ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Наслаждаясь утренней свежестью, красками неба и гор и мурлыкая себе поднос песенку без слов, Шеннон легкой походкой двинулась по знакомой тропе через лес.Дойдя до поляны, на которой стояла хижина Чероки, Шеннон остановилась на опушке и крикнула. С появлением Калпепперов в долине Эго люди стали относиться к незваным гостям более настороженно. Если о визите не договаривались заранее, гость мог нарваться и на выстрел. Даже репутация шамана, которую имела Чероки, вряд ли могла остановить таких, как Калпепперы.Шеннон подождала, пока из приоткрытой двери хижины не донесся голос Чероки:– Проходи, девочка! А то, стоя на месте, и замерзнуть можно!– Вперед, Красавчик! – скомандовала Шеннон.Пес подался вперед. Когда он подбежал к хижине, дверь распахнулась настежь, и в проеме появилась высокая, поджарая фигура.Едва бросив взгляд на Чероки, Шеннон поняла, что у старухи что-то неладно с правой ногой.– Здравствуй, девочка, – приветствовала ее Чероки. – Замечательный день, а?– Верно, замечательный, – согласилась Шеннон. – Красавчик, дай пройти! Если ты голоден, раздобудь себе что-нибудь на завтрак.Дверь хижины закрылась. Красавчик остался снаружи. Если в крохотной комнатке еще как-то могли поместиться двое людей, то уж для огромного пса там решительно не было места.– Я слышала, что ты ходила в Холлер-Крик за продуктами, – сказала Чероки.– Откуда тебе известно?– Рассказали… Племянник Раненого Медведя менял в лавке золото на виски. Там он слышал, как Калпепперы получили наконец по заслугам.– Разве?– Клянусь в этом твоей радостной улыбкой! Где ты была, когда вся пыль осела? Ведь сцепились как-никак из-за тебя.– Когда я услышала щелканье кнута, то схватила муку и соль и вылетела оттуда как ужаленная, – созналась Шеннон.Чероки хрипло рассмеялась. Седые волосы ее были на индейский манер заплетены в две косы, хотя она была полукровка, которая предпочла жить в полном одиночестве, чтобы не слышать оскорбительных реплик с той и другой стороны по поводу того, что она не белая и не индианка. Амулет в виде мешочка, висевший на шее Чероки, намекал на мудрость его обладательницы, которую, кстати, можно было прочитать в спокойном взгляде ее черных глаз.Если кто-то, кроме Шеннон, и знал о том, что Чероки – старая женщина, а не старый мужчина, то не поднимал из-за этого шум. Она знала лечебные свойства всех трав и умела исцелять раны. Как индейцы, так и белые почитали ее за шамана.– Садись, – предложила Чероки.Шеннон опустилась на стул, который стоял впритык к старинной деревянной плитке. Чероки присела на койку. Хижина была настолько маленькой, что Шеннон и Чероки едва не касались друг друга коленями.– Что у тебя с ногой? – спросила Шеннон.Чероки отвернулась и стала набивать в каменнуюТрубку табак, смешанный с травой, после чего чиркнула спичкой и затянулась.– Очень трудная зима была, – проговорила она, – но в племени Раненого Медведя умерла только одна женщина, да один ребенок родился мертвым. Остальные все бодрые и здоровые, как твоя собака.Шеннон очень хотелось выяснить, что все-таки случилось с ногой Чероки, но она не стала возвращаться к этой теме. Чероки всегда говорила о том, что интересовало ее, все остальное попросту игнорировала.– Если с ними что-то и случится, твои снадобья поставят их на ноги, – проговорила, морщась от запаха, Шеннон.Вкус приготавливаемых Чероки снадобий и смесей был, как правило, ужасным, но старая женщина утверждала, что именно в этом их сила.Шеннон украдкой оглядела комнатку. Обычно возле плиты стояло ведро с водой, на полу был изрядный запас дров, а на плите что-то жарилось или варилось. Нередко можно было увидеть свежеиспеченные лепешки.Сегодня ведро было пусто, дров едва ли хватит даже на растопку, а съестным даже не пахло.– Пока я шла сюда, мне захотелось пить, – сказала Шеннон, потянувшись к ведру. – Не возражаешь, если я принесу воды?Поколебавшись, Чероки пожала плечами.– Ручей страшно холодный, у меня ломит зубы, если я пью такую ледяную воду, – пробормотала старая женщина.– Тогда я сейчас принесу воды, и ее можно будет немного подогреть.Опять поколебавшись, Чероки вздохнула:– Я очень благодарна тебе, Шеннон. Я сегодня неважно себя чувствую.Шеннон сбегала за водой и принесла в комнату дров. Укладывая их между койкой и плитой, она искоса посмотрела на Чероки и с огорчением отметила, что та выглядит бледной и изможденной.– Пока я здесь, – бодрым голосом проговорила Шеннон, я вычищу этот горшок и приготовлю суп. Ничто не подкрепляет лучше супа.На сей раз Чероки даже не пыталась возражать. Она просто откинулась на кровати и тихонько ругнулась.– Я поскользнулась, когда несла воду. Это было дней шесть назад, – призналась Чероки. – Подвернула лодыжку. После припарок стало получше, но пока еще проклятая нога побаливает.– Побереги ее, – посоветовала Шеннон, отскабливая горшок. – Со временем заживет.Чероки еле заметно улыбнулась:– Я точно такой же совет давала Молчаливому Джону, когда Разорбек наступил ему на ногу.– Надеюсь, что ты не в пример ему последуешь хорошему совету.– А самого Молчаливого Джона нет…Это было не похоже на вопрос. Это скорее прозвучало как утверждение. Однако Шеннон сделала вид, что Чероки спрашивает, а ей следует отвечать.– Да, пока никаких вестей…– Ты должна смотреть правде в глаза… Ты стала вдовой.Шеннон ничего не ответила.– Даже до Калпепперов это дошло, – продолжала Чероки, – а ведь их не заподозришь в большом уме.– Я оденусь в одежду Молчаливого Джона и снова проеду на Разорбеке через перевал.Чероки хмыкнула:– Не рассчитывай, что тебе и на этот раз удастся их одурачить.Шеннон пожала плечами:– А что же делать?– Что ты можешь сказать о мужчине по прозвищу Бич? – спросила Чероки. – Маленький Медведь сказал, что он ехал по твоим следам от самой лавки.– Маленький Медведь такой же сплетник, как и его дядя – Раненый Медведь.Однако Чероки ждала, когда Шеннон расскажет ей о Биче.Вместо этого Шеннон сосредоточила все свое внимание на приготовлении супа, словно для нее это был вопрос жизни и смерти. * * * – Так что же? – Чероки отнюдь не собиралась отступать.– Ты о чем?– О Биче, как ты сама понимаешь. Он нашел тебя?– Да.– Несносная девочка! Ты слишком долго общалась с Молчаливым Джоном!.. Что произошло между вами?– Я заставила его уехать.– Каким образом?– С помощью Красавчика и дробовика.– Гм! – хмыкнула Чероки. – Если этот парень уехал, то сделал только потому, что так сам решил, а не потому, что ты его запугала… А что он хотел?– Того же, чего хотят и Калпепперы, – заносчиво сказала Шеннон.– Сомневаюсь. Он не из числа тех, кто бегает за каждой юбкой.Шеннон подняла голову, удивившись тому, что Чероки, оказывается, способна сказать доброе слово о ком-либо из мужчин.– Ты знаешь Бича? – спросила Шеннон.– Не напрямую. Раненый Медведь и Вулф Лоунтри поддерживают отношения друг с другом, а Лоунтри на короткой ноге с Рено – братом Бича.– Рено? Этакий громила с ружьем? – удивилась Шеннон.– Да, но он пускает его в ход лишь тогда, когда его вынуждают. Вообще-то он заядлый охотник за золотом. Можно подумать, что он общается с духами, когда узнаешь, как ему со своей женой Евой удается найти золото. Об этом Вулф Лоунтри рассказал Раненому Медведю, а…– А Маленький Медведь рассказал тебе, – закончила фразу Шеннон. – До тебя новости доходят с быстротой молнии.Чероки хмыкнула:– Что еще остается делать в моем возрасте? Вообще мужчины любят посплетничать даже больше, чем женщины, это уж точно. За исключением Молчаливого Джона, конечно. Разговаривать с ним – все равно что с могильной плитой. Уж не знаю, как ты это переносишь. Я из-за него чуть было не начала пить.– Я и не знала, что ты так давно знаешь Молчаливого Джона.Чероки наклонилась и стала ощупывать вывихнутую лодыжку. В комнате повисла тишина.– Ну вот, я тоже замолчала, – пробормотала Чероки через некоторое время.– Я не против тишины. Джон сам любил читать и приучил меня. Только я Платону предпочитаю стихи.Чероки фыркнула:– Я видела, что твои чемоданы забиты книгами. Пустая трата времени, если, конечно, там не пишут о травах.– Зимой много свободного времени.– Это неестественно – не разговаривать с людьми!– Почему же, я разговариваю с собой и с Красавчиком.– Очень трогательно! И наверное, одна твоя половина дает умные ответы другой половине. Вот только неизвестно, которая из них.Улыбнувшись, Шеннон проверила воду, которую поставила подогревать на плиту.– Как насчет чая с ивовой корой? – предложила Шеннон.Чероки скривилась.– Отвратительное пойло! Хуже помоев!– Твоей лодыжке станет лучше.– Пойло!Не обращая внимания на возражения Чероки, Шеннон подошла к обшарпанному деревянному сундучку и подняла крышку. В нос ударили запахи трав. Ивовую кору найти оказалось нетрудно, а поскольку в отличие от других она была мягкой, то и раскрошить ее было делом одной минуты.Когда Шеннон заварила чай, Чероки залезла под кровать и достала холщовый мешочек. Из него она извлекла замотанный в папиросную бумагу пакет. Не говоря ни слова, она снова уселась на койке, поглаживая пакет шишковатыми в царапинах пальцами, словно он содержал нечто очень дорогое.Когда Шеннон поднесла Чероки лекарственный чай в металлической кружке, старая женщина словно бы не заметила этого и посмотрела в глаза Шеннон.– Нам нужно поговорить, – без обиняков начала она. – Ты должна отдать себе отчет в том, что ты вдова.– Ты не можешь быть уверена в этом.– Как бы не так!.. Я молилась на его могиле…Глаза Шеннон стали круглыми.– Что?!– Была осень… Ночное небо, словно Господь Бог, наблюдало за мной… Бедный старый мул был весь в крови и совсем выбился из сил… Он прошел длинный путь…Шеннон оцепенела. Чероки никогда не рассказывала ей, как и где она отыскала в тот день Разорбека. Она просто привела мула к хижине Молчаливого Джона и сказала Шеннон что-то вроде того, что Молчаливый Джон в этом году вернется со своего участка нескоро и что ей нужно самой позаботиться о заготовке запасов на зиму.После этого Чероки сказала, что ее подлинное имя – Тереза и что Шеннон не следует стесняться обращаться к ней за помощью, если возникнет такая необходимость.– Ты раньше не говорила мне об этом, – прошептала Шеннон.– Я кое-как залатала раны мула и на заре отправилась по его следам к тому месту, откуда он пришел. Дорогу мне преградил огромный оползень. Думаю, это и была могила Молчаливого Джона.– Почему же ты мне не сказала об этом тогда?– Какой смысл? Если я ошиблась, Молчаливый Джон должен будет вернуться осенью. Если я права и об этом расползутся слухи, мужики из всей долины станут околачиваться возле твоей хижины, и добра от этого не жди. Мужику, у которого зуд промеж ног, доверять можно не больше, чем взбесившемуся скунсу.Шеннон попыталась что-то сказать, но почувствовала, что у нее пропал голос.– И что толку было говорить тебе, если перевалы уже закрылись и уехать ты никуда не могла, – продолжала Чероки. – Провизия у тебя была, и здесь ты в большей безопасности, чем где-нибудь еще, поскольку никто не знал о гибели Молчаливого Джона. Поэтому я решила закрыть свой рот и не открывать его до поры до времени.Из груди Шеннон вырвался сдавленный стон. Обветренные щеки Чероки внезапно порозовели.– Надо было сказать тебе чуть пораньше, – пробормотала старая женщина, – но мне было бы… одиноко. Конечно, если бы у тебя была семья, которая могла тебя принять… А город сурово обращается с хорошенькими девчонками вроде тебя… Я боялась, что если ты узнаешь о смерти Молчаливого Джона, то поднимешься и уедешь.– Мой дом здесь… Я не уеду отсюда…– Я не должна удерживать тебя здесь, – продолжала Чероки, пропуская мимо ушей слова Шеннон. – Очень плохо с моей стороны. Меня мучит совесть, когда я думаю об этом… Я собиралась сказать тебе и дать денег…– Нет, – перебила ее Шеннон.Чероки что-то пробормотала себе под нос, затем распрямила плечи:– Сейчас положение изменилось. Тебе надо уезжать.– Почему? Лишь потому, что я узнала наверное то, о чем давно подозревала?– Тебе нужно уезжать из долины Эго. А что касается Бича…– Почему я должна уезжать? Это мой единственный дом! – снова перебила Шеннон старую женщину.– Потому что ты не выживешь в своей хижине.– Но пока что я жила.Чероки хмыкнула:– Молчаливый Джон мог прокормить троих, да при этом еще немало оставалось.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...