ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Никто не смеет покидать Ваурию без моего согласия. Твоим женщинам я разрешаю уйти, если та, что владеет кольцом Мерлина, отдаст его. Хотя они и убили трех Чародеев, я их не задерживаю. Война – не женское дело.
– А что будет с Локи? – спросил я, на мгновение потеряв бдительность от удивления. Эфа швырнула меня в черную траву и огненным обручем сжала сердце. Так и до инфаркта рукой подать, да помню я, помню. – Господин…
Небо молчало. Девчонки с ужасом смотрели то на меня, то на Ронни. Мирна стояла чуть в стороне, неподвижная, как античная статуя. Алиса ничего не понимала, ну, правильно, она же ни слова по-эйрски.
– Он может уйти с женщинами, – помедлив, вспомнило обо мне небо, – если ты заплатишь за его жизнь.
– Не верь ему, – ожила вдруг Мирна, – он тебя обманет! Вы все погибнете – и ты, и отец, и Ронни.
Снова раздался смех и голос Таура:
– Не слушай женщину, Инсилай, у нас ведь мужской разговор. Я предлагаю тебе обмен. Твоя жизнь против жизни Локи. Клянусь, один из вас может в любой момент покинуть Ваурию. Ты или он… это ты решишь сам. – Таур протянул руку в мою сторону, Эфа соскользнула с моей шеи и умчалась огромной золотой бабочкой. – Это чтоб тебе было легче думать. До вечера.
Черная мгла заволокла небо, Таур сжался в огненный шар и, рассыпавшись тысячей искр, упал на землю звездным дождем.
Я остался лежать на траве, чувствуя себя раздавленным и опустошенным. Одно мне стало ясно. У кого-то из них кольцо Мерлина. Думаю, у Алисы. Уж очень волшебно я поздоровел после общения с ней, и провалы в памяти меня раньше не навещали. Чудеса, да и только, где она его взяла? Да там же, где и пиратскую серьгу, красующуюся в моем ухе. Локи постарался, кто ж еще. Пожалел меня и бросил камень в реку судьбы. Отсюда и сказки о Великой Битве. Конец света! Вот уж представить не мог, что моя скромная персона поднимет такую бурю.
– Инсилай! – это пришла в себя Наталья. – Ты меня слышишь?
Попробуй, не услышь, еще неизвестно, что хуже: Наташка или Таур. Он хоть предупреждает о своих действиях. Я открыл глаза:
– Разумеется.
– Надо что-то делать.
– Точно. Вытащи занозы из моей спины, – я перевернулся на живот и уткнулся лицом в траву.
– Мог бы и до дома подождать, – проворчала Наталья, но пару заноз выдернула. Тому, кто учил ее врачеванию, руки-ноги оторвал бы без жалости.
– Не доживу.
– Доживешь как миленький! – прошипела Наталья. – Ты, сволочь, нужен мне живой и здоровый. Даже если придется тащить тебя силой.
– Какая любовь к ближнему! – в другое время я бы продолжил дискуссию, но сейчас у меня не было на это ни сил, ни желания.
– Ага, – признала Наталья. – Все, поворачивайся, остальное в Мерлин-Лэнде. Попрошу к отбытию.
– В другой раз, – вежливо отказался я.
– Это мы посмотрим, – в ее голосе послышалась угроза.
Я повернулся лицом к обществу:
– Не на что смотреть. Представление будет ближе к ночи, на площади у ратуши. Приглашаю всех, вход свободный.
– Ты отправляешься в Эйр, – по слогам проговорила Наталья. – Мы все отправляемся домой. Ты, я и Ронни. Алису Лика захватит в Москву. Мирна, если хочет, может уйти с нами. Приговор окончательный и обжалованию не подлежит.
– Там Локи, – напомнил я.
– А там – Варвара, – сообщила Наталья. – Если ты сгинешь в Ваурии, у нее будут большие проблемы.
– Локи – мой Учитель. Если я не приду вечером к ратуше, у него тоже будут проблемы – его убьют.
– Если ты умрешь в Ваурии, Варваре предъявят обвинение в убийстве, а она, между прочим, тоже твой Учитель, – наступала Наталья.
– Я не против пожить немного лично для Варвары, – сообщил я, – но у меня только одна жизнь, вряд ли я смогу отдать ее дважды. Очень сожалею.
Мирна потянулась и обернулась огромной белой пантерой.
– Там мой отец, – сообщила она, – и я тоже буду драться. Но защищать я буду не его, а право Илая на свободу выбора. Запомни, ни словом, ни жестом я не повлияю на действия Инсилая. Это его решение, и он примет его сам. – Она рыкнула и показала Наталье острые белые клыки, после чего уселась рядом с Алисой, обвив пушистым хвостом сильные лапы. – Правда, – добавила она после некоторой паузы, – наш спор совершенно бесполезен. Инсилаю не уйти из Ваурии до исхода Битвы, даже если он откажется принять бой.
– А ваш Таур обещал… – напомнила Лика, ставшая молчаливой после земной жизни.
– Он обещал, что не будет мешать ему уйти, но не гарантировал, что уйти получится. Тарра обещала Битву, и она непременно будет, звезды не лгут.
И они снова начали свою бесконечную перепалку, о любви, долге и смерти. Такое впечатление, что они проводят аукцион на идеальное решение. Пока все выясняли отношения, я решил немного прояснить ситуацию, кое-что мне не нравилось.
– Мирна, будь другом, сходи вниз на разведку, – попросил я, с трудом дождавшись паузы в их сорочьем базаре. – Я не вижу на площади Локи. Глупо будет попасть в лапы к Тауру ни за что. – Мирна кивнула головой и исчезла в кустах. Белая пантера в бесцветной Ваурии смотрелась довольно экзотично. Надеюсь, достигнув окраины города, она все-таки вернется к более традиционному для данной местности облику.
Наталья с Ликой продолжали воспитывать Ронни. Все трое были так заняты, что я решил пообщаться с Алисой. Что-то она совсем раскисла. Я чуть передвинулся и положил голову ей на колени. Прием не совсем честный, но действенный. Почти полная гарантия, что узнаю правду.
– Ты в порядке? – голову пришлось извернуть так, что чуть шею себе не сломал, зато заглянул ей в глаза.
– Не знаю, – призналась она. Этого следовало ожидать. Столько приключений сразу, перебор для среднестатистического ребенка. Она просто растерялась.
– Алиса, – я смотрел ей в глаза и крепко держал за запястье, чтоб она не успела под шумок подсунуть мне руку с кольцом. Я от этого сволочного перстня делаюсь ручным, как котенок, – никому, слышишь, никому не отдавай перстень. Таур бессилен против тебя, ты человек. Все остальные способны сами о себе позаботиться. Храни кольцо, оно принадлежало самому Мерлину.
– Как ты догадался? – одними губами спросила Алиса, непроизвольно сжав кулак.
– Таур сказал. Он требует вернуть кольцо.
– И твою жизнь в придачу, – она чуть не плакала. – Ты пойдешь?
– А есть другие предложения? – спросил я.
– Нет, – она отвела глаза. – Нельзя купить себе жизнь ценой другой жизни. А ты правильно тогда сказал: «Смерть в рассрочку». Битва началась, и кредит кончился.
Я уставился на Алису глазами ювелира, обнаружившего в свалке бижутерии алмаз в три карата. А ведь она права. Не знаю, дойдет ли дело до Битвы, но кредит кончился, пора платить по счетам.
– Ты только не бойся, – успокоил я Алису. – Локи и Мирна тебе обязательно помогут. Главное, не паникуй. Локи – Маг, он найдет способ вернуть тебя домой, а Мирна не даст тебя в обиду, когда я уйду. Все будет хорошо.
– Да уж, лучше некуда, – вздохнула Алиса. – Тебя убьют, Ронни на всю жизнь посадят в клетку, Наталья умрет от злости, Лика – от горя, а Варвару осудят за убийство. Граждане довольные расходятся по домам. Те, кто выживет, конечно.
– Ты же хотела Битвы, – напомнил я. – Чем ты недовольна? Я ухожу воевать. К тому же Ронни совершенно не обязательно идти со мной, я и один вполне управлюсь.
– Ты идешь умирать, – тихо сказала Алиса, – воевать идут с другим настроением. Но я тебе не судья. На, возьми, пригодится.
Алиса достала откуда-то из-под своего необъемного свитера черный тряпочный сверток.
– Что это? – удивился я.
– Твоя футболка. Я у тебя как-то одалживала, теперь вот возвращаю.
Очень кстати, меня всеобщие сочувствующие взгляды на мою спину уже порядком достали. Немедленно натянул футболку и задумался об Алисе. Как же она повзрослела за эти дни. Самое неприятное, что она права. Я действительно иду умирать. Если б был хоть один шанс на мою победу, Таур убил бы меня прямо здесь, без всяких фокусов. Он просто играет со мной, как кошка с мышью. Скучно Магистру.
Наталья и Лика чуть в стороне ругались по-эйрски с Ронни. Так, я, кажется, понял, в чем дело. Комиссия по магическим действиям дозналась про самоуправство Варвары, и теперь, чтобы снять обвинение, им нужно предъявить меня – живого и здорового. А где же сама Варвара? Неужели совесть насмерть загрызла, или заарестовали красавицу? Я бы Вам, госпожа Волшебница, с удовольствием помог, я не злопамятный, но, беда, Вы слегка опоздали. В смысле добрых дел я на сегодня полный банкрот.
– Никуда ты не пойдешь! – заорала Наталья. – Одного камикадзе на компанию вполне достаточно!
Ронни что– то тихо пробубнил в ответ.
– Нет, так не пойдет, – это уже Лика. – Один кандидат в покойники на травке отдыхает, собственным благородством упивается. Другой, без тумаков, как без пряников, туда же. И что дальше? Раздавит вас Таур, как тараканов, чирикнуть не успеете. Вам хорошо, у вас к утру одна проблема будет – где вас похоронят, а как нам, двум слабым женщинам, отсюда выбираться? Да еще с ребенком, дикой кошкой и, если повезет, полуживым Магом. Мало мне твоей галки. Одна надежда, что эта киска по прибытии твоего Борю горластого сожрет, он теперь все равно, считай, сирота.
– Отстаньте вы от меня! – Ронни попытался отбиться. – Я сам разберусь, что мне делать.
– Ох, какие мы самостоятельные! – всплеснула руками Наталья. – Что-то раньше вы по-другому говорить изволили. Метались как бешеная молекула и сесть не могли на разбитую задницу, а теперь на подвиги потянуло! Мало тебе Таур всыпал, надо было побольше и погуще.
Я окончательно ошалел от их перебранки и понял, что пора вмешаться. Плюнул на отдых, встал с земли.
– Всем молчать! – сказал я очень тихо, но они услышали, разом примолкли и уставились на меня. – Ваш спор абсолютно бесполезен. Если от моего похода к Тауру зависит жизнь Локи, я пойду к нему, даже если вы будете держать меня за руки, за ноги всем коллективом. Ронни я бы идти не советовал. Не потому, что считаю его слабым и не нуждаюсь в его помощи, а потому, что в последние дни он уже имел дело с двумя плетунами, третий может его просто убить. А плетун с кандалами ему гарантирован, как бегуну на длинную дистанцию. Это, не считая хорошей порки. Лично для тебя, – я ткнул пальцем в сторону Ронни, – уточняю по собственному опыту: то, что было с тобой в поле, хоть ты и считаешь это вселенской катастрофой, просто легкий массаж по сравнению с тем, что они устроят тебе в Черной Башне. Я после их воспитания двое суток лежал пластом, не мог ни встать, ни сесть, ни шевельнуться. Так что, прежде чем предпринимать что-либо, советую хорошенько подумать, нужны ли нам бессмысленные жертвы.
– А в твоей жертве есть смысл? – тихо спросил Ронни.
– Рональд, я хотя бы меняю жизнь на жизнь. А ты собрался умереть за пару часов, отделяющих меня от смерти. Не равноценный обмен, не советую. Таур лжет. Твой приход не облегчит мою участь, а сделает ее еще более мучительной. Все, хватит. Диспут окочен.

Глава 35

Мирна вернулась на плато неожиданно и совершенно бесшумно, хоть и выскочила уже из своей кошачьей сущности.
– Ну? – что-то в ее глазах подсказывало мне, что дело еще хуже, чем нам кажется.
– Таур не солгал, – переведя дух, сообщила Мирна, – отец у него. Его держат в ратуше, поэтому мы его и не видим. Господин Магистр изволят готовиться к битве, для чего засадил в Черную Башню пяток Магов и Волшебников. Сил набирается, его чернейшество.
Я встал.
– Ну, я пошел.
– До вечера еще прорва времени, – робко возразила Алиса.
– Время играет против Локи. Я не буду ждать захода солнца. Помощь хороша, когда она своевременна.
– Минутку, – Наталья заступила мне дорогу. – Не сочтите за труд, объясните нам, серым и непросвещенным, что за историческая битва ожидается в этом захолустье? Может, мы тоже поучаствуем, раз уж мы здесь, или это только для членов клуба самоубийц?
– Что ты, дорогая, – я одарил Наталью самой лучезарной из своих улыбок. – Вход свободный, участвуют все желающие. Только выход – по клубным карточкам. А если без шуток, я знаю о Битве не больше твоего.
– Но ты ведь зачем-то собрался к Тауру, – напомнила Наталья.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89

загрузка...