ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Меган чуть не задохнулась от смеха, и в этот момент на крыльце появился Бен.
— Ну как, Сьюзи, ты уже успела поведать лучшей подруге о своей первой брачной ночи?
— Конечно, только Меган ни единому моему словечку не поверила. Похоже, она, бедняжка, до сих пор убеждена, что новобрачным в первую брачную ночь положено лишь в карты играть.
— Поделом мне. — с притворным недовольством ухмыльнулся Бен. — Совсем забыл про твой острый язычок. Прими мои сожаления, Ангус. Ей-богу, мне тебя искренне жаль, дружище.
— Ох, если бы ты знал, каково мне приходится, — ухмыльнулся Ангус, подходя ближе. — Сюзанна, открыть вино?
— Да, конечно.
Когда Ангус двинулся к дому, Сюзанна невольно вздохнула. Интересно, заметил ли он, как держатся Меган и Бен? Воркуют, как влюбленные голубки, обнимаются, украдкой норовят взяться за руки, будто и минуты не могут пробыть друг без друга. Если Ангус не поостережется, Меган моментально заподозрит неладное, и тогда всей их затее конец.
Проводив гостей в столовую, Сюзанна весело спросила:
— Ну как, уже проголодались? Я весь день готовила!
— Умираю с голоду, — заверил ее Бен и как бы в подтверждение своих слов нежно куснул свою молодую жену за шею. Потом он без особых церемоний придвинул стул, уселся и притянул Меган к себе на колени.
— Дорогой, веди себя прилично, — хихикнула Меган. — Мне нужно помочь Сюзанне.
— Успокойся, Мегги, мне поможет Ангус. Можешь и дальше развлекать мужа, пока мы накроем на стол.
Подойдя к Ангусу, который копался в ящике буфета, пытаясь отыскать штопор, Сюзанна прошипела сквозь зубы:
— Неужели ты их совсем за дураков считаешь? И ради всего святого, не притворяйся глухим! Они должны поверить, что мы с тобой тоже по уши влюблены друг в друга.
— Тоже? То, что у них, это пока еще не любовь, — проворчал Ангус. — Любая жена так заботится о своем муже.
Сюзанна примирительно улыбнулась:
— Послушай, эти двое скоро уедут. Неужели тебе так трудно хотя бы сделать вид, что мы с тобой так же счастливы, как они? — просительно прошептала она. — А я.., я тоже сделаю тебе что-нибудь хорошее.
— Что именно?
— Все, что ты попросишь, — великодушно предложила Сюзанна, и щеки ее мгновенно заполыхали огнем. — Это будет справедливо, верно?
Ангус немного подумал, а затем кивнул:
— Похоже, это входит у тебя в привычку. Ладно, пусть так, я не жалуюсь.
— В привычку? — Сообразив, на что он намекает, Сюзанна виновато потупилась. — Это в последний раз, обещаю.
Простая благодарность, вот и все.
— Ну, благодарность… — Ангус ехидно улыбнулся. — Тогда тебе следует брать пример с Меган — посмотри, как она вьется вокруг Бена!
Сюзанна недовольно скривилась.
— Только не забудь, пожалуйста, это ровно ничего не значит.
— И не значило.
Сюзанна растерянно уставилась на него. Неужели он и в самом деле в это верит? Решив, что ей, в сущности, все равно, она обвила руками его шею и торопливо поцеловала. К ее удивлению, поцелуй получился весьма интригующим.
— М-м.., неплохо, — довольно буркнул Ангус, куснув ее за шею. — Боюсь только, они ничего не заметили. Придется повторить.
— Займись-ка лучше вином, — усмехнувшись, ответила Сюзанна. — И перестань смущать меня.
Пока Ангус расставлял бокалы, она подала тушеное мясо и попыталась незаметно подсесть к столу, однако у ее супруга были на этот счет совсем другие планы: он не раздумывая притянул ее к себе на колени, в точности так же, как Бен — Мег, и поднял до краев наполненный вином бокал.
— За Сюзанну Йейтс — самую очаровательную стряпуху во всей Сьерре!
— За Сюзанну! — эхом откликнулся Бен, смакуя вино с видом искушенного знатока.
Меган с улыбкой подняла свой бокал и чокнулась с подругой.
— За тебя. Ах, если бы только я умела так же готовить, как ты!
— Ну, у тебя немало других талантов, дорогая, — нежно успокоил новобрачную Бен.
— Это верно, — улыбнулся Ангус. — Ангельский голос, например. Ты когда-нибудь слышал, как поет твоя жена?
Прежде чем Сюзанна успела придумать, как бы поскорее увести разговор в сторону от этого опасного предмета, Бен, просияв, обернулся к невесте.
— Это правда, дорогая? Надеюсь, ты споешь нам вечером?
— Может, еще станцевать? — отрезала она.
— Не понял…
— Ради всего святого, Мег, — вмешалась Сюзанна. — Ну почему непременно нужно всякий раз…
— Давайте лучше сменим тему, — перебила ее Меган. — Бен, ты не хочешь обсудить с Сюзанной дальнейшие планы — я имею в виду наш отъезд.
— Отъезд? Но зачем? Тут так красиво! Послушай, Бен, тебе не кажется, что Бент-Крик давным-давно нуждается в хорошей гостинице? Ты мог бы остаться и попробовать начать здесь свое дело.
— Тут много не заработаешь, Сьюзи, — поспешно вмешался Ангус. — К тому же у Бена и так на душе скверно — ведь ему приходится вас разлучать…
Заметив, что кроткие серые глаза Меган наполнились слезами, Сюзанна поспешила вмешаться;
— Господи, мы с тобой просто-напросто две дурочки, слышишь, Мег. Бен ради тебя готов на все, так что просто попроси его приехать к нам весной, чтобы отпраздновать вместе годовщину свадьбы; и потом еще на Рождество. Вот здорово будет, правда? Ну а теперь перестань расстраиваться и успокойся.
— Да, конечно. — Меган улыбнулась сквозь слезы.
— А с этого чудовища, — Сюзанна шутливо ткнула Ангуса локтем в бок, — я возьму слово, что мы приедем с мальчиками в Сан-Франциско. Вот видишь, как чудесно все уладилось.
Бен благодарно улыбнулся:
— Без вас, миссис Йейтс, мы бы просто погибли.
— Вот и не пробуйте обойтись без меня, иначе вы сильно об этом пожалеете!
Бывший игрок с усмешкой подмигнул Ангусу.
— Кошечка снова выпустила коготки? Готов голову дать на отсечение, что тебе пришлось немало потрудиться, чтобы опрокинуть ее на спину.
— Как ты сказал? Мне показалось, я ослышался… Ах вот ты о чем! — Захохотав, Ангус повернулся к жене и игриво потрепал ее по щеке. — Открою тебе маленький секрет — она была чертовски хороша, и мне не пришлось жалеть о том, что я заварил эту кашу.
— А вот с этого места, пожалуйста, поподробнее. Или нет, расскажи сначала, как она сделала тебе предложение, — попросил Бен, — мне страшно хочется узнать, как все было на самом деле.
Обернувшись к мужу, Сюзанна посмотрела на него взглядом, полным мольбы и угрозы одновременно; но это не возымело никакого действия.
— Что ж, раз ты настаиваешь… Вообрази крошечную девчушку ростом не выше стола. Клянусь, она мне и до пояса тогда еще не доставала.
— Ангус!
— Кстати, вряд ли ты испытал на себе, как моя жена, подбоченившись, с разъяренным видом тычет тебе пальцем в нос, словно ты самый что ни на есть обычный преступник.
Бен со скорбным видом закивал головой:
— А то как же! Сколько раз! Только ты забыл упомянуть о том, что обычно она еще при этом топает ногами.
— Не слушай их, Сюзанна, они просто валяют дурака! — проговорила Меган, с трудом удерживая смех.
— Я до сих пор помню все, что она тогда сказала, — как ни в чем не бывало продолжал Ангус. — Представляете, подходит ко мне эта кроха и решительным тоном заявляет: «Вижу, о чем ты думаешь, Ангус Йейтс, но лучше бы тебе подождать, пока я вырасту. Конечно, сейчас в это трудно поверить, но в моей семье все женщины очень красивые. Вот увидишь, через пару лет ты меня не узнаешь!»
— Ну надо же, он помнит каждое слово! — поразилась Меган. — Как это мило с его стороны, верно, Сьюзи?
Сюзанна молча кивнула, от души надеясь, что муж не заметит ее смущения. , — И между прочим, она тебя не обманула, дружище! — Бен добродушно хмыкнул. — Такой красавицы, как твоя жена, я не видел, хотя знал немало хорошеньких женщин, можешь мне поверить!
— Держу пари, этот факт твоей биографии приводит Меган в восторг, — ехидно бросила в ответ Сюзанна. — Честно говоря, Бен Стил, я уж понемногу начинаю жалеть о том, что сыграла роль свахи.
— Так это вы нас сосватали? — рассмеялся Бен. — Нет уж, если я кого и должен благодарить, так это одного джентльмена из Чикаго.
— Вот как?
— Да, несомненно, правда, Сюзанна? — Меган улыбнулась. — Деньги на билет из Нью-Йорка до Сан-Франциско Бен выиграл в карты; а тот, кого он обыграл, еще сказал тогда очень интересную вещь… Напомни, пожалуйста, Бен.
— Он сказал: «Пусть этот билет разом перевернет всю вашу жизнь». Так оно и вышло.
— Вот видишь, Сьюзи, у каждой из нас есть теперь своя и очень романтическая история знакомства с будущим мужем. Только подумай — ты влюбилась в Ангуса, еще когда была совсем крошкой, а меня Бен, можно сказать, выиграл в карты!
Сюзанна лукаво улыбнулась:
— Ага.., а ты вспомни, как твой дядюшка едва не выдал тебя замуж за какого-то незнакомца!
— Между прочим, и тебя тоже. Господи, и о чем только мы тогда думали!
— Эй, дамы, — возмутился Ангус, — ну-ка прекратите! Я не позволю, чтобы в моем присутствии говорили дурно об этом славном парне — Деннисе Райордане!
— Согласен, — Бен высоко поднял бокал с вином, — и предлагаю тост за Денниса Райордана!
— За Денниса Райордана! — хором повторили все, после чего Сюзанна с Меган, обменявшись заговорщическими взглядами, поднесли к губам свои бокалы и осторожно осушили их — впервые в жизни.
Праздничный обед пролетел как сон. Ангус прижал к себе уютно свернувшуюся клубочком Сюзанну, словно для него не было ничего драгоценнее этой ноши, а Меган просто светилась от счастья, как любая девушка, чьи мечты стали явью. Сюзанна же старательно избегала встречаться взглядом с Беном, хорошо запомнив слова Меган о том, что он станет ей братом, которого у нее никогда не было. К тому же она уже успела убедиться в том, что Бен чертовски проницателен, и теперь до смерти боялась, как бы он не догадался, что скрывается за дымовой завесой ее напускной веселости.
Как бы там ни было, их с Ангусом небольшой спектакль прошел как по маслу — Бен с Меган явно ни о чем не догадались и, уезжая из Бент-Крик, свято верили в то, что с этой минуты Сюзанна и Ангус будут жить долго и счастливо. Что ж, хорошо хоть так, безрадостно думала Сюзанна. Сама она, особенно после вчерашней стычки между Ангусом и его старшим сыном, уже не сомневалась, что ситуация, сложившаяся на ранчо Йейтсов, почти безнадежна. Как убедить Ангуса, что только он может изменить все к лучшему? Ради этого, решила Сюзанна, она согласна на все, даже на то, чтобы заниматься с ним любовью, и именно это предложит Ангусу, как только наступит вечер. Разумеется, она догадывалась, что тогда ей понадобится немалое мужество.
Глава 8
Пока Ангус, как обычно, перед сном отправился осмотреть лошадей, Сюзанна уложила в постель Люка и Джонни, переоделась в почти невесомую ночную сорочку и нервным движением принялась вытаскивать шпильки, пока распустившиеся волосы золотистым дождем не упали ей на плечи.
Немного поколебавшись, она слегка привернула лампу, однако не настолько, чтобы в комнате стало совсем темно, и стала ждать, слушая, как гулко стучит в тишине ее сердце.
— Сюзанна?
Быстро вскочив на ноги, она бросилась на голос.
— Тише, говори шепотом, не то разбудишь мальчиков!
Когда знакомая улыбка осветила его лицо, Сюзанна невольно улыбнулась в ответ и тут же подумала, что все это очень глупо. Подумаешь, муж улыбается жене. Обычное дело!
И как это Ангусу всякий раз удается вгонять ее в краску? А может, она сама виновата?
— Надо же, от тебя просто глаз оторвать невозможно! — Ангус восхищенно присвистнул. — А почему ты сегодня не кутаешься в одеяло?
— Мы ведь муж и жена.., и потом.., я без ума от тебя. Так для чего мне тогда одеяло?
— И как это я не догадался? Знал бы, каждый день приглашал бы Мегги с Беном к ужину! — Весело хмыкнув, Ангус принялся стягивать с себя одежду.
Как Сюзанна ни старалась казаться непринужденной, взгляд ее словно приклеился к груди мужа. Она даже решилась пойти дальше и, последовав примеру Ангуса, раздеться у него на глазах. В конце концов он ведь еще ни разу не видел ее обнаженной — кроме как в постели, конечно, уговаривала она себя.
Судя по изумленному выражению лица Ангуса, ничего подобного он от нее явно не ожидал. Он привлек ее к себе, прижался губами к нежной ложбинке на шее и чуть слышно прошептал:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

загрузка...