ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- Я еще никогда не видел мастера-вампира в деле. Только грязь, которую они оставляют после себя.
- Тут ты ошибаешься, - возразил Кости. - Ты много лет наблюдал, как она дерется, так что ты видел в деле мастера-вампира. Разве что у нее еще и сердце бьется.
Наш тренажерный зал больше походил на гимнастический. Его отличала лишь полоса препятствий, дополненная свисающими веревками, падающими предметами, уходящими из-под ног полами, водными преградами и обширным пространством для бега. Тусклое аварийное освещение играло на руку Кости.
Он потребовал, чтобы мы ждали в ложе Дона, глядя на зал сверху, - опасался, что в свалке меня проткнут или подстрелят. А посмотреть было на что! Когда в пределах видимости из полумрака возникло его бледное лицо, раздались крики, а затем все мгновенно пришло в движение, уследить за которым было непросто.
- Иисусе, - с трепетом выдохнул Хуан, - смотрите, он летает!
Кости передвигался презирающими гравитацию прыжками, разбивая построение, которому я обучила своих людей, сбивая и разбрасывая их, словно кегли. Тэйт недовольно покачал головой:
- Годы работы насмарку. Так и хочется самому их поколотить.
- Купер пытается их собрать, - заметила я. - Упс - и он сбит! Черт, Кости в самом деле развоевался. Мне потом понадобится пинта его крови, чтобы поставить их на ноги.
- С чего ты взяла, что он даст? - усомнился Дон.
- С того, что я попрошу. Вы и вправду тупой. Ради меня он забрался в эту адскую капсулу. Неужели вы думаете, откажется пожертвовать малостью крови, чтобы меня осчастливить?
Мой босс - или, лучше сказать, дядя - не ответил.
- Все в порядке. Котенок! - окликнул меня Кости. - Все чисто! Неплохая компания обормотов.
Он мимоходом пнул ногой одного из лежащих, отозвавшегося стоном. Взглянув на лицо Тэйта, я покачала головой:
- Говорила же, что всему, что я умею, меня научил он. «Пинай лежачего» - его излюбленное наставление. С остальными вы уже знакомы.
- Черт побери, Кошка! Он провел там меньше десяти минут. Как он сумел определить, что никто не замешан? Тем более большинство уже без сознания.
- Я ему доверяю, - просто ответила я. - Кости знает, что говорит. Мне его слова достаточно.
Хуан, обомлев, созерцал останки нашей команды. Потом его губы тронула улыбка.
- Это, - с чувством сказал он, - было круто!
Кости ускорил шаг, только когда мы подошли к медицинскому этажу. Его глаза позеленели, едва открылась дверь лифта. Он крепко поцеловал меня и оттолкнул обратно в кабину.
- Жди здесь, - отрывисто приказал он. - Я что-то чую.
Кости ушел, и Хуан с Доном последовали за ним. Тэйт остался со мной.
- Ловить ветер в поле... - буркнул он. - Что он мог учуять...
- Ш-ш-ш! - оборвала я, навострив уши, чтобы улавливать каждый оттенок звуков в соседнем помещении.
Что-то коротко проскребло, пискнуло, а потом раздался голос, в котором звучала смертельная издевка:
- Ну-ка, что тут у нас? Нет, ты не отворачивайся, смотри прямо на меня...
В лаборатории Кости пришпилил к стене бледной ладонью ассистента нашего патологоанатома, Брэда Паркера. Свет глаз озарял комнату жутким зеленоватым сиянием.
- Итак. На чем мы остановились? Расскажи все о своих делах, и в подробностях. Можешь начать с любого партнера.
- Один, - выдавил Брэд, - очень похож на нее.
Я похолодела. Дон встретил мой взгляд. Сомневаться, о ком говорит Брэд, не приходилось. Кости бросил на меня быстрый взгляд и снова повернулся к стоявшему перед ним мужчине:
- Вот как? Ну, рассказывай остальное.
На этот раз под диктовку писали Хуан и Тэйт, а я просто слушала, второй раз за два дня, описание составленного против меня заговора. Брэд знал его под другим именем, но явно имел в виду моего отца. Похоже, когда Джэн сопоставил фамильное сходство между Рыжей Смертью, с которой он столкнулся, и собственным подручным Максом, тот решил, что не хочет быть папой. Он выследил меня через Дона, догадавшись, что именно он меня прикрывает. Найдешь одного, и другая будет не далеко - справедливо заключил он.
Близкое знакомство с бюро и собственным братом помогло Максу поразительно быстро добиться успеха. Затем он нашел то, что искал, в Брэде Паркере, верность которого можно было перекупить и который знал достаточно, чтобы за его информацию стоило платить. План почти сработал. Не ужинай я тогда с вампиром, осталась бы без головы.
Закончив, Кости выгнул бровь в адрес Дона:
- У вас к нему еще есть вопросы?
Дон выглядел оглушенным.
- Нет, все схвачено. Тэйт, Хуан?
Они, онемев, покачали головой. Молчаливый ответ Тэйта выглядел более вымученным - его губы сжались в прямую линию, зато Хуан взглянул на Кости с восхищением. Начало положено.
- Хотите посадить его под замок?
Вопрос опять предназначался Дону. Я оценила широту жеста - Кости давал Брэду шанс сохранить жизнь. К моему удивлению, Дон махнул рукой:
- Разумеется, мы все равно не отпустим его живым, он слишком много знает. Только без грязи.
Тэйт вспыхнул:
- Ради бога! Нельзя ли отвести его вниз и пристрелить?
- Не будь ребенком, Тэйт! - рявкнул Дон. - Пуля или укус - конец один, а это его право. Он его нашел, а не мы. Если бы не он, Кэт бы скоро погибла, а я, что бы она ни думала обо мне, этого не хочу.
На последней фразе Дон взглянул прямо мне в глаза, и меня осенило. Он предлагал мир в виде сонной артерии Брэда Паркера. Не слишком мило, но для начала сойдет.
- Только не затягивай, - попросила я Кости. - Понимаю, что тебе хочется растянуть процесс, но не надо. Он этого не стоит.
Я не вышла из комнаты, вышел разъяренный Тэйт. Хуан помялся и остался, Дон тоже не двинулся с места. Кости зрители не смутили. Он, полностью выпустив клыки, укусил Брэда в шею и стал глотать. Никто, кроме меня, не слышал неизбежного звука смерти, которая, как я просила, наступила быстро.
- Ну вот, старина, - сказал Кости минуту спустя, когда Брэд мешком сполз на плитки пола. - Ни капли не пролил.
Я подошла к нему, перешагнув через Брэда, растянувшегося у самых ног. Кости поцеловал меня в лоб теплыми губами. Два убийства за день - он, наверное, отяжелел. С другой стороны, ужин прошлого вечера выпила из него капсула.
- Вы понимаете, что я его достану, Дон? - Не было нужды называть имя, да мне и не хотелось.
- Да, понимаю.
Он взглядом оценил нас обоих и потеребил бровь:
- Я хочу поговорить с тобой наедине, Кошка. Нам нужно кое-что обсудить.
- Поговорить можно, но только при Кости. Право, даже если бы он не мог нас услышать, а он может, я все равно бы ему рассказала.
Кости самодовольно улыбнулся Дону. Ну он заслужил право немножко похвастаться.
Дон кашлянул.
- Если ты настаиваешь. Хуан, будь добр убрать... - Он махнул рукой в сторону трупа Брэда, и мы пошли к нему в кабинет.
25
- Ты от нас уходишь? - без предисловий начал Дон, когда я закрыла дверь.
Это был хороший вопрос: я теперь знала то, что он скрывал столько лет. Я оглядела кабинет Дона и его самого. Мы были не слишком похожи, но он мне - родня, как и мать. Помолчав несколько секунд, я убедилась, что не чувствую к нему ненависти за ложь, как намеренную, так и случайную. Кто я такая, чтобы строго судить его за ошибки? Что ни говори, а я и сама дров наломала.
- Нет.
Во вздохе Дона сквозило облегчение, зато Кости в досаде запустил пальцы себе в волосы.
- Чертов ад! Не любишь ты простых путей!
- Так лучше для меня.
Кости долго смотрел на меня. Потом повернулся к Дону:
- Единственный для вас способ ее удержать - принять меня тоже. Считайте это двойной выгодой. Я не стану мешать ей делать то, что она считает своей работой, но не желаю видеть, как она умрет за нее. Никто из ваших людей не в состоянии ее защитить, а я смогу. Хотите получить ее? Тогда берите и меня.
Такого я не ожидала. И Дон, очевидно, тоже. Он разинул рот:
- Ты думаешь, что я допущу вампира к участию в операции по устранению вампиров? Это даже не безумие. Это самоубийство!
Кости чрезвычайно терпеливо улыбнулся и сел, постукивая пальцами по столу Дона.
- Слушай, приятель! Ваши операции мне на фиг не нужны, зато нужна она, и живой. Так что я делаю предложение, а ты его принимаешь.
Дон заморгал от такого нахальства. Мне самой было любопытно услышать это предложение, оно стало для меня новостью.
- Почему успех ваших операций зависит от нее? - продолжал Кости. - Потому что она - сильнейший среди бойцов. Без нее вы имеете группу людей, которые неплохи для обычной войны, но для вампиров и вурдалаков - легкая добыча. Ты не хуже меня это знаешь. Вот почему ты едва узлом не завязался, когда обнаружил, насколько опасна она стала к двадцати двум годам. И не думай, что я забыл: из-за твоих манипуляций она столько лет была в одиночестве. За одно это я с удовольствием содрал бы с тебя, живого и визжащего, шкурку, как с апельсина. Но это мимо темы...
- Вот именно! - напряженно вставила я.
Кости продолжал, словно я не раскрывала рта:
- Но поскольку она упрямо хочет продолжать работать здесь, нам придется договориться. Как ни искусна она в сражениях, неуязвимых не бывает. Если она погибнет в бою прямо сейчас, вашим операциям - конец, замены нет. Это первая часть моего предложения. Тебе не придется дергаться, вернется ли она с работы, потому что, пока я не превращусь в скелет, она будет возвращаться.
- Ты хочешь работать на меня? - потрясенно переспросил Дон.
Кости расхохотался:
- Не на тебя, старина. На нее! В любом случае никого другого я слушаться не стану.
Должно быть, я выглядела не менее ошеломленной, чем Дон, потому что Кости помолчал и взял меня за руку:
- Я не стану спорить с тобой за власть. Командуй, сколько хочешь, лишь бы мы были вместе. Свои запросы я ограничу спальней.
Я вспыхнула. Кости хихикнул и поднес мою руку к губам. Дон тоже выглядел так, будто отступление от темы было в порядке вещей.
- А вторая часть твоего предложения? Кости, не выпуская моей руки, выпрямился.
- Вторая часть не позволит тебе от меня отказаться. Я могу предоставить тебе то, о чем ты мечтал с тех пор, как начал свой маленький научный проект.
- И что же это, по-твоему? - не скрывая скепсиса, спросил Дон.
- Вампиров, - ответил Кости. - Ты мечтаешь сам делать вампиров.
- Ничего подобного! - мгновенно вмешалась я.
Однако Дон не спешил себя оправдать. И очень странно смотрел на Кости, как будто только сейчас им заинтересовался.
Кости развалился на стуле.
- Ты хочешь того, чего желает всякий хороший военачальник, - верных солдат, которые сильнее твоего врага. Сколько раз ты мечтал, чтобы все члены твоей команды обладали ее силами? Сколько раз тосковал по солдатам, обладающим теми же преимуществами, которыми наделены твои враги? Предложение одноразовое, приятель. Выбирай лучших из того, что имеешь, а я сделаю их еще лучше.
Я, онемев, смотрела, как Дон обдумывает предложение и кладет ладони на стол.
- А если они, перейдя границу, обратятся против нас? Такое, как ты знаешь, случается, и тогда получится, что я спустил всех дьяволов преисподней на себя и свою команду.
- Проще простого. Если они угрожают тебе, то угрожают и ей. Тогда я их убью. Ни на секунду не задумаюсь! В доказательство ты уже получил два трупа. Однако за время ученичества у тебя, может, полегчает на душе. Выбирай подходящих и давай им сырую кровь. Посмотри, как они справляются с новой силой: если не смогут контролировать малую, не справятся и с остальным. А если смогут... - Кости оставил фразу висеть в воздухе.
- Давай уточним, - отрывисто произнес Дон. - Ты будешь сопровождать Кэт на задания, чтобы свести к минимуму риск для нее. Кроме того, ты согласен превратить избранных солдат в вампиров. Они останутся под ее командой, а через нее - под моей. Ты будешь за ними присматривать и остановишь в случае необходимости. Все верно?
- Да, - без колебаний ответил Кости.
Я, пока они торговались, так и не сумела выговорить ни слова.
- Еще что-то?
- Одно условие, - воспользовалась я случаем вмешаться в разговор. - У меня меняется расписание. Ваши операции с этого момента станут намного более успешными, Дон, так что возражений и слушать не стану.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

загрузка...