ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Черт бы вас побрал, Граббе! Черт бы побрал вашу наглость!
Лидия Вандаарифф похлопала своего жениха по коленке.
– Ваше высочество, – взволнованно сказал Граббе, – Баскомб говорит неправду… Я не знаю почему… На моем месте мог бы оказаться любой из вас! Ему мог приказать каждый, кому известна его контрольная фраза. Любой мог бы приказать ему отвечать на вопросы… чтобы очернить меня…
– И как же этот человек должен был догадаться, какие нужно задавать вопросы? – прорычала графиня, а потом указала на пленников. – По крайней мере, один из них был подсказан доктором Свенсоном!
– Насколько всем нам известно, тот, кто манипулировал мозгами Баскомба, вполне мог быть союзником этих троих! – воскликнул Граббе. – Этим-то и объясняется тот факт, что они, как это ни парадоксально, все еще живы!
Глаза графини широко раскрылись при этих словах заместителя министра.
– Мозгами Баскомба! Ну конечно… конечно, ах вы подлая змея! Вы приостановили тестирование в бальном зале не ради лорда Роберта или герцога – вы сделали это потому, что Роджеру неожиданно пришлось сопровождать Вандаариффа! Потому что иначе граф прочитал бы, что у него в мозгах… Выведал бы все ваши козни против нас! – Она повернулась к графу, указывая на Баскомба. – Можете не верить мне, Оскар… Бога ради, задайте свои собственные вопросы… Вопросы, до которых я сама не додумалась! Или вы, Франсис, – добро пожаловать! Что касается меня, то мне все ясно, но вы – продолжайте! Роджер, вы должны будете отвечать на все вопросы, что будут вам заданы!
По лицу графа невозможно было догадаться о его эмоциях, но мисс Темпл знала, что он уже начал подозревать графиню, а потому, вероятно, вообще впал в сомнения, не будучи уверен, который из его союзников предал его.
– Франсис! – проскрежетал он.
– Слушаю. – Ксонк улыбнулся, даже не шевельнув глазами. Граф д'Орканц подался вперед:
– Мистер Баскомб… вам известно, имеет ли заместитель министра Граббе какое-нибудь отношение к убийству полковника Артура Траппинга?
Графиня повернулась к графу, на лице ее появилось подозрительное выражение, ее фиолетовые глаза смотрели пронзительно и устрашающе.
– Оскар, почему?
– Нет, – сказал Роджер.
* * *
Следующий вопрос граф не успел задать – в дверях появилась Каролина Стерн в сопровождении доктора Лоренца.
– Графиня… – прошептала она.
– Спасибо, Каролина… будьте так добры, принесите сумку принца.
Каролина оценила напряженную атмосферу в кабине, лицо ее побледнело, она наклонила голову и поспешно вышла. Графиня повернулась к Лоренцу:
– Доктор, как мило, что вы пришли… Я надеюсь, хоть кто-то остался у штурвала?
– Не беспокойтесь, мадам… у меня на борту два хороших парня, – ответил он, улыбаясь.
Улыбка сошла с лица доктора, когда он увидел, что в качестве допрашиваемого на полу находится Баскомб, а не кто-то из пленников.
– Где мы находимся? – жестко спросила графиня.
– Над морем, – ответил Лоренц. – Как вам известно, отсюда мы можем двигаться несколькими маршрутами – над открытой водой, где опасность, что нас заметят, меньше, или же двигаться вдоль берега. В таком тумане это не имеет особого значения…
– А сколько нам еще до Макленбурга? – спросила графиня.
– Не меньше десяти часов. При встречном ветре – больше, а мы имеем дело именно с таким случаем… – Лоренц облизнул тонкие губы. – Позвольте узнать, что происходит?
– Некоторые разногласия среди союзников, – бросил через плечо Ксонк.
– А позвольте узнать, почему эти все еще живы?
Графиня повернулась, глаза ее остановились на мисс Темпл. Выражение их было недобрым.
– Мы ждали вас, доктор. Я не хочу, чтобы на земле были найдены мертвые тела. Их поглотит пучина, а если кого из них и прибьет к берегу, то перед этим тело несколько дней пробудет в воде. К этому времени даже хорошенькая мисс Темпл превратится в скисший молочный пудинг.
* * *
Каролина появилась снова, с сумкой в одной руке и кипой листов бумаги в другой.
– Мадам…
– Превосходно, Каролина, – сказала графиня. – Можете их прочитать?
– Да, мадам. Это почерк лорда Вандаариффа. Я узнаю его руку.
– И о чем же он пишет?
– Не знаю, с чего начать… Отчет такой подробный…
– Так и должно быть.
– Мадам, может, будет лучше…
– Спасибо, Каролина.
Каролина наклонила голову и осталась в дверях с Лоренцом – оба они нервно во все глаза следили за происходящим в кабине. Граф смотрел мрачнее тучи, на лбу Ксонка выступили капли пота, а лицо Граббе так побелело, что казалось бескровным. Улыбалась только графиня, но ее улыбка испугала мисс Темпл больше, чем мрачность всех остальных, потому что над алым ртом и острыми белыми зубами сверкали фиолетовые глаза женщины, похожие на два острия. Она поняла: графиня довольна и ждет того, что случится, с нетерпением и страстью матери, обнимающей собственного ребенка.
Графиня подошла к Ксонку, приблизила свое лицо к его.
– Что скажете, Франсис? – прошептала она.
– Скажу, что мне хочется всунуть эту саблю в ножны. – Он рассмеялся. – Или в чьи-нибудь кишки.
Глаза его остановились на Чане. Графиня нежно приклонила голову к голове Ксонка.
– Прекрасная мысль. Только вот хватит ли вам места, чтобы хорошенько размахнуться.
– Да, не помешало бы.
– Давайте посмотрим, что могу сделать я, Франсис. Сделав грациозное, словно па в танце, движение, графиня по вернулась к заместителю министра Граббе, лента с острым как бритва зубцом была у нее на руке, и она вонзила его в череп Граббе сбоку перед самым ухом. Глаза заместителя министра широко распахнулись, тело дернулось от удара, а потом – по прошествии четырех долгих секунд, которые потребовались жизни, чтобы покинуть его, – замерло. Он рухнул на колени принца Карла-Хорста. Принц с криком подпрыгнул, и заместитель министра с гулким ударом свалился на пол кабины.
– И никакой крови не нужно убирать. – Графиня улыбнулась. – Доктор Лоренц, будьте добры, откройте передний люк. Ваше высочество! Не поможете ли Каролине справиться с покойным министром?
Она стояла, с улыбкой глядя, как они склонились над поверженным дипломатом, чьи глаза были широко раскрыты, словно он так и не поверил в то, что с ним случилось. Принц с Каролиной старались изо всех сил – тащили тело туда, где Лоренц стоял на коленях на полу кабины. Лидия с дивана, постанывая, смотрела, как тащат тело, живот ее снова спазматически напрягся, она разразилась приступом кашля, закрывая рот руками. Графиня, с отвращением вздохнув, бросила девушке маленький шелковый платок. Лидия благодарно подхватила его и размазала матовую синеву в уголках губ.
– Графиня… – начала она слабым дрожащим голосом.
Но внимание графини привлек щелчок задвижки – доктор Лоренц поднял металлическую крышку люка в полу. В кабину ворвался шквал морозного воздуха. Мисс Темпл посмотрела на открытый люк и поняла – что-то здесь не так… облака снаружи… бледный свет, отражающийся от них. На круглых окнах кабины были зеленые занавески… она не заметила, как наступил рассвет.
– Похоже, наша доля увеличилась, – заметила графиня. – Равные трети, джентльмены?
– Равные трети, – прошептал граф.
– Я согласен, – не без напряжения в голосе сказал Ксонк.
– Значит, решено, – заявила графиня и, положив руку на плечо Ксонка, чуть пожала его. – Кончайте их.
* * *
Кинжал оказался в руке Чаня, который, метнувшись к Ксонку, принял удар сабли на рукоять своего кинжала и, отбросив оружие Ксонка в сторону, ринулся вперед. Однако Ксонк развернулся на каблуках и, обхватив забинтованной рукой Чаня за шею, сбил его на пол; оба они закричали от боли при столкновении. Доктор Свенсон бросился на Ксонка, но опоздал на полшага – Ксонк успел подхватить саблю и ткнул ее рукоятью в живот Свенсона, который, хватая ртом воздух, упал на колени. Ксонк отступил на шаг и повернулся к мисс Темпл, острие его сабли снова оказалось перед ее лицом. Мисс Темпл замерла, она смотрела на Ксонка, грудь которого тяжело вздымалась, лицо перекосилось от боли в руке… он медлил.
– Франсис? – сказала графиня, в голосе ее послышалось недоумение.
– Что? – прошипел он.
– Вы чего-то ждете?
– Я подумал, может, вы хотите сами с ней разобраться?
– Очень мило с вашей стороны, но я вполне удовольствуюсь зрелищем.
– Я только хотел спросить.
– Уверяю, что оценила вашу предусмотрительность, как оценила и ваше возможное желание сохранить мисс Темпл для последующего интимного знакомства, но я бы предпочла, чтобы вы закончили начатое и закололи ее, как того и заслуживает эта злобная маленькая свинка.
Пальцы Ксонка шевельнулись на рукояти сабли, надежнее ухватывая ее. Мисс Темпл увидела, что жестокое острие остановилось всего в двух футах от ее груди, клинок, подрагивавший в такт дыханию Ксонка, отливал серебристым сиянием. Ксонк усмехнулся, глядя на нее. Она поняла, что от смерти ее отделяют мгновения.
– Сначала министр подгонял, чтобы закончить начатое… Теперь это делает графиня, – сказала она. – Конечно же, у нее есть на то свои причины…
– Так что – мне сделать это самой? – спросила графиня.
– Не подгоняйте меня, Розамонда, – отрезал Ксонк.
– Но граф так и не закончил своего допроса! – воскликнула мисс Темпл.
Ксонк не двигался. Мисс Темпл закричала снова. Голос ее срывался на визг:
– Он спросил, не убил ли полковника Траппинга министр! Но не спросил, кто еще мог его убить! Не убил ли его Роджер! Или не убила ли его сама графиня!
– Что-что? – спросил Ксонк.
– Франсис! – воскликнула графиня.
Она, пылая гневом и подняв свой смертоносный зубец, направилась мимо Ксонка, чтобы самой навсегда заткнуть рот мисс Темпл. Мисс Темпл, не в состоянии совершить никаких других движений, только вздрогнула при мысли о том, что сейчас ей то ли вспорют горло, то ли пробьют череп.
Но прежде чем случилось одно или другое, Ксонк развернулся и забинтованной рукой обнял графиню за талию, а потом бросил протестующе вскрикнувшую женщину на ближайшее сиденье – на то самое место, где только что умер Гаральд Граббе.
Во взгляде графини была такая ненависть, какой мисс Темпл в жизни не видела, – ярость, которая могла гнуть металл.
– Розамонда… – начал было Ксонк, и, опять с опозданием, мисс Темпл метнулась к упавшему кинжалу Чаня.
Ксонк плашмя ударил ее саблей по голове, и она упала на застонавшего доктора Свенсона.
Она потрясла головой – вся правая часть ее тела горела. Графиня по-прежнему оставалась на месте рядом с принцем и Лидией, вид у нее был несчастный, как у ребенка, присутствующего при ссоре родителей.
– Розамонда, – снова сказал Ксонк, – о чем она говорит?
– Да ни о чем! – крикнула графиня. – Полковник Траппинг больше не имеет значения. Предателем оказался Граббе!
– Графу все об этом известно, – смогла выдавить из себя внезапно осипшим голосом мисс Темпл.
– Все о чем? – спросил Ксонк, впервые направляя саблю в сторону графа д'Орканца, сидевшего против графини.
– Он не скажет, – прошептала мисс Темпл, – потому что он теперь не знает, кому можно доверять. Вам нужно спросить Роджера.
Граф встал.
– Сядьте, Оскар, – сказал Ксонк.
– Это зашло слишком далеко, – ответил граф.
– Сядьте – или я снесу вам ко всем чертям голову! – закричал Ксонк.
Граф уступил, демонстрируя искреннее удивление, и сел, лицо его теперь было столь же мрачным, сколь мертвенно-бледным было лицо графини.
– Я не позволю делать из себя дурака, – прошипел Ксонк. – Траппинг был моим человеком… Распоряжаться им мог только я! Тот, кто убил его… Даже если бы я предпочел не верить… Получается, что он мой враг…
– Роджер Баскомб! – прокричала мисс Темпл. – Вы знаете, кто убил полковника Траппинга?
Зарычав и ухватив тремя железными пальцами правой руки за шиворот мисс Темпл, Ксонк приподнял ее, поставил на колени, а потом, разочарованно крякнув, швырнул ее вдоль всей кабины через дверь, где она с криком приземлилась у ног Каролины Стерн. Дыхание у нее перехватило, и она замерла, мигая от боли, смутно понимая, что ей почему-то стало прохладнее. Она подняла глаза и увидела обрывки своих одежд в руке Ксонка. Он встретил ее взгляд, и мисс Темпл громко всхлипнула, убежденная, что вот сейчас он подойдет к ней и встанет ей ногой на шею, как он сделал это с драгуном… Но тут в тишине, наполненной лишь звуками тяжелого дыхания, Роджер Баскомб ответил на ее вопрос.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140

загрузка...