой комнаты они - наша первая остановка.
- Мы собрали всех. Тридцать человек ждут в тренажерном зале, но они вооружены, Кошка. Нам придется вызывать их маленькими группами, чтобы они не насадили мистера Острые Зубки на кол. - Тэйт презрительно взглянул на Кости, к ужасу сотрудников выставившего клыки и обнюхивавшего их одного за другим.
- Думаешь, меня напугает полная комната живых? - огрызнулся Кости. - Пусть оставят при себе свои игрушки: для них это будет полезным уроком. Как бы хорошо она их ни учила, они не она.
Хуан моргнул:
- Он справится со всеми ними, даже когда они вооружены серебром?
Как мне ни хотелось поспорить - я столько сил потратила на обучение ребят, - истина была в том, что они никогда не сталкивались с таким сильным вампиром, как Кости. Тем более в замкнутом пространстве, пусть даже величиной с футбольное поле.
- Угу. Только если в этом будет необходимость, правда, Кости? Времени жалко. И пожалуйста, никого не убивай. Это мои люди!
- Когда все собраны вместе, управиться проще. Тот, кто усерднее всех постарается меня убить, и будет искомым преступником. Или тот, кто намочит штаны. В этой комнате чисто - оборотня нет. Не волнуйся за своих веселых ребят, Робин Гуд, - до смерти доживут!
- Я хочу присутствовать, - проявил профессиональный интерес Дон.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

загрузка...