ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Всегда пожалуйста, - только и сказала я.
Большего и не надо было.
- Я готова, - прощебетала Дениз через несколько минут.
Я снова обняла Ренди на прощание:
- Здорово, что мы наконец познакомились!
- И я рад. Позаботься о моей девушке.
- Уж она-то позаботится, - заверила его Дениз.
Четыре часа спустя, после примерки и прерванного (в который раз!) ужина я забросила ее домой и вернулась к себе. Был почти час ночи. Для меня, можно сказать, ранний вечер.
Выбираясь из машины, я почувствовала холод и слабый заряд в воздухе. Ничего необычного слышно не было, только отдаленные шумы из соседних домов. Я не ощутила чужого присутствия и все же раскинула руки, ощупала воздух на подъездной дорожке, будто он имел форму. Едва заметный след нечеловеческой энергии, такой слабый, что его источник явно покинул эти места. Может, просто какая-то тварь проходила мимо? Не в первый раз. В оставшейся ауре не чувствовалось угрозы: вампиры и гули испускают другие вибрации, когда собираются убивать.
Внутренне я содрогнулась. Если какая-то злая нежить отыскала меня и явилась с недобрыми намерениями, то ждет в доме. Я на всякий случай вошла с осторожностью и проверила каждую комнату. Никого.
Приняла душ и забралась в постель. Под ней не затаились чудовища - у меня хватило глупости заглянуть. Однако странное чувство не проходило. Я готова была поклясться, что кто-то побывал в моем доме. Господи, я заразилась паранойей от Дона!
Решительно закрыла глаза, стараясь изгнать из памяти детскую молитву: «Если я умру, прежде чем проснусь...» Уснула, положив один из ножей под кровать и внушив себе, что не страдаю манией преследования. Просто я осторожная. Ага, как же! Я и сама этому не верила.
10
- Дениз, пора!
Мы уединились в нашей частной комнатке сельского клуба, чтобы случайно не столкнуться с женихом. Здесь же должны были пройти церемония и прием. Поправляя Дениз фату, я видела, что она буквально сияет.
- Не знаю, что ты наговорила моим родителям, мне все равно. Даже если ты их чем-то опоила!
Я обняла подругу. Ей не стоило знать, что я подлила им в чай вампирский галлюциноген, а затем применила мысленный контроль взглядом. К моему изумлению, он сработал. Правда, родители переживали из-за религиозных расхождений, но на свадьбу пришли.
Фелисити просочилась в комнату. Я ее недолюбливала, но Дениз она приходилась двоюродной сестрой и была одной из подружек невесты, так что приходилось быть приветливой. Пока я помогала Дениз, она выискивала среди гостей хоть одного одинокого мужчину.
- Наконец прибыл последний шафер, - заметила она.
Я вздохнула с облегчением - больше не придется откладывать венчание.
- Он просто конфетка! - продолжала она. Для нее любой хорошо сложенный мужчина с членом был конфеткой, но я промолчала. - Я видела его только мельком, сзади. Но какой зад!
- Гм, Фелисити, ты не могла бы принести цветы? - предложила я, закатывая глаза так, чтобы видела только Дениз.
Она усмехнулась.
- Хорошая новость, Фелисити. Он - твоя пара на этот вечер. Я его не знаю, но, по словам Ренди, он - холостяк.
Дениз распределила гостей за длинным прямоугольным столом, чередуя мальчиков и девочек. Я подумала, что для свадьбы это несколько странный способ рассадки. Однако это было ее шоу.
- Конфетка! - снова промурлыкала Фелисити.
Я пожалела парня. Она, пожалуй, начнет лапать его под столом еще до первого тоста. Брат Ренди, Филипп, просунул голову в дверь:
- Ты готова, Дениз?
Она повернулась ко мне, едва сдерживая волнение:
- Идем, поженим меня!
Я улыбнулась Филиппу:
- Встречаемся у алтаря.
Дениз заменила традиционный свадебный марш на любовную балладу. Вместо того чтобы провожать каждого по проходу к его месту, Ренди с шаферами ждала у алтаря. Подружки невесты должны были выходить по одной в назначенном порядке. Мне досталось почетное место - последнее перед Дениз. Я еще раз взбила шлейф ее платья и заняла свое место в проходе.
Едва вступив в зал, где собрались сорок пять семей и друзей, я ощутила волну нечеловеческой энергии. Проклятие, один из гостей - вампир! Если он не ограничит своих претензий куском пирога, я могу устроить какую-нибудь шутку со столовым серебром. Чистое дельце - прикончить одного из гостей на приеме так, чтобы никто не заметил. Я шарила глазами по сторонам, отыскивая источник.
Моя мать сидела рядом с Ноем, которого Дениз успела пригласить прежде, чем я сказала, что пытаюсь с ним разойтись. Ной улыбнулся мне, и я прошла по узкому проходу, улыбнулась в ответ и проверила все на военный манер.
Сторона невесты - чисто. Сторона жениха - чисто. Мне почему-то не сразу пришло в голову взглянуть туда, где стояли жених с невестой, а когда пришло, мой парализованный мозг потратил целую секунду на узнавание.
Волосы другого цвета - золотистые, как мед, вместо памятного платинового отлива. И отросли, кучерявятся над ушами, а раньше облегали голову плотно, как шлем. Бледная кожа сияет над черной тканью смокинга - захватывающий контраст! Глаза, темно-карие, почти черные, встретились с моими - спокойно, ничего подобного пережитому мною потрясению.
Движущийся объект продолжает двигаться с той же скоростью и в том же направлении, если на него не воздействует посторонняя сила. Я доказала закон инерции Ньютона: дыхание у меня перехватило, и сердце пропустило удар, но я каким-то чудом все еще двигалась по проходу.
Глаза Кости впились в мои. Внутри родилось непривычное ощущение, и моему замедленному сознанию понадобилась секунда, чтобы распознать его. Радость! Чистая, безудержная радость захлестнула меня. Я готова была рвануться вперед и прыгнуть к нему в объятия, но вовремя остановилась.
Что делает здесь Кости? И почему он совсем не удивился при виде меня?
Эта мысль удержала от безумств, в том числе от искушения повиснуть у него на шее. Раз Кости не удивился, значит, он ожидал меня увидеть и знал, что я здесь буду. Но откуда? И главный вопрос: как он меня нашел? Что ему надо?
Сейчас было не время выяснять. У Дениз свадьба. Я не стану ее портить скандалом. Слава Господу и всем святым, подумалось мне, что мать не рассматривает шаферов. Она без колебаний испортила бы Дениз день самым эффектным образом. Что бы ни было на уме у Кости, я узнаю это после венчания. Если раньше не упаду в обморок.
Отложив драму на потом, я заняла свое место рядом с Фелисити. Она, наклонившись, прошипела мне в ухо, пока Дениз медленно двинулась к алтарю:
- Даже не думай об этом красавчике, я первая его забила.
- Заткнись, - ответила я тихо, чтобы не услышали другие гости.
Ладони мои вспотели, колени стали как студень. Как я выдержу всю церемонию? Кости рядом, в это невозможно поверить! Четыре с половиной года прошло. Он мне снился, а сейчас можно протянуть руку и потрогать его. Как во сне!
Ренди принял Дениз у ее отца, и они соединили руки. Назначенный судья стал декламировать модифицированную версию брачных обетов - без упоминаний религии.
Кости вместе со всеми шаферами отвернулся к нему.
Церемонию я видела как сквозь туман. Фелисити пришлось ткнуть меня локтем, чтобы я взяла у Дениз букет, когда настало время обменяться кольцами. Наконец судья объявил их мужем и женой, и я вздохнула с облегчением. Какая я ужасная! На свадьбе моей лучшей подруги только и думаю, чтобы все поскорее закончилось и удалось улучить минутку собраться с мыслями.
Дениз с Ренди вернулись по проходу, и я, когда пришла моя очередь, чуть не бегом устремилась за ними. Филипп пытался удержать меня в более пристойном темпе, но я потянула его за локоть, торопя вперед.
- Мне нужно в дамскую комнату, - солгала я в отчаянии. Что мне было нужно, так это минута наедине с собой - восстановить полетевшее к черту равновесие. - Скажи Ною, пусть не ждет меня; я потом выйду прямо к фотографу.
Как только мы покинули зал, я метнулась к дамскому туалету, забыв оброненный на пол букет. Дамские комнаты располагались в другом конце клуба. Ворвавшись туда, я осела на пол у раковины. Боже, о боже! При виде его все чувства, которые я старалась забыть, вновь обострились. Мгновенно! Моя голова склонилась к согнутым коленям.
- Привет, Котенок!
Я была настолько разбита, что не услышала, как вошел Кости. Его голос звучал так же ровно, как мне помнилось, с тем же восхитительным английским акцентом. Я подняла голову и среди обломков старательно выстроенной жизни нашла, о чем побеспокоиться:
- Господи, Кости! Это женский туалет. А если нас кто-нибудь увидит?
Он засмеялся, и низкая соблазнительная рябь повисла в воздухе. Поцелуи Ноя производили меньший эффект.
- Все та же скромница? Не дергайся, я запер за собой дверь.
Если он надеялся успокоить меня, то добился обратного результата. Я встала на ноги, но бежать было некуда - он загораживал единственный выход.
- Посмотри на себя, милая. Не могу сказать, что каштановый мне больше нравится, но в остальном ты ослепительна.
Кости провел языком по внутренней стороне нижней губы, а взгляд скользнул по мне сверху вниз. Его словно обжег мне кожу. Когда он шагнул ближе, я распласталась по стене.
- Стой, где стоишь!
Он беззаботно облокотился на полочку.
- Что ты так всполошилась? Думаешь, я пришел тебя убить?
- Нет. Если бы ты хотел меня убить, не устраивал бы засаду у алтаря. Ты, очевидно, знаешь мое новое имя, поэтому просто перехватил бы меня как-нибудь ночью, по дороге домой.
Он одобрительно присвистнул:
- Верно, пушистик, не забыла моих методов. А ты знаешь, что мне уже минимум три раза предлагали контракт на таинственную Рыжую Смерть? Один тип назначил за твое тело вознаграждение в полмиллиона.
Ну, это неудивительно. Как-никак и Лазаурус пытался обналичить чек за мою задницу по той же причине.
- Что ты ему ответил? Раз подтверждаешь, что не для того сюда явился?
Кости выпрямился, стал серьезнее:
- О, я, понятно, согласился. Затем выследил подонка и сыграл его головой в футбол. После этого заказы прекратились.
Я сглотнула, вообразив описанную им картину. Зная Кости, он именно это и сделал.
- Все-таки зачем ты здесь?
Он с улыбкой подошел ближе, игнорируя мой недавний приказ.
- Не рада видеть меня спустя столько лет? Знаешь, почему я хотел застать тебя врасплох? Чтобы увидеть твои глаза и узнать, что ты почувствуешь в самое первое мгновение.
Опасность! Опасность!
Нас разделяло меньше фута. Я никогда не могла сопротивляться его прикосновению. И не собиралась испытывать силу воли сейчас, а отчаянно пыталась придумать, чем его отвлечь.
- Познакомился с моим дружком?
Вот! То, что надо: глаза сощурились, губы сжались в прямую линию. Ной сбил настроение нам обоим. Я развивала преимущество. Опасность лучше страсти.
- И как же ты втерся в доверие к Ренди, чтобы стать у него шафером, а? Узнал, что за него выходит моя лучшая подруга? Должно быть, ты быстро запудрил ему мозги. Они всего месяц как помолвлены.
Он покачал пальцем у меня перед носом:
- С этим твоим Ренди я общаюсь уже полгода. Дениз познакомилась с ним гораздо позже. Необычный тип, согласна? Знаешь, что он сказал, впервые обратившись ко мне, после того как мы час просидели рядом в баре? «Надеюсь, это не станет надписью на моем надгробии, но вы все это время не дышали. Не расскажете мне, как это делается?»
Я моргнула. Дениз говорила, что Ренди мыслит оригинально. Ничего не скажешь! Я недооценивала его мужества.
- Он знает, что ты такое?
Кости кивнул:
- Я послал ему взгляд, знаешь, с зеленой подсветкой, и сказал, что он ничего не заметил. Он моргнул, как ты сейчас, и спросил, должно ли это действовать.
Вот это меня действительно впечатлило. У Ренди был естественный иммунитет к власти вампиров, даже таких сильных, как Кости.
- Понятно, это было неожиданностью. Я завязал с ним разговор, и мы стали приятелями. Только на этой неделе после того, как я согласился быть шафером, он встретился со мной в баре и принес на себе твой запах. Ты в тот день помогала ему двигать мебель.
Мне полегчало, но в то же время обидно было думать, что встреча с Кости - простое стечение обстоятельств.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

загрузка...