ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Я, конечно же, сама прошла Процесс, но это ничто в сравнении с тем… с тем, что вы видели в башне.
На ее лице было совершенно искреннее выражение, даже сочувственное – Чаню это было невыносимо. Он махнул рукой, показывая назад – на заляпанный кровью пол.
– А что случилось здесь? Еще одна казнь?
– Ваши собственные руки, Кардинал, в крови – вам ли говорить об этом?
Чань невольно вспомнил их всех – от мистера Грея до солдат внизу, на нем крови было немало, – но встретил ее взгляд с агрессивным вызовом. Никто из убитых им не имел значения. Они были простофилями, глупцами, вьючными животными… возможно, в точности такими же, как и сам он.
– Не знаю, что случилось здесь, – продолжила она. – Я была в другой части дома. Но это, несомненно, лишь свидетельствует о том, насколько серьезно происходящее. – Ее губы растянулись в ухмылке. – Прошу вас, – сказала она, – мы опаздываем…
– Куда опаздываем? – спросил Чань.
– Туда, где вы найдете ответы на ваши вопросы.
Чань не шелохнулся, словно останься он на месте, и это могло бы отсрочить подтверждение о гибели мисс Темпл и доктора. Солдаты смотрели на него. Женщина вперилась прямо в его черные линзы и подалась вперед, ее ноздри раздувались от запаха синей глины, но выражение лица не изменилось. Он увидел безмятежность в ее взгляде, свидетельствующую о прохождении ею Процесса, – но ни капли гордыни или высокомерия. Неужели, подойдя к самому сердцу заговора, он будет сталкиваться со все более изощренными заговорщиками?
– Мы должны идти, – прошептала она. – Мы не можем уделять вам столько времени.
* * *
Прежде чем Чань успел ответить, раздался громкий крик из коридора впереди, резкий голос, сразу же угаданный Чанем.
– Миссис Стерн! Миссис Стерн! – кричал полковник Аспич. – Где мистер Бленхейм – он срочно нужен!
Женщина повернулась на голос, а колонна драгун расступилась, пропуская своего командира, который приближался с еще одним взводом солдат. Чань увидел, что Аспич прихрамывает. Глаза полковника, как только он заметил Чаня, сощурились, губы вытянулись, но он тут же перевел пытливый взгляд на женщину.
– Мой дорогой полковник… – начала было она, но он грубо оборвал ее:
– Где мистер Бленхейм? Его уже давно ищут… Ждать больше нельзя!
– Я не знаю. Меня послали за…
– Мне это прекрасно известно, – прорычал Аспич, прерывая ее. – Но вы потратили на это столько времени, что меня послали за вами. – Он повернулся к своим солдатам, указывая на боковые комнаты и выкрикивая слова команды: – По трое в каждое крыло… Как можно быстрее… Если что увидите – немедленно дайте мне знать. Он должен быть найден – быстро!
Солдаты бросились исполнять приказание. Аспич, избегая встречаться с Чанем взглядом, подошел к женщине и предложил ей руку, хотя Чань решил, что скорее ее рука будет подмогой при его хромоте. Он попытался представить себе, что случилось с ногой полковника, и от этого ему стало немного легче на душе.
– Почему он еще не в цепях? – спросил полковник в бешенстве оттого, что этот вопрос еще не решен.
– Мне не давали таких инструкций, – ответила миссис Стерн, которой (по оценке Чаня, смотревшего на нее) было не больше тридцати.
– Он необыкновенно опасен и неразборчив в средствах.
– Меня об этом предупредили, и тем не менее… – И тут она повернулась к Чаню с подозрительно безразличным лицом. – У него нет выбора. Информация – вот единственное, что может хотя бы немного облегчить страдания Кардинала Чаня. Вот мы его и ведем к этой информации. И потом, у меня нет ни малейшего желания терять книгу в бессмысленной борьбе, а Кардинал как раз держит одну из книг в руках.
– Информация? – усмехнулся Аспич, оглядывая женщину, стоящую рядом с Чанем. – О чем? О его шлюхе? Или об этом идиоте Свенсоне?
– Молчите, полковник, – прошипела она, теряя терпение. Чань был доволен и немало удивлен, когда увидел, что Аспич мотнул головой, раздраженно фыркнул и замолчал.
* * *
Театральный зал располагался неподалеку, и Чань подумал, что вполне логично было бы использовать его для другого подобного же зрелища. Возможно, там уже собирались гости. У Чаня внезапно упало сердце – он подумал: если ее не оказалось на одном из столов у башни, то, может быть, мисс Темпл в этом самом анатомическом театре?
Теперь, когда с ними шел Аспич, их шаг замедлился. За топотом драгунских сапог трудно было разобрать какие-нибудь другие звуки в доме, и он спрашивал себя – не станут ли теперь главным развлечением для зрителей его собственная казнь или… насильственное превращение? Он не позволит такому случиться – лучше он разобьет эту книгу себе об голову. Какой бы ни казалась эта смерть со стороны, такой конец был быстрым и в равной мере жутким как для зрителя, так и для умирающего. Его бы немного утешило, если бы этим своим последним поступком он вызвал тошноту у своих палачей.
Он вдруг понял, что миссис Стерн смотрит на него, и наклонил голову, шутливо приглашая ее говорить… но она впервые проявила неуверенность.
– Я бы… если позволите… Я была бы благодарна, ведь я уже говорила, что была занята в другом месте… если бы вы рассказали мне, что видели… там, внизу.
Чань подавил в себе сильное желание отвесить женщине пощечину.
– Что я видел?
– Я спрашиваю, потому что не знаю. Миссис Марчмур и мисс Пул… Я их знала… Я знаю, через что они прошли… Что великий труд графа…
– Они пошли на это добровольно? – спросил Чань.
– О, да, – ответила миссис Стерн.
– А почему вы не присоединились к ним?
Она задумалась на мгновение, глядя в его невидимые за темными стеклами глаза.
– Я… У меня другие обязанности на этот вечер…
Аспич недвусмысленно кашлянул, явно давая понять миссис Стерн, что эта тема запретная, а может, и вообще разговор с Чанем нежелателен.
– Вместо вас они взяли Анжелику.
– Да.
– Она сама этого захотела?
Миссис Стерн повернулась к Аспичу, прежде чем тот успел кашлянуть еще раз, и сказала:
– Полковник, успокойтесь! – Потом она снова посмотрела на Чаня. – Когда настанет моя очередь, пойду и я. Но вы должны знать от доктора Свенсона – да, я знаю, кто это такой, знаю я и Селесту Темпл, – что случилось с той женщиной в институте. И, насколько мне известно, вы тоже там были и даже, возможно, ответственны… Я не говорю, что вы это сделали намеренно, – быстро сказала она, увидев, что Чань открыл рот, собираясь ей возразить, – я имею в виду, вам известно, в каком она находилась состоянии. По мнению графа, это был ее единственный шанс.
– Шанс на что? Вы не видели, кем… Вы не видели, чем она стала!
– Да, я не видела…
– Тогда и не говорите об этом! – воскликнул Чань.
* * *
Аспич фыркнул от смеха.
– Вас что-то забавляет, полковник? – рявкнул Чань.
– Вы меня забавляете, Кардинал. Минуту.
Аспич остановился и, высвободив свою руку из руки миссис Стерн, порылся в кармане своего алого мундира и вытащил оттуда тонкую сигару и коробок спичек. Откусив кончик сигары и сплюнув, он со злобной ухмылкой посмотрел на Чаня, засунул сигару в рот и чиркнул спичкой.
– Мне рекомендовали вас как человека, не ограничивающего себя соображениями нравственности, как личность, которой не знакомо понятие совести. Говорили, что за деньги вы готовы выслеживать и убивать. И что же я вижу? На кого вы похожи? На человека, влюбленного в шлюху, которая думает о нем не больше, чем о вчерашнем завтраке! На человека – одинокого волка! – вступившего в союз с идиотом врачом и взбалмошной девицей. Сколько ей – двадцать пять? Старая дева! Единственный человек, который вроде бы согласился взять ее в жены, образумился и выбросил на помойку, как грязную тряпку!
– Так, значит, они живы? – спросил Чань.
– Живы?.. Я этого не говорил.
Аспич фыркнул и затянулся – кончик его сигары при этом заалел – и выпустил струйку дыма из уголка рта. Он снова предложил руку миссис Стерн, но Чань не двинулся с места.
– Хочу, чтобы вы знали, полковник: я только-только убил майора Блаха и трех его людей, а может, и пять – времени считать не было. Мне доставит удовольствие то же самое сделать и с вами.
Аспич издевательски ухмыльнулся и выдул еще струйку дыма.
– Вам известно, миссис Стерн, – Чань возвысил голос, чтобы его слышали все драгуны, – как я познакомился с полковником? Я сейчас вам расскажу…
Аспич зарычал и потянулся за своей саблей. Миссис Стерн, чьи глаза теперь широко открылись, встала между ними.
– Полковник… Кардинал… это не должно случиться…
Чань проигнорировал ее, глядя в наполненные ненавистью глаза Аспича, и с удовольствием прошипел:
– Я познакомился с адъютант-полковником, когда он нанял меня… убить… его начальника – полковника Артура Траппинга, командира Четвертого драгунского полка.
После его слов наступила тишина, но их воздействие на солдат было таким же весомым, как пощечина. Миссис Стерн смотрела широко раскрытыми глазами – она была знакома с Траппингом. Она повернулась к Аспичу и неуверенно произнесла:
– Полковник Траппинг?
– Абсурд! Что еще вы выдумаете, чтобы посеять раздор между мной и моими солдатами? – воскликнул Аспич голосом, в котором – даже Чань вынужден был признать это – слышалось искреннее негодование и уязвленная честь. – Вы всем известный лжец, убийца и мошенник…
– Так кто же его убил, полковник? – язвительным тоном спросил Чань. – Вы уже успели это выяснить? И когда они решат прикончить вас? Они не просили вас о помощи, когда топили его труп в реке?
Аспич, вскрикнув, вытащил из ножен свою саблю, сделал ею отчаянный замах, но при этом наступил на больную ногу и пошатнулся. Чань оттолкнул миссис Стерн в сторону и правым кулаком заехал Аспичу в горло. Полковник отлетел на два-три шага назад, ухватился рукой за шею, лицо его покраснело, он хватал ртом воздух, как рыба на льду. Чань тут же отступил, встал рядом с миссис Стерн и примирительно поднял руки. Миссис Стерн сразу же закричала на драгун, которые были готовы броситься на Чаня.
– Прекратите! Прекратите… немедленно! Все вы! Драгуны замерли, оставаясь в готовности. Миссис Стерн повернулась к Чаню и Аспичу:
– Кардинал, замолчите наконец! Полковник Аспич, ведите себя как надлежит сопровождающему! Идемте. Если произойдет еще что-нибудь подобное, я не отвечаю за последствия!
Чань кивнул ей и сделал еще один осторожный шаг в сторону от полковника. Он настолько привык к спокойным манерам миссис Стерн, что ее властный тон удивил его. Впечатление возникало такое, будто она совершенно автоматически реагирует на события, как хорошо вымуштрованный солдат. Только в данном случае речь шла о силе характера, которая позволяла женщине, ничего не знавшей о военном искусстве, командовать двадцатью закаленными солдатами. И снова возможности Процесса удивили и встревожили Чаня.
* * *
Они пошли дальше молча, свернули в еще один служебный коридор, огибающий кухни. Чань заглядывал в открытые двери, мимо которых они проходили, в поисках каких-либо следов Свенсона, или мисс Темпл, или какой-нибудь надежды на спасение. Мимолетное удовольствие оттого, что ему удалось уязвить Аспича, прошло, и его снова обуяли сомнения. Он знал, что у него есть шанс, если он швырнет книгу в сторону колонны солдат, а потом ринется в образовавшийся проход… но если при этом он не будет знать, куда ему нужно бежать, то он обречен. Если пуститься наутек вслепую, то, скорее всего, он натолкнется на еще один отряд солдат или злобную толпу приверженцев графа. Его разрубят на куски – и глазом не моргнут.
Чань повернулся на звук бегущих ног у себя за спиной – это был драгун, посланный Аспичем за Бленхеймом. Солдат миновал шедшую сзади колонну и, остановившись перед полковником, отдал честь и доложил, что Бленхейма нигде нет и другие группы прочесывают комнаты. Аспич коротко кивнул.
– А где капитан Смит?
Ответа у солдата не было.
– Найти его! – приказал Аспич так, словно именно это он и приказывал солдату раньше, а солдат по своей невероятной глупости не понял этого. – Он должен быть где-то снаружи – расставляет часовых… пусть немедленно явится ко мне!
Драгун снова отдал честь и побежал исполнять приказ. Аспич больше ничего не сказал, и они пошли дальше.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140

загрузка...