ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Вы всегда говорите о нем в прошедшем времени.– О ком?– О вашем муже.Шеннон открыла было рот, затем закрыла его и поежилась, словно ей было холодно.– Буду впредь осторожней, – пообещала она. – Эти Калпепперы страшно наглые.– Вы считаете, что Молчаливый Джон умер.Хотя это и не было вопросом в полном смысле слова,Шеннон поняла, что ответ очень интересует Бича.– Скорее всего я не увижу больше Молчаливого Джона, – призналась она негромко. Затем, словно встрепенувшись, добавила погромче:– Только, пожалуйста, не говорите никому об этом в Холлер-Крике. Мэрфи не более любезен ко мне, чем Калпепперы. Если бы они не опасались, что Молчаливый Джон вернется…Она не договорила и умолкла.Но Бич и без того знал, что она имела в виду.– Может, вам стоит подумать о том, чтобы уехать отсюда? – без обиняков сказал Бич.На мгновение у нее родилась надежда, что Бич хочет пригласить ее с собой, когда соберется уходить.– Куда мне уезжать? – тихо спросила она.– Не знаю… Но мне точно известно, что по крайней мере один из Калпепперов часто останавливается в двух милях от дороги.– Зачем?– Ждет, когда я уеду. А тогда…– Но ведь… – перебила Шеннон.Бич продолжил мысль:– Когда я уйду, они снова полезут к вам.Шеннон быстро отвернулась, не желая, чтобы Бич прочитал боль и тоску в ее глазах."Когда я уйду…Не если, а когда.Когда…"До этого мгновения Шеннон даже не догадывалась, что где-то в глубине ее души жила надежда на то, что Бич останется. С каждым днем он смотрел на нее все внимательнее, все откровеннее. Однако, несмотря на явное желание, он деликатно не говорил об этом, не пытался прижать ее к стене и сделать с ней то, что сделал однажды с Клементиной один мужчина, чему Шеннон была свидетелем.– Как-нибудь постою за себя, – глухо сказала Шеннон. – Мне не привыкать.– Тогда был Молчаливый Джон.– Теперь меня защищает Красавчик.– Этого недостаточно, и вы прекрасно это понимаете.– Это не ваша забота, – сдержанно возразила Шеннон. – Завтрак готов.Что-то пробормотав, Бич наклонился к тазу и, плеснув воды на лицо, чтобы ополоснуться, протянул руку за полотенцем. Его рука повисла в воздухе.Бич выпрямился. Вода по щекам и подбородку стекала ему на одежду. Открыв глаза, он увидел, что Шеннон ушла в хижину.Ее руки не подадут ему пахнущее мятой нехитрое полотенце. Нежные ароматные пальцы не коснутся его лица, промокая несуществующую пену. А хуже всего то, что эти сапфировые глаза не скользнут восхищенным, любовным взглядом по его лицу и он не увидит, как вспыхнут розами девичьи щеки, когда их взгляды встретятся.Мысленно чертыхнувшись, Бич ощупью отыскал полотенце и не без раздражения вытерся. Он даже не представлял, насколько приятен был ему установившийся ритуал утреннего бритья."Ну и дурак, что споришь с этой девчонкой, вместо того чтобы обращаться с ней, как с рождественской куклой, – мысленно обругал себя Бич.Конечно же, я веду себя как дурак. Хотя и не такой дурак, чтобы не понимать, что оставаться здесь Шеннон небезопасно… Когда я уйду.Когда я уйду, это будет не моя забота, сказала она".Эта фраза не очень понравилась Бичу, но он не мог решить, какие другие слова хотел бы он услышать вместо сказанных.«Может быть, мне следует подкатиться к этим Калпепперам и прочитать им кое-что из Библии – главу, стих или строку, чтобы они осознали ошибочность выбранного пути».Эта мысль пришлась Бичу по душе. И даже очень.Улыбаясь, Бич положил кнут на плечо и направился к хижине. Он мечтал о горячем завтраке за одним столиком с Шеннон, которая будет сидеть так близко от него, что при малейшем движении ее колено будет касаться его ноги.Красавчик, находящийся в своем излюбленном и самом холодном углу (шерсть грела его пуще всякой печки), встретил Бича глухим рычанием. Открывшиеся при этом зубы пса белели, словно льдинки.– Что побудило вас спасти этого беспородного злюку? – спросил Бич, не в силах сдержать раздражения.– А вы могли бы пройти мимо, не попытавшись облегчить его страданий? – вопросом на вопрос ответила Шеннон.Прищурившись, Бич посмотрел на Красавчика. Шрамы, которые когда-то были на теле животного, заросли, правда, шерсть в этих местах казалась светлее. Таких латок было немало.– Вряд ли я оказал бы ему помощь, – признался Бич.– Вы перекати-поле. Я живу оседло. В моей жизни есть место для кого-то еще.– Большинство женщин предпочитают завести ребенка, а не злющего беспородного пса с глазами волка.Дверь духовки с грохотом закрылась.– Осторожно, сковорода очень горячая, – предупредила Шеннон, ставя ее перед Бичом.– А вы?– Что я?– Вы не хотели ребенка?– Молчаливому Джону было нелегко содержать двоих, – уклончиво сказала Шеннон, снова садясь к столу. – Для ребенка не было условий.Бич взял со сковороды несколько бисквитов:– Дети имеют привычку появляться независимо от того, хотят, чтобы они появились, или нет.– Ну это как сказать. У вас их много?Бич поперхнулся бисквитом. Он схватил кружку с кофе, сделал пару глотков и взглянул на Шеннон, словно не веря в то, что это спросила она.– Вот так вопрос! – произнес он наконец.– Вы сами его спровоцировали.– Разве?– Конечно… Так сколько же?– Ни одного.– О котором бы вы знали, – мягко добавила она, но глаза у нее были печальными.– Что вы имеете в виду?– Требуются минуты, чтобы зачать ребенка, но выясняется это лишь через несколько месяцев. Находились ли вы на одном месте так долго?– Нет.– Значит, вы не знаете наверняка.– Я знаю, – отрезал Бич.– Откуда?– Молчаливый Джон ведь тоже знал, как не сделать вас беременной… Так вы собираетесь подать джем?Бич переменил тему разговора, когда Шеннон уже открыла было рот для новой реплики. Она недоверчиво смотрела на Бича. Неужто такой мужчина, как Бич, не был женат? Но именно это следовало из его слов.«Молчаливый Джон ведь тоже знал, как не сделать вас беременной».Неудивительно, что Бич перевел разговор на другое. Тема была щекотливой, ибо Шеннон знала наверняка, что Бич способен иметь физическую связь с женщиной. Молчаливый Джон был слишком стар. Их женитьба служила для того, чтобы сдерживать таких мужчин, как Калпепперы; жену уважают больше, чем внучатую племянницу.– Ах, джем… – Шеннон с трудом удалось собраться с мыслями. – Да, конечно… Вот он…– Благодарю вас, – галантно произнес Бич.Он стал намазывать джемом бисквит. Хотя внешне Бич никогда не суетился, пища исчезала у него во рту с удивительной скоростью.Уже после первого завтрака Шеннон поняла, что Бич способен съесть неимоверно много, продолжая после этого оглядываться по сторонам в поисках еды. Сейчас она приготовила бисквитов вдвое больше в расчете и на ленч.– Пожалуй, нужно достать из духовки еще бисквитов, – пробормотала она.– Я достану, – откликнулся Бич.– Спасибо, мне это нетрудно сделать самой.– В таком случае не хлопайте сильно дверцей. Петля еле держится. Я попробую выковать новую, когда покончу с дровами.Шеннон вдруг почувствовала, как после этих слов у нее отлегло от сердца. Правда, она становилась заложницей своих новых надежд. Шеннон больше не сомневалась, что рано или поздно Бич отправится в путь, оставив ее одну. Но пока что он рядом, опекает ее и деликатен с ней как никто другой.А если она по своей жадности хотела большего, то это вина ее, а не его. Он ясно сказал, что по натуре бродяга и у него нет намерений так или иначе менять привычки.– Спасибо, – сказала Шеннон. – Я пыталась сделать петлю из старой подковы, но сколько ни стучала по ней молотком…Она пожала плечами и замолчала.– Вы когда-нибудь видели плечи и руки кузнеца? – спросил Бич.Глаза Шеннон сделались круглыми.Глядя на ее удивленное лицо, Бич улыбнулся. Он привык к своему необычно высокому росту и физической силе, а Шеннон – нет. Поначалу контраст между ними приводил Шеннон в шок. Постепенно на смену ее невольному страху перед физической мощью Бича пришло уважение, и она с интересом и восхищением наблюдала за тем, как он работал.Когда Шеннон встала из-за стола, чтобы достать из духовки бисквиты, Красавчик проводил ее взглядом. Шеннон вынула сковороду и повернулась, чтобы идти к столу. Внезапно ее ботинок зацепился за неровность в полу.Охнув, Шеннон попыталась выпрямиться, но в это время сильная рука Бича подхватила ее и поставила на ноги.– Вы не… – начал Бич.Дальнейшие его слова потонули в зверином рыке. Красавчик в молниеносном прыжке бросился на Бича, намереваясь перекусить горло ненавистному пришельцу. Глава 7 Бич оттолкнул Шеннон, тем самым уводя ее от опасности, и повернулся лицом к осатаневшему зверю. Оцепеневшая от ужаса Шеннон увидела, как Бич сорвал с плеча кнут. Одновременно он с силой выбросил левую руку, нанося удар находящемуся в прыжке Красавчику.Человек и собака рухнули на пол, сплетясь в один рычащий и изрыгающий проклятия клубок. Красавчик оказался наверху. Его зубы вонзились в левую руку Бича и в кожаные кольца кнута.– Нельзя, Красавчик! Нельзя!!!Шеннон, продолжая подавать отчаянные команды, попыталась оттащить Красавчика от Бича, но не тут-то было.– Убирайтесь отсюда немедленно! – выкрикнул Бич.– Но ведь…Шеннон не удалось закончить фразу.Мощно тряхнув всем телом, Бич перевернулся, подмял Красавчика под себя и с силой оттолкнул Шеннон.Плюхнувшись на старый чемодан, набитый книгами, Шеннон отчаянно озиралась вокруг, ища, чем бы утихомирить Красавчика. Но под рукой не было ничего такого, что помогло бы высвободить Бича, прежде чем Красавчик снова вскочит и вонзит ему зубы в горло.– Нельзя! Красавчик, нельзя!!!Но это был глас вопиющего в пустыне.Борясь друг с другом и извиваясь, мужчина и зверь столкнулись с ножками стола, который юзом двинулся к кровати, содрал с нее покрывало и с грохотом врезался во входную дверь.Теперь Шеннон была видна лишь напряженная спина да задние ноги Красавчика, которыми он молотил по ногам Бича.– Перестань, Красавчик!Впрочем, Шеннон понимала, что ее призывы бесполезны. Красавчик не собирался отступать.Взгляд Шеннон упал на стоявшее на плите ведро с горячей водой. Она потянулась к нему, но, прикоснувшись, поняла, что вода слишком горяча: Бича она ошпарит, а что касается Красавчика, то его наверняка защитит густая шерсть.Внезапно звуки борьбы затихли. Шеннон посмотрела на борющихся.Красавчик был сверху. Бич, находящийся под ним, не шевелился.– О Боже! – в отчаянии закричала Шеннон. – Бич!Ответа не последовало.Шеннон бросилась к противоположной стене, оттолкнула оказавшийся у двери стол и сорвала висевший над дверной притолокой дробовик. Слезы текли по ееЩекам. Она взвела курок и повернулась, чтобы пристрелить пса, который, согласно своему собачьему разумению, столь самоотверженно ее защищал. На самом деле он убивал Бича.– Уберите этот дурацкий дробовик! – строго сказал Бич. – Я не собираюсь убивать вашего ублюдочного волка! Но я намерен научить его хорошим манерам.Шеннон была настолько потрясена, услышав голос Бича, что не смогла объяснить, что ее мишенью должен быть Красавчик. Она быстро вытерла рукавом глаза и снова посмотрела на дерущихся, полагая, что слезы не давали ей видеть всей картины.Однако она увидела то же, что и раньше. Бич неподвижно лежал внизу, а морда Красавчика была прижата к его шее.И вдруг Шеннон поняла, что зубы пса стиснули не шею, а витки кнута.Однако облегчение, которое испытала Шеннон, быстро сменилось тревогой. Левая рука Бича находилась в пасти пса вместе с кнутом. На смену тревоге пришел страх, когда она поняла, что другая рука Бича стиснула Красавчику горло.Бич все сильнее перекрывал Красавчику доступ воздуха, и жизнь постепенно покидала животное.– Вы убиваете его! – крикнула Шеннон.– Черта с два! Этот сукин сын все еще брыкается, как норовистый бык!– Отпустите его! Он уже еле шевелится!– Ничего ему не сделается.Возле его рта появилась жесткая глубокая складка. Он продолжал сжимать Красавчику горло.– Бич!Бич проигнорировал не только восклицание Шеннон, но и ее попытку оторвать его руку от горла пса. Когда Шекнон встала на ноги и обеими руками схватилась за его большой палец, Бич свирепо сверкнул на нее прищуренными глазами.– Отойдите отсюда, пока не пострадали, – процедил он сквозь зубы.Однако Шеннон продолжала тянуть его за руку. Красавчик в последний раз слабо дернул ногами и замер.Внезапно Бич отпустил горло пса. Красавчик медленно соскользнул с груди Бича на пол и остался неподвижно лежать.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Загрузка...

загрузка...