ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Он с сожалением покачал головой. – Я ведь был в тебя влюблен, Райза. Ты это знала. Но меня ты никогда не хотела. А потом какой-то дикарь, мятежник, полукровка похищает тебя… и теперь у тебя от него… его отродье.Финн Маклауф с его смешными веснушками и волосами цвета соломы! Финн, никогда не интересовавшийся тем, кто на чьей стороне и кто кого победит, лишь бы его дела шли как надо… Профессиональный ныряльщик, добровольно вызвавшийся помогать в госпитале, всегда державшийся между северянами и южанами… Она считала его своим другом. Когда-то она горько раскаивалась в том, что использовала его, желая спасти Элайну. А теперь оказалось, использовали ее! Возможно, Финн уже давно работал на федеральную разведку. А может, стал вынашивать планы мести после той далекой ночи, когда Джером захватил их обоих в плен. Какой же она оказалась идиоткой! Как могла доверять ему! Она действительно, сама того не сознавая, оказалась виновницей ареста мужа и захвата его корабля. Будь проклят Финн! Дом горит! Там ее ребенок. Ее муж и семья в опасности.Она перевела глаза на двух солдат, по-видимому, подчиненных Финна.– Только дотроньтесь до меня, и мой отец прикажет вас повесить. Вас будет судить военный трибунал. Армия Соединенных Штатов не воюет с мирными жителями и детьми!В ярости она рванулась вперед, промчалась мимо растерянных солдат по направлению к дому. Финн что-то кричал ей вслед. Райза не обратила внимания. Наплевать на него.Все левое крыло здания было охвачено огнем. Оттуда вырывались языки пламени. Слышались ружейные выстрелы. Райза увидела, что моряки и семинолы сражаются с солдатами-янки, высадившимися на берег. Она поняла, что пушечные залпы доносятся с моря. Янки напали на «Леди Барину», стоявшую в уединенной гавани.Джером, конечно, там, на корабле, сражается. Но что с его семьей? О Господи! Это она всему виной! Неужели ее ребенок и родные мужа гибнут в горящем доме?.. Нет-нет, это не должно случиться, наверняка они успели спастись. Но она обязана в этом убедиться.Райза взбежала на крыльцо, громко крича. Никакого ответа… лишь потрескивание огня. Она чувствовала, что жар становится нестерпимым. Войти внутрь? Она может там погибнуть. И все-таки она чувствовала, что должна это сделать. Вдруг кто-то ранен, изувечен, истекает кровью? А если все убежали и забыли про Джейми? Что, если…Не обращая внимания на солдат и моряков, сражавшихся на берегу, Райза вбежала в дом. Быстро осмотрела первый этаж, обходя стороной столовую, где бушевал огонь, помчалась вверх по лестнице.– Тила! Джеймс! Где вы? Я здесь! Ответьте, где вы?Никакого ответа. Он вбежала в спальню Джерома, высматривая Джейми, которого перед уходом оставила в кроватке. Да нет, убеждала она себя, Мини ни за что не оставила бы ребенка. Ни Тила, ни Джеймс никогда не бросили бы спящего младенца. Им всем удалось спастись. И все же страх не покидал ее.Комната начала наполняться дымом.– Джейми! – снова закричала она. – Помогите, кто-нибудь! Где мой ребенок?– Райза!Она круто обернулась. Финн Маклауф. С каждым разом все больше походит на военного. Теперь он держал в руке револьвер «шарп». Райза смотрела на него, почти прислонившись спиной к стене.– Райза, весь дом в огне.– Верно. Где мой ребенок?– Не дури. Его вынесли. Пойдем со мной, Райза. Да черт побери, ты разве не видишь – у меня заряженный револьвер! Давай же двигайся!– Двигаться?! А иначе ты будешь стрелять? Вот так, спокойно меня пристрелишь?Он сделал шаг вперед. Райза оказалась не готова к сильному удару в подбородок. Она ударилась головой о стену и чуть не упала.– Ты пойдешь со мной, Райза! Теперь все будет по-другому. Это раньше ты меня ни во что не ставила. Бедняга Финн, дурачок, которого ничего не стоит обвести вокруг пальца. Все не так, Райза. Я намного сильнее, чем ты думаешь. Мне почти удалось похитить его сестру. Я хотел, чтобы он узнал, что такое страх за женщину, которую любишь. А видела бы ты его лицо в ту ночь, когда мы забрали его из твоего дома в Сент-Августине! Теперь-то ты понимаешь, я все время наблюдал за тобой. Я подслушал твой разговор с Джулианом Маккензи и узнал, что ты собираешься попасть на корабль. Я понял, когда его можно будет захватить. Мне было известно, что Джером отправится за тобой вниз по реке, и я не сомневался, что смогу захватить вас обоих. Огонь скоро стихнет, Райза. Нам не нужен этот дом. Нам нужен Джером Маккензи и его корабль.– Если бы у тебя был десяток таких револьверов, я бы все равно с тобой никуда не пошла, Финн. Я люблю Джерома. Он мой муж. Это наш дом. Здесь мой ребенок.– Райза, но это глупо! Южане проиграют войну. Он все потеряет.– Войну он, возможно, и проиграет. Но у него останется сердце, душа, гордость, его собственная жизнь и любовь. У него останусь я. Навсегда.– Ну все! Мое терпение кончилось. Ты пойдешь со мной! Немедленно!Он рванул ее к себе. Приставил дуло пистолета к ее виску.Да Финн просто ненормальный… Может, война их всех лишила рассудка? А может, он так долго играл в свои секретные игры, что придумал именно такую развязку и другой не хочет допустить.Райза услышала какой-то звук. Обернулась. В дверях стоял Джером. Силуэт словно очерчен яркими языками пламени за его спиной, в холле. Он сделал шаг в комнату по направлению к ней. Безоружный… только шпага на поясе.– Отпусти ее, Финн.– Убирайся, Маккензи! Иначе, клянусь, я пущу ей пулю в голову. Я забираю твою жену.Не отводя глаз от Райзы, Джером отступил от двери.– Нам всем надо выбраться из дома как можно скорее. Она кивнула, не в силах разжать пересохшие губы.– С дороги, Маккензи! Райза, скажи ему! Если не уберется с дороги…Джером прошел в комнату, держа шпагу в опущенной руке. Обошел вокруг Финна и Райзы. Финн с беспокойством следил за ним глазами.– Райза, – произнес Джером, – я хочу, чтобы ты знала: та ночь, когда меня схватили, в Сент-Августине… та ночь была прекрасна. Она стоила нескольких месяцев тюрьмы.– Заткнись, Маккензи! – крикнул Финн. – Считай, ты уже покойник. А ее я забираю с собой. Я унесу ее из дома быстрее, чем ты успеешь позвать на помощь своих друзей-индейцев и мятежников.Джером, казалось, его не слышал.– Я тоже люблю тебя, Райза. Что бы там ни было.– Без тебя я отсюда не уйду, Джером. – Райза вскрикнула от боли, потому что Финн сильнее сжал руки.– Маккензи! – заорал Финн. – Я могу убить вас обоих. Но если ты не уберешься с дороги, я пристрелю ее или тебя. Один из вас умрет.Джером не терял присутствия духа.– Ее ты не убьешь. Я разорву тебя пополам, сколько бы пуль ты в меня ни всадил. Твои люди отступают. Они не смогли захватить нашу землю. Это еще никому не удавалось. А Соединенным Штатам сейчас меньше всего нужна еще одна затяжная война с последними семинолами Флориды.– Заткнись, Маккензи, будь ты проклят!Финн нацелил револьвер на Джерома и начал стрелять. Райза громко закричала, вырвала руку. Джером упал. Она набросилась на Финна с кулаками:– Подонок! Мерзавец!Финн с силой стукнул ее рукояткой револьвера по голове, так что она пошатнулась. Он перебросил ее через плечо и помчался вниз по лестнице, мимо столовой, в которой бушевало пламя. Все кружилось и плыло перед ее глазами, мимолетные проблески надежды сменялись беспросветным отчаянием. Если ее мужа и ребенка нет в живых, ей тоже незачем больше жить.Райза чувствовала, что силы оставляют ее, голова раскалывалась от страшной пульсирующей боли. Слезы обжигали глаза, катились по щекам. Она попыталась приподняться на плече у Финна, хотя бы для того, чтобы отвлечь его.Он бежал по лужайке у дома. Спешил к пристани, где стояли его шлюпы. Некоторые из его людей еще вели беспорядочную перестрелку с людьми Джерома. Райза поняла, что сопротивляться бесполезно.Он швырнул ее в лодку, сам прыгнул следом и тут же отчалил, не обращая внимания на крики солдата, собиравшегося сесть к ним в шлюп.– Майор, подождите, я не умею плавать! Они забирают у нас лодки!Однако Финн уже изо всех сил работал веслами, ни на кого не обращая внимания. Райза попыталась подняться и сесть. Ей это удалось. Но он тут же ударил ее веслом, и она снова упала. Все опять закружилось перед глазами.– Да черт побери! – крикнул Финн. – Я пытаюсь спасти твою жизнь!– Будь ты проклят, подонок! Ты разбил мою жизнь.– Прошлую жизнь, Райза. Твоя прошлая жизнь кончилась. Больше тебе не придется следовать за врагом.– Ты стрелял в него, мерзавец! Если ты убил моего мужа или если он сейчас умирает в горящем доме, я всю оставшуюся жизнь посвящу тому, чтобы добиться твоей казни.– Осторожнее, Райза! Иначе проведешь всю оставшуюся жизнь под замком.– Это не в твоей власти. Ты, наверное, забыл, что я не мятежница. Я всем известная юнионистка и дочь прославленного боевого генерала. Правительство…– Правительство ничего не узнает.Он улыбнулся. Мороз прошел у нее по коже. Она поняла: Финн давно вынашивал план мести. Он не собирается возвращать ее на Север. Просто увезет ее с собой, сделает своей пленницей. Один только Бог знает, где он собирается ее спрятать и что будет с ней делать.Райза стиснула зубы. Плавает она лучше, чем Финн. Она всегда сможет уплыть от него. Уплывет или утонет. Одно из двух. Все лучше, чем оказаться в его власти. Он теперь не остановится ни перед чем.Надо бежать. Добраться обратно до дома. Посмотреть, что с мужем. Если он мертв… если этот подлец хладнокровно застрелил его… Враг, которого она сама навела на след.– Скажи… в то время, когда ты в первый раз привез меня сюда, ты уже работал на какую-нибудь разведку?Он ухмыльнулся:– Не совсем. В то время я как раз пытался к ним проникнуть. Я познакомился с нужными людьми, которые сообщили мне, что правительство готово заплатить кругленькую сумму за Мокассинку. А потом, после того как Маккензи захватил меня, когда я гнил там на необитаемом острове в ожидании какого-нибудь корабля, мне пришло в голову… уж если подвергаться таким опасностям, то только ради громкой славы или больших денег. Ну и конечно, я хотел отомстить. Если бы мне удалось похитить мисс Сидни Маккензи, она бы вернулась к своим любящим родственникам не такой высокомерной, как раньше. Общество подходящих мужчин очень хорошо усмиряет женщину.– Финн, я должна отдать тебе должное. Ты всегда казался мне симпатичным человеком. Я и не подозревала, что ты такое чудовище.Он снова ухмыльнулся:– Ничего-ничего, Райза. Ты опять меня полюбишь. Со временем.– Никогда. До последнего дня своей жизни я буду презирать тебя.– Твои чувства изменятся, и очень скоро. Мы приближаемся к моему кораблю. Вот увидишь, уже утром многое будет по-другому.– Никогда…Райза сделала едва заметное движение, собираясь выпрыгнуть из лодки. Он поднял весло, но ударить не успел. Чьи-то руки ухватились за борт шлюпа. Она увидела Джерома. Весь мокрый, он, как разъяренный Нептун, вынырнул из воды, схватил Финна за руку, державшую весло. Райза приподнялась. В этот момент Джером перебросил Финна за борт, и они вместе скрылись под водой.– Джером!Ни одного из них не видно… Райза немного подождала, потом снова выкрикнула имя мужа. Тишина. В отчаянии она бросилась в воду. К этому времени сумерки сменились полной темнотой и вода казалась непроницаемо-черной.Рука ее наткнулась на что-то… Человеческие волосы… Чьи-то руки ухватились за нее, потянули вниз, под воду. Она увидела лицо Финна Маклауфа. Он тонул и пытался выбраться на поверхность с ее помощью. Руки его шарили по ее лицу, по волосам. Внезапно он дернулся вниз, словно кто-то с силой оторвал его от Райзы.Наглотавшись воды, она всплыла на поверхность.– Джером!Кто-то обнял ее сзади. Она пронзительно закричала. Резко дернулась, обернулась… и увидела лицо мужа. В голубых глазах отражался лунный свет.– Джером… – Она обхватила его за шею.– Все в порядке, любовь моя. Все кончилось.– Финн… мертв?– Пока точно не знаю. Я бы убил его собственными руками, но подошел Дэвид, на лодке… там столько погибших… И я решил не убивать еще одного без особой необходимости. Может, и зря. Может, надо было покончить с ним раз и навсегда.– Я так боялась, что он убил тебя… застрелил… там, в доме.– Я его перехитрил. Заставил стрелять, а сам упал, прежде чем пуля могла меня настигнуть. Притворился убитым.– Слава Богу… слава Богу! О, Джером… наш ребенок… Джейми! Что с ним?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53

Загрузка...

загрузка...