ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Бен — чудесный человек, и нам с тобой очень повезло; это судьба послала его нам в попутчики.
— Не спорю. — Глаза Сюзанны подозрительно сузились. — Расскажи-ка мне лучше, как вы покатались.
— Да тут нечего рассказывать. Бену удалось отыскать замечательную полянку — такую чистую, красивую, словно там и грозы-то не было. Здесь на редкость красивые места, ты согласна?
Сюзанна почувствовала, что ее терпение вот-вот лопнет.
— Надеюсь, ты не станешь отрицать, что влюблена в Бена?
— Влюблена? — Меган в притворном изумлении вздернула брови. — Я едва знаю этого человека.
Столь нелепый ответ привел Сюзанну в неописуемое волнение.
— Зато, похоже, он хорошо тебя знает. И к тому же у него просто на лице написано, что он влюблен в тебя по уши.
— Ты сама говорила, что у Бена громадный опыт по части женщин, — фыркнула Меган. — Держу пари, с ним такое не в первый раз.
— Это он так говорит?
— Он вообще много чего говорит, а я пропускаю все это мимо ушей. И все-таки в умении очаровывать ему не откажешь, — безразличным тоном добавила она, — ты была абсолютно права в отношении него, Сюзанна.
— А если я скажу тебе, что ошибалась?
— То есть?
— То есть если я не правильно судила о нем… Честно говоря, Мег, не могу забыть его взгляд, которым он смотрел на тебя, когда помогал тебе выйти из коляски. Словно впервые в жизни увидел девушку! Нет, не так — он смотрел на тебя, будто ты — единственная в мире. По крайней мере для него.
Меган попыталась независимо пожать плечами, и тут ее будто прорвало. Забыв обо всем, она упала на скамейку и спрятала лицо в ладонях.
— Ты совсем заморочила мне голову, Сьюзи, и Бен тоже.
Так нельзя. Мы ведь с тобой отлично знаем, с кем имеем дело. Он обычный сердцеед, красивый, обаятельный мотылек, который весело порхает до конца своих дней от цветка к цветку.
— С чего ты это взяла?
— Так ведь Бен — профессиональный игрок!
— Конечно. Но разве не он сказал, что мечтает попробовать себя в роли хозяина гостиницы, — мягко напомнила Сюзанна. — Это достаточно респектабельное занятие, не так ли?
— Гостиница? — Меган прищурилась. — Ах, Сюзанна, он только и делает, что строит планы! Однако я не уверена, что нам с тобой они подойдут.
— Нам?
Прежде чем объяснить, Меган насухо вытерла глаза кончиком носового платка.
— Я же тебя знаю, Сюзанна. Ты будешь несчастлива в городе, даже таком красивом, как Сан-Франциско. — Она повела рукой, указывая вокруг себя. — Ты ведь очень любишь все это — землю, лес. Надеюсь, не забыла, как тосковала в Чикаго?
— А вот тебе, насколько я помню, Чикаго очень даже понравился, — перебила Сюзанна. — И особенно бесконечные поездки по магазинам вместе с Ноуэл — вы просто не вылезали из них до самого вечера!
Меган рассеянно пожала плечами:
— Да, но только все это мигом потеряло бы для меня всякую прелесть, не будь там тебя. Как я могу мечтать о том, чтобы устроиться с Беном в Сан-Франциско, зная, что ты вернешься в Чикаго, а оттуда отправишься в какой-то крошечный городишко, которого и на карте-то нет! — В ее обычно кротких серых глазах вдруг вспыхнул огонь. — Нет уж, Сюзанна Хеннесси, наши дети будут расти вместе! Мы дали друг другу слово, и я его сдержу.
Сюзанна закусила губу. Эти бесконечные обещания, учитывая и то, что она так недавно дала Люку, понемногу начинали ее раздражать.
Как раз в тот момент, когда она давала себе слово, что больше никогда никому ничего не станет обещать, из-за розового куста появился Бен Стил.
— Меган, дорогая. — Лицо его светилось надеждой. — Могу я с тобой поговорить?
— Чуть позже, ладно? Мы еще не закончили.
Тронув Сюзанну за рукав, Бен указал рукой в сторону калитки.
— Уходите, прошу вас.
Меган уже открыла было рот, чтобы ответить ему резкой отповедью, но Сюзанна опередила ее:
— Иди лучше ты, Мег, кстати, повидаешься с Люком и Джонни. А мы с мистером Стилом пока немного поговорим.
Меган с благодарной улыбкой проскользнула в дом, в то время как Сюзанна, повернувшись к Бену, обхватила его лицо ладонями и пытливо заглянула в глаза.
— Насколько сильно вы ее любите?
— Всем сердцем!
Облегченно вздохнув, Сюзанна опустила руки.
— Если вы когда-нибудь обидите ее, не знаю, что я тогда с вами сделаю!
— Вздернете, наверное, — с дружелюбной усмешкой проговорил Бен. — Забудьте об этом, Сюзанна. Я скорее умру, чем обижу Мег.
— Вы уверены?
В его глазах вспыхнул теплый свет.
— Я люблю ее улыбку, ее румянец, ее душу. Даже ее верность вам, Сюзанна.
— Продолжайте.
— Не могу. — Горло у него перехватило от волнения. — Все эти слова.., сколько раз я их уже говорил! Но сейчас, чтобы описать эту боль, это мучительное и прекрасное чувство.., сейчас мне нужны другие слова.
На ресницах Сюзанны показались слезы.
— Господи, как же я ей завидую!
Бен ласково обнял ее за плечи.
— Вы в точности такая, как описывала Меган! Сюзанна, умоляю, окажите мне доверие и в этом любовном поединке станьте моим самым надежным союзником!
Уткнувшись лицом в рубашку Бена, Сюзанна всхлипнула: горечь и отчаянная надежда, звучавшие в его словах, растрогали ее до слез.
— Вы, наверное, решили, что я сошла с ума, — извиняющимся тоном пробормотала она. — Но нам с Меган так много пришлось пережить вместе! Я была с ней, когда она потеряла родителей; а потом, когда я потеряла Ангуса, она утешала меня. Мы все делили пополам — горе, радость и привыкли думать, что будущее у нас одно на двоих. — Сюзанна смахнула слезы. — Именно поэтому она и отталкивает вас, Бен.
— Я с самого начала это понял, — признался он. — Меган просто не может позволить себе быть счастливой, пока не убедится, что и вы тоже счастливы, дорогая. — Бен вдруг улыбнулся, казалось, вся его былая самоуверенность разом вернулась к нему. — А уж тут положитесь на меня! Поедемте в Сан-Франциско вместе. Мы будем только рады, если вы останетесь с нами.
— В качестве кого, интересно знать? — ехидно осведомилась Сюзанна. — Престарелой незамужней тетушки?
— Первой городской красавицы, — совершенно серьезно поправил Бен. — Мужчины сотнями будут падать к вашим ногам. Одна ваша улыбка — и от предложений руки и сердца просто отбоя не будет.
— Да, только все ваши кандидаты — горожане, — напомнила ему Сюзанна. — Спасибо, Бен, но нет. Я люблю открытые пространства, а в городе моя душа тоскует. — Приподнявшись на цыпочки, она погладила его по щеке. — Не волнуйтесь за меня. К тому же я прекрасно знаю, чем тут можно помочь.
— И чем же? — заинтересованно спросил Бен.
— Вы же сами только что сказали: Меган не позволит себе быть счастливой, пока не убедится, что и я тоже счастлива, — усмехнулась Сюзанна. — Иначе говоря, она влюбится, только зная, что и я нашла своего избранника.
— Что-то теперь я совсем ничего не понимаю, — пожаловался Бен.
— Это бывает. Любовь — штука сложная. Выкиньте из головы все заботы и просто наслаждайтесь ею, а я пока поделюсь кое-какими секретами со своей ближайшей подругой. Не сочтите за труд, Бен, попросить ее присоединиться ко мне.
Чувствуя, что лишь еще больше запутался, Бен торопливо поклонился.
— Оставляю свое будущее в ваших надежных руках, дорогая.
* * *
— Сьюзи?
Сделав глубокий вдох, Сюзанна обернулась. На лице ее сияла улыбка. Теперь она точно знала, как ей выиграть эту партию.
— Я поговорила с мистером Стилом и попросила его оставить всякую надежду. Теперь, если нам удастся подыскать для тебя кого-то наподобие Ангуса, мы можем считать, что Бог услышал наши молитвы.
— Кого-нибудь вроде Ангуса?
Сюзанна кивнула.
— Знаешь, когда он вчера меня поцеловал, я вдруг поняла одну вещь. Я поняла…
— Ангус тебя поцеловал?
— Конечно. Разве я не была влюблена в него чуть ли не с пеленок? Ах, это поистине великолепно, Мег! Сколько лет я лишь мечтала, и вот…
— Почему же ты мне сразу не рассказала?
— Не знаю, — растерянно протянула Сюзанна. — Наверное, побоялась — ты казалась по уши влюбленной в Бена.
Ну а теперь, раз уж ты решила, что ни за что не поедешь в Сан-Франциско, а Бен отказывается остаться здесь, то все складывается просто прекрасно!
— Ты хочешь, чтобы я осталась здесь, с тобой?
— Ну да, на ранчо! Люк и Джонни придут в восторг: представляешь, у них появятся разом две мачехи! А Ангус пообещал пристроить к дому еще одну комнату — для тебя — с окном, выходящим в сад…
— Сюзанна!
— Что? Что-то не так?
Меган до боли закусила губу.
— Я все ломала голову, как тебя уговорить, — безжалостно продолжала Сюзанна. — Но раз Бен все равно решил сегодня же уехать…
— Неужели сегодня?
— Боюсь, что так. Он просил остаться еще хоть на денек —'надеялся, бедняга, завоевать твое сердце, но мне удалось убедить его, что тебе гораздо лучше со мной, Ангусом и мальчиками. Это ведь так, Меган?
— Но Ангус дважды обманул твои надежды, — слабым голосом напомнила подруга. — Мне казалось, ты презираешь его.
— Да, я тоже так думала, но как только его губы слились с моими… — Краем глаза наблюдая за Мег, Сюзанна вдохновенно продолжала:
— Когда-нибудь придет и твое время: возлюбленный запечатлеет на твоих губах поцелуй, и ты поймешь, как это божественно прекрасно!
Меган опустила голову.
— По-моему, я вообще перестала что-то понимать…
— Почему? — мягко спросила Сюзанна. — Наверное, оттого, что ты влюбилась в Бена?
— Ах, Сьюзи, думаю, да.
— Так убеди его остаться здесь, и тогда мы все будем вместе, как когда-то мечтали! Пусть продаст свою дурацкую гостиницу, купит землю и устроит ранчо! Конечно, в этом своем шикарном костюме он просто неотразим, но, думаю, здесь ему потребуется что-нибудь более простое и практичное. Саржевые брюки для работы, например, а ты сошьешь ему несколько рубашек.
— Саржевые брюки?
— Помяни мое слово: проживет он несколько недель на свежем воздухе, научится доить коров и сгребать сено и сам потом удивится ничтожности городской жизни.
— Бен.., доить коров? — Меган какое-то время неуверенно смотрела на подругу, а потом залилась смехом. — Сюзанна Хеннесси, да как тебе такое в голову взбрело!
— Да уж, с маникюром ему придется распроститься, — хмыкнула Сюзанна. — Может, предложить ему носить перчатки, как ты думаешь?
Меган улыбнулась:
— Сумасшествие какое-то!
— Это урок, — нравоучительно заметила Сюзанна. — Урок нам обеим.
— И какой же вывод из всего этого следует?
— А очень простой — если уж тебе повезло найти любовь, береги ее и не дай разрушить. Я люблю Ангуса, ты — Бена, а все остальное не важно, пусть даже я останусь здесь, а ты отправишься в Сан-Франциско…
— Ты вправду любишь Ангуса? — с надеждой в голосе прошептала Меган.
До безумия, — солгала Сюзанна.
— А я.., я люблю Бена?
— Конечно же, глупая! И кстати, тебе не кажется, что пришло время сказать ему об этом?
Замерев в растерянности, Меган то краснела, то бледнела. Наконец, вскочив на ноги, она порывисто обняла подругу.
— Что бы я без тебя делала? — благодарно прошептала она.
— Мы будем писать друг другу каждый день и пять раз в год ездить в гости, — пообещала Сюзанна, стараясь, чтобы голос ее звучал уверенно и даже слегка небрежно. — В конце концов, Сан-Франциско и Бент-Крик не так уж далеко друг от друга. Не дальше, чем Чикаго, верно? А как часто мы виделись с твоим дядей!
Меган счастливо закивала.
— Бен давно твердил, что в глубине души ты не против нашего брака, и оказался прав! И.., и спасибо тебе, Сюзанна!
Сама бы я никогда не решилась!
— Тогда иди и скажи ему об этом, не то он уедет и что мы без него, бедняжки, будем делать? — ехидно улыбнулась Сюзанна.
— О Боже! — Меган поспешно вытерла глаза, одернула юбку и растерянно оглянулась на подругу. — Должно быть, я выгляжу, как настоящее пугало!
— Да ты самая хорошенькая девушка из всех, которых когда-либо видел Ангус Йейтс! — напомнила Сюзанна.
Меган захихикала, но тут же нахмурилась.
— Это все чудесно, только ведь ты мне так и не сказала.., любит ли он тебя? Ты веришь, что Ангус не станет тебя обижать? В конце концов, бросил же он когда-то Кэтрин, да еще с двумя детьми! Наверное, на то были причины, и все же…
— Он жаждет начать новую жизнь, только на этот раз с доброй, любящей женщиной.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

загрузка...