ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Она не убрала дробовик, а лишь перевела ствол в сторону верховой лошади.– Давайте, – разрешила Шеннон. – Выкладывайте, что из моих продуктов осталось у Мэрфи.Бич соскочил с лошади, продемонстрировав мужскую грацию и приведя Шеннон в еще большее смятение.«Боже мой, да это очень опасный человек! И красивый!»Вторая мысль показалась Шеннон настолько удивительной, что она едва не рассмеялась.Молния осветила индиговое основание облаков, верхушки которых еще купались в алых отсветах зари. Казалось, горы встречают грозу с такой же непринужденностью и легкостью, с какой этот мужчина несет свернутый кнут на своем плече."Горы красивы. Как и этот грозовой фронт. И эти молнии.Бич похож на все сразу. В нем и молния, и гроза, и могучая сила гор".Глухое рычание Красавчика вернуло Шеннон к действительности.Бич направлялся к ней. Но вместо ожидаемых пакетов питьевой соды и сала он нес целую охапку продуктов.– Остановитесь, мистер Бич!Ствол дробовика целился теперь отнюдь не в лошадь. Бич остановился.– Меня зовут Рафаэль Моран, – спокойно представился он. – Но вы можете звать меня также Бичом, если вам угодно.– Я так и думала, – сказала Шеннон.– Разве?– Что?– Вы думали обо мне?Шеннон вспыхнула, сообразив, что сказала лишнее. Бич улыбнулся и снова двинулся к ней.– Я сказала – стойте! – скомандовала она.– Хорошо, я постою, хотя с этими мешками, согласитесь, стоять очень неудобно.Шеннон закусила губу, чтобы не улыбнуться или даже не рассмеяться. Ей вдруг захотелось отбросить дробовик и довериться этому великану, который почему-то казался ей давним знакомым.«Почему Чероки никогда меня не предупреждала, что я буду реагировать на мужчину таким образом? Боже милостивый, неудивительно, что женщины совершают глупости, когда имеют дело с мужчинами! По крайней мере с такими, как Бич».– Не подходите ближе, – строго сказала она. – Красавчик не любит незнакомцев.Бич заморгал глазами:– Красавчик?– Мой пес.Бич посмотрел на огромного рычащего пса, голова которого доходила до груди Шеннон.– Это Красавчик?– Конечно. Или вы считаете, что его следует считать безобразным?После секундной паузы Бич запрокинул голову и расхохотался.Звуки смеха как-то необычно взволновали Шеннон. Смеялся он даже красивей, чем улыбался.– Да Красавчик просто изумителен! И никакое другое имя ему не подойдет!На сей раз улыбнулась и Шеннон.– Куда вам положить продукты? – спросил Бич.– Это не мои продукты, – твердо сказала Шеннон.– Мэрфи говорит иначе.– Да он удавится за мешочек соли!Бич снова улыбнулся:– Не спорю. Считайте, что Мэрфи приносит извинения за все те случаи, когда своим грязным пальцем помогал весам.Шеннон смотрела на продукты с нескрываемой жадностью. Здесь были мешки с бобами и мукой, беконом и сушеными яблоками, солью и специями и другие вкусные вещи, которые она давно не пробовала.Спохватившись, Шеннон резко отвернулась от подношения. При этом она сделала глотательное движение, потому что при мысли о еде у нее потекли слюнки.– Я возьму питьевую соду и сало, это то, за что я заплатила… И еще большое спасибо за хлопоты, – твердо сказала Шеннон. – Остальное отвезите обратно.Бич не успел ответить, ибо в этот момент сверкнула яркая молния. Прогремел гром – теперь уже гораздо ближе. На полянку, где стояла хижина Шеннон, надвигалась гроза, собираясь излить на землю студеные потоки дождя.– Если вы думаете, что я поеду обратно в Холлер-Крик в такую погоду, то вы сошли с ума, – заявил Бич.– Куда вам ехать – это ваше дело. А вот что брать с собой – это решу я.В течение затянувшейся паузы слышны были порывы ветра, шелест пригибающихся к земле деревьев, сдержанный рокот грома и отдаленный шум дождя в горах.– Вам нужно есть, вы слишком худенькая, – без обиняков сказал Бич.Шеннон не сочла нужным возражать. Она так похудела за минувшую зиму, что оставшаяся от Молчаливого Джона одежда едва не сваливалась с нее. Если бы не впечатляющая округлость бедер, брюки просто бы падали с нее.«Но Бич не имеет права замечать подобные деликатные вещи, а тем более брать на себя обязанность подкармливать меня».И Чероки, и Молчаливый Джон неоднократно предупреждали Шеннон о проблемах, которые могут возникнуть у нее при встрече с мужчиной во время частых отлучек Молчаливого Джона. Шеннон не должна оказаться в зависимости от мужчины. Даже если у мужчины улыбка падшего ангела.А возможно, тем более от такого мужчины.Когда Бич увидел появившиеся упрямые складки у рта Шеннон, то еще до того, как она заговорила, он понял, что продукты она взять откажется. Это рассердило его, но больше всего он разозлился из-за того, что не может заставить Шеннон сделать это.Он не имел права проявлять заботу о Шеннон. Это привилегия мужа, но, похоже, он был чертовски беспомощен в этом отношении.– Считайте, что берете взаймы, – сквозь стиснутые зубы произнес Бич.– Нет.– Черт побери, – рявкнул Бич, – вы так слабы, что едва держите в руках дробовик!– У меня хватит сил нажать на спусковой крючок.Словно вторя угрозам Шеннон, Красавчик глухо зарычал.Бич взял себя в руки. Меньше всего ему хотелось воевать с собакой Шеннон. Если он намерен завоевать расположение девушки, то конфликт с ее псом заранее обрекает его на неудачу.К тому же этот чертов пес был громадным, как лошадь.Тем не менее, даже понимая все это, Бич с трудом преодолел в себе желание вырвать из рук Шеннон дробовик, всыпать собаке и заставить Шеннон нормально питаться.Поняв, что может в любой момент взорваться, Бич испытал своего рода шок. Он всегда считался самым добродушным и покладистым из Моранов и был полной противоположностью младшему брату Рено, отличавшемуся изрядным упрямством. Но, очевидно, несговорчивость Шеннон вывела его из себя.– Нет ничего страшного в том, что вы один раз согласитесь принять помощь, – проговорил Бич как можно более спокойным тоном.– Чероки, шаман, рассказывал, что люди приручают мустангов, предлагая им еду, когда те голодны, и воду, когда животные страдают от жажды. А перед этим люди загоняют мустангов почти до смерти, и животные мучаются от голода и жажды. И тогда-то люди предлагают им руку помощи, держа в другой лассо.Улыбка смягчила суровое выражение лица Бича.– Это один из способов, – согласился он."Но Вулф Лоунтри учил меня другому способу, – вспомнил Бич. – Ты постоянно находишься на виду у мустанга, не дергаешься и не суетишься, и постепенно мустанг привыкает к твоему присутствию. Затем ты приближаешься к нему. Мустанг нервничает, и ты останавливаешься, чтобы он научился принимать тебя на этом расстоянии.Постепенно ты подходишь еще ближе и выжидаешь, затем еще ближе и снова выжидаешь, пока в конце концов этот красавец не начнет принимать пищу из твоих рук.Конечно, таких, на которых стоит тратить столько времени, чертовски мало".Налетел порыв ветра, и одежда облепила фигуру Шеннон.Бич затаил дыхание. Может быть, на первый взгляд Шеннон выглядела худой, но под одеждой скрывались такие формы, которые способны бросить мужчину в дрожь и породить в нем страстное желание."Черт побери! Если бы она была моей, я ни за что на свете не оставил бы ее одну ради охоты за золотом или зверем. Я постоянно был бы рядом, и мы могли бы доставить массу удовольствия друг другу. Я бы не от-Пустил ее до тех пор, пока мы не устали так, что не могли бы даже облизать губы".– Шеннон… – В этот момент яркая молния раскроила небо пополам. По горам прокатился гром такойСилы, что задрожала земля. В воцарившейся после этого тишине послышался нарастающий шум дождя, серебряная стена которого приближалась к хижине.Бич был очарован красотой надвигающейся стихии, хотя не был этой красотой обманут. Он хорошо знал коварство высокогорья. Хотя уже начиналось лето, после захода солнца наверняка резко похолодает, и с восходом луны жди мороза. К утру глубина снежного покрова может быть по грудь лошади. А сойдет снег на следующий день.Впрочем, он может лежать и целый месяц, поскольку весна в этом году поздняя.Тех продуктов, которыми располагала Шеннон, едва ли хватит ей на пару недель.– Где носит вашего мужа? – в сердцах воскликнул Бич. – Ему бы следовало быть здесь!Шеннон надеялась, что уже достаточно стемнело и Бич не сможет прочитать тревогу в ее глазах. Чероки была права. Что бы ни случилось с Молчаливым Джоном, люди должны верить, что он жив, может в любой момент появиться без предупреждения, поразить оленя или человека с трех тысяч ярдов.– Молчаливый Джон там, где он находится, – сурово ответила она.– В Холлер-Крике ходят слухи, что вы вдова, – возразил Бич. – Говорят, что Молчаливый Джон погиб и что вы голодаете в своей забытой Богом хижине.Красавчик зарычал.Бичу захотелось также зарычать.Шеннон не ответила. Она продолжала стоять, расставив для устойчивости ноги и сжимая дробовик в занемевших руках.Внезапно начавшийся ливень обрушился на поляну, погасив последние краски заката. Время от времени потоки воды стекали с широкополой шляпы Бича на плотную шерстяную куртку.От дождя Шеннон защищал козырек крыши, но от пронизывающего ветра защиты не было. Временами ее окатывало брызгами, и видно было, что она дрожит мелкой дрожью.– Будьте же наконец благоразумной, – как можно более спокойно проговорил Бич.– Я веду себя вполне благоразумно…– Мэрфи обманывал вас много лет, – продолжал Бич, не обращая внимания на реплику Шеннон. – Когда я указал ему на это, он решил выдать разницу, вот и все. И никаких обязательств с вашей стороны не требуется.Шеннон открыла рот, собираясь что-то сказать, но Бич не дал ей такой возможности:– И не думайте, что вы обязаны мне чем-то за доставленные продукты. Я ехал в сторону золотых залежей выше Аваланш-Крика, так что никак не мог объехать вашу хижину.– Очень милая сказочка, – перебила Бича Шеннон, хотя в душе ей очень хотелось бы в это поверить. –Я ее уже слышала и раньше. Я не принимаю помощи от изголодавшихся по женщине мужчин.Холодная струя хлестнула Бича по одной щеке, высказанная правда – по другой, словно испытывая его терпение.– Я не такой, как другие, – процедил он сквозь зубы.– Ну да, рассказывайте, – не согласилась Шеннон. – Вы намерены сказать, что не хотите меня?Бич открыл было рот, но тут же закрыл его. Ложь была не в его характере.– Я хочу вас, – признался он.Невольная дрожь прошла по телу Шеннон, когда она услышала столь откровенные слова Бича.– Но я никогда не стану принуждать вас, Шеннон, – тихо добавил он. – Обещаю.– Чтобы вам было легче сдержать свое обещание, садитесь на лошадь и уезжайте.– Послушайте, – начал Бич.– Нет, это вы послушайте, – решительно перебила его Шеннон. – Вы точно такой же, как и все другие. Вы хотите моего тела и больше ничего. Вы не собираетесь жениться, не мечтаете о детях и о том, чтобы делить горести и радости всю жизнь. Все, что вам хочется, сводится к тому, чтобы провести несколько минут во тьме с «симпатичной малышкой», которая может быть вдовой, а может и не быть ею.– Все обстоит совсем не так, – сердито возразил Бич.– Разве? Вы хотите сказать, что предлагаете не только постель, но и руку и сердце?Выражение лица Бича сказало Шеннон больше, чем ей хотелось узнать. Ее короткий смешок был холоднее свирепствующего в этот момент дождя.– Я так и думала, – подытожила она. – Спасибо, но мне ничего не надо. У меня имеется все необходимое до возвращения Молчаливого Джона.– А если он не вернется? Проклятие, если он погиб?! Что тогда?Лежащий на спусковом крючке палец Шеннон напрягся. Слова Бича, его горячность усилили ее собственные страхи.«Не спорь с ним, – приказала себе Шеннон. – Ты проиграешь. И уподобишься тем двум несчастным шлюхам… и тогда все мужчины на территории Колорадо будут знать цвет твоих сосков».– Вы заслужили свое прозвище, – хрипло сказала Шеннон, – но даже вы не сможете упредить выстрел из дробовика. Так что забирайте свои продукты и увозите с собой свой голодный взгляд.Шеннон показалось, что прошла целая вечность до того момента, когда Бич после ее слов повернулся и стал снова грузить мешки на тощую черную вьючную лошадь.Молния на мгновение расколола сумеречную мглу. Удар грома последовал почти без задержки, поглотив все другие шумы и звуки. Дождь превратился в ливень, который, казалось, был способен погасить само адское пекло.Хотя Бич находился всего в двенадцати футах от нее, Шеннон с огромным напряжением различала контуры его фигуры.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

загрузка...