ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Вытерлась, надела сухую одежду, не задумываясь больше над тем, кому она принадлежит. Может, этот жуткий кузен Йена содержит любовницу. Тем лучше. Пусть эта женщина обнаружит, что кто-то воспользовался ее одеждой, и устроит Джерому хорошую взбучку.А вдруг у Джерома Маккензи есть жена? Но может ли женатый человек вести себя так, как он вел себя с ней сегодня? Щеки Райзы загорелись. Не хочет она об этом вспоминать! Надо сосредоточиться на своих проблемах. Что она, в сущности, ему пообещала? Да, он потребовал, чтобы она дала слово, но в чем именно она поклялась? Не доставлять ему больше неприятностей…Положим, его сейчас здесь нет. Тем не менее она может доставить ему массу неприятностей. Райза подошла к окну, раздвинула шторы.Луна стояла высоко в небе, окрашивая его в странный, необыкновенно прекрасный цвет индиго. Интересно, удастся ли ей вылезти в окно и скрыться? Не может же она просто сидеть здесь!Она стояла, раздумывая, взвешивая все «за» и «против». В этот момент мимо окна медленно прошел охранник с ружьем на плече.Неужели они и правда станут стрелять! Нет, вряд ли. И Финна они не повесят.Райза повернулась, осторожно подошла к двери, ведущей в холл. И тут в дверь постучали. Райза замерла.– Да? В чем дело?– Можно войти?Женский голос… Элайна? Райза подбежала к двери и распахнула ее. На пороге стояла очень красивая женщина с экзотическими чертами лица, примерно ее роста, изящная. Иссиня-черные волосы, золотисто-карие глаза, едва уловимый аромат изысканных духов. В ней течет индейская кровь, поняла Райза. Именно она и придает незнакомке эту редкостную, необычную красоту.Райза отступила назад. Здесь любой может оказаться смертельным врагом.– Здравствуйте, мисс Мэджи. Я Дженифер.Райза стояла все так же неподвижно, не произнося ни слова в ответ.– Кузина Йена и сводная сестра Джерома. Дженифер… Райза слышала это имя. Давняя подруга Элайны. Потеряла мужа в самом начале войны, и эта потеря буквально подкосила ее.– Дженифер… Да-да, конечно… Очень приятно. Дженифер улыбнулась:– Джером сказал, что заберет вас отсюда, как только вернется. Я думала, вы спите, поэтому не сразу решилась войти. Но мне хотелось убедиться, что вы нашли свежую одежду. Джером упомянул о каком-то происшествии с лодкой. Мне очень жаль. С вашей стороны так любезно предпринять это путешествие ради Элайны! Вы настоящий друг. Неудивительно, что Йен вас так любит. И Элайна тоже.Сначала она, правда, ужасно вас ревновала. Но потом все чаще стала писать о том, какая вы хорошая и как добры к ней. Ах, да что же это я разболталась! Война часто так действует на людей. Я приготовила для вас ужин. Раз вы не спите, прикажу принести поднос.– Спасибо. Не уходите. Поговорите со мной еще немного.Прекрасно сказано «происшествие с лодкой», подумала Райза.– Я только распоряжусь, чтобы принесли ужин.– Нет-нет, не беспокойтесь, пожалуйста. Я могу пройти на кухню или в столовую.– Ну что вы! Никакого беспокойства.Дженифер вышла из комнаты. Райза последовала было за ней, однако ей тут же преградил путь охранник – один из моряков Джерома Маккензи, красивый молодой человек с волосами пшеничного цвета и длинными бачками.– Простите, – произнесла Райза.– Извините, мэм, не могу вас пропустить.Голос его звучал сочувственно и в то же время твердо. Райза в растерянности отступила в комнату.Через минуту появилась Дженифер с подносом, от которого исходил головокружительный аромат. Дженифер с низким поклоном поставила поднос в изножье кровати.– Свежая рыба в лимонном соусе, поджаренный хлеб, салат из помидоров и наш знаменитый лимонный пирог, из лимонов особого сорта. Ах да, еще Джером оставил для вас белого вина. Сказал, что оно прекрасно идет с рыбой.– А вы не составите мне компанию?Райза не успела договорить. Где-то рядом раздался пронзительный крик.Дженифер рассмеялась:– К сожалению, не смогу. Вы слышали? Это Энтони, мой сын. Ну, желаю приятного аппетита.Дженифер тепло улыбнулась, словно Райза действительно была желанной гостьей в этом доме. Вышла, оставив дверь открытой. Райза поспешила к выходу… и оказалась лицом к лицу с тем же молодым человеком. Дверь закрылась. Райза в ярости смотрела на дверь, беззвучно шепча проклятия. Все! С помощью друзьям покончено навсегда! Она ударила ногой в дверь, повернулась, прислонилась к косяку. На секунду у нее возникло желание схватить поднос с едой и швырнуть через всю комнату. Однако неожиданно она почувствовала сильнейший голод. Села на кровать, взяла поднос, попробовала рыбу. Восхитительно! Съев примерно половину принесенной еды, она ощутила жажду. Взяла бокал с вином. Гостеприимство Джерома… С каким удовольствием она утопила бы его в этом вине! Райза сделала глоток, потом другой. Хорошее вино, просто отличное. У этого мятежника есть вкус. Неудивительно – он же из рода Маккензи.Она покончила с едой, убеждая себя в том, что ей необходимо набраться сил, чтобы спастись, потом поставила поднос на туалетный столик и снова начала мерить шагами комнату. Сегодня вечером она услышала нечто очень важное. Свой долг по отношению к Элайне она выполнила. Теперь надо добраться до своих. Необходимо предотвратить нападение на «Сейлемскую деву».Так она расхаживала по комнате, снедаемая тревогой. Внезапно почувствовала сильное головокружение. Быстро повернулась и едва успела добраться до кровати. Все вокруг заволоклось туманной дымкой, в глазах потемнело. Она упала на кровать. Нет, так не пойдет! При таком головокружении она не только бежать, а даже стоять не сможет. Похоже, ее одурманили. Вероятно, подсыпали чего-нибудь в вино.
Райзе показалось, она услышала, как открывается дверь. Усилием воли она попыталась открыть глаза.– А… она спит, – прозвучал женский голос.– И в самом деле.Мужской голос, низкий, глубокий, чуть хрипловатый. Джером Маккензи. Вернулся.Райза отчаянно боролась со сном. Ей необходимо узнать, что произошло. Однако глаза не открывались. Она не могла поднять веки, не могла произнести ни слова.– Я заберу ее, как только она проснется.– Бедняжка! Она придет в ужас, когда узнает, что оказалась на корабле повстанцев.– Она прекрасно все понимает.– Тебе необходимо уезжать прямо сейчас?Дверь закрылась. Больше Райза ничего не могла расслышать. Скоро она опять погрузилась в тяжелый сон.Снова какие-то звуки. Голоса. По-видимому, из другого конца холла. На этот раз ей удалось открыть глаза. Она попыталась приподняться. Голова как чугунная.– С ней, кажется, все в порядке.Нет, с ней не все в порядке… Однако в следующий момент Райза поняла, что речь шла не о ней. Говорила Дженифер, потом прозвучал еще какой-то мягкий женский голос, затем низкий мужской… Сердце подпрыгнуло у Райзы в груди. Йен здесь! Это, без сомнения, его голос. А вот голоса Элайны она так и не услышала.Вновь заговорила женщина постарше, мягко, с сильным акцентом:– Все будет в порядке, мальчики. Рана чистая, пульс хороший. Йен, ты сам видишь. И дыхание глубокое, ритмичное. У нее поверхностная рана, ничего больше.Чувство огромного облегчения охватило Райзу. Они говорят об Элайне. Джером нашел их обоих, и теперь они все здесь. И еще какие-то люди. Наверное, другие члены его семьи, янки. Ну уж теперь-то Джером не сможет ее удерживать в плену.Райза сделала отчаянную попытку подняться. Комната закружилась в бешеном вихре. Снова послышались голоса, на этот раз, похоже, прямо за ее дверью. Глубокий бас Джерома Маккензи, обращавшегося, по-видимому, к охраннику:– Мисс Мэджи спит?– Сном младенца, капитан.– Подгоните лодку с провиантом обратно к «Леди Варине». Я буду там еще до наступления рассвета. Что с «Сейлемской девой»?– Она направляется сюда, это точно. Наши люди выследили сопровождавший ее корабль, как вы и приказали, капитан. Посадили его на мель. Капитан оказался неглупым парнем, сдался почти сразу. Подтвердил, что те, за кем мы охотимся, в пути.– Есть убитые, раненые?– Один из янки убит в начале перестрелки. Джимми Мэйерс ранен в ногу. Пуля прошла навылет. Завтра проснется и будет как новенький.– А что с янки?– Сидят на берегу с запасом пищи и воды. О'Хара решил, что вы сообщите их людям, где они, но только после того, как мы захватим «Сейлемскую деву».Воцарилось молчание. Райза снова попыталась сесть, встряхнула головой. Зажмурилась. Каждое движение давалось с невероятным трудом. Что этот мерзавец ей подсыпал?Необходимо встать, выйти из комнаты и либо убежать, либо найти Йена.С огромным трудом она встала. Шатаясь, дошла до двери, открыла ее. Какое счастье – ее оставили без охраны! Держась за стену, Райза медленно пошла вдоль холла, борясь с приступами головокружения, с темными волнами, грозившими снова поглотить ее.Очень скоро она остановилась и замерла – слезы неожиданно застлали глаза. Райза услышала голос Йена. Отошла в тень, заглянула в гостиную, тускло освещенную затухающим огнем в камине. Йен и Джером стояли у каминной доски. Неудивительно, что она их перепутала. Они абсолютно одинакового роста, оба широкоплечие, мускулистые и в то же время гибкие. Уже два года оба воюют. Война закалила и ожесточила их. Разница во внешности двоюродных братьев состояла в том, что у Джерома волосы отливали рыжеватым оттенком, а высокие скулы говорили о примеси индейской крови. Сейчас, в отсветах огня, лицо его производило неотразимое впечатление.– Не знаю, как выразить свою благодарность, – произнес Йен.Джером пожал плечами. Усмехнулся с явным чувством неловкости:– Порой голос крови сильнее, чем война. Йен с улыбкой кивнул:– Действительно, голос крови иногда сильнее всего остального. Жаль, что мы не можем покончить с этим прямо здесь и сейчас.– Мы оба знаем, что это невозможно.– Ты прав. Тетушка Тила сказала, что Райза спит. Не буду ее тревожить. Передай ей огромную благодарность от меня.– Я уверен, что Райза знает, как ты ей благодарен.– Она поедет с тобой?– Так мы договорились. Как только предоставится возможность, я высажу ее на нейтральной территории.– Но как же она поплывет на вражеском корабле?– Она поняла мою точку зрения.– Да, Райза способна понять… Ну нет, подумала она.В голосе Йена звучали печальные нотки. Райза знала, что он любит жену. Когда-то, однако, он любил и ее. Когда-то они вместе мечтали о счастливом будущем… Но теперь это в прошлом.Йен протянул Джерому руку. Тот крепко пожал ее.– Я пойду первым, – сказал Йен. – Надо дать знать своим людям, что я жив и здоров. Твои люди и Дженифер позаботятся об Элайне, пока меня не будет. – Он помолчал. – Будь внимателен к Райзе. Она ярая юнионистка. Для нее все это будет очень болезненно. Я уверен, что она согласилась поплыть с тобой ради нас. Не убивать же нам друг друга из-за нее… Эта проклятая война!Райза задержала дыхание, слушая братьев. Будь они оба прокляты! Вероятно, она все-таки как-то выдала себя: оба насторожились, отошли друг от друга, повернулись в ее сторону. Джером быстро подошел к ней, обхватил за талию, как бы поддерживая, однако чересчур крепко.– Мисс Мэджи! Вы проснулись?– Вас это удивляет, не правда ли?Он стоял, натянутый как струна, закрывая от нее Йена своим мощным телом, не сводя с нее предостерегающего взгляда.– Еще как удивляет, – произнес он тихо, чтобы не услышал Йен. – Не пытайтесь искать помощи у моего утомленного сражениями кузена. Помните, вы дали слово. Ведите себя тихо, мисс Мэджи, иначе я сам подвешу вас за ноги, клянусь.– Не смейте мне угрожать!– Это не пустые угрозы.– Вы меня чем-то опоили!– Приношу свои извинения, это было необходимо. Однако, по-видимому, средство оказалось недостаточно сильным. Я говорю серьезно. Предупреждаю вас: ведите себя тихо.Прежде чем она успела ответить, к ним подошел Йен:– Райза, как хорошо, что ты проснулась!Он пристально смотрел на нее. Волосы растрепаны, щеки ввалились. Похоже, Йен действительно побывал в аду.Он притянул Райзу к себе, крепко прижал к груди. Как лучшего друга.– Спасибо тебе, спасибо!– С Элайной все в порядке? Остальное не имеет значения.– Но теперь тебе придется плыть вместе с моим мятежным кузеном. И все это из-за нас.Он коснулся губами ее лба. В следующий момент руки Джерома снова обхватили ее талию.– Нам пора.У Йена был какой-то загнанный вид. Он коснулся ее щеки.– Ты уверена?..Она могла попросить его о помощи здесь же, в эту же секунду.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53

загрузка...