ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Она посмотрела на других, голос ее от волнения охрип:
– Это не имеет значения. Они могут узнать номер у этого гнусного мистера Спаннинга. Ух, я ему подожгу его напомаженные волосенки. Номер доктора записан на меня. Они появятся здесь в любую минуту.
– Сколько человек вы видели? – спросил Чань.
– Четырех. Трех солдат и одного в коричневом плаще.
– Это человек графа, – сказал Свенсон.
– А нас трое, – сказал Чань. – Им нужно взять нас потихоньку, а не устраивать тут шумное сражение.
– Внизу в вестибюле могут быть и другие, – предупредил Свенсон.
– Даже если и так, мы сможем с ними справиться.
– Какой ценой? – спросил доктор.
Чань пожал плечами.
Мисс Темпл оглянулась, обвела взглядом уютный и безопасный номер отеля «Бонифаций» и поняла, что теперь с этим покончено. Она повернулась к горничным.
– Марта, приготовь саквояж – небольшой, чтобы я могла нести, и положи туда только самое необходимое. Тот, что с цветочками, вполне подойдет.
Девушка не шелохнулась. Мисс Темпл закричала на нее:
– Шевелись! У нас нету времени валять дурака! Мари, а ты приготовь саквояжи для моей тетушки и для вас двоих. Вы отправитесь на побережье. Быстро!
Горничные принялись за работу. Тетушка подняла глаза на мисс Темпл.
– Селеста… дорогая… на побережье?
– Вам нужно переехать в безопасное место… и мне очень жаль, что я подвергла вас такому риску. – Мисс Темпл шмыгнула носом и кивнула на свою комнату. – Я посмотрю, сколько у меня есть наличности, и у вас, конечно, будет достаточно на переезд и счет, с которого можете брать в случае необходимости. Вы возьмете с собой обеих горничных…
Агата перевела испуганный взгляд с мисс Темпл на Чаня и Свенсона – ни один из них не показался ей фигурой хоть сколь-нибудь респектабельной, чтобы с ними можно было оставить ее племянницу.
– Но ты же… не можешь… ты хорошо воспитанная молодая дама… какой скандал… ты должна поехать с нами!
– Это невозможно…
– У тебя не будет горничной – вот что невозможно! – Старушка недовольно фыркнула, посмотрев на двух мужчин. – И на побережье будет холодно…
– Это как раз то, что нужно, тетушка. Вы должны поехать туда, где вас никто не будет искать. И никому ничего не говорите – никому!
Тетушка хранила молчание; пока горничные суетились вокруг нее, она разглядывала свою племянницу с тревогой, вызванной то ли тем положением, в котором оказалась, то ли тем, во что превратилась ее племянница, – точно мисс Темпл сказать не могла. Она каждой своей клеточкой чувствовала, что Свенсон и Чань наблюдают за всем этим разговором.
– А что ты собираешься делать? – прошептала тетушка.
– Я не знаю, – ответила она. – Не знаю.
* * *
Минут двадцать спустя мисс Темпл (неторопливо крутившая в пальцах одну из карточек синего стекла) увидела у входной двери Чаня, заглядывавшего внутрь. Он отступил, поймав ее взгляд, и пожал плечами. Марта принесла саквояж – проверить, все ли так. Мисс Темпл отправила ее помогать Мари, засунула синюю карточку в свою сумку (не взглянув на доктора, который, хотя и дал ей карточку на просмотр, видимо, вовсе не имел в виду оставлять ее у мисс Темпл навсегда) и поднесла саквояж к своему стулу. С отсутствующим видом она перебрала его содержимое, но, так и не доведя просмотр до конца, закрыла саквояж и вздохнула. Тетушка ее сидела за столом, не сводя с нее взгляда. Чань стоял у дверей. Свенсон расположился у стола рядом с тетушкой – все его попытки помочь сборам были отвергнуты горничными.
– Если эти люди еще не пришли, то, может быть, и не придут никогда, – сказала тетушка. – Может быть, нам нет никакой нужды уезжать. Если они не знают Селесту…
– Дело не в том, знают они вашу племянницу или нет, – тихо сказал Свенсон. – Им по меньшей мере известно, кто такой я и Чань. Поскольку они знают, что мы были здесь, то станут вести наблюдение за отелем. И очень скоро выследят вашу племянницу.
– Они уже это сделали, – сказал от дверей Чань.
– А когда они начнут действовать, – продолжил Свенсон, – то, как сказала ваша племянница, и ваша жизнь будет в опасности.
– Но, – гнула свое тетушка, – если их нет здесь сейчас…
– Это наша удача, – сказала мисс Темпл. – Это означает, что нам всем удастся убраться отсюда незаметно.
– Это еще вопрос, – сказал Чань.
Мисс Темпл вздохнула. Большой вопрос. За каждым выходом, возможно, наблюдают. Единственная их надежда и упование были на то, что наблюдающие не обратят внимания на двух горничных со старухой.
– Уж вы постарайтесь, сэр… чтобы все прошло без сучка и задоринки! – недовольно буркнула тетушка Агата так, словно Чань был слугой, который такой прелюдией рассчитывал увеличить причитающуюся ему плату.
Мисс Темпл вздохнула и поднялась.
– Мы должны исходить из того, что портье, назвавший номер, в котором поселился доктор, получил деньги и будет доносить на нас и дальше. Мы должны отвлечь его, когда тетушка с горничными будут покидать отель. Наблюдатели на улице не обратят на них внимания, если только не получили на сей счет специальных указаний. Выйдя из отеля, – сказала она тетушке, – вы должны экипажем отправиться прямо на вокзал, а оттуда на побережье – на южный берег, в Кейп-Руж, там должно быть много гостиниц. А я, когда мы будем в безопасности, отправлю вам письмо на почту, до востребования.
– А что будешь делать ты? – спросила Агата.
– Ну, мы-то выберемся без труда, – сказала она, выдавливая из себя улыбку. – И скоро все это закончится.
Она посмотрела на Свенсона и Чаня, ища в них поддержки, но выражения лиц обоих не убедили бы даже и доверчивое дитя. Она поторопила горничных – пора заканчивать и одеваться.
* * *
Мисс Темпл понимала, что пойти к мистеру Спаннингу должна она сама, потому что от мужчин будет больше пользы, если они помогут женщинам с багажом, к тому же при этом у них было больше шансов остаться незамеченными. Она смотрела, как Чань и Свенсон по коридору направляются к малой лестнице с сундуком тетушки. Горничные шли с двух сторон Агаты, поддерживая старушку, и несли собственную поклажу. Сама мисс Темпл с большим саквояжем и сумочкой направилась на главную лестницу, напустив на себя как можно более беззаботное выражение и весело кивая на ходу другим постояльцам. На втором этаже она вышла на большой балкон над великолепным холлом, а оттуда – на изгиб главной лестницы. Кинув взгляд над перилами, она не заметила внизу солдат в черном, но сразу же за дверями находились двое в коричневых плащах. Она продолжила спуск по широкой лестнице и наконец увидела за стойкой мистера Спаннинга, который тут же поймал ее взгляд. Она широко ему улыбнулась. Мисс Темпл приближалась к конторке портье, а глаза Спаннинга метались по холлу, и она, прежде чем он успел бы подать кому-нибудь условный сигнал, весело обратилась к нему:
– Мистер Спаннинг!
– Мисс Темпл? – осторожно ответил он; в его обычно услужливых манерах теперь отчетливо чувствовалась хитрость.
Она подошла к стойке (уголком глаза поглядывая – не появился ли кто следом за ней с лестницы?), наблюдая за главным входом в зеркало, висящее за спиной Спаннинга. Люди в плащах заметили ее, но внутрь, судя по всему, заходить не собирались. Мисс Темпл, изменяя собственным привычкам, приподнялась на цыпочки и игриво водрузила локотки на стойку.
– Уверена, вы знаете, почему я пришла. – Она улыбнулась.
– Знаю? – ответил Спаннинг, выдавливая из себя подобострастную ухмылку, совершенно не соответствующую его облику.
– Знаете. – Она подмигнула ему.
– Я теряюсь в догадках…
– Вы, наверно, были так заняты, что это выскочило у вас из головы… – Она оглядела пустой холл. – Хотя это на вас и не похоже. Скажите мне, мистер Спаннинг, неужели вы были так уж заняты?
Она по-прежнему улыбалась, но в ее пока что любезном тоне послышалась стальная нотка.
– Как вам известно, мисс Темпл, мои обычные обязанности весьма…
– Да-да, но неужели вы могли забыть?
Спаннинг откашлялся, посмотрел на нее подозрительно:
– Позвольте поинтересоваться…
– Я давно хотела вас спросить, – продолжила мисс Темпл, – каким бриолином вы пользуетесь, потому что у вас волосы всегда так… ухожены. Я бы хотела, чтобы все мужчины в городе выглядели таким образом, но не знала, что им порекомендовать… а вас спросить всегда забывала!
– Это «Бронсонс», мисс.
– «Бронсонс»? Отлично. – Она подалась вперед с неожиданно посерьезневшим лицом. – А вы никогда не боялись огня?
– Огня?
– Ну, скажем, вы не боялись наклониться слишком близко к свече? – Она усмехнулась. – Ах, как приятно посмеяться. Но я совершенно серьезно, мистер Спаннинг. И я требую ответа – как бы вы ни пытались меня очаровать!
– Уверяю вас, мисс Темпл…
– В чем, мистер Спаннинг? В чем вы хотите меня уверить?
Больше она не улыбалась – она смотрела прямо в глаза портье. Он не ответил. Она опустила свою зеленую сумочку на стойку, громыхнув ее содержимым, вовсе не обычным для дамской сумочки. Спаннинг увидел, как мисс Темпл ловко направила сумочку на него – манеры ее по-прежнему оставались любезными, но в них появилось что-то необъяснимо угрожающее.
– Как именно могу я вам помочь? – робко поинтересовался он.
– Я отправляюсь в путешествие, – сказала она. – Как и моя тетушка, которая, впрочем, едет в другое место. Я хочу сохранить за собой мой номер. Полагаю, чек решит все проблемы?
– Конечно. Но вы вернетесь?
– В нужное время.
– Понимаю.
– Отлично. Кстати, вам известно, что этот отель некоторое время назад был наводнен иностранными солдатами?
– Неужели?
– Их явно направили на второй этаж. – Она оглянулась и перешла на шепот. Спаннинг непроизвольно наклонился к ней. – Вы знаете, мистер Спаннинг… вы знаете, какой звук издает человек, когда его бьют… бьют так сильно, что он уже не может кричать от боли?
Мистер Спаннинг вздрогнул и моргнул. Мисс Темпл подвинулась еще ближе к нему.
– Я это говорю, потому что знаю.
Спаннинг промолчал. Мисс Темпл выпрямилась и улыбнулась.
– Полагаю, сапоги и шинель доктора у вас?
* * *
Она вернулась по главной лестнице на второй этаж, а потом стремглав бросилась по коридору к малой лестнице, зажав свою зеленую сумочку в правой руке, сапоги – в согнутой левой, на которую была наброшена шинель доктора. Свой саквояж, набитый ненужным ей тряпьем, она оставила у Спаннинга, попросив портье присмотреть за ее багажом, пока она не соберется окончательно, что, сообщила она, вероятнее всего, произойдет после завтрака – таким образом она давала знать (и солдатам в том числе), что она (а по логике, подсказанной сапогами, и Свенсон с Чанем) несколько следующих часов проведет в ее номере. Когда из холла ее уже не было видно, мисс Темпл подобрала, как смогла, платье и устремилась бегом по ступенькам. Если им повезло, то ее товарищи воспользовались ее отвлекающими маневрами, чтобы вывести тетушку с горничными через служебный выход. Швейцары должны были взять багаж и найти коляску, что позволило бы Свенсону и Чаню остаться незамеченными внутри отеля. Но, может быть, солдаты, двигающиеся гораздо быстрее ее, в этот самый момент уже входили в холл. Она добралась до четвертого этажа, остановилась и прислушалась. Не услышав звука шагов, она понеслась дальше. На восьмом этаже она остановилась еще раз – от бега она раскраснелась и тяжело дышала. Ей прежде не доводилось бывать на этом последнем этаже, и потому она понятия не имела, где найти то, что, по заверениям Чаня, должно быть здесь. Она пошла по коридору мимо дверей – обычных дверей, ведущих в номера, потом завернула за угол; здесь коридор кончался. Она повернулась в другую сторону – там был такой же тупик. Вспотевшая и запыхавшаяся после подъема, мисс Темпл испуганно подумала о том, какие неожиданности могут еще поджидать ее здесь, наверху. Она раздраженно прошептала (а скорее прошипела) окружающему ее воздуху: «Черррт!»
Услышав скрип, она резко обернулась. Часть оклеенной обоями ярко-красной стены подалась вперед на не замеченных ею петлях, и она увидела доктора Свенсона, а за ним – на узкой лестничке, по крутизне больше похожей на трап, Чаня, силуэтом в открытом дверном проеме, ведущем на крышу.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140

загрузка...