ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Мисс Темпл нахмурилась:
– А что же делали здесь вы? Разве вы не получили распоряжений?
– Конечно получил. Мне было приказано казнить вас троих.
– А почему же вы ждали в коридоре?
– Я докуривал свою сигару! – отрезал полковник Аспич. Чань осклабился за ее спиной.
– В конечном счете каждый раскрывает свою душу, – пробормотал он.
* * *
Мисс Темпл подкралась к дверям бального зала. Его огромное пространство было пустым. Она обратилась к своему рабу.
– А где все? – Он открыл было рот, но она оборвала его: – Где все наши враги – графиня, граф, заместитель министра Граббе, Франсис Ксонк, принц со своей невестой, лорд Вандаарифф, герцог Сталмерский, миссис Стерн?
– И Роджер Баскомб, – сказал доктор Свенсон. Она повернулась к нему и Чаню и грустно кивнула.
– И Роджер Баскомб. – Она вздохнула. – Докладывайте, пожалуйста, по-военному.
Полковник сообщил им (мрачное подергивание его губ свидетельствовало о том, что он тщетно борется с влиянием на него мисс Темпл), что их враги разделились на две группы. Первая занялась прочесыванием огромного дома, собирая гостей и впавших в ступор знаменитостей, чьи мозги были перекачаны в стеклянные книги, – нужно было отправить герцога Сталмерского с эскортом. Сопровождать герцога должны были графиня, заместитель министра, Франсис Ксонк, а также лорд Вандаарифф, Баскомб, миссис Стерн и две стеклянные женщины – Марчмур и Пул. Вторая группа, о задачах которой Аспич не мог представить никаких сведений, состояла из графа д'Орканца, принца Карла-Хорста фон Маасмарка, Лидии Вандаарифф, герра Флаусса и третьей стеклянной женщины.
– Я ее не узнала, – сказала мисс Темпл. – По справедливости, третьей превращенной должна была быть Каролина.
– Это Анжелика – знакомая Чаня, – сказал доктор Свенсон, стараясь говорить как можно мягче. – Женщина, которую мы искали в оранжерее. Вы были правы – она там не погибла.
– Граф поддерживал в ней жизнь, чтобы использовать ее как подопытный экземпляр. Если бы с трансмутацией ничего не получилось, тогда он не стал бы жертвовать остальными.
Ни мисс Темпл, ни доктор ничего на это не сказали, позволив Чаню излить свои горечь и гнев. Чань протер глаза под очками и вздохнул.
– Вопрос в том, что они делают и за какой группой мы должны последовать. Если мы решим, что важно и остановить герцога, и не допустить брака принца, то, конечно, мы можем разделиться…
– Я бы предпочла не делать этого… – быстро сказала мисс Темпл. – И там, и там мы столкнемся с большим числом врагов… кажется, наша численность играет важную роль.
– Согласен, – сказал доктор. – И я предлагаю следовать за герцогом. Остальная часть заговорщиков направляется в Макленбург, а герцог и лорд Вандаарифф остаются ключевыми фигурами здесь. Если нам удастся сорвать их планы, то, вероятно, рухнет и весь заговор.
– Вы думаете убить их? – спросил Чань.
– Убить еще раз, если говорить о герцоге, – пробормотал доктор. – Но я так или иначе стою за их устранение. – Он горько вздохнул. – Именно в этом и заключается мой план относительно Карла-Хорста, если только мне удастся подобраться к нему и ухватить за шею.
– Но ведь он же ваш подопечный, – сказала мисс Темпл, немного обескураженная тоном Свенсона.
– Мой подопечный стал их марионеткой, – ответил он. – Он теперь как бешеная собака или лошадь со сломанной ногой. Его нужно устранить, и предпочтительно до того, как у него будет возможность породить наследника.
Мисс Темпл прижала руку к губам.
– Ну конечно же! Граф с помощью своей магии хочет оплодотворить Лидию – в этом суть его плана. Это воплощение в жизнь черной магии Оскара Файляндта с его «Благовещения»! И они сейчас, пока мы с вами разговариваем, заняты этим!
Доктор Свенсон втянул сквозь зубы воздух, сморщился, поглядывая то на мисс Темпл, то на Чаня.
– Я продолжаю настаивать на том, что мы должны остановить герцога. Если мы не…
– Если мы его не остановим, то моя жизнь в этом городе, считайте, кончена, – сказал Чань.
– А после него – принца и Лидию? – спросила мисс Темпл.
Свенсон кивнул, потом вздохнул.
– Боюсь, что они так или иначе обречены…
Чань хрипло гоготнул – будто ворона закаркала.
– Неужели мы такие разные, доктор? Оставьте хоть каплю вашей жалости для нас!
По приказу мисс Темпл Аспич повел их к главному входу в дом, но скоро стало ясно, что далеко им так не пройти, потому что тут было полно гостей, собиравшихся проводить герцога. По внезапному наитию мисс Темпл вспомнила свой собственный путь со Спраггом и Фаркуаром по проходу для садовника между крыльями дома к экипажам. Их дыхание клубилось в морозном воздухе (Аспич мрачно пыхтел), но они за две минуты добрались до места – как раз вовремя, чтобы увидеть, как процессия спускается по парадной лестнице к величественной черной карете герцога.
Сам герцог двигался медленно и с осторожностью. С одной стороны от него шел невысокий человек с сальными волосами («Доктор Лоренц», – прошептал Свенсон), а с другой – миссис Марчмур, теперь уже без ошейника и без поводка, на ее сверкающем теле был плотный черный плащ. Следом шли в ряд графиня, Ксонк и заместитель министра Граббе, а за ними на ступенях остановилось таким же образом организованное трио – Роберт Вандаарифф, Роджер Баскомб и мисс Пул (тоже без ошейника и в плаще).
Герцога усадили в его карету, мгновения спустя к нему присоединилась миссис Марчмур. Мисс Темпл посмотрела на своих спутников – теперь нужно стремглав нестись к карете, если они намерены выполнить свой план! Но она не успела сказать ни одного слова, со смятением услышав шумные крики гостей: готовясь к отъезду, они разыскивали свои экипажи.
– Что мы можем сделать? – прошептала она. – Мы опоздали! Чань взвесил саблю в руке.
– Я могу пойти… Из нас только я один могу двигаться быстро… Я смогу пробраться следом за ними во дворец…
– Нет, не в вашем нынешнем состоянии, – заметил Свенсон. – Вас поймают и убьют – и вы это знаете. Посмотрите на солдат! У них же полный эскорт!
Мисс Темпл, присмотревшись, увидела, что он прав – две шеренги конных драгун общим числом человек в сорок становились за каретой и перед ней. Герцог был вне пределов их досягаемости.
– Он соберет Тайный совет, – глухо прохрипел Чань. – И оправдает их замыслы законодательно.
– Если у них будут деньги Вандаариффа, властные полномочия герцога, макленбургский трон и неисчерпаемые запасы синей глины… их не остановить… – прошептал Свенсон.
Мисс Темпл нахмурилась. Может, этот поступок и будет тщетным, но она его совершит.
– Вовсе нет. Кардинал Чань, если вы вернете саблю полковнику… Я настаиваю.
Чань недоуменно посмотрел на нее, но тем не менее осторожно передал оружие Аспичу. Прежде чем тот успел что-нибудь сделать, мисс Темпл уверенным голосом заговорила с ним:
– Полковник Аспич, слушайте меня. Ваши люди защищают герцога – это великолепно. Больше никто – запомните: никто – не должен приближаться к герцогу на его пути во дворец. А теперь идите. Садитесь на своего коня и присоединяйтесь к эскорту – немедленно! Не заговаривайте ни с кем, не возвращайтесь в дом; если своего коня у вас нет – возьмите у одного из своих драгун. Когда доберетесь до дворца, избегайте всяких контактов с миссис Марчмур, найдите время, только удобное время, потому что вы непременно должны сделать то, что я говорю, и обязательно до созыва Тайного совета, – и отрубите голову герцогу Сталмерскому. Вы меня понимаете?
Полковник Аспич кивнул.
– Отлично. Только никому ни слова. Ступайте!
Мисс Темпл улыбнулась, глядя на полковника, который вышел на переполненную людьми площадь и направился к ближайшей коновязи. Она старалась делать вид, что не видит удивленного выражения Свенсона и Чаня, стоявших по сторонам от нее.
– Посмотрим, удастся ли им приклеить ему назад голову клейстером, – сказала она. – Ну что, пойдем искать принца?
* * *
Полковник не знал точно, куда отправился граф со своими спутниками, – куда-то под бальный зал. Кардинал Чань после своих путешествий по Харшморту был убежден, что сможет найти туда дорогу, а потому мисс Темпл и доктор Свенсон последовали за ним по проходу для садовника, а потом – в дом. На ходу мисс Темпл посмотрела на Чаня, который, несмотря на все свои травмы, выглядел устрашающе, и ей на мгновение захотелось обладать способностями стеклянных женщин и проникнуть в его мысли. Сейчас им предстояло спасти (или уничтожить – что не изменяло их цели) принца и Лидию, но там ведь будет и Анжелика, потерянная женщина Кардинала. Питал ли он надежду вернуть ее к жизни? Можно ли заставить графа осуществить ее обратную трансформацию? Или прекратить ее страдания? Мисс Темпл и сама несла груз скорби и боли, причиненной ей Роджером, собственно, ставший уже привычным. Сравнимы ли эти чувства – ее чувства, а потому казавшиеся ей малыми и близкими, несмотря на всю их остроту, – с переживаниями, одолевавшими такого человека, как Чань? Сравнимы? Или же разделены непреодолимой стеной?
– Два крыла зеркально отражают друг друга, – хриплым голосом сказал он, – а я побывал и вверху, и внизу в противоположном крыле. Если я прав, то лестница вниз должна быть точно… где-то… здесь…
Он улыбнулся (и мисс Темпл заново – возможно, причиной тому было его плачевное состояние, – поразилась этой дерзкой смеси в улыбке Кардинала Чаня: неотразимой отваги и решительности) и указал на ничем не примечательную нишу, укрытую бархатной занавеской. Чань отодвинул занавеску в сторону – за ней оказалась металлическая дверь, которая опрометчиво была оставлена открытой.
– Такая самоуверенность! – Он фыркнул, распахивая дверь. – Оставлять двери открытыми… Могли бы и научиться чему-нибудь.
Он повернулся, услышав чьи-то приближающиеся шаги, и на его лице внезапно появилось жесткое выражение.
– Мы тоже… – пробормотал доктор Свенсон, и Чань жестом поторопил их – заходите скорее.
Дверь за ними закрылась, щелкнул замок.
– Это их задержит, – прошептал он. – Быстро!
Они спустились на два витка лестницы, когда услышали, как кто-то дергает дверь наверху; перед ними теперь была другая дверь, тоже приоткрытая, и Чань пропустил вперед мисс Темпл и Свенсона, давая им возможность сначала заглянуть внутрь.
– Что, если нам обзавестись оружием? – прошептал доктор.
Мисс Темпл согласно кивнула, но Чань вместо ответа, шагая неслышно, как кошка, проскользнул в дверь, приглашая их следовать за ним. Они оказались в странном, закругляющемся коридоре, какие бывают в опере или римских театрах, с рядом дверей на внутренней стороне, словно ведущих в ложи или на арену.
– Похоже на институт, – прошептал Свенсон Чаню, тот кивнул в ответ, устремив взгляд вперед по коридору.
Она пошли, прижимаясь к внутренней стене, и через несколько шагов потеряли из виду дверь, через которую вышли с лестницы, но вскоре шум впереди заставил Чаня замереть на месте. Он выставил открытую ладонь, призывая их остановиться, а сам осторожно пошел вперед вдоль стенки.
Чань замер, оглянулся, посмотрел на них, и на его лице появилась улыбка, потом он резко ринулся вперед и исчез из вида. Мисс Темпл услышала короткий удивленный вскрик, а потом звук ударов, быстро последовавших один за другим. Чань появился снова и движением головы пригласил их следовать за ним.
* * *
На полу у еще одной открытой двери лежал макленбургский посланник – герр Флаусс, он тяжело дышал, а из носа у него текла кровь. Рядом с его слегка подергивающейся рукой лежал револьвер – Чань схватил его, откинул барабан, проверил, заряжен ли он, вернул барабан на место. Доктор Свенсон встал на колени рядом с посланником, а Чань протянул револьвер мисс Темпл, но та покачала головой.
– Нет, лучше вы или доктор, – прошептала она.
– Тогда доктор, – ответил Чань. – Мне привычней ножом или собственными кулаками.
Он посмотрел на Свенсона, быстро обшаривавшего карманы поверженного посланника, который на каждое движение отвечал тщетными протестующими подергиваниями рук. Свенсон оглянулся на звук шагов у них за спиной – кто-то шел к лестнице. Он встал, Чань сунул ему в руку пистолет и, ухватив доктора за рукав, а мисс Темпл за локоть, потащил дальше по коридору.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140

загрузка...