ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

И я выберусь живой откуда угодно. Спасусь и от вас. И доложу командованию…– В самом деле? Нет, я так не думаю. Во всяком случае, не теперь.Он снова склонился над ней. Райза в отчаянии вспомнила о том, в каком она виде. И до чего этот человек напоминает Йена, особенно сложением. Высокий, крепкий, необыкновенно привлекательный. Индеец и мятежник…– Отпустите меня! – в отчаянии прошептала она.Он покачал головой. Прядь темных волос упала на синие глаза. Он окинул ее с головы до ног оценивающим взглядом. Она чувствовала тяжесть его тела.– Весьма сожалею, мисс Мэджи, но идет война, а вы из стана врага.– Это вы из стана врага.– Возможно, с вашей точки зрения. Однако сейчас вы пленница Конфедерации.– Никогда я не буду пленницей конфедератов! Разрази меня гром, если останусь в плену у конфедератов. Я убегу.Он мрачно улыбнулся. Наклонился еще ближе.– Мисс Мэджи, вы будете моей пленницей. И разрази меня гром, если я позволю вам убежать. Глава 2 Никогда в жизни Райза не чувствовала себя так неуютно. Полураздетая, в лохмотьях, в полной зависимости от человека, который бог весть что о ней думает. Он считает, что, окажись на его месте Йен, Райза бы нисколько не сопротивлялась. Не объяснять же ему, что, если бы он был Йеном, все оставалось бы по-прежнему. Райза в ярости напомнила себе, что она не обязана ему что-то объяснять. Он хочет сделать ее своей пленницей! Но еще хуже то, что все ее тело горит как в огне и она остро ощущает малейшее прикосновение этого человека. Нет, прежде всего надо высвободиться из-под тяжести его тела.– В самом деле? – Она выплюнула эти слова со всем презрением, на какое оказалась способна. – Вы хотите сделать меня своей пленницей? Неужели собираетесь весь вечер удерживать меня на диване силой?Он приподнял брови, губы изогнулись в медленной улыбке:– Представьте себе, что я Йен. Поверьте, все будет не намного хуже.– Дайте мне встать! Где ваше знаменитое достоинство южанина?– А вы считайте, что это знаменитое гостеприимство южанина.– Позвольте мне встать…Она молчала, поняв, что он поднимается. Лицо его неуловимо изменилось. Он абсолютно перестал обращать на нее внимание, как кот, который наигрался с мышью. Она даже не успела спрыгнуть с дивана и принять вызывающую позу. Он протянул руку, помогая ей встать.– Будьте любезны пройти в комнату для гостей. Там вы найдете одежду, и там вам будет удобнее. За дверью будет дежурить охранник, у входной двери тоже, на тот случай, если вам придет в голову бежать через окно. Ради вашего же блага предупреждаю: эти места очень опасны для тех, кто с ними незнаком. Если хотите выжить, вам лучше всего воспользоваться нашим гостеприимством.– Подождите минутку.– Не могу. Я должен немедленно идти, если хочу оказать услугу Йену или Элайне. Вы же для этого сюда прибыли? Чтобы спасти Элайне жизнь? Если так, то предлагаю вам подчиниться.Она в ярости посмотрела на него.– Еще один вопрос. Где эта комната для гостей?Он указал в конец холла. Райза круто повернулась и пошла вперед, чувствуя, что он бесшумно идет следом. Она не оборачивалась и тем не менее ощущала его дыхание. Словно дракон дышал в спину, испуская языки пламени. Возбужденная его близостью, она едва сдерживалась, чтобы не обернуться.– Налево, – коротко приказал он. Райза повернула налево. Открыла дверь.В камине, отделанном кораллом, горел огонь. На туалетном столике стояла лампа. Дом Элайны, хоть и был в глуши, у самого болота, тем не менее оказался уютным и удобным. Стены оклеены обоями с голубым рисунком, большая кровать накрыта роскошным стеганым одеялом. Кроме туалетного столика, в комнате имелись шкаф, сундук, ширма и умывальник. Райза прошла в центр комнаты и обернулась. Джером стоял в дверях и насмешливо смотрел на нее.– Могу ли я предполагать, что, если я разыщу Йена и Элайну, вы не забудете о том, что они женаты?Никогда в жизни Райза не испытывала столь сильного желания кого-нибудь ударить. Она скрестила руки на груди, пытаясь принять как можно более достойный вид, что оказалось нелегко.– Можете думать все, что хотите, поскольку я не властна над вашими дурацкими предположениями. Однако это несколько интригующее замечание. Оно заставляет меня задуматься, а не забудете ли вы о том, что они женаты, когда разыщете Элайну.Он улыбнулся. Ее выпад, по-видимому, не произвел на него должного впечатления.– Элайна мне как сестра.– Ах, как мило, как трогательно!Джером пожал плечами, повернулся к дверям. Райза еще раз попыталась связать воедино обрывки воспоминаний о событиях минувшей ночи. Они мелькали перед ее мысленным взором, и внезапно, с запоздалым чувством вины, она вспомнила Финна.– Постойте!Она кинулась к двери в тот момент, как Джером уже закрывал ее за собой. Услышав крик, он открыл дверь. Райза снова оказалась в его объятиях. Отшатнулась, отбежала на середину комнаты.– Да? В чем дело?– А что с Финном?– С Финном?– Это мой друг. Тот молодой человек, что плыл со мной в лодке.– Ах, Финн… – Джером печально покачал головой – Его, знаете ли, следует повесить.– Повесить?! Не говорите глупостей. За что? За какие такие грехи?– Идет война, и, хотя ни вы, ни мой непутевый кузен, по-видимому, этого не осознаете, вы находитесь сейчас на территории южного штата. Ваш друг Финн – шпион янки. Разве не так?– Нет! Он даже не военный. Он не шпион, клянусь вам!– В это трудно поверить.– Но почему? Я говорю правду. Черт побери! Вы южанин, а я предприняла это дурацкое путешествие, рискуя собственной жизнью, чтобы спасти жизнь шпионки южан. А теперь вы угрожаете ни в чем не повинному молодому человеку.– Это вы так говорите.– Да!Некоторое время он молчал, пристально глядя на нее. Да он намеренно пытается вывести ее из равновесия! И кажется, ему это удалось. Райза едва сдерживалась, чтобы не ударить его изо всех сил. Лишь осмотрительность удерживала ее. Усилием воли она заставила себя стоять неподвижно. Как мог у такого благоразумного человека, как Йен, оказаться такой отвратительный двоюродный брат!Джером сложил руки на груди.– Допускаю, что здесь есть о чем подумать. Я совсем не стремлюсь повесить вашего молодого человека. И мне не хочется держать вас в плену. У меня просто нет выбора. Я не могу отпустить вас: вы слишком много знаете. С другой стороны, я должен разыскать Йена и Элайну. К тому же я не могу допустить кровопролития, причиной которого вы можете стать. Так что тема для переговоров есть.– Переговоров? Но я не понимаю…– Ну тогда подумайте об этом на досуге, мисс Мэджи. Я слышал, вы умная женщина. Хотя по вашему поведению этого не скажешь…– Да как вы смеете!– Вы позволите мне закончить?– Только в том случае, если пообещаете, что мне не нужно беспокоиться за жизнь ни в чем не повинного человека.– Ваше запоздалое беспокойство весьма похвально.О, как ей хотелось ударить наглеца! Но сознание собственной вины удерживало ее. Ведь она действительно забыла о Финне… И обстоятельства не могут служить ей оправданием.Возможно, Джером Маккензи прочитал ее мысли. Его синие глаза потеплели.– Хотите помочь своему другу? Мы можем заключить сделку. Сидите тихо, как ягненок, не пытайтесь осложнить жизнь моим людям или моей семье. А когда я вернусь за вами, пообещайте, что не кинетесь в объятия к моему кузену и не станете просить его защитить вас от меня. Вы поняли?Райза почувствовала, как кровь отхлынула от ее лица.– Вы не можете убить невинного человека, если я откажусь подчиниться!– Откуда вам знать, что я могу, а что нет. Идет война, мисс Мэджи. Здесь, на этом острове, положение очень сложное. В опасности не только жизнь вашего друга. Если вздумаете пожаловаться Йену, ни к чему хорошему это не приведет. Мне бы не хотелось встретиться в бою с таким врагом. Он тоже хорошо меня знает и не жаждет такой встречи. Если вы не желаете, чтобы здесь пролилась его кровь, если хотите, чтобы Элайна осталась жива, делайте, как я говорю. – Он снова повернулся к двери.– Подождите!– Что еще?– Финн… Он жив?– Да, жив.– Вы можете в этом поклясться? Несколько секунд он холодно смотрел на нее.– Да, я могу в этом поклясться.– Откуда я знаю, что вам можно верить?– Вы только что попросили меня поклясться. Я это сделал. Я дал вам слово.– Ваше слово! Да что оно значит… Вы притворялись другим человеком.– Нет, мисс Мэджи, я не притворялся. Это вы предпочли принять меня за другого человека. И никогда больше не сомневайтесь в моем слове. Я не так легко его даю. Ну а как насчет вас самой?– Что вы имеете в виду?– Я дал вам слово. Теперь вы должны сделать то же самое. Поклянитесь, что больше не доставите мне неприятностей.– Но… я не могу. Я не знаю…– Ваш друг Финн наверняка будет огорчен, узнав о ваших сомнениях, ведь на чашу весов положена его жизнь.– Черт вас возьми! – Она ничего не хотела ему обещать. – Ладно, будь по-вашему.Придется ему довольствоваться этим ответом! Но он не отступал. Джером изогнул брови:– Простите? Мне очень жаль…– Мне тоже! Очень жаль!– Мисс Мэджи, я жду вашего обещания.– Хорошо! Клянусь!Он молча взглянул на нее. Кивнул:– Прекрасно. Имейте в виду, я серьезно отношусь к своим клятвам. И от вас жду того же. А теперь мне надо отправляться, если я хочу помочь Элайне или своему двоюродному брату.– Но не могу же я просто сидеть взаперти в этой комнате и ждать!– Совершенно не обязательно просто сидеть и ждать. Можете молиться. Молитесь о том, чтобы я нашел Йена и Элайну. Потому что вы с Элайной затеяли опасную игру.С этими словами он закрыл за собой дверь. Райза осталась одна.
Джером Маккензи на секунду остановился у дверей. Вытянул перед собой руки. Скрипнул зубами – руки дрожали. Будь она проклята, эта война! И его роль в ней тоже. И будь проклята Элайна – за то, что оказалась такой дурочкой, и Йен – за то, что оказался на стороне врагов. И еще эта непреклонная девица с каштановыми волосами, что сидит сейчас взаперти. Он ведь чуть не убил ее. Пытаясь удержать от прыжка в воду, едва не разбил ей голову. Однако она осталась жива. Прежде чем он успел заговорить, она приняла его за Йена и выболтала все, что услышала о его планах захватить «Сейлемскую деву».Итак, он познакомился с Райзой Мэджи. С женщиной, на которой Йен собирался жениться, если бы судьба не рассудила иначе. Вот и пусть Йен с ней разбирается, с этой прекрасной, безудержной, страстной и неосмотрительной авантюристкой. Похоже, она все еще влюблена в его двоюродного брата. Теперь она представляет опасность для всех. Его мягкосердечные родители должны прибыть из своего дома на Севере, чтобы заняться имуществом Элайны, в то время как остальные члены семьи сражаются по разные стороны баррикад. Если Райза Мэджи начнет взывать к его матери о жалости или обратится за помощью к его сестре или кому-нибудь еще из членов семьи, между ними могут возникнуть серьезные разногласия.Ситуация опасная, как на вулкане.И несмотря на все это, нужно действовать как можно быстрее. Необходимо найти Йена и Элайну, чтобы спасти Элайне жизнь.Он еще на секунду задержался у двери. У него слишком мало людей, чтобы надежно охранять непокорную пленницу. Поэтому он в какой-то степени блефовал. У него нет ни малейшего намерения убивать милейшего Финна. Однако Райза Мэджи представляет собой серьезную опасность. Она не задумываясь пойдет на смертельный риск ради своей великой цели. Если угрозами можно воззвать к ее благоразумию, он, тоже не задумываясь, снова прибегнет к угрозам. Он просто не может позволить ей сбежать. Хорошо бы найти какой-нибудь другой способ удержать ее.Он вышел из дома и отдал приказания тем немногим людям, которые были с ним на этом островке.
Оставшись в одиночестве, она примерно час расхаживала по комнате. От беспокойства не могла усидеть на месте. Время шло, и ей становилось все более неуютно. От тепла камина одежда ее совсем высохла, ощущение сырости прошло. Повинуясь импульсу, она ринулась к шкафу. Элайна маленького роста. Она, Райза, намного выше. Но любые вещи лучше, чем эти лохмотья. Открыв шкаф, она сразу поняла, что одежда принадлежит не Элайне, а другой женщине. Райза увидела там панталоны и сорочку своего размера, а кроме того, несколько платьев, вполне подходивших ей по длине.На умывальнике стоял кувшин, полный свежей воды. Райза ополоснула лицо, сняла лохмотья, быстро и тщательно вымылась холодной водой до пояса.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53

загрузка...