ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Графиня?
– Что? Поскольку Чань – убийца и мистер Грей пропал, у меня нет сомнений, что он убит. Я не знаю, где его нашла смерть, но мой приказ мистеру Грею был оказать помощь доктору Лоренцу в работе с герцогом.
– А Чань говорит, они встретились внизу – около труб! – воскликнул Граббе.
– Я этого не слышал… – прохрипел граф д'Орканц.
* * *
Графиня посмотрела на него и, вытащив тлеющий остаток сигареты из мундштука, бросила его на пол и загасила каблуком, одновременно засовывая в мундштук новую.
– Вы были заняты с вашими дамами, – ответила она. Мисс Темпл увидела, как тень недовольства легла на лицо графини, когда та остановила взгляд на невысокой стеклянной женщине, стоящей недвижно, словно ручной леопард, не обращая внимания на их перебранку. Ее сверкающая синева была тем поразительнее, что контрастировала с темной шубой стоящего рядом с ней графа.
– Чань заявил, что мистер Грей злонамеренно пытался помешать вам… по моему распоряжению. Самым очевидным подтверждением этого были бы какие-нибудь сбои в вашей работе, однако, как я вижу, вы осуществили три успешных преображения. Поскольку я ничего не понимаю в этом процессе, в чем, не таясь, признаюсь, я смотрю на плоды ваших трудов как на свидетельство того, что Кардинал Чань – лжец.
– Если только он не убил Грея до того, как тот успел навредить, – сказал Граббе.
– Это беспочвенные домыслы, – прорычала графиня.
– Но это не означает, что они ложные…
Графиня повернулась к заместителю министра, и на ее руке (которой она вроде бы укладывала в сумочку портсигар) вдруг оказалась сверкающая лента. Острый блестящий зубец уперся Граббе в горло, прижав заметно пульсирующую вену. Граббе застыл на месте.
– Розамонда… – начал было граф.
– Попробуйте повторить это еще раз, вы, мерзавец, прошипела графиня, – и я вас раскрою, как плохо сшитый рукав.
Граббе не шевелился.
– Розамонда… – снова сказал граф.
Она не отвела глаз от Граббе.
– Да?
– Не хотите заняться нашей молодой гостьей?
Графиня сделала два быстрых шага от Граббе – на расстояние, достаточное, чтобы быть в безопасности, если у того есть свое оружие, – и направилась к мисс Темпл. Лицо женщины раскраснелось (казалось, от удовольствия), и глаза загорелись от возбуждения. Мисс Темпл подумала, что ей еще никогда не грозила такая опасность.
– Вы прошли Процесс в анатомическом театре? – Графиня улыбнулась. – Верно? Сразу после Лидии Вандаарифф? Мисс Темпл быстро кивнула.
– Как жаль, что мисс Пул не может это подтвердить. Но мы можем и сами разобраться… Дайте-ка я подумаю… Оранжевый для Харшморта, шлюха сопровождения, отель, я полагаю… и, конечно, обреченность. – Графиня наклонилась и прошептала в ухо мисс Темпл: – Магдалина с оранжадом, лед растает – так и надо…
Графиня взяла мисс Темпл за подбородок и повернула ее голову, так что женщины оказались лицом к лицу. С холодной нарочитой ухмылкой графиня высунула язык и лизнула кожу мисс Темпл вокруг глаз. Мисс Темпл взвизгнула, когда графиня снова провела языком по ее переносице и щеке, коснувшись взмахом ресниц. С торжествующей ухмылкой графиня толкнула споткнувшуюся мисс Темпл в руки полковника Аспича.
Мисс Темпл оглянулась и увидела, как элегантная дама отерла губы тыльной стороной ладони.
– Кажется, «Порто» тридцать седьмого года… Отличное вино… Жаль, что оно было потрачено на такую дрянь. Уберите ее отсюда.
* * *
Ее без всяких церемоний протащили по прилегающему коридору и бросили (самое подходящее слово), как мешок с тряпьем, в тускло освещенную комнату, у дверей которой стояла охрана – два макленбургских солдата в черных мундирах. Она упала на колени, развернулась в сторону открытой двери и, хотя волосы упали ей на глаза, еще успела увидеть Аспича, который тут же захлопнул дверь. Мгновение спустя щелкнул замок, а еще через несколько секунд замер и звук шагов. Мисс Темпл вздохнула. Она вытерла лицо, все еще липкое от слюны и портвейна, рукавом и оглянулась.
Как мисс Темпл и предполагала, она оказалась точно в такой же неубранной и заброшенной комнате, в какой встретила Спрагга и Фаркуара, и сразу же испустила крик, увидев, что она здесь не одна. Она вскочила на ноги и бросилась к двум телам, распростертым на полу лицом вниз. Они были теплые – оба, и она вскрикнула от радости: они дышали! Наконец-то она воссоединилась со своими товарищами! Ей пришлось напрячь все силы, чтобы перевернуть их на спины.
Лицо мисс Темпл было мокро от слез, но она улыбнулась, когда доктор Свенсон зашелся в приступе жестокого кашля, а она постаралась подсунуть колени ему под плечи и помочь ему сесть. В сумеречном свете она не могла видеть, есть на нем кровь или нет, но чувствовала едкий запах синей глины, которой были пропитаны его волосы и одежда. Она напряглась еще, и ей удалось усадить его, оперев на ближайшее канапе. Он снова закашлялся, но уже пришел в себя настолько, что прикрыл рот рукой. Мисс Темпл откинула волосы с его глаз.
– Доктор Свенсон… – прошептала она.
– Моя дорогая Селеста… мы что – мертвы?
– Нет, доктор, живы…
– Отлично… а Чань?
– Он тоже жив, доктор… он здесь…
– Мы все еще в Харшморте?
– Да, и мы под замком.
– А ваш разум все еще подчиняется вам?
– О, да.
– Великолепно… Я сейчас… Прошу прощения…
Он отвернулся от нее и сплюнул, глубоко вздохнул, застонал и, с трудом приподнявшись, принял сидячее положение. Глаза его были крепко зажмурены.
– Господи… – пробормотал он.
– Я только что видела наших врагов! – сказала она. – Абсолютно все у них идет по плану.
– Я так и думал… Простите, бога ради, мою минутную слабость…
Мисс Темпл перебралась на другую сторону Кардинала Чаня, изо всех сил старясь не заплакать, глядя на него. О том, что дела его плохи, говорило зловоние, засохшие корки крови вокруг носа и рта и на шее, а еще смертельная бледность. Она принялась вытирать его лицо своей одеждой, придерживая другой рукой его голову, и тут поняла, что, пока она переворачивала Чаня, дымчатые очки слетели с его лица. Она разглядывала ужасные шрамы на его глазах и прикусила губу, поняв, как мучается бедняга. С каждым вздохом из груди Чаня вырывались жуткие звуки, словно трясли короб с гвоздями. Неужели он умирает? Мисс Темпл прижала его голову к своей груди и, чуть покачивая ее, прошептала:
– Кардинал Чань… вы должны вернуться к нам… это Селеста… Я здесь с доктором… Нам без вас не справиться…
Свенсон с трудом перебрался к Чаню и взял его запястье, а другую руку положил ему на голову. Минуту спустя его пальцы ощупывали шею Чаня, потом Свенсон приложил ухо к его груди, чтобы выслушать его рваное дыхание. Подняв голову, он вздохнул, отодвинул немного мисс Темпл и неторопливыми пальцами принялся ощупывать голову Чаня в том месте, куда пришелся удар дубинки полковника.
Она беспомощно смотрела на его ищущие белые пальцы, пробирающиеся сквозь черные волосы Чаня.
– Я думал, вы прошли Процесс, – тихо заметил он.
– Нет, мне удалось подделать шрамы, – сказала она. – Извините, если… Я не хотела разочаровывать вас…
– Ничего. Похоже, вы придумали отличный план.
– И тем не менее графиня разоблачила меня.
– Ну, ее трудно провести… Однако я рад, что вы целы и невредимы. Позвольте узнать… Я даже боюсь спрашивать…
– Мы с Элоизой разошлись – так случилось. У нее на лице такие же поддельные шрамы… Не думаю, что ее схватили, но вот только не знаю, где она. Я, конечно, даже не знаю, кто она.
Доктор, глядя на нее, улыбнулся какой-то потерянной и робкой улыбкой, глаза его были до боли ясны.
– Самое странное, что… и я толком не знаю. – Он многозначительно посмотрел на мисс Темпл все тем же своим открытым взглядом. – Что мы вообще знаем друг о друге?
Он оторвал от нее взгляд и откашлялся.
– Да уж, – сказала мисс Темпл. Ей неожиданно удалось заглянуть в сердце доктора – это ее тронуло. – Мне ужасно жалко, что я ее потеряла.
– Мы все сделали, что могли… Чудо еще, что мы живы.
Она кивнула, хотела сказать что-то еще, но промолчала, не зная, что могут значить его слова. Доктор вздохнул, задумавшись, а потом резким движением зажал Чаню нос одной рукой, а другой закрыл ему рот. Мисс Темпл ахнула:
– Что вы.
– Минуточку…
Больше и не потребовалось. Словно вернувшись к жизни, Чань распахнул глаза, плечи его напряглись, рука ухватилась за Свенсона, и скрежет в его легких резко усилился. Доктор развел руки в стороны, и теперь уже Кардинал зашелся в приступе кашля, выплевывая мокроту и кровь. Свенсон и мисс Темпл взяли Кардинала за руки и приподняли на колени.
Чань отер рот ладонью, вытер пальцы о пол – вытирать их о пальто или брюки было бессмысленно. Потом Чань повернулся к ним, моргнул и потрогал себя за лицо. Мисс Темпл с улыбкой протянула ему очки.
– Как я рада видеть вас обоих, – прошептала она.
* * *
Некоторое время они сидели молча, давая друг другу время прийти в себя и собраться с мыслями, а в случае с мисс Темпл – и вытереть слезы и взять себя в руки, чтобы не дрожал голос. Ей столько всего нужно было рассказать им и столько всего сделать… Она усмехнулась, презирая собственную слабость, правда, презрение это было не очень искренним.
– У вас, Селеста, преимущество, – хрипловато пробормотал Чань. – Судя по крови в волосах доктора, я делаю вывод, что мы с ним не знаем ни где мы, ни кто нас охраняет… Даже который час, черт побери.
– Сколько времени прошло, как нас схватили? – спросил Свенсон.
– Совсем немного. Но много чего случилось, после того как мы расстались, после того как я убежала от вас… Простите меня за глупый, детский поступок.
Свенсон отмахнулся.
– Селеста, у нас на это нет времени… И потом, это не имеет значения…
– Имеет – для меня.
– Селеста, – раздался голос пытающегося встать Чаня.
– Помолчите, пожалуйста, оба, – сказала она и встала. Теперь она смотрела на них сверху вниз. – Я должна извиниться за то, что убежала от вас на Плам-Корт. Это был очень глупый поступок, и он чуть не привел к моей гибели… и к вашей тоже. – Она подняла руку, предупреждая доктора Свенсона, который хотел было ей возразить. – С той стороны двери стоят два макленбургских солдата, а дальше по коридору не менее десяти драгун с их офицером и полковником. Дверь заперта, и – как вы оба видите – в этой комнате нет окон. Полагаю, ни у кого из нас нет оружия.
Чань и Свенсон рассеянно похлопали себя по карманам, но ничего не нашли.
– Но это не важно, мы его найдем, – быстро, чтобы подбодрить их, сказала она.
– Если нам удастся выйти за дверь, – сказал Свенсон.
– Да, конечно… самое для нас главное – помешать плану наших врагов.
– А что это за план? – спросил Чань.
– Это до конца не ясно – я знаю только его часть. Но думаю, каждый из вас что-то видел.
Держа свое обещание быть краткой, мисс Темпл на одном дыхании поведала им свою историю: «Сент-Ройял», питье мисс Вандаарифф, картина в комнате графини, ее сражение с книгой, ее сражение (усеченный вариант) с графом и графиней в экипаже, поездка на поезде в Харшморт и путь к залу анатомического театра. Чань и Свенсон пытались было открывать рты, чтобы добавить кой-какие подробности, но она, не давая им произнести ни слова, продолжала: потайная комната, графиня и принц, убийство Бленхейма, открытие, сделанное Элоизой на синей карточке, Траппинг, Вандаарифф, Лидия, Файляндт, бальный зал и наконец ожесточенные распри между графиней и ее союзниками всего десять минут назад. На весь рассказ ушло, вероятно, не больше двух минут быстрого шепота.
Закончив, мисс Темпл перевела дыхание, надеясь, что не упустила ничего важного – просто произошло слишком много всего.
– Значит… – Доктор приподнялся с пола и сел на канапе. – Они с помощью герцога – а он, готов в этом поклясться, был убит – захватили контроль над правительством здесь и собираются сделать то же самое в Макленбурге?
– Если вас, доктор, это не обидит, – сказала мисс Темпл, – что вообще за суматоха вокруг одного из немецких княжеств?
– Герцогств… Но вы правы, вся эта суета из-за того, что там в горах больше синей глины, чем в сотне таких имений, как Тарр-Манор. Они уже несколько лет покупают там землю… – Голос у него перехватило, и он снова покачал головой.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140

загрузка...