ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Я театрально взмахнула рукой, демонстрируя зрителям свой самый знаменитый «магический» трюк. Фигура крупье со свистом испарилась.
- Можешь оставить выигрыш себе, - продолжила я как ни в чем не бывало.
Драпски в другом конце зала радостно загудели. Уличенная воровка подхватила свою добычу и растворилась в толпе. Через минуту в зале вновь стоял ровный гул, как будто ничего и не произошло.
- Куда ты отправила фовианина? - спросил Барэк своим обычным голосом, в котором слышался лишь вежливый интерес и почти ничего больше.
«Так-то лучше», - подумала я.
- На улицу, под дождь, - сообщила я ему еле слышно, не желая, чтобы мои слова достигли еще чьих-либо ушей. - Подобные фокусы идут на пользу бизнесу и не дают крупье мошенничать.
- И развлекают тебя. Именно это держит тебя здесь, кузина? Развлечения?
Пожалуй, я чересчур поспешно заключила, что мой кузен уже взял себя в руки. В его глазах светилось то же непонимание, что и у парализованной воровки.
- Барэк садд Сарк, - проговорила я негромко, добавив к этим простым словам жест приветствия собрата по духу. - Если ты явился сюда исключительно для того, чтобы повидаться со мной, похоже, увиденное не слишком тебя обрадовало.
Клановец передернулся - его рука выразительно обвела копошащуюся массу шумных, охваченных азартом существ вокруг нас, большинство из которых вряд ли вообще осознавало, что происходит вокруг, и явно не обращало на нас никакого внимания.
- Как я могу радоваться, видя тебя в таком окружении, видя, как ты растрачиваешь себя на это отребье, да и сама превращаешься в одну из них? Как ты вообще можешь показываться в подобном месте? - Он умолк, буравя меня глазами. - В кого ты превратилась, Сийра?
Я старалась не улыбаться.
- Ну, сомневаюсь, чтобы я превратилась в ту, кем ты меня столь нелестно посчитал, кузен. Равно как и в то, что ты видишь. Не забывай, не все воспринимают меня так, как ты. - Я осторожно потянулась к м'хиру между нами, не касаясь его ментальной защиты, но предложив Барэку другое видение - лицо с размытыми и трудно различимыми чертами, проблеск какого-то невиданного драгоценного камня на лбу, тело, окутанное туманом, который не давал разглядеть его контуры. Разум, замутненный наркотиками или алкоголем, с легкостью клюнет даже на столь нехитрую иллюзию. А разница в описаниях смутит любого, кто окажется более проницательным и увидит нечто большее. Среди посетителей «Приюта Звездоплавателя» едва ли нашлось бы двое таких, кто сошелся бы в мнениях относительно внешности ведьмы-хозяйки.
В глазах моего кузена промелькнуло изумленное выражение.
- Видишь ли, я выиграла это заведение, - продолжала я. - Его предыдущий владелец, Сас'кваат, оказался далеко не столь силен в игре в «звезды и кометы», как считалось. Но, в общем-то, ты прав. Я осталась здесь потому, что это меня развлекает. До того я была совершенно незнакома с теневыми сторонами жизни и потому не могла оценить всей ее многогранности и колорита.
- Ты выбрала не самый лучший способ знакомства с многогранностью и колоритом жизни, - парировал клановец.
Шумная потасовка, завершившаяся вмешательством охранников и звуками увесистых тумаков, послужила весьма удачным аккомпанементом к его словам. Потом он добавил с так присущим ему сдержанным юмором:
- Ты что, стала ведьмой, чтобы получить возможность ошиваться в баре?
- Так было проще, чем рассказывать правду.
Губы Барэка искривились - похоже, я невольно задела его за живое.
- Правду, кузина? И какую же именно?
Я задумчиво разглядывала его, прихлебывая из своей чашки и пытаясь воздержаться от того, чтобы воздействовать на него в м'хире, потом сказала:
- Да нашу правду, любезный кузен. Что мы с тобой, как представители Клана, обладаем привилегией силы, благодаря которой наш народ имеет возможность беззаботно жить, паразитируя на ничего не подозревающих видах Торгового пакта. Погоди-ка… Сколько человеческих миров - двести или триста - мы удостаиваем своим присутствием? Или я ошибаюсь, их больше?
Барэк не удержался и огляделся по сторонам, чтобы убедиться, не слышал ли меня кто-нибудь. Я по этому поводу ничуть не тревожилась. Как только ставки были сделаны, даже землетрясение вряд ли смогло бы оторвать посетителей «Приюта» от игры, куда уж там простому любопытству.
- Ясно. Ты сидишь здесь, - упрекнул он, снова впиваясь в меня взглядом, - и еще смеешь судить всех нас.
- Ничего я не смею, - отозвалась я твердо и подняла руку, чтобы утихомирить его. - И ничего не хочу от Клана. Я начала новую жизнь, Барэк, и эта жизнь позволяет мне использовать свой Дар, не заявляя прав на наследие, от которого я отказалась год назад. - Мое внимание привлекло какое-то движение у подножия помоста, и я не стала говорить то, что собиралась. - Вообще-то, маска ведьмы-рам'ад обеспечивает довольно неплохое положение и за пределами этой планеты тоже - думаю, наш друг Мака подтвердит это. - Я величественно кивнула приближавшемуся драпску.
С землетрясением я, пожалуй, хватила через край. Процессии из трех с лишним десятков драпсков вполне хватило, чтобы заставить подняться - пусть и всего лишь на миг - головы игроков.
- О, Непостижимая! - Драпск остановился на почтительном расстоянии от меня. Его антеннки мелко дрожали. - Сегодня вечером ты подарила нам историю, которую мы отнесем нашему племени.
- Выгодное, должно быть, дельце, - заметила я небрежно.
Говорившее со мной существо начало переминаться с ноги на ногу, и остальные драпски как один последовали его примеру.
- Мы с моими товарищами как раз хотели обсудить с тобой одно дельце, Непостижимая.
- Капитан Мака, - начала я. Ночь за ночью выслушивать от него одно и то же было довольно утомительно. - Сколько еще раз я должна тебе ответить? Я не собираюсь сопровождать вас на вашу родину. Как вы сами сегодня видели, мне необходимо находиться здесь, не то эти горе-работнички окончательно меня разорят.
Если бы позы отражали состояние души, драпск Мака уже давно превратился бы в каменную статую.
- Мы целых два оборота искали по-настоящему мистическую личность, как ты, - не сдавался инопланетянин. - Не обрекай нас на позор перед лицом всего племени, Непостижимая. Это всего лишь короткое путешествие - к тому же приятное и за щедрое вознаграждение.
В голосе драпска звучало отчаяние. Не самая разумная тактика в коммерции. В чем, интересно, дело?
- Сейчас не могу, - пошла я на крошечную уступку. - У меня есть дела, которые требуют моего личного присутствия. - Что ж, это была почти правда, учитывая Барэка, с довольно озадаченным видом сидевшего рядом со мной. - Возможно, как-нибудь в другой раз, - подсластила я горькую пилюлю.
Шарканье прекратилось, сменившись бешеным трепыханием антенн всех драпсков. Я не улавливала мысленного контакта, но была уверена, что существа общаются друг с другом. Если они пользовались чем-то вроде химической системы передачи сигналов, то я от души сомневалась в ее действенности в этом облаке ароматов самых разнообразных тел и курительных палочек, которое окутывало нас сизой пеленой.
Мака подошел к самому краю помоста и заговорщицки понизил голос.
- Непостижимая, ты в своей доброте не желаешь лишать нас надежды. Но для меня и моих товарищей дорого время, если счастливейшее событие произойдет в этом сезоне. Позволь прислать к тебе моего карго-мастера с подношениями, чтобы ты поняла, какими сокровищами одарят тебя благодарные племена Драпскии.
Я нетерпеливо тряхнула головой. Мне нужно было поговорить с Барэком, а не с этими надоедами. Надо выяснить, какая часть моего прошлого вторгается в настоящее.
- Несите свои дары, - согласилась я снисходительно. - Тогда я дам вам свой окончательный ответ. Всего доброго, капитан.
Потом, с огромным сожалением - ибо я действительно наслаждалась еженощным созерцанием этого космоса в миниатюре - я отставила чашку и провела пальцами по рукаву Барэка. Я толкнулась…
И мы вдвоем очутились в уединении моего садика на крыше.
Непогода улеглась. Сквозь рваные облака проглядывала первая пара хилых лун Покьюлара, создавая двойные тени, искажавшие все очертания. Была лунная фаза, когда маленьких детей в темное время суток держали дома - древние суеверия служили родителям практическим средством от ночных кошмаров. Я глубоко вдохнула чистый и свежий ночной воздух и приготовилась взглянуть в лицо собственному кошмару.
- Ну, Барэк, - проговорила я. - Что привело тебя сюда?
- Наконец-то дождь перестал, - заметил мой кузен вместо ответа, меряя шагами крышу.
- Не подходи к краю, - предостерегла я и вслед за ним двинулась на ту сторону крыши, откуда открывался вид на огни космопорта.
В темноте я с трудом могла различить выражение лица клановца, но в его тоне мне почудились покровительственные нотки.
- Ты меня удивляешь, Сийра. Я-то думал, что тебе высота нипочем. А эта крыша не идет ни в какое сравнение с монастырем на горной вершине.
- В самом деле? - спросила я негромко, следуя собственному совету и держась в доброй паре шагов от ограждения. - Думаю, ты ошибаешься, кузен.
Пальцы Барэка коснулись кованого металла. И практически в ту же секунду он, выругавшись, отдернул руку.
- Ты установила вокруг этого здания защиту! - Голос у него был удивленный.
- Разумеется. А ты думал, я хотя бы на миг поверила, будто Совет позволит мне жить спокойно? Нет уж, благодарю покорно, я предпочитаю спать по ночам. - Я ощутила, как Барэк мысленно ощупывает незримую границу.
Я знала, к какому выводу он придет. «Приют» был крепостью против наших сородичей. Ни один клановец не мог проникнуть в это место через м'хир - и мыслью тоже. Кроме того, улыбнулась я про себя, если кто-нибудь из них попробует пробраться сюда любым другим способом, его ждет такое же разочарование.
Я включила свет - достаточно яркий, чтобы можно было разглядеть лицо собеседника. Случайные отблески заиграли на еще не просохших листьях и не успевших раскрыться бутонах вечерних цветов, вспыхивая точно драгоценные камни. Не я разводила этот сад, но его пышная растительность мне нравилась - она была для меня такой же экзотикой, как и толпы существ внизу, под нашими ногами.
- Можешь испытать мою защиту, кузен, - сухо сообщила я. - Уверяю тебя, она вполне действенна против… - Я замялась, и Барэк с радостью воспользовался наступившей паузой:
- Против любого из нас? Не бойся, Сийра. Я не собираюсь испытывать их еще раз. Я, скромный садд, довольствуюсь тем, что мы с тобой так славно ладим. - Его лицо с аристократическими чертами было открытым, выражение настороженной напряженности, которое оно хранило в зале, покинуло его, и теперь я явно видела признаки зарождающейся надежды. - Но ты спрашивала, что привело меня сюда. Я охотился за слухами о «Серебристом лисе», - не стал ходить вокруг да около мой кузен. - И искал тебя.
Я села и махнула рукой на соседний шезлонг. Вокруг было столько луж, что я в который раз мысленно поблагодарила Мерагг, которая настояла на том, чтобы в моем маленьком убежище всю обстановку сделали водоотталкивающей. И повела бровью, отказываясь поддаться очарованию клановца.
- А я, собственно, и не слишком скрывалась - по крайней мере, от таких глаз, как у тебя. Но ты ведь не спешил навестить меня, Барэк. Так почему же именно сейчас?
Улыбающееся лицо садд Сарка превратилось в маску, голос упал до шепота.
- Я сделал, как ты велела, еще тогда. Ты ведь знаешь это, Сийра. Я отказался от поисков истинного убийцы своего брата. Тебе было известно его имя, но ты не открыла его мне. - Он помолчал, потом голос клановца окреп, но в нем, как ни странно, не было горечи. - Однако Совет этим не удовлетворился, кузина, - им мало было, чтобы я прекратил крайне неудобные для них расспросы. В этом месяце мне должна была предложить Выбор дочь Зера садд Теерака. - Нетерпеливый взмах руки заставил меня проглотить готовый вырваться вопрос. - Так, одна захудалая ветвь Дома Теераков. Они обосновались на Асдершале-III. Но это была неплохая партия, по крайней мере успех мне был бы обеспечен. Потом, прямо перед тем, как мы должны были встретиться, мне внезапно было отказано.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81

загрузка...