ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Он посмотрел на женщину и поставил ящик на стол рядом с ее ногой. Залез в ящик обеими руками и принялся там что-то регулировать, соединять. Удовлетворившись сделанным, извлек из ящика нечто, показавшееся мисс Темпл необычно большими очками с невероятно толстыми стеклами, оправой в черной резине и свисавшими с них медными проводами. Он склонился над женщиной, закрывая ее от зрителей, и, сорвав с нее белую маску, швырнул ту в сторону. Но прежде чем кто-либо успел увидеть ее лицо, он опустил на него странный прибор из ящика и закрепил его короткими мощными движениями, от которых ноги женщины судорожно задергались. Он отошел к ящику. Женщина тяжело дышала, щеки у нее были влажны, пальцы сжимали рукава пеньюара. Мужчина извлек из ящика металлический зажим со зловещей формы зубцами, один его конец прикрепил к медному проводу, а другой – к чему-то в ящике, к чему – мисс Темпл не было видно. После этого, однако, то, что находилось в ящике, засияло бледно-голубым светом. У женщины перехватило дыхание, и она застонала от боли.
Как и мисс Темпл, ощутившая острый укол между лопаток. В тот же самый миг она, повернув голову, увидела, что женщины в красном нет на ее месте у двери – та оказалась сбоку от мисс Темпл и прошептала ей в ухо:
– Боюсь, что вам придется пойти со мной.
* * *
Они вышли из темного амфитеатра, направились по галерее, потом спустились по лестнице, и все это время мисс Темпл ощущала спиной давление чего-то острого, убеждавшее ее, что не стоит кричать, симулировать обморок или пытаться перекинуть своего врага вниз через перила. Как только они оказались в коридоре, женщина шагнула в сторону и сунула руку в карман, но мисс Темпл все же успела заметить на ее пальцах металлическую пластину, из которой торчал короткий сверкающий шип. Женщина бросила взгляд на галерею, дабы убедиться, что никто не идет за ними, и махнула левой рукой, давая понять, что мисс Темпл должна идти вперед. Мисс Темпл покорилась, отчаянно надеясь, что им попадется открытая дверь, куда и она сможет улизнуть, или ей поможет чье-нибудь постороннее вмешательство. Она теперь знала, что тут есть и другие гости, что происходящее в анатомическом театре скрыто от посторонних глаз, что другие гости об этом не знают. Если только ей удастся добраться до не замешанных в это людей, то помощь она найдет – в этом у нее сомнений не было. Они миновали несколько закрытых дверей, но прежде на пути к винтовой лестнице мисс Темпл была так сосредоточена на разговоре, что практически ни о чем другом теперь не помнила – она понятия не имела, куда могут вести эти двери. Женщина резко подталкивала ее вперед каждый раз, когда они проходили мимо какого-нибудь места, где у мисс Темпл возникало желание замедлить шаг. Получив первый из таких оскорбительных тычков, мисс Темпл почувствовала, как страх вытесняет из нее чувство собственного достоинства. Ее откровенно ужасали догадки о предстоящем – тот факт, что ее могут подвергнуть унижениям, лишний раз показывал, как низко она пала и в каком отчаянном положении оказалась. После второго тычка ее раздражение было пересилено острым ощущением собственной слабости, страхом перед оружием и явной злокозненностью женщины в красном, знанием того, что ее вполне могут обвинить в краже и незаконном проникновении и у нее нет ни малейшего шанса оправдаться. После третьего тычка естественное чувство взяло верх, и мисс Темпл дала волю своему гневу – развернулась и со всей силы ударила женщину по лицу открытой ладонью. Женщина отклонилась назад, и удар пришелся по воздуху, а мисс Темпл потеряла равновесие. Женщина в красном фыркнула и снова продемонстрировала свое оружие – короткий коварный шип, закрепленный на стальной ленте, обтягивающей ее пальцы. Другой рукой она показала на ближайшую дверь, которая внешне ничем не отличалась от всех остальных дверей в коридоре.
– Мы можем поговорить здесь, – сказала она.
Смерив ее нескрываемо вызывающим взглядом, мисс Темпл вошла в дверь.
В этих апартаментах тоже было несколько комнат, а мебель так же была укрыта белыми чехлами. Женщина в красном закрыла за ними дверь и приказала мисс Темпл разместиться на укрытом белым чехлом диване. Когда мисс Темпл, сверкая глазами, повернулась к ней, та голосом холодным и властным сказала:
– Сядь, я сказала.
Сама она подошла к большому креслу и уселась в него, достав свой мундштук и портсигар. Она посмотрела на мисс Темпл, которая стояла не шелохнувшись, и резко повторила:
– Сядь! Или сядешь так надолго, что про тебя и вспоминать никто не будет!
Мисс Темпл села. Женщина засунула сигарету в мундштук, встала, подошла к стенному светильнику и прикурила, выдохнула дымок и вернулась к своему креслу. Они уставились друг на друга.
* * *
– Вы удерживаете меня здесь против моей воли, – сказала мисс Темпл, надеясь, что причиной этого разговора стала ее попытка отстоять себя.
– Не говорите глупостей.
Женщина выдохнула голубой дымок, потом стряхнула пепел на ковер. Она внимательно смотрела на мисс Темпл, которая сидела не двигаясь. Женщина тоже не двигалась. Она еще раз затянулась, а когда открыла рот, чтобы заговорить, слова вышли вместе с дымом.
– Я задам вам несколько вопросов. А вы на них ответите. Не будь дурой. Ты здесь одна. – Она посмотрела на мисс Темпл проницательным взглядом, а потом, изменив тональность своего голоса на чуть более сухую, обвинительную, начала говорить по существу. – Вы прибыли в экипаже вместе с остальными?
– Да. Видите ли, я из отеля, – попыталась оправдаться мисс Темпл.
– Не ври.
Женщина замолчала на мгновение, словно выбирая лучший вариант допроса. Мисс Темпл поспешила заявить о своей уверенности в собственных силах:
– Я вас не боюсь.
– И дурочку не валяй, не поможет. Ты приехала на поезде? Кто тебе сказал, на какой поезд надобно сесть? И на какой станции сойти?
– Никто мне ничего не говорил.
– Кто-то должен был сообщить тебе подробности. Кто твои сообщники?
– У меня нет сообщников.
Женщина рассмеялась – резкий издевательский смех, похожий на лай.
– Если бы я тебе поверила, тебя утопили бы в болоте и забыли об этом. – Она откинулась к спинке кресла. – Мне нужны имена.
Мисс Темпл понятия не имела, что сказать. Если она выдумает какие-нибудь имена или назовет имена, не имеющие к этому никакого отношения, то тем самым только обнаружит свое лицо. Если вообще никого не назовет, то опасность для нее возрастет. Ее колени дрожали. Она как можно спокойнее положила руку на подрагивающее колено.
– И что же я получу, предав других? – спросила она.
– Жизнь, – ответила женщина. – Но это зависит от моего решения.
– Понятно.
– Ну. Говори. Назови мне имена. Кстати, как тебя зовут?
– Позвольте сначала мне задать вопрос вам?
– Нет.
Мисс Темпл проигнорировала этот ответ.
– Если со мной что-нибудь случится, не станет тем самым характер вашей деятельности очевиден для моих сообщников?
Женщина снова разразилась лающим смехом, наконец взяла себя в руки и сказала:
– Прошу прощения, это было очень забавно. Да, так что ты решила? Пора на тот свет?
* * *
Мисс Темпл набрала в легкие воздуха и пустилась во все тяжкие.
– Меня зовут Изобела. Изобела Гастингс.
Женщина ухмыльнулась.
– Произношение у тебя, однако… довольно странное…
– Я не местная.
– Откуда?
– С севера.
– Понятно… – Женщина снова ухмыльнулась. – Кто взял тебя на работу?
– Я не знаю имен. Инструкции мне прислали письмом.
– Какие инструкции?
– Вокзал Строппинг, двенадцатый путь, поезд в шесть двадцать три до Орандж-Локс. Я должна была выяснить истинную цель этого мероприятия и доложить обо всем, что видела.
– Не знаю. Со мной должны связаться по моем возвращении на Строппинг.
– Кто?
– Они сами должны были подойти. Я ничего не знаю, так что и рассказать ни о чем не могу.
Женщина раздраженно вздохнула, выкинула на ковер то, что осталось от сигареты, и щелкнула портсигаром, доставая новую.
– Ты уличная?
– Я не шлюха.
– Значит, ты исключение?
– Из чего?
– Замнем, – осклабилась женщина. – Деньги ты зарабатываешь непосильным трудом. Бывает. Мисс Темпл промолчала.
– А скажи-ка мне – потому что я тут чего-то не понимаю, – кто ты такая, чтобы проводить подобного рода… расследования?
– Никто. Именно поэтому ко мне и обратились.
– Ну?
– Это правда.
– И как же тебя… подрядили в первый раз?
– Я встретила одного человека в отеле.
– Человека?
Женщина снова хмыкнула. Мисс Темпл поймала себя на том, что разглядывает лицо женщины; единственным изъяном этой почти абсолютно холодной бесспорной красоты были постоянные гримасы саркастического неодобрения, словно сам мир был настолько убог, что ничто не могло устоять против его натиска.
– Какого еще человека?
– Я не знаю, если вы об этом спрашиваете.
– Может, ты скажешь, как он выглядел?
Мисс Темпл задумалась и вспомнила про начальника Роджера, заместителя министра иностранных дел, сэра Гаральда Граббе.
– Дайте-ка я подумаю. Невысокого роста, довольно аккуратный, суетливый, седые волосы, властные манеры, высокомерный, маленькие злобные глазки, толстая жена – не то чтобы я видела его жену, но вы должны согласиться, что иногда просто чувствуешь…
Женщина в красном оборвала ее:
– В каком отеле вы встречались?
– В «Бонифации», кажется.
Женщина презрительно сложила губы:
– Не слишком ли респектабельное местечко?
– Мы выпили чаю, – продолжила мисс Темпл. – Он спросил, не соглашусь ли я выполнить такое необычное задание. Я согласилась.
– И за какую сумму?
– Я вам уже говорила – я делаю это не ради денег.
Мисс Темпл впервые почувствовала, что женщина в красном удивлена. Это было чрезвычайно приятно. Та поднялась и снова подошла к светильнику, чтобы прикурить сигарету. К креслу она вернулась более ленивой походкой; словно размышляя вслух, произнесла:
– Я вижу… ты сторонница радикальных мер?
– Мне не нужны деньги – мне нужно кое-что другое.
– Что же это такое?
– Это мое дело, мадам, и оно никак не связано с нашим разговором.
* * *
Женщина вздрогнула, словно от удара. Она собиралась было снова сесть, но, очень медленно распрямившись, осталась стоять, высокая, как судья, над сидящей мисс Темпл. Когда она заговорила, голос ее звучал резко и уверенно, словно она уже приняла решение, а ее следующий вопрос был просто частью некоего заведенного порядка:
– Итак, вы не знаете имени того, кто вас послал?
– Нет.
– И понятия не имеете, кто вас встретит?
– Нет.
– И что они хотели узнать, вам тоже неизвестно?
– Нет.
– И что же вы выяснили?
– Выяснила, что есть какое-то новое медицинское средство – скорее всего, новый эликсир, который используют для опытов над ничего не подозревающими женщинами, чтобы заставить их посвятить свою жизнь чьим-то изощренным вожделениям.
– Понятно.
– Да. И я полагаю, что самая извращенная из всех них – это вы.
– Не сомневаюсь, вы абсолютно правы – вам есть чем гордиться. Фаркуар!
Последнее слово было выкрикнуто на удивление повелительным тоном, словно команда; из угла комнаты, скрытого ширмой, до мисс Темпл донесся звук открывающейся двери, а мгновение спустя она увидела своего прежнего сопровождавшего. Лицо его раскраснелось еще больше, он утирал губы тыльной стороной руки.
– Мм-м? – сказал он, потом, сделав усилие, проглотил то, что было у него во рту, и откашлялся. – Мадам?
– Она нас покидает.
– Понятно, мадам.
– Без лишнего шума.
– Ясно.
Женщина посмотрела на мисс Темпл и улыбнулась.
– Осторожнее с ней. Она кое-что пронюхала.
Не сказав больше ни слова, она направилась к двери и вышла из комнаты. Мужчина повернулся к мисс Темпл.
– Мне не нравится эта комната, – сказал он. – Пойдемте куда-нибудь в другое место.
* * *
Дверь за ширмой вывела их в служебное помещение – без ковров с несколькими длинными столами и кадкой льда. На одном из столов мисс Темпл увидела блюдо с куском ветчины, на другом – множество открытых бутылок. В комнате стоял запах алкоголя. Фаркуар сделал движение, показывая, что мисс Темпл должна сесть на единственный видимый стул с высокой спинкой и без подлокотников.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140

загрузка...