ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Впрочем, это улажено.
- Тэйт как-то обозвал меня некрофилкой, - жестко сказала я. - Надо бы вернуть комплимент.
- Уже вернула. Он подслушивает, я чувствую.
Вот как! Лезет не в свое дело, мудак. Он знал, что Аннет мне не нравится. Не она одна была злопамятной. У меня мелькнула новая мысль.
- Ты уже ночью знал, да?
Кости кивнул:
- И не спрашивай, почему я тебе не сказал. Ни за что на свете не хотел прерываться: если он решил остаться, это его дело. Не волнуйся - я сразу забыл о нем, потому что ты целиком поглотила мое внимание.
Намыливая волосы, я подумала, что не сержусь на Кости. В конце концов, мне самой было чертовски трудно принимать душ, а не тащить его обратно в постель. Сколько бы ни возмущалась моя скромность, все остальное во мне было довольно и счастливо.
Кости вдохнул и блеснул глазами, поймав мой запах.
- Спущусь вниз. Пока я рядом с тобой, я тебя хочу, а времени нет.
Он мгновенно исчез, а я улыбнулась и продолжала мыться. Когда я спустилась, ко мне повернулось четыре лица. За кухонным столом было тесно. Большую часть стульев вчера переломали, и у нас не хватало сидячих мест. Кости, не прерывая разговор с Родни, усадил меня к себе на колени и ткнул пальцем в стоящую перед собой тарелку:
- Поешь что-нибудь. Я не допущу, чтобы ты упала в голодный обморок.
- Диву даюсь, как она еще на ногах стоит, - бросил Тэйт, не поднимая головы. - После того, что я слышал ночью, ты, верно, споил ей галлон крови?
- Тебя это задевает? - хладнокровно поинтересовался Кости, удерживая меня от желания вскочить и врезать Тэйту. - На работе ты старшая, Котенок, но сейчас он не на службе, и те правила не работают.
- Я бы на твоем месте придержала язык, Тэйт, - предостерегла я. - Приятно видеть, что и ты не хромаешь на обе ноги. Или хромаешь? Пока сидишь, не заметно.
Тэйт не сдавался:
- Не ты ли говорила: если помер, ложись в гроб? Я решил проверить, нет ли здесь ошибки.
Родни рассмеялся:
- Ты это говорила, Кэт?
Кости незаметно мне подмигнул.
- Счастлив представлять свой род, - заверил он.
Я гневно уставилась на Тэйта, но губы мои дрогнули. И его тоже, когда он с юмором проворчал:
- Боже мой, Кошка, вообрази, что Дэйв сейчас смотрит на нас сверху. Он, пожалуй, глазам своим не поверит. Завтрак за одним столом с вампирами!
При упоминании о Дэйве у меня на глаза набежали слезы. И Тэйт смущенно отвел повлажневший взгляд.
- Жаль, что тебя, покойник, не было тогда с нами, - буркнул он, обращаясь к Кости. - Может, ты бы его спас своей турбокровью. Кошка не справилась, хоть и выжала дохлого вампира, как губку. Если ты не допустишь повторения этой жуткой истории, может, и стоит принять тебя в команду. Хотя лично я терпеть тебя не могу!
Кости, нисколько не обиженный, задумчиво барабанил пальцами по подбородку. Переглянувшись с Родни, он развернул меня к себе:
- Котенок! Ты не говорила, что поливала своего умирающего друга вампирской кровью. Он хоть немного проглотил?
- Хуан заставил его глотать. Но, господи, Кости, у Дэйва была вырвана половина глотки. Он истек кровью прежде, чем рана полностью затянулась.
- Трудновато, - заявил Родни.
Я метнула на него взгляд:
- Гораздо хуже, чем «трудновато». Он был нашим другом.
Вурдалак открыл было рот, но Кости прервал его:
- Не сейчас, дружище. Котенок, пора двигаться. Пока ты спала, мне позвонил Джэн и сказал, что обнаружил твое местонахождение. Мы знали, что это вопрос времени, хотя я бы предпочел иметь в запасе еще неделю-другую, чтобы хорошенько подготовиться. Как бы то ни было, карты сданы. Я сказал Джэну, что прошлой ночью сам тебя нашел и что сегодня же возьму для него заложников. Джэн вне себя от радости и готовит вечеринку для гостей. Поганец не любит тянуть!
Я напряглась:
- Значит, сегодня и начнем. Я предупрежу Дона, чтобы он собрал остальных ребят. Все устроим.
- На самом деле, милая, есть проблемы. Во-первых, Джэн не удовлетворился моим обещанием взять для торговли троих твоих людей. Он хочет еще.
У меня по спине пробежал озноб.
- Кого именно?
- Ноя, - прямо ответил Тэйт. - И это не самое худшее.
- Позволь мне... - Кости холодно взглянул на Тэйта и продолжил: - Торопыга прав, Котенок, есть и вторая проблема. Джэн решил убить одного из твоих людей прямо у тебя на глазах, желая повысить свой авторитет и в отместку за убийство его дворецкого Магнуса. Ноя он оставит на крайний случай - тот, кто собирал для него информацию, не сообщил, что ты с ним порвала. И еще. Он послал за Ноем твоего отца. По-видимому, Макс сам вызвался.
Я оттолкнула тарелку и вскочила с его коленей.
- Дон наблюдает за Ноем, верно? Мы поймаем Макса, и я его убью! Это будет вершина моей карьеры.
Кости покачал головой:
- Нельзя, милая! Если мы это сделаем, Джэн поймет, что мы ведем нечестную игру. Иначе откуда тебе знать, что необходимо держать там наготове целую команду охотников за вампирами? Мы потеряем преимущество внезапности, а я не позволю тебе так рисковать. Как ты думаешь, зачем Макс напросился на это дело? Вероятно, он хочет использовать Ноя, чтобы самому тебя шантажировать и убить при первой возможности! Джэну это неизвестно, но мы-то знаем. Не дергайся, о безопасности Ноя позаботится Родни. Он захватит его первым. Джэн не станет убивать Ноя, для него он слишком ценный заложник. А вот Макс его обязательно убьет, желая довести тебя до белого каления и подманить к себе.
- Поезжай ты, - мгновенно решила я. - Родни, не в обиду тебе, но если что-то пойдет не так... Если Макс объявится раньше, чем вы ожидаете, я хочу, чтобы там оказался кто-то, способный напугать моего отца, чтобы тот не выкинул какой-нибудь номер. То есть ты, Кости. Ты не просто опытный вампир с репутацией жестокого наемного убийцы. Ты выше Макса в линии Джэна, и Максу это известно. Он не решится затевать свою игру, когда ты рядом, а без тебя надгробие Ноя неминуемо.
- Нет, - твердо сказал Кости. - Я остаюсь с тобой и помогу захватить охрану, приставленную Джэном. Если тебя беспокоит Макс, Аннет может отправиться с Родни и помочь ему.
- Я умоляю! - фыркнула я. - Будто Аннет есть дело до Ноя! Его смерть едва ли разобьет ей сердце. Да и тебе, если на то пошло. А для меня он что-то значит.
Сказано было жестоко, но правдиво. Кости покорно вздернул плечи:
- Не отрицаю: мне наплевать, жив Ной или мертв. Но тебе его смерть причинила бы боль, а этого я не допущу.
- Я возьму Аннет, - не раздумывая, выпалила я. - Она прикроет меня при захвате людей Джэна, а вы с Родни тем временем отправитесь за Ноем.
Кости уставился на меня как на сумасшедшую, что было недалеко от истины.
- Ты думаешь, я позволю тебе атаковать группу вампиров, которых ты даже не намерена убивать, что, как мы знаем, сильно усложняет задачу, пока я буду сторожить твоего ручного ветеринарчика?
Ехидство, с которым он произнес последние два слова, укрепило мою решимость защитить Ноя. Родни будет знать, что Кости на самом деле не волнует его судьба. И Аннет тоже. Но сам Кости... Для него станет делом чести сохранить Ною жизнь, независимо от личных отношений.
- На самом деле так даже лучше, - на ходу импровизировала я. - Легко предположить две вещи. Первое: стражникам не будет известно, кто я, тем боле что волосы я перекрасила. Второе: если они и сообразят, с кем имеют дело, все же постараются не убивать. Джэн сильно разозлится, лишившись трофея, верно? И они этого не забудут. С ними мне будет безопаснее, чем с кем-либо другим.
- Возможно, так действительно лучше, Криспин, - вставила Аннет. - Менее вероятно, что они заподозрят ловушку, если решат, что мы там ради их... развлечения.
Кости долго молчал, потом повернулся к Аннет и холодно ей улыбнулся:
- После вчерашнего у меня есть причины подозревать у тебя задние мысли. Позволь прояснить, что будет, если с ней случится беда: я отрежу тебя от своей линии. - Кости вынул из кармана нож и полоснул себя по ладони, глядя прямо в глаза Аннет. - Клянусь на крови, что сделаю это. А затем предложу постоянное вознаграждение тому, кто превратит твою жизнь в настоящий ад. Понимаешь меня?
Аннет чуть не подавилась. Я невольно прониклась к ней сочувствием. Обещание Кости было хуже смертного приговора. Аннет стала бы легкой добычей для всякого бессовестного неумершего, а сил для защиты у нее маловато. Предложи плату наличными любому дохлому извращенцу, и ей придется плохо.
Кости поднял бровь, обращаясь ко мне:
- Теперь можешь взять с собой Аннет, а я поеду за Ноем.
Бедняга Ной! Он попал в заваруху лишь потому, что имел несчастье ухаживать за мной. Вышло так, что во всем этом запутанном сценарии мне одной ничто не грозило. Отныне Аннет будет защищать меня даже ценой своей посмертной жизни. Да и люди Джэна скорее рискнут собой, нежели попортят новую дорогую игрушку своего властелина. Рисковал Кости, который пытался обеспечить безопасность Ноя. А самая большая опасность грозила моей тройке - если я не справлюсь с людьми Джэна. А тот собирается убить одного из них: из мести и чтобы доказать серьезность своих намерений.
Сегодняшняя ночь должна была все решить. Мне вдруг показалось невыносимым делать ставку исключительно на наши силу и ум. А что, если их не хватит? Почему кто-то должен рисковать жизнью ради моего спасения? Жертва требовалась лишь от меня, и я приняла решение за долю секунды.
- Кости. - Я подошла и вцепилась в его руку. - Ничего этого не нужно. Джэну я нужна только как редкая находка. Но если я из полукровки превращусь в вампира, привлекательность исчезнет сама собой. Преврати меня. Сделай вампиром!
Я ожидала вопля протеста от Тэйта, но решительный отказ прозвучал куда тише:
- Нет!
Я моргнула от гневного удивления.
- Давай, черт побери, делай! Или Аннет была права и для тебя так много значит температура тела?
Дешевый прием номер два. Кости крепче сжал пальцы, когда я попыталась вырваться.
- Не прыгай, не глядя. Отвага - плохая альтернатива мозгам.
Смысл его слов наконец дошел до взбудораженного Тэйта, и тот с недоверием уставился на Кости.
- Ты этого не хочешь, милая, - продолжал Кости. - Ты решила, что у тебя нет выбора, но я в сотый раз повторяю: другой выход есть всегда. Если бы ты на самом деле захотела, чтобы я тебя превратил, я бы это сделал, ты знаешь. Но не так! После такого решения обратного пути нет, как горько ты о нем ни жалела бы.
Он притянул меня к себе и сказал в самое ухо:
- А если бы мне действительно было так важно, что ты - теплая, я бы загонял тебя в горячую ванну каждый раз перед постелью. И ты бы за двадцать минут нагревалась до девяноста восьми градусов, будь ты трижды вампиром. Посылай на хрен Аннет и ее маленькие пакости!
- С тобой может что-нибудь случиться, - пробормотала я.
Кости фыркнул:
- Ничего подобного. Ты права, Макс слишком труслив, чтобы со мной связываться. А если бы и связался, я бы сложил его вчетверо и прислал тебе в ящике.
- Еще остаются мои ребята. Если мы с Аннет не справимся... Не могу же я стоять и смотреть, как Джэн кого-то из них убивает?
Кости сел на место, но мою руку не выпустил.
- И здесь есть другой способ. Раз я выхожу из-под начала Джэна, имею право взять с собой своих людей и свое имущество. Тебе это не по нраву, но факт остается фактом: для вампирского мира ты моя по праву крови и постели. Я предъявлю права и на твоих людей. Тогда Джэн не сможет убить их, не объявив войну мне.
- Но ты же не кормил и не имел никого из них! - взорвалась я. - И пока все не пойдет прахом, этого не будет!
- Лично я предпочту умереть, - буркнул Тэйт.
- Ты уже мой, мудак, - кратко отозвался Кости. - Аннет из моей линии. Так что после того, как она тебя оттрахала, она вправе считать тебя своим. А через нее и ты стал моей собственностью, хотя не могу сказать, чтобы гордился таким приобретением.
- Что? - вспыхнул Тэйт. - Я вам не какая-нибудь клыкастая куколка!
Аннет гортанно хихикнула:
- Но по вампирским законам, милый мой, ты - моя куколка, если я так говорю.
- Надо тебе было прочитать примечания мелким шрифтом, прежде чем прыгать с ней в постель, Тэйт, - безжалостно заметила я.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

загрузка...