ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– И позапрошлой ночью…
– Там состоялось обручение принца и мисс Вандаарифф. Но… но вы там были?
– Должна признаться… была.
Он смотрел на нее с напряженным любопытством; она знала, что и сама остро нуждается в информации, в особенности после откровений о Роджере и его дядюшке, и даже теперь перспектива рассказа о маскараде отчаянно интересовала ее. Но мисс Темпл видела крайнюю усталость в лице и фигуре ее союзника и (в особенности поскольку он все время метал подозрительные взгляды сквозь окно на улицу) решила, что куда как благоразумнее было бы найти для него место, где он мог бы отдохнуть в безопасности, чтобы, после того как они договорятся о дальнейшем плане действий, он был бы в состоянии помочь ей провести его в жизнь. И еще, вынуждена была она признаться себе, ей необходимо было полистать газеты (теперь она лучше понимала, что должна искать), чтобы, когда они будут рассказывать друг другу свои истории, не выглядеть глупо. Ей казалось, что ее рассказ не должен страдать из-за отсутствия нескольких названий и ее собственных (когда будут известны эти названия) гипотез. Она встала. Через мгновение – в его вежливости было что-то собачье – Свенсон тоже был на ногах.
– Идемте со мной, – сказала она, быстро собирая свои газеты и книги. – Простите мою невнимательность. – Она с полными руками направилась к конторке портье, обернулась на Свенсона, который шел в двух шагах за ней, пытаясь найти слова возражения. – Может быть, вы голодны?
– Нет-нет, – быстро проговорил он. – Совсем недавно… на улице… кофе…
– Отлично. Мистер Спаннинг? – Это было обращено к прилизанному служащему за конторкой, который тут же подобострастно метнулся к мисс Темпл. – Это доктор Свенсон. Ему нужен номер… слуг у него нет… спальня и гостиная – этого будет достаточно. Ему нужно будет поесть – я думаю, какой-нибудь бульон, он не очень хорошо себя чувствует. И пусть кто-нибудь почистит его шинель и сапоги. Благодарю вас. Счет оплачу я. – Она повернулась к Свенсону и заговорила, заглушая его несвязные возражения: – Не глупите, доктор. Вам нужна помощь – тут и говорить не о чем. Я уверена, когда мне понадобится помощь, вы сделаете то же самое. Мистер Спаннинг, благодарю вас. У доктора Свенсона нет багажа – ключ он возьмет сам.
Мистер Спаннинг протянул ключ Свенсону, и тот, не сказав ни слова, взял его. Мисс Темпл водрузила свои бумаги на стойку, быстро подписала счет, положенный перед ней портье, а потом снова собрала свою поклажу. Одарив напоследок Спаннинга лучезарной улыбкой (открыто бросая ему вызов – найди, мол, в этом поступке что-нибудь хоть в малейшей мере предосудительное), она направилась наверх по чуть изгибающейся лестнице – маленькая энергичная женщина в сопровождении долговязого доктора, неуверенно шествующего следом. Они добрались до второго этажа, и мисс Темпл повернула направо – в устланный красным ковром коридор.
– Мисс Темпл! – прошептал Свенсон. – Прошу вас, это уже слишком, я не могу злоупотреблять вашей добротой… нам нужно многое обсудить… я склоняюсь к тому, чтобы снять менее дорогой номер в какой-нибудь скромной гостинице…
– Это было бы страшно неудобно, – ответила мисс Темпл. – Я ни в коей мере не склонна разыскивать вас в другом месте, к тому же – если ваш испуганный вид меня не обманывает – вам не следует разгуливать по улицам, пока мы полностью не разберемся, какие опасности нам грозят, и пока вы не выспитесь. Нет, правда, доктор, это вполне разумное решение.
Мисс Темпл была довольна собой. После стольких событий, которые были словно специально подстроены, чтобы продемонстрировать ее глубочайшее невежество и неопытность, нынешние ее решительные действия выглядели в высшей степени удовлетворительно. Еще она была рада, что, хотя и знала доктора Свенсона считанные минуты, решила приютить его и оказать ему посильную помощь. Ей казалось, что чем больше способна она сделать, тем дальше она удаляет себя от того болезненного чувства одиночества, которое пережила в Харшморте.
– Ну вот, – сказала она, – номер двадцать семь. – Она остановилась сбоку от двери, давая Свенсону возможность открыть ее. Он отворил дверь и заглянул внутрь, потом сделал жест рукой, приглашая ее войти первой. Она покачала головой. – Нет, доктор. Вы должны выспаться. Я вернусь в свой номер, а когда вы проснетесь, попросите мистера Спаннинга предупредить меня, и тогда мы поговорим. Уверяю вас, что жду этого момента с величайшим нетерпением, но пока вы не отдохнете как следует…
Ее прервал звук двери, открывшейся чуть дальше по коридору. Она по привычке повернула на звук голову, а потом обратила взгляд на Свенсона… и вдруг – вдруг для нее – глаза ее открылись от изумления, слова замерли на губах – снова повернулась к постояльцу, который вышел из своего номера в коридор. Тот стоял, глядя то на нее, то на Свенсона. Мисс Темпл увидела, что и на лице доктора появилось потрясенное выражение, а еще она почувствовала, как он сунул руку в карман своего пальто. Человек медленно двинулся к ним по коридору, звук его шагов поглощался толстым ковром. Он был высок, черноволос, его темно-красное пальто доходило почти до пола. На нем были те же самые круглые черные очки, что она видела в поезде. Движения его были грациозные и уверенные, как у кошки, от них в равной мере исходили легкость и угроза. Она знала, что ей следует залезть в сумочку за револьвером, но вместо этого спокойно положила свою руку на руку доктора, смиряя его порыв. Человек в красном остановился в двух метрах от них, посмотрел на нее (его глаза были ей не видны), потом на доктора, потом на открытую дверь между ними и заговорщицким тоном прошептал:
– Ни о крови, ни о принцах – ни слова. Чашечку чая?
* * *
Человек в красном закрыл за собой дверь, его бездонные глаза за очками уставились на мисс Темпл и на доктора, остановившихся в маленькой гостиной. Каждый из них успел крепко ухватиться за свое оружие. Некоторое время они молча переводили взгляды с одного на другого, наконец мисс Темпл обратилась к доктору Свенсону:
– Насколько я понимаю, вы знаете этого человека?
– Мы с ним не знакомы, хотя точнее будет сказать, что наши пути пересеклись. Его зовут – поправьте меня, если я ошибаюсь, сэр – Чань.
Человек кивком подтвердил услышанное.
– Вашего имени я не знаю, а вот что касается дамы… очень рад познакомиться со знаменитой Изобелой Гастингс.
Мисс Темпл не ответила. Она почувствовала, как рядом с ней издал какие-то несвязные звуки Свенсон, оглянулась – он отпрянул от нее с выпученными глазами.
– Изобела Гастингс? Но вы… вы были с Баскомбом!
– Была, – сказала мисс Темпл.
– Но… как же они вас не узнали? Я уверен – он и вас ищет!
– Она выглядит совсем иначе… при свете дня, – издав сдавленный смешок, сказал Чань.
Свенсон смотрел на нее, оценивая царапины, красный след, оставленный пулей.
– Я идиот… – прошептал он. – Но… каким образом… прошу прощения…
– Он был в поезде, – сказала она Свенсону, не сводя глаз с Чаня. – Когда я возвращалась из Харшморта. Мы не разговаривали.
– Разве нет? – спросил Чань и посмотрел на Свенсона. – Разве мы не разговаривали? Вы и я? Мне кажется – разговаривали. Человек вроде меня. Женщина – вся в крови. Она вам об этом не говорила? Человек, врывающийся к врагам с пистолетом, а потом отбивающийся от них. Я так думаю, что в каждом случае имело место… знакомство.
На несколько мгновений воцарилось молчание. Мисс Темпл присела на маленький диван, подняла взгляд на доктора и указала ему на кресло. Он, поколебавшись, все-таки сел. Они оба смотрели на Чаня, который подошел к стулу и сел напротив них. И только теперь мисс Темпл увидела, что в руке он держит что-то сверкающее – бритву. По его движениям она понимала, что он гораздо опаснее со своей бритвой, чем они вдвоем со своими пистолетами, а если так, то тут требовался совсем другой подход. Она откашлялась и очень медленно вытащила руку из своей зеленой сумочки, после чего сняла сумочку с колен и положила рядом с собой на диван. Мгновение спустя Чань резким движением сунул бритву в карман. Еще секунда, и из кармана вытащил руку Свенсон.
– Вы серьезно говорили насчет чая? – спросила мисс Темпл. – Я совсем не прочь. Если обсуждаешь серьезные вопросы, то всегда лучше делать это за чаем. Доктор, вам ближе всего… будьте добры – позвоните.
* * *
Они хранили молчание в те несколько минут, которые потребовались на то, чтобы заказать чай, дождаться его, а потом разлить, ну разве что обменивались короткими вопросами о лимоне, молоке или сахаре. Мисс Темпл отхлебнула из своей чашки, другой рукой поддерживая снизу блюдечко, – чай был отличный, – и, подкрепившись таким образом, решила, что кто-то должен взять на себя ведущую роль, но доктор, казалось, вот-вот заснет, а Чань явно был себе на уме.
– Мистер Чань, вы человек скрытный – я уверена, у нас всех есть веские причины быть подозрительными, – и тем не менее вы здесь. Я вам скажу, что мы с доктором Свенсоном знаем друг друга не больше часа, да и то благодаря случайной встрече в холле этого отеля – точно такой же случайной, как и встреча с вами здесь, в коридоре. Я вижу, вы человек опасный – это не похвала и не осуждение, просто констатация факта – и потому понимаете, что если у нас троих возникнут разногласия, результат может быть самый плачевный и для какой-нибудь из сторон это может закончиться смертью. Вы согласны?
Чань кивнул. На губах его играла улыбка.
– Отлично. Тогда я вижу все основания для откровенности – что бы мы ни рассказали, мертвым это не повредит, а если мы объединим наши усилия, то станем сильнее своим общим знанием. Так?
Чань снова кивнул и отхлебнул чаю.
– С вами легко договариваться. Я предлагаю, поскольку уже обсудила это с доктором Свенсоном – да, это капитан медицинской службы Макленбургского военного флота Абеляр Свенсон, – при этих словах мужчины обменялись полунасмешливыми формальными кивками, – то теперь вкратце перескажу мою часть истории. А так как мы с доктором пока еще не дошли до рассказа об этом событии, то думаю, это будет небезынтересно и ему. Доктор не спал всю ночь, бежал от погони и потерял своего принца – как вы это проницательно заметили в коридоре. – Она улыбнулась. – Если доктор Свенсон в силах продолжать…
– Безусловно, – пробормотал Свенсон. – Чай вернул меня к жизни.
– Мистер Чань?
– Не хочу показаться невежливым, – заметил Свенсон, – но когда я слышал, как некоторые люди за глаза называли вас Кардинал…
– Некоторые так меня и называют, – сказал Чань. – Причиной тому – мое пальто.
– А знаете, – сказала мисс Темпл, – что доктор Свенсон узнал меня по цвету сапожек? У нас уже масса общих интересов.
Чань улыбнулся ей, наклонил голову, пытаясь понять – серьезно ли она говорит. Мисс Темпл пригубила еще чаю и начала:
– Меня зовут не Изобела Гастингс, мое имя Селестина Темпл. Но никто меня так не называет – меня называют мисс Темпл или – в исключительно редких случаях – Селеста. В настоящий момент, в этом городе, когда я встретила доктора и распространила на него эту привилегию, число людей, называющих меня так, увеличилось до двух, второй человек – это моя тетушка. Некоторое время спустя после моего прибытия сюда из-за океана я обручилась с Роджером Баскомбом, помощником заместителя министра иностранных дел; работал он главным образом на Гаральда Граббе. – Она почувствовала реакцию Свенсона на это известие, но не повернула к нему головы, потому что ей было гораздо легче говорить о деликатных или неприятных для нее вещах с человеком, которого она не знала вовсе, а еще более – с человеком вроде Чаня, чьи глаза она не могла видеть. – Несколько дней назад, спустя приблизительно неделю после того, как он не появлялся по различным, но вполне банальным причинам, я получила от Роджера письмо, которым он разрывал нашу помолвку. Я хочу вам обоим сообщить со всей ясностью, что не питаю более никаких чувств – кроме презрения – к Роджеру Баскомбу. Однако то, как это было сделано, грубо и жестоко, навело меня на мысль выяснить истинные причины его поступка, потому что никаких объяснений он мне не представил. Два дня назад я тайком последовала за ним в Харшморт.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140

загрузка...