ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

И вдруг он теряет равновесие, падает и ломает себе шею.
Причем очевидцы этого несчастного случая еще живы, и все как один
утверждают, что он не сорвался, не оступился - нет! Все выглядело так,
словно его отшвырнула от крыши невидимая рука. И каждый раз, когда
происходило нечто подобное, люди видели вечером или утром в морской дымке
силуэт парусного корабля. Я разговаривал с одним старым рыбаком - его зовут
Мортен Пребенсен. Он готов поклясться на Библии, что видел шхуну "Кребс"
собственными глазами. Он тогда был еще мальчиком и помогал отцу в море. Это
было на рассвете. Парусник появился из тумана, какое-то время его было видно
очень хорошо. Пребенсен описал мне шхуну довольно подробно, особенно его
поразило, что она очень быстро двигалась - как будто летела. Корабль
удалялся от берега и быстро скрылся в тумане. Отец Мортена сильно
перепугался, они тотчас повернули домой и на другой день в море не выходили.
Местные жители боятся даже рядом ходить с этим домом, его прозвали
"пиратское гнездо". Говорят, нынешний владелец дома совсем свихнулся. Он
запрещает прислуге даже вытирать пыль.
Карстен наклонился и бросил окурок в камин. Надо сказать, что подобного
буйства фантазии я не ожидал даже от него. Все-таки образованный человек,
писатель - и такая детская наивность... Средневековое мышление. Если бы я не
знал о его страсти к подобным вещам, я бы подумал, что он нас разыгрывает.
- А ты бывал в этом доме? - спросил я.
- Ни разу! Ни единого разочка!.. - сокрушенно воскликнул наш избранник
муз. - А я бы дорого дал за ночь в этом доме!.. Что за дом! В нем есть
какая-то жуткая привлекательность, это мощный, огромный кусок скалы - нет,
не скала... Это что-то живое, он излучает энергию! Да, вот именно! Эти
мощные каменные стены, эти старинные окна - все продолжает жить и излучает
энергию, но не тепло. Я бы сказал: это энергия Тайны. Помните, у Эдгара По
"Дом Ашера"?.. Боже, что за дивное место!.. Все эти годы меня тянет к нему,
как магнитом, я кручусь вокруг, по никак не могу проникнуть внутрь: там
живет этот старый псих и никого не хочет видеть.
- Какой псих?
- Последний потомок капитана! Его зовут Эйвинд Дорум. Действительно,
полуидиот... А может, уже и полный. Никого не пускает к себе. Говорят, если
долго прожить в этом доме, непременно свихнешься! Но можно подумать, будто к
нему так и рвутся в гости! Да все соседи боятся его как чумы! А меня он не
пускает...
Арне вдруг поднял руку:
- Подожди, дорогой! Успокойся. Сейчас я тебе что-то скажу. Старое
пиратское гнездо больше не собственность идиота Эйвинда Дорума. С
сегодняшнего дня им владеет совсем другой человек, гораздо более
симпатичный, гостеприимный, и вообще - душка. И зовут его Арне
Краг-Андерсен, твой покорный слуга! Дамы и господа! Именно покупку этого
самого "пиратского гнезда" мы с вами сейчас и отмечаем!
Вот вам, Арне Краг-Андерсен - в своем полном блеске! Разумеется, он знал,
что у Карстена дом на Хайландете, и что он "болен пиратским гнездом".
Разумеется, он нарочно подзадорил нашего доверчивого, ничего не
подозревавшего писателя, чтобы тот разогрел публику своими рассказами и
подготовил для Арне эффектный выход. Теперь покупка стала настоящей
сенсацией, мы дружно подняли бокалы и поздравили Арне.
Йерн сиял, точно солнце:
- Нет, в самом деле? Это слишком прекрасно, чтобы быть правдой! Арне, ты
гений, ты просто гигант!.. Но как же?..
- Обыкновенно, Карстен, самым пошлым и прозаическим образом. Даже старые
психи становятся очень сговорчивыми, если у них нет денег. Платежи
просрочены, он весь увяз в долгах. И дом, и поместье должны были пойти с
молотка. Собственно, я и явился на аукцион. Но - самое смешное - у меня не
было конкурентов! Ни одного!.. И я получил - баснословно дешево - дом с
полной обстановкой и прилегающие земли. За бесценок. Этот Дорум мог спасти
дом, если, скажем, продал бы картины. Но тогда его постигло бы проклятье
старого пирата! Да!.. Он даже отказался от права обратного выкупа. Таким
образом, дамы и господа, вы видите перед собой счастливого обладателя самого
импозантного дома с привидениями в нашей стране.
По-моему, Арне чересчур разважничался. Можно подумать, он Рокфеллера
вытолкал в шею из нефтяного бизнеса!.. Наверное, он уже был под парами.
- И знаете, что я замыслил? Я желаю бросить вызов темным силам! В
"пиратском гнезде" я устрою гостиницу. Рай для туристов! Летний отель,
модный курорт... А? Летом там дивно! Замечательно - чистенько, уютно...
девственный край. Масса возможностей. Я дам объявление в "Таймс": "Добро
пожаловать в дом с привидениями! Только у нас, в старой доброй Норвегии вы
можете провести ночь с пиратским капитаном и покататься на корабле-призраке!
Ваши шотландские "бурги" нам в подметки не годятся!" И я гарантирую: туристы
налетят, как саранча...
- Вот это идея! - сказал я, посмотрев на Йерна. Карстен Йерн переменился
в лице:
- Так вот, значит, каков твой план... Позволь тебе заметить: это детские
шалости! Месть Йонаса Корпа обрушится на твою голову, и мне будет жаль...
- Да ведь твой Йонас Корп будет самым желанным гостем у меня в доме! - И
Арне расхохотался. - Для "Кребса" я выстрою удобный причал! А если Улле -
как его там?.. Йорген? Если Йорген Улле соскучился по женскому обществу, я
устрою ему самых сладких цыпочек из Осло! Фифи и Биби годятся?.. Мы закатим
такой шабаш, что небу будет жарко! Друзья мои, выпьем за то, чтобы старым
пиратам у нас понравилось! Чтоб они почаще навещали нас, грешных!..
Йерн покачал головой.
- Ты варвар! Ты хуже, чем варвар!.. Порождение современной цивилизации,
заменившей храмы на биржи, а соборы на нефтяные вышки... Ты, конечно, не
веришь в сверхъестественные силы - Боже упаси! - Ты у нас закончил
коммерческую гимназию, ты культурный, современный, образованный человек - я
признаю... Но я должен предупредить тебя: берегись, Арне! Как твой друг, я
обязан сказать: с тобой может случиться то же, что и с одним писателем из
Дании. После четырнадцатой рюмки перно он усомнился в законе притяжения. Он
решил доказать, что закон земного притяжения - просто чушь, ерунда и
предрассудки. Как он это доказал? Очень просто! Вышел прогуляться из
верхнего окна Круглой Башни! Ты, конечно, можешь мне не поверить, но он
сломал себе шею.
Какой горький пафос прозвучал в его словах! - Мы заулыбались, а Карстен,
ни на кого не глядя, осушил свой бокал. После возлияния, правда, он
несколько смягчился и продолжил свои обличения в более теплых, дружественных
тонах:
- Эх ты, американец!.. Твой прагматизм не доведет - тебя до добра... Это
ведь настоящее осквернение храма понимаешь ты или нет? - Это примитивнейший
вандализм, Арне! - Нет, в самом деле, я не нахожу тебе оправданий... Кроме
одного, пожалуй...
В этот миг наш дорогой писатель, наконец, сбросил железную маску. Его
лицо осветилось широкой улыбкой:
- Но это твое достоинство бесспорно. Арне, друг мой, ты предлагаешь
гостям превосходнейшее виски!
Глава вторая. КОШКА
Мне показалось, что голос Арне звучал необычно, когда теплым ранним
августовским вечером он позвонил мне по телефону и попросил срочно приехать
к нему. Он говорил как-то натужно, так бывает, если в горле застряла рыбья
кость. Помнится, я еще подумал: может, он простудился, или слишком весело
кутнул накануне.
Предыдущие три недели его не было в Осло. Он пребывал на Хайландете,
совмещая отдых с подготовкой к ремонту и переоборудованию дома. Насколько я
знал, после нашей вечеринки в феврале Арне несколько раз побывал в
"пиратском гнезде", но то были кратковременные наезды. А остальное время
домом занимался управляющий.
Приехав в Уллеразен, я застал там Монику. Надо заметить, в отсутствие
Арне мы провели с ней вместе много приятных часов - в рамках приличий,
разумеется: не пожелай, как сказано, жены ближнего своего, его быка, осла и
чего-то там еще.
Но мы, и впрямь, прекрасно провели время и нам удалось замечательно
поладить друг с другом. Да, пожалуй, мы с Моникой подружились.
Мы плавали наперегонки на каяках, до утра танцевали в сомнительных
кабаках Вестэнда, умирали со смеха на модной премьере Норвежского
Национального театра - напыщенной и помпезной, а однажды потерпели настоящее
кораблекрушение на борту шестиметровой яхты Арне. Мы подолгу и весело
болтали и даже вели серьезные беседы по разным философским вопросам. У меня
создалось впечатление, что Моника как-то меняется, она как-бы освобождалась,
выбивалась из принятой на себя роли, из книжного образа утонченной молодой
леди. Я открыл, что у нее есть чувство юмора, и она может быть
впечатлительной, задиристой и смешливой. Томная бледная орхидея исчезала у
меня на глазах, уступая место восхитительной яркой дикой розе.
Поэтому я был несколько разочарован, обнаружив, что в присутствии Арне
она снова вошла в прежний "изысканно-благородный" образ. Стало быть,
перебесилась, - подумалось мне. Отвела душу. Ну, и слава Богу. Выглядела
она, впрочем, прелестно и напоминала "Весну" Боттичелли, но еще я подумал,
что Боттичелли все же не достиг в своем искусстве такого мастерства, как
Господь Бог.
Мой друг Арне, напротив, выглядел не столь мило. У него было измученное
бледное лицо, под глазами - круги.
- Привет, старичок, - сказал я, - что случилось? У тебя вид, как у
вегетарианца... Плохо отдохнул?
- Садись! Налей, чего хочешь, сам... Я совсем не в форме. Из-за этого
чертова дома я скоро поседею.
- Пиратское гнездо?
- Угадал. Кажется, я скоро дозрею до Общества парапсихологов.
- Ты хочешь сказать, что видел приведение?
- А!.. Если бы хоть видел!.. В конце концов, я совсем не против милых
старых добродушных приведений. Пусть будет мертвец, скелет, там, я не знаю -
саван! Пусть цепями звенит, стонет - ради Бога! Но тут просто черт знает,
что такое...
- Ну, давай, Арне, выкладывай.
Он отставил свой стакан и наклонился ко мне через стол.
- Слушай, Пауль! Ты знаешь, я не психопат! Я всегда считал, что Бог
вообще позабыл дать мне нервы, что у меня их просто нет, понимаешь? Ни в
бизнесе, ни в случае опасности я их никогда не чувствовал, ты же знаешь!
Самым страшным привидением для меня всегда был налоговый инспектор... Я бы в
жизни не подумал, что такая гнусная, примитивная чушь может так
нервировать...
- Давай-ка, дорогой, рассказывай по порядку. Обмозгуем это дело и решим,
чем тебе может помочь дядя Пауль... Ну?
- По-моему, Арне созрел не для Общества парапсихологов, а для нервной
клиники. Или уже пора лечиться от алкоголизма. Одно из двух.
Я не поверил своим ушам: неужели Моника говорит со своим блистательным
женихом в таком тоне? Новый поворот? Или всего лишь ироническая маска?
- Хорошо, попробую рассказать по порядку. Правда, па Монику мой рассказ
не произвел впечатления... Так вот. Сначала я долго искал рабочих в
Лиллезунде: надо же отремонтировать дом! Помнишь, Карстен рассказывал про
человека, который вставлял стекло, порезался и умер? Так вот, они с тех пор
жили с незастекленным окном! Можешь себе представить?.. Дикость какая... Ну,
нашел я, наконец, стекольщика, посулил ему чертову уйму денег, притащил в
дом.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

загрузка...