ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Каждая из трех баллист с первого выстрела попадала по воротам, но теперь на их пути вставала новая преграда. Взрывающиеся снаряды попадали в хлипкую сеть в разных местах – по углам, в центре – и немедленно распускались в воздухе громадными огненными цветами. Сеть колыхалась, будто на нее дул легкий ветерок, но не думала рваться и даже загораться. Лепестки пламени протягивались в воздухе и заглядывали на стену, пугая защитников, но тут же бессильно опадали на землю и горели там совершенно бесполезно.
За то время, пока колесные щиты подползли к стене на расстояние сотни шагов, баллисты успели сделать всего пару выстрелов. Все их снаряды были отражены растянутой по воздуху сетью, только один, промазавший мимо ворот, ударил в стену с такой силой, что камни застонали. Огонь жадно разлился по серым глыбам, добравшись до самого верха и отогнав солдат от кромки, едва не заставив их прыгать вниз. Наемники с другой стороны от ворот остались непотревоженными, а кроме того, рядом с ними находился Дальвиг. Они подняли свои арбалеты и сделали первые выстрелы.
У Ергазза и пары других, славившихся меткостью, были особые арбалеты с гибкими стальными рогами и небольшим воротом для натягивания тетивы. Болты, пущенные ими, летели почти на полтысячи шагов и на излете еще способны были пронзить легкий щит или кожаную броню. Ергазз выстрелил первым, но пользы от его выстрела никакой не было – болт застрял в толстом дереве щита. Тогда наемник, взведя арбалет еще раз, стал ждать – может, кто из врагов оступится и на время окажется без прикрытия.
Покуда сражение было почти бескровным, ибо оборона обеих сторон была слишком прочна. Баллисты сделали по третьему выстрелу, на сей раз целясь по верхней кромке стены, но здесь точность их была гораздо меньше. Только один снаряд снес зубец – к счастью, за ним никто не прятался. Масло разлилось по стене, но Дальвиг быстро сковал его заклинанием холода. Остальные два снаряда перелетели во двор: подожгли кучу мусора и выжгли заросли почерневших от холода лопухов у стены хлева.
Тем временем щиты подползли совсем близко. Дальвиг надеялся, что арбалетчики смогут стрелять поверх них, но деревянное полотно изгибалось и прикрывало прячущихся на манер крыши. Внезапно разъярившись, Дальвиг выхватил из ближайшего костра горящее полено и выставил его перед собой:
– Требис, соврел киммиз! Огонь, рази вдаль!
Комок пламени сорвался с деревяшки и отправился в самостоятельный полет, окончившийся на одном из щитов. Раздался звук удара, будто это был камень; по сторонам полетели горящие щепки, а сам щит мгновенно развалился на пылающие доски, обнажив за собой скрюченные фигурки вражеских солдат. Наемники с улюлюканьем высунулись из-за зубцов и стали расстреливать их из луков и арбалетов. Это были троллерцы с медведями на щитах. Словно застигнутые на кухне тараканы, они принялись удирать к соседним щитам, но троих настигли стрелы. Одного Ергазз поразил в горло, и солдат растянулся в грязи во весь рост; второму пробили бедро, а третьему тяжелый болт пронзил легкую кирасу. Раненые уже не могли сбежать, хотя один, приволакивая ногу, пытался доползти до укрытия. Лучники, стрелявшие гораздо быстрее арбалетчиков, утыкали его стрелами, как ежа. В конце концов Ергазз всадил ему болт в затылок, под срез шлема.
За всей этой суматохой никто не заметил, как стрелки из голуков подобрались на расстояние выстрела. Первый их залп едва не накрыл собственные щиты: огненные дуги, начавшиеся у концов черных труб, прочертили следы к земле между рядом атакующих и замковой стеной.
– Бейте их! Скорее! – завопил Дальвиг, размахивая рукой. Он внезапно почувствовал себя ослабевшим и теперь пытался понять, чем же это вызвано? Может, силы у него отнял огненный шар, может, он просто слишком много уже колдовал. А может, это притаившийся где-то вражеский волшебник наслал на него проклятие? Он снова поглядел в тылы вражеского лагеря, за баллисты, и на сей раз увидал человека в розовых латах. Его волокли на носилках откуда-то из рощи, но он уже привставал и повелительно приказывал носильщикам остановиться.
Какая жалость, что нельзя было смотреть сразу во все стороны! Снаряд голука попал в стену совсем рядом, у ног Дальвига, и тот едва не свалился вниз – так силен был удар.
– Пошли в них еще один шар огня! – кричали наперебой наемники с искаженными страхом лицами.
– Нет, это слишком трудное заклинание! – покачал головой Эт Кобос. – Стреляйте в них!
Только Ергазз, ощеривший длинные желтые зубы, никого ни о чем не просил. Словно заведенный, он спускал болт, крутил ворот, вставлял новый и опять целился. Вот он пронзил кирасу одного из стрелков, но тот только покачнулся. Вырвав болт из груди, враг продолжал стрелять. Взрывы волшебных плодов раздавались то тут, то там. Они сотрясали стены и разрушали один за другим зубцы. Один наемник упал, обливаясь кровью, – ему оторвало руку по локоть. Второму почти сразу снесло голову, и он, фонтанируя алой струей, медленно завалился на спину и рухнул во двор. Однако Ергазз все же смог убить одного из стрелков, попав ему в прорезь шлема. Голучник на мгновение застыл, потом опустился на колено, будто желал слегка передохнуть, и растянулся у ног товарищей. Еще чей-то болт угодил другому голучнику точно в кисть, заставив бросить трубу и согнуться. Этого оказалось достаточно: подданные Высокого Оада решили, что риск слишком велик, и отступили.
Наступила небольшая передышка. Воины, прячущиеся за щитами, пока не предпринимали никаких действий, и Дальвиг смог поглядеть на Подмастерье. Розовый рыцарь тяжело шагал вверх по склону, неотрывно глядя на замок. Кажется, прямо в глаза Эт Кобоса! Будто бы подтверждая это ощущение, Белый в тот самый момент, когда Дальвиг начал смотреть на него, резко выбросил вверх руку и легко, стремительно взмыл в воздух.
Это было прекрасное зрелище, которым в другое время стоило бы непременно восхититься. Такой яркий и красивый в своих цветных одеждах на фоне серых лесов, грязной земли и блеклых мундиров солдат, Подмастерье казался некой сказочной птицей. Пускай Дальвиг раньше уже видел парящих над землей волшебников, он еще не устал замирать от мысли, что он сам когда-нибудь тоже сможет взлететь над землей и превратиться в свободный, могучий ветер. Конечно, если он переживет этот бой…
Розовый рыцарь, отставив руки чуть назад, с развевающимся по ветру плащом, медленно дрейфовал к замку. Какой-то необычный звук появился в воздухе и поплыл, окутывая стены. Нечто вроде божественной мелодии, рожденной непонятным инструментом, нежная; печальная и успокаивающая песня. Внезапно Дальвиг, осознав всю ее красоту и потрясающую силу, почувствовал, что плачет. Слезы неудержимо катились по его щекам. Рядом слышались рыдания наемников, а кто-то даже бился о камни в плаче. Горечь и страдание расползлись по груди Эт Кобоса, разрывая ее на части. Он поймал себя на мысли, что готов был сделать шаг вперед и прыгнуть со стены, чтобы присоединиться к скорби в песне Белого. Но в тот же миг звучание ее изменилось. Она стала чуть менее тоскливой, скорее, убаюкивающей. Густая ласкающая мелодия текла вокруг, как мягкая пелена, укрывающая людей и заставляющая их забыть только что пережитое горе, заснуть спокойным сном. Словно материнская колыбельная, только без слов. Греющая душу, гладящая лоб невидимой дланью…
Дальвиг покачнулся и схватился рукой за зубец, чтобы не рухнуть и не захрапеть, как это сделало большинство наемников. Прикусив губу до крови, он застонал от боли и вернулся к реальности: его солдаты валялись на стене, сворачивались калачиками и пускали слюни, будто малые дети. Щиты на колесах снова пришли в движение, подбираясь к замку вплотную, а Розовый рыцарь медленно опускался к земле, будто его гнала неведомая и невидимая сила.
– Даранарел!!! – что есть силы закричал Эт Кобос, чувствуя, что от напряжения жилы на шее готовы порваться. – Проснитесь!! Вставайте, если не собираетесь умирать!!
Его голос казался злобным карканьем, дрожащим и хриплым воплем какого-то отвратительного существа. Лица спящих недовольно кривились, и тогда Дальвиг стал метаться по стене, пиная наемников по ляжкам и задницам.
– Даранарел! Даранарел!! – повторял он уже не так громко, как в первый раз. Голос его быстро сел, а силы иссякали, будто он таскал на себе один из огромных котлов с водой. Однако усилия не пропали даром: наемники открывали глаза и недоуменно оглядывались, почесывали всклокоченные головы и потирали ушибленные ягодицы. Наконец кто-то из них бросил взгляд вниз и издал сдавленный крик:
– Они под стеной!!
Дальвиг взобрался на арку над воротами, чтобы пробраться на другую стену, но сверху увидал, что и там солдаты проснулись. Тогда он глянул вниз и немедленно выругался.
Щиты теперь стояли чуть ли не у него под ногами, у самого края оплывшего и потерявшего глубину рва. Несколько человек посмели выглянуть и кидались в ворота маленькими камешками, похожими на куски воска. Многие из камней пролетали сквозь ячейки сети и ударялись в ворота – в том месте немедленно появлялась дыра размером с тележное колесо. Когда восковые камешки попадали в сеть, по воздуху расходились волны зеленого сияния, очень похожие на круги, рождаемые на поверхности воды брошенной рукой мальчишки галькой.
Что-то предпринимать было поздно. Ворота стали похожими на решето, так что удара пары больших топоров хватит, чтобы вынести их напрочь. Сверху уже летели стрелы и вопли о том, что пора сматываться. Один из лемгасцев с желтой полосой на шлеме был пришпилен плечом к колесу, когда пытался бросить восковой камень. Из-за щитов высунулись вражеские стрелки и открыли ответный огонь. Так как их было намного больше, чем наемников, тем пришлось спрятаться за остатками зубцов.
Дальвиг снова выплюнул ругательство, потому что вспомнил кое-что важное. Если метание огненных шаров отнимает у него столько сил, почему же он не воспользовался Жезлом? Может быть, раньше щиты стояли слишком далеко, но не теперь! Яростно дернув пояс, Эт Кобос вынул из-за него Жезл и поспешно прицелился. Гладить руну огня пришлось долго: наверное, дерево щитов было мокрым. Когда оно наконец вспыхнуло, это никому не повредило. Прятавшиеся за щитом люди уже бросились в атаку, неуклюже преодолевая густые заросли чертополоха и репейника, стоявшие как крошечный черный лес. Человек пятьдесят стремились прорваться через ворота, почти столько же прикрывали их ливнем стрел. Только лучники, ибо здесь важна была скорость, а не мощь и точность.
Дальвиг едва не спрыгнул прямо на головы бегущих к воротам врагов, но вовремя вспомнил, что он еще не научился летать. Трое наемников приволокли на специальный приступок котел с бурно парящим кипятком и опрокинули его вниз. Раздались громкие вопли, но тут же застучали топоры, высаживающие остатки ворот. Стрела вонзилась в висок одного из наемников и он едва не столкнул Дальвига со стены, когда ухватился за него слабеющими руками при падении. Мощным тычком Эт Кобос отбросил его прочь и спрыгнул на лестницу-уступ, чтобы спуститься во двор. За его спиной кричали наемники. Сколько их осталось? Около десятка. Загрохотал по камням пустой котел, басовито взвизгнула тетива спущенного арбалета… Снова грохот – на этот раз стучали латы сбитого вниз стрелой человека.
Когда Дальвиг спустился и подбежал к воротам, там уже кипела битва. Восемь мертвецов против отряда солдат, превосходящих их впятеро. Однако прорывом пока и не пахло. Все ходячие трупы были на ногах и яростно размахивали мечами и топорами, а вот несколько врагов уже валялись в грязи. Скоро они встанут и присоединятся к недавним противникам! Дальвиг почувствовал воодушевление и даже нисколько не расстроился, когда увидел улепетывающих к замку троих наемников с той стороны ворот.
За спиной раздался топот: Кинт, Ергазз, Бальядер и еще пара других спускались вниз с обнаженным оружием. Кажется, они пока не собирались удирать? Кивнув им, Дальвиг устремился на помощь живым мертвецам. Стоило им включиться в рубку, вражеский отряд дрогнул и стал отступать. Хорошо бы закрыть за ними ворота, да вот закрывать уже нечего.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...